Lunes, 28 de noviembre de 2011

Around the world, good governance is now in short supply. Democrats and Republicans on the so-called deficit reduction supercommittee in Washington failed to agree even on what they disagree about. There is no consensus among the leaders of euro zone countries on the cause of Europe’s debt crisis, much less on what to do about it.

Nor are major emerging markets blazing a trail toward better governance. China’s leaders accept that the country’s economic growth is “unstable, unbalanced, uncoordinated, and unsustainable,” in the words of Prime Minister Wen Jiabao, but early evidence suggests they haven’t done much to change it. Vladimir Putin, Russia’s once and future president, is not the man to reform Russia.…  Seguir leyendo »

Europe already accomplished a miracle once before: enemies became neighbours. In the light of the euro crisis, the cardinal question must be confronted once again: how can Europe guarantee its citizens peace, freedom and security in the risk-storms raging in the globalised world? This calls for nothing less than a second miracle: how can the Europe of bureaucracy become a Europe of citizens?

Once upon a time, after the Greek debt had been devalued, people began to breathe easily and to draw hope: Europe had survived and was perhaps even strong and agile enough to overcome its problems. Then the Greek prime minister, Giorgios Papandreou, announced that he wanted to put this fateful question to the Greek people in a referendum.…  Seguir leyendo »

With Russian President Dmitry Medvedev issuing threats about America’s planned missile defense for Europe, it may be time to remind the Obama administration why we need such defenses in the first place – in Europe and elsewhere.

Plainly put, we live in a dangerous world, and we need to do everything possible to remain safe.

Iran and North Korea are trying to acquire the ability to target us and our allies with ballistic missiles tipped with nuclear weapons. And they’re not alone: North Korea has provided such technology to other hostile nations, including Syria.

Do you think the Middle East is a powder keg now?…  Seguir leyendo »

As crucial climate talks begin in Durban, attention is focused on the likely role of the major country groupings. The outcome of the UN climate conference will be largely decided by the interplay of forces between the Basic (Brazil, South Africa, India and China) group formed two years ago, the EU, and the umbrella group of developed countries, led by the US and comprising Russia, Japan, Canada, Australia and others who oppose legally binding climate commitments.

For the first of these groups three issues are critical: the pressure on members to undertake binding obligations in the near future (which it opposes because of its developing world status); the fate of the Kyoto protocol, the world’s only effective legal agreement on climate; and the performance of the developed states of the global north regarding their pledges to finance the south’s climate actions.…  Seguir leyendo »

En Puerto de Vega de Navia, el 27 de noviembre de 1811, agonizaba Jovellanos. Instantes antes de expirar dijo: «¡Nación sin cabeza…! Desdichado de mí…!». Al contemplar la herencia que ahora va a recibir el nuevo Gobierno, agravada por la crisis económica mundial existente, no podemos dejar de unir esas palabras de Jovellanos a otras que había escrito en 1785 en el «Informe sobre el libre ejercicio de las artes» y que continúan teniendo la misma actualidad que entonces: «El comercio, la industria y la opulencia que nace de entrambos son, y probablemente serán, por largo tiempo, los únicos apoyos de la preponderancia de un Estado y es preciso volver a éstos —a la industria, al comercio y a la opulencia que nace de entrambos el objeto de nuestras miras o condenarnos a una eterna y vergonzosa dependencia».…  Seguir leyendo »

Hace 10 años Irlanda era un país rico. Dublín era una ciudad con una cantidad insólita de Mercedes Benz circulando por las calles y una gran oferta de restaurantes sofisticados, de las más diversas cocinas del mundo, que eran muy caros, estaban siempre llenos, y eran un claro síntoma de la pujanza económica de esa ciudad donde, hasta hacía muy poco tiempo, se comía esa típica cocina irlandesa, que corría en una línea monótona que iba del irish stew al fish and chips. En aquella ciudad había una desmesurada bolsa de trabajo, con un sueldo mínimo que en otros países se hubiera calificado como sueldo decoroso y una cantidad de empleo que permitía a los dublineses cambiar de trabajo cada mes, por motivos baladíes como el hartazgo o el aburrimiento.…  Seguir leyendo »

Un periodista se encuentra con un elemento noticiable. Lo comenta con otro compañero, con sus jefes, estos le piden garantías sobre su autenticidad. La base principal de su información es un sujeto, cuya identidad no puede revelar, al que apoda Garganta Profunda, con quien se comunica mediante una cinta roja atada a un barrote de su terraza, con quien se encuentra a deshoras y en recónditos aparcamientos o recibiendo notas dentro del ejemplar del diario al que está suscrito. Simultáneamente, su compañero inquiere a posibles testigos.

No graban una sola respuesta, lo anotan en sus libretas con sus personales e intransferibles taquigrafías y, en ocasiones, obteniendo confirmaciones indirectas o por silencio.…  Seguir leyendo »

Como si fuera una comisión de la verdad, la investigación oficial sobre el escándalo de las escuchas telefónicas en Reino Unido está dejando al descubierto los horrores de un mal pasado reciente. Damos gritos de asombro al oír todas esas historias de intromisión e intimidación, la angustia de una madre, un niño que se vio empujado a quitarse la vida. Pero estamos hablando de Reino Unido; por tanto, el poder descontrolado que creó esa cultura del miedo no era el del Ejército ni el de la policía militar, sino el de los periódicos sensacionalistas.

Los directores y propietarios de los tabloides, en su mayoría, siguen negando la evidencia.…  Seguir leyendo »

The ongoing economic crisis and the persistent deficits of the United States have increasingly called into question the dollar’s role as the world’s anchor currency. Recent moves to internationalize China’s renminbi have led to anticipation of a looming shift in the global monetary system. Many prominent economists, including the members of a United Nations panel headed by the Nobel laureate economist Joseph Stiglitz, are recommending a “Global Reserve System” to replace the dollar’s hegemony. But the long history of global anchor currencies suggests that the dollar’s days on top may be far from over.

In ancient times, India ran a large trade surplus with the Roman empire.…  Seguir leyendo »

For the second time in three years, global economic recovery is at risk. In 2008, it was all about the subprime crisis made in America. Today, it is the sovereign-debt crisis made in Europe. The alarm bells should be ringing loud and clear across Asia – an export-led region that cannot afford to ignore repeated shocks to its two largest sources of external demand.

Indeed, both of these shocks will have long-lasting repercussions. In the United States, the American consumer (who still accounts for 71% of US GDP) remains in the wrenching throes of a Japanese-like balance-sheet recession. In the 15 quarters since the beginning of 2008, real consumer spending has increased at an anemic 0.4% average annual rate.…  Seguir leyendo »

A series of developments over the last few weeks have set in motion a downward spiral for the eurozone. Unless officials – especially German officials – act fast, the verdict of financial markets is bound to be ruthless.

First, the eurozone has failed to turn the tide. Mario Draghi, President of the European Central Bank, was right to note that, despite numerous ministerial meetings and three summits, implementation of the decision to increase significantly the firepower of the European Financial Stability Facility (EFSF) is still lacking. There are now growing doubts about the effectiveness of the EFSF.

Second, and partly as a consequence, virtually all eurozone countries’ debt is trading at a discount relative to German Bunds.…  Seguir leyendo »

Mientras Europa sigue ensimismada en su crisis a cámara lenta y otras potencias mundiales siguen fascinadas por el extravagante espectáculo de los innumerables esfuerzos que hacen los funcionarios europeos para rescatar el euro (y, con él, el sistema financiero mundial), una vez más se van acumulando nubarrones de guerra sobre el Irán.

Durante años, el Irán ha estado ejecutando un programa nuclear y desarrollando misiles de largo alcance, de lo que sólo se puede sacar una conclusión: los dirigentes de ese país están empeñados en construir armas nucleares o al menos alcanzar el umbral tecnológico más allá del cual sólo una decisión política es necesaria para lograr ese fin.…  Seguir leyendo »

Como africano, mi sueño para la próxima década es ver que el continente produzca y venda chocolate a 300 millones de chinos, en lugar de exportar materias primas como el cacao. Hace varias semanas, en el Simposio Chino-Africano en Xiamen, China, puse a prueba esta visión frente a la audiencia y los más de 2.000 delegados se sumaron en un aplauso resonante. Los líderes empresariales y gubernamentales evidentemente están dispuestos a que África introduzca un cambio estructural destinado a crear economías nacionales basadas en la industria.

Mientras muchos han promocionado a viva voz el logro de África de mantener una tasa de crecimiento promedio del PBI del 5-6% durante la década pasada, esto esconde la realidad de que, en 2005, el África subsahariana estaba escasamente mejor que un cuarto de siglo antes: seguía siendo la región más pobre del mundo y más de la mitad de su población vivía con menos de 1,25 dólares por día en términos de paridad de poder adquisitivo.…  Seguir leyendo »

Face à l’islam, les Français vivent dans l’illusion d’une équation magique selon laquelle la République équivaut à la démocratie qui équivaut à la laïcité qui équivaut à l’égalité des sexes qui équivaut à la modernité qui équivaut à l’Occident qui équivaut au christianisme. L’équation, mal posée, est insoluble. Aucun de ses termes ne résiste à l’analyse de terrain.

Donnons un point à Brice Hortefeux, à l’époque ministre de l’intérieur. Un musulman, “quand il y en a un, ça va, c’est quand il y en a beaucoup qu’il y a des problèmes”. En effet, ils ne sont pas deux à penser la même chose !…  Seguir leyendo »

L’islam continuera de jouer un rôle dans les sociétés musulmanes si l’on en croit certaines figures musulmanes médiatiques, dont l’islamologue Tariq Ramadan. Compte tenu du fait que les Tunisiens, Egyptiens, Libyens, etc., seraient attachés, plus que tout, à la référence musulmane. Soit. C’est le droit le plus strict des pays concernés. Il serait ô combien malséant de faire ici de l’ingérence politique et/ou culturelle. Chacun de nous doit respecter la liberté de personnes qui se sont libérées, seules, du joug de leurs potentats respectifs. Elles ont donc plein droit de choisir leur modèle de société.

Il est désormais acquis que les islamistes ont rallié plutôt tard les manifestations contre les dictatures, sauf peut-être au Maroc, où le mouvement Justice et bienfaisance, fidèle à une ligne d’opposition radicale à la monarchie depuis des décennies, était présent dès les débuts du Mouvement du 20 février.…  Seguir leyendo »