Viernes, 25 de noviembre de 2011

Lo que más me impresionó de la biblioteca de Montaigne fueron sus paredes desnudas. La ausencia de libros en aquel monumento a la lectura. Y sin embargo, desde que visité su torreón en las proximidades de Burdeos, cada vez que vuelvo a los Ensayos, abriéndolos casi al azar, pienso en su permanente relación con los libros. No hay una sola de sus páginas que no incluya alguna cita, alusión o referencia a algo que otro escribió antes. No es difícil imaginarlo en esa estancia circular levantándose constantemente de la silla, encaramándose a algún taburete o escalera, para buscar esa reflexión ajena que quería incorporar a su texto, «en modo alguno para formar mis ideas; sí para una vez formadas, ayudarlas, secundarlas y servirlas».…  Seguir leyendo »

Cuando era niña en Chile, escuché muchas veces un dicho que era común en esa época: «quien te quiere te aporrea», que significa algo así como «quien te quiere te trata mal». Esta frase -aceptada entonces sin muchos cuestionamientos- hoy a todas luces se ha convertido en lo que verdaderamente es: un silencio cómplice frente a la violación a los derechos humanos de las mujeres. En sociedades que avanzan decididamente hacia mayor igualdad, justicia y equidad, la violencia de género es una amenaza contra la democracia, la paz y la estabilidad de nuestros países.

Este 25 de noviembre conmemoramos el Día Internacional para Eliminar la Violencia contra la Mujer.…  Seguir leyendo »

Consumado el hundimiento del Partido Socialista en las elecciones generales, se ha abierto un vacío en torno a la visión progresista acerca de Europa y el mundo forjada durante las dos legislaturas anteriores. En España, algunos pactos que sustentaban nuestro Estado social de derecho están saltando por los aires como consecuencia de la reforma exprés de la Constitución que fija un techo de endeudamiento, la creciente desafección de una parte considerable de la ciudadanía más joven o la fractura de solidaridad entre las regiones. Si el presidente Rajoy lograse pronto el plácet de los mercados, podría hacer uso de su mayoría absoluta para poner a España en un rumbo diferente, con otras prioridades, otros compañeros de viaje y otro estilo.…  Seguir leyendo »

El debate sobre la política económica en España, como en el resto de Europa, se ha centrado en la reducción del déficit público mediante recortes en el gasto público, por ejemplo en prestaciones por desempleo. La premisa es que esos recortes darán confianza a los mercados financieros, lo cual alentará la inversión y el empleo. En algunos casos, las políticas de austeridad en el gasto público se ven acompañadas de recortes sociales en el sector privado -reducción de los salarios y de los costes del despido.

Es verdad que resulta indispensable reducir el déficit público a medio plazo y fomentar la creación de empleo mediante reformas adecuadas.…  Seguir leyendo »

Como estaba cantado, el PSOE ha salido ampliamente derrotado de las elecciones del 20-N. No se trata aquí de analizar las causas de la derrota. Zapatero ha hecho lo que debía tal y como prometió, aun a riesgo de quemar al partido. Mi reconocimiento y afecto para él. Los socialistas han acudido a esas elecciones con un candidato a presidente, Alfredo Pérez Rubalcaba, que no era el secretario general del partido, lo cual ha constituido una anomalía en lo que ha venido siendo la costumbre del PSOE, desde que en 1977 Felipe González fuera candidato a la vez que secretario general.…  Seguir leyendo »

Cardiff, 23 de octubre de 2011. Las Tertulias Hispano-Británicas de 2011 tocan a su fin. El copresidente español, Luis Atienza, pide a uno de los contertulios de su país que esboce algunos de los asuntos que pueden ser sometidos a debate dentro de un año. Este foro de discusión fue creado a raíz de la visita de la Reina de Inglaterra a España en 1988 y surgió bajo el patrocinio de los Soberanos de ambos países. Es, sin duda, el de mayor relevancia entre los encuentros bilaterales de este tipo que mantiene España con otros países. En respuesta a la petición de Atienza, el ponente sugiere, entre otras cuestiones, debatir en otoño de 2012 el problema constitucional que afrontan el Reino Unido y el Reino de España por la reforma de sus leyes de sucesión.…  Seguir leyendo »

Al paso que aumenta la preocupación por la agenda que puedan impulsar los Hermanos Musulmanes en Egipto, los dos máximos dirigentes del Partido Libertad y Justicia, Mursi y El Arian, han recalcado que si ganan formarán un gobierno de unidad nacional con otros partidos. Insisten en que el partido «entregaría el poder si perdemos», ya que la opinión pública no tolerará más la dictadura. El Arian prometió que el partido no incorporaría cierta terminología la Constitución para demandar explícitamente que toda la legislación cumpla con la ley islámica, la charia. El artículo 2 de la Constitución ya establece que la «principal fuente de legislación es la jurisprudencia islámica».…  Seguir leyendo »

“¿Sientes como chorrea la riqueza?” preguntan con ironía los manifestantes que ocupan Wall Street y partes de los distritos financieros de Londres a San Francisco. No son los únicos que están preocupados. La desigualdad de ingresos es un tema candente, tanto en los campamentos de protesta desperdigados por los Estados Unidos como también entre los manifestantes que han salido a las calles de Taipei, Tel Aviv, El Cairo, Atenas, Madrid, Santiago y otros lugares.

En casi todos los países, incluso en China, la desigualdad ha llegado a un punto tal que es imperioso reducirla. En esto coinciden los manifestantes, los expertos y los políticos de centroizquierda (es casi lo único en lo que están de acuerdo).…  Seguir leyendo »

Grecia e Italia, desesperadas luego de que sus paralizados sistemas políticos las dejasen sumidas en deuda y crisis, han elegido a economistas tecnocráticos –Lucas Papademos y Mario Monti, respectivamente– en vez de políticos para liderar sus nuevos gobiernos. A ambos se los puede describir como profesores: Monti ha sido presidente de la Universidad Bocconi de Milán y comisario europeo, Papademos ha sido mi colega en la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard durante el año posterior a su cargo como subgobernador del Banco Central Europeo.

Dentro de no mucho, ambos probablemente darán lugar a titulares como el siguiente: «Profesores brillan en Economía pero reprueban Política».…  Seguir leyendo »

Las renuncias de los primeros ministros George Papandreu, y Silvio Berlusconi han puesto de relieve cómo Grecia e Italia y muchos otros países ocultaron durante demasiado tiempo los problemas de larga data de sus obesos sectores públicos mediante beneficios insostenibles de seguridad social. En efecto, para muchos de estos países las reformas de fondo son ahora inevitables.

Los sistemas de seguridad social de Europa, así como los de Estados Unidos, Japón y otros lugares, se diseñaron en condiciones económicas y demográficas muy distintas a las que prevalecen actualmente –crecimiento económico más acelerado, poblaciones crecientes y menores expectativas de vida. Los gobiernos (la atención se centra ahora en Grecia e Italia pero no son los únicos) han prometido demasiado a demasiadas personas durante demasiado tiempo.…  Seguir leyendo »

Tema: La XXI Cumbre Iberoamericana se celebró en medio de grandes ausencias y con profundas críticas sobre el funcionamiento del sistema y su porvenir. Este ARI estudia los resultados de la Cumbre, tanto los positivos como los negativos, y la necesidad de una profunda reflexión sobre el funcionamiento del sistema iberoamericano para salvaguardar su patrimonio y su futuro.

Resumen: La XXI Cumbre Iberoamericana celebrada en Asunción, Paraguay, no será recordada –al menos según las crónicas de prensa, las que más llegan a la opinión pública– como una de las más exitosas de su trayectoria. Las numerosas ausencias presidenciales ensombrecieron no sólo la capacidad organizativa de Paraguay, sino también la realidad de las Cumbres e, incluso, su futuro.…  Seguir leyendo »

Tema: Está tomando forma un nuevo orden económico internacional en el que los conflictos económicos internacionales serán más habituales.[1]

Resumen: Los países emergentes continúan creciendo mientras los avanzados se han estancado. Esta salida de la recesión a dos velocidades está acelerando el proceso de convergencia en la economía mundial al tiempo que reconfigura los flujos comerciales y financieros, abre la puerta a nuevos conflictos económicos y redefine el equilibrio de poder político a nivel global.

Análisis

Introducción

La recuperación económica mundial se está produciendo a dos velocidades. Mientras que la mayoría de las potencias emergentes han capeado la crisis con gran destreza y ya en 2010 habían vuelto a los elevados niveles de crecimiento que registraron antes de la quiebra de Lehman Brothers, los países avanzados han vuelto a frenar su crecimiento y el futuro les depara altos niveles de desempleo y deuda en un contexto de envejecimiento de la población.…  Seguir leyendo »

Last Friday night, a married couple entering their home in the town of Hatillo, Puerto Rico, was startled by two armed burglars. The husband was fatally shot, becoming the 1,000th murder victim of 2011. This was Puerto Rico’s highest annual homicide toll — until the record was surpassed the next day.

On average, someone is murdered every 7 1/2 hours in Puerto Rico, a U.S. territory populated by 3.7 million American citizens. At least half of these murders involve drug trafficking organizations, whose growing presence has bred a culture of violence that emboldens criminals and threatens the lives of innocent people.…  Seguir leyendo »

Few in Washington may realize that the issue of U.S. funding for Palestine is the talk of the town in Ramallah and other Palestinian cities. And the talk is not pleasant.

Palestinian President Mahmoud Abbas has been telling aides that he plans to reject some $150 million in federal money earmarked for Palestinian security.

Abbas’s opposition is principled. The funds are part of an $800 million grant from the U.S. Agency for International Development that Congress appropriated in June 2009. Shortly before the funds were disbursed this summer, however, the larger grant was held up by Rep. Ileana Ros-Lehtinen. A Republican from Florida, Ros-Lehtinen, now chairman of the House Foreign Relations Committee, placed an informational hold on this budgetary line item in August.…  Seguir leyendo »

This article was written by Nobel peace prize winner Wangari Maathai in September, shortly before her death. It addresses some of the main issues she and the Green Belt Movement were intending to raise at the UN climate summit, which starts in Durban, South Africa, on Monday

In 2011 the worst drought in 60 years engulfed the east of Africa, forcing millions into a desperate struggle to survive. Poor governance intensified the consequences: a drought, not unusual for this part of Africa, became a famine, in which untold human suffering was guaranteed.

Governments could have planned for the drought (after all, some regions haven’t seen good rains for four years) and helped their people adapt to the realities of global warming.…  Seguir leyendo »

This is the season of summits. It took European leaders several summits to hammer out a rescue package for the euro; then there was the G-20, the new ring of global power. Then President Obama hosted the Asia-Pacific Economic Community meeting in Hawaii, where he was born and raised, and then attended the East Asia Summit in Indonesia, where he lived.

The symbolic value of such meetings is often overrated. But they offer an opportunity to take stock of the changes that have quietly reshaped the landscape of world power. They show how much the center of gravity of the world economy has shifted to the east, to Asia, and to what extent this has tilted the overall balance of power.…  Seguir leyendo »

The women usually stay on the fringes. Whether in Somalia or in Niger, they are hesitant, and blend into the background while the men talk. With their babies strapped to their backs and the elder children held by the hand, the women watch and listen, curious faces peering through the crowd. But more often than not, they don’t contribute.

Public space is men’s space, and I have learned that if I want to hear the full story about the challenges the women face in feeding their families, I need to ask for space to be made for them. As a woman working on the front lines of hunger, I have experienced this all across Africa.…  Seguir leyendo »

Christmas is nearly upon us. Americans, once again, are told that it’s our civic duty to shop. The economy demands increased consumer spending. And it’s true. The problem is that millions of lower- and middle-income households have lost their capacity to spend. They lack savings and are mired in debt. Although it would be helpful if affluent households spent more, we shouldn’t be calling upon a struggling majority to do so. In the long run, the health of the economy depends on the financial stability of our households.

What might we learn from societies that promote a more balanced approach to saving and spending?…  Seguir leyendo »