Sábado, 26 de noviembre de 2011

The crisis of the euro, the common currency of 17 European Union members, continues unabated. Because of massive, sustained budget deficits by several eurozone countries, some could default on their sovereign debt obligations, or the euro itself might disintegrate, profoundly affecting the EU’s political and economic future.

Very little media attention, however, is focused on a very different, but even more important, EU problem, namely its “democratic deficit.” This large, growing gap between remote EU institutions in Brussels and citizens of its member states dramatically highlights the rising frustration and impotence felt by individual voters. To combat the euro crisis, EU elites are ignoring or overriding popular opposition to harsh austerity measures and imposing on fellow democracies the policies demanded by leaders of other, more powerful EU countries.…  Seguir leyendo »

“Clearly, there’s a war here, sometimes even worse than the one in Samaria,” the yeshiva student said. “It’s not a war with guns. It’s a war of light against darkness.”

We were sitting in the mixed Jewish-Arab town of Acre in Israel. The war he described was another front in the struggle he knew from growing up in a settlement in the northern West Bank, or Samaria: the daily contest between Jews and Palestinians for control of the land between the Mediterranean Sea and the Jordan River.

The explicit reason that his yeshiva had been established in Acre was to serve as a bridgehead in that struggle, just as West Bank settlements are built to bolster the Jewish hold on land there.…  Seguir leyendo »

Croatia is on the verge of national surrender. This small Balkan nation is poised to follow the disastrous path of Greece – dramatically affecting European and U.S. taxpayers. On Dec. 4, Croatians will hold parliamentary elections. The ruling Croatian Democratic Union, known by its acronym HDZ, is expected to lose – and rightly so.

The HDZ has been mired in corruption scandals. Its former leader, Ivo Sanader, is in prison awaiting trial on charges of embezzling millions. Croatian Prime Minister Jadranka Kosor has sought to improve her party’s badly tarnished image. She has failed.

For years, Zagreb’s governing class has pillaged the Croatian economy.…  Seguir leyendo »

De: Imaginario Departamento de Estrategia del PP.

A: Presidente electo.

Asunto: ¿Y ahora qué?

Qué gozosa esta sensación de haber arrasado cuando solo tenemos medio millón largo más de votos que en 2008. Qué curioso que hace cuatro años te diéramos incluso nosotros por amortizado y hoy veamos en ti al hombre de Estado que salvará a España de la crisis. Caprichos y espejismos implacables de la opinión pública. No hay líderes buenos o malos per se. El liderazgo es contextual: depende del momento y de la competencia. Que se lo pregunten a Obama, el líder perfecto hoy denostado; a Lula, el persistente perdedor que luego pasó a la historia dorada de Brasil; o más cerca, a Artur Mas… o a ti mismo.…  Seguir leyendo »

«Acojamos el tiempo tal como él nos quiere», esta es la cita de Shakespeare que Stefan Zweig elige como pórtico de su libro de memorias, El mundo de ayer; un libro en el que habla de esa generación que vivió entre las dos guerras haciendo suyo el sueño de una Europa unida por el arte y la cultura. La última generación capaz de creer en el ser humano, como se afirma en la contraportada del libro.

¿Es verdad esto? ¿Podemos afirmar que la crisis de la razón y de la cultura es tan grande hoy en día que ya no es posible un sentimiento así?…  Seguir leyendo »

Sin Pedro «el Grande» no existirían ni San Petersburgo ni las primeras colecciones artísticas que propiciaron la colosal reunión de un repertorio cultural de vastísima amplitud cronológica y sorprendente variedad temática, el del Hermitage, ámbito configurado por la formidable continuadora del zar fundador, Catalina «la Grande», y acrecentado por muchos de los monarcas que les fueron sustituyendo en el trono, hasta el cataclismo de 1917. En ese año, Nicolás II abdicó, la asoladora Revolución Rusa comenzó a desnaturalizar las estructuras sociales y gubernativas del viejo estado zarista, aniquiló a la tricentenaria dinastía Romanov —en 1918, el soberano y una parte considerable de la Familia Imperial, próxima y remota , fueron asesinados de manera inmisericorde— y construyó, encima de las ruinas de la anterior formación política, una nueva dictadura, la supuesta del proletariado, sobre un territorio de cerca de veintidós millones de kilómetros cuadrados que acabaría llamándose Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (U.R.S.S.), regidas por el comunismo durante decenios.…  Seguir leyendo »

¿A qué hora se murió Javier Pradera? Echo a faltar este dato después de leer tantos y tan agobiantes artículos necrológicos como le ha dedicado El País, ese periódico que fue “tan suyo” hasta 1986. Uno de nuestros inveterados rasgos culturales es la desmesura con que despedimos a los muertos relevantes. O les construimos una peana, o los ninguneamos con artículos de ocasión, improvisación pura, como fue el caso reciente de Ignacio Fernández de Castro. Imagino el sarcasmo de Fernández de Castro si llega a leer su necrológica, en la que le quitaban diez años y olvidaban tantas cosas, empezando por lo que significó para él su participación en la guerra civil, voluntario franquista, modelo de guerrero, herido y laureado, cuya evolución política hasta la fundación del Felipe (FLP), merece mucho más que admiración.…  Seguir leyendo »

Fifty years ago, the scene in Busan, South Korea, would have been a familiar image of international aid: sacks of grain stacked precariously on a crumbling dockside. The backdrop would have been a country emerging from war and dependent on outside assistance to meet the most basic needs. But when national and development leaders gather in Busan this week to discuss the future of aid, they will see a very different place: the fifth-busiest commercial port in the world, transporting advanced technologies around the globe. This, writ small, is the Korean miracle — the transformation of a country from aid-dependent to aid donor.…  Seguir leyendo »

Almost a year after the Arab rebellion was set in motion, the curtain is rising on Act Two of the drama that is transforming the region.

In Tunisia, a big step was taken by holding credible elections. In Egypt, elections should start on Monday, but the country lacks the consensus to follow Tunisia in moving smoothly to the next stage.

While Western audiences are gripped by the performance of Islamic parties, in Egypt it is the technical details of constitutional and electoral arrangements that hold the key to how the drama unfolds.

The script of Tunisia’s transition was crafted back in spring when the country’s interim authorities adopted an electoral system.…  Seguir leyendo »

With only days left before Egyptians are to vote in their first elections since the fall of Hosni Mubarak, thousands of protesters spanning every political ideology, from secular to Islamist, have taken to the streets to pressure the military into relaxing its grip on power.

On Tuesday, the caretaker prime minister and cabinet stepped down, and the military council pledged to transfer power to a civilian government by July 1, 2012, a year earlier than expected. The head of the council, Field Marshal Mohamed Hussein Tantawi, also said the military would step aside if a national referendum called on it to do so.…  Seguir leyendo »