Martes, 29 de noviembre de 2011

U.S. foreign policy is most successful when it projects conservative values of limited government, economic opportunity and respect for democracy and human dignity. Such values should guide the U.S. commitment to global development as world leaders, including Secretary of State Hillary Rodham Clinton, complete the fourth High Level Forum on Aid Effectiveness, which began Tuesday in Busan, South Korea.

While much of the delegates’ focus is on the progress made in implementing the Paris Declaration on Aid Effectiveness, which concerns the local ownership of and accountability for overseas development assistance, this year’s forum should look beyond the old debate on traditional aid tools and donor funding commitments.…  Seguir leyendo »

It’s that time of year again. Another holiday season and another United Nations climate conference is getting under way in some remote corner of the world.

The good news for those of us skeptical of global warming fear-mongering is that the chance of U.N. delegates now gathered in Durban, South Africa, agreeing to a revamped global warming treaty is slim. The bad news is that much remains at stake.

Global warming has become the ultimate means for anyone lacking a beneficial product or service to cash in and realize their dreams of wealth through government subsidies and mandates. With the Kyoto Protocol set to expire in 2012, carbon speculators are not about to let their billions (and hoped-for trillions) slip away without a fight.…  Seguir leyendo »

The latest U.S.-Pakistan confrontation on the Afghanistan border underscores what could become a recurring problem if we do not learn how to manage the tension between working with Pakistan and taking stronger action against insurgent sanctuaries in that country. The U.S. effort in Afghanistan is making progress, but on the current timeline it is likely to fail if sanctuaries remain inviolable.

On my most recent trip to Afghanistan I found improvement. The Afghan army is growing and will be better by 2014. Insurgent expansion into the north has been contained. District and provincial government positions are being filled. Despite periodic high-profile attacks, the Taliban was unable to disrupt a recent three-day gathering of more than 2,000 Afghan notables in Kabul.…  Seguir leyendo »

Parallels between Iraq’s former nuclear weapons program and the Iranian nuclear program have shaped policy debates for nearly a decade. We are still paying the costs of failing in Iraq. Israel now seems determined to make similar mistakes in Iran.

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu now claims that the real Iranian threat is hidden from view, and that it is necessary to act before the window of opportunity closes for good. His solution is straightforward: a targeted strike.

Many will agree with the diagnosis, even if they are reluctant to support the proposed solution. However, these claims are misleading on historical and logical grounds.…  Seguir leyendo »

Before meeting Vladimir Putin, it’s best to get acquainted with his horse. Each year a group of academics and journalists is invited by the Russian government to agonise about the fate of Russia. What results is a cross between a seminar and group therapy. The last day is set aside for the guv’nor himself.

Anticipation is spiced by uncertainty. No one knows until the last minute where, or even if, the meeting will take place. Last year the group was flown from Moscow to Sochi, bussed past the fevered reconfiguration of the subtropical landscape for the Winter Olympics, to an opulent guesthouse on the Black Sea coast.…  Seguir leyendo »

Figura 3. Valoración negativa del presente y pesimismo respecto al futuro (diciembre de 2010 a junio de 2011)

Tema: Este trabajo analiza la evolución del clima de opinión en España sobre los asuntos internacionales.

Resumen: En el trabajo se analiza la percepción de la opinión pública española sobre la situación internacional, prestando también atención a las expectativas de futuro. El período estudiado es 2002-2010, tomando como base de datos el Barómetro del Real Instituto Elcano. A la luz de esta evidencia se señalan los períodos de mayor optimismo y pesimismo, llegando a la conclusión de que la crisis financiera internacional ha sumido a los españoles en un clima de opinión que, sin duda, es de los más negativos hasta ahora, especialmente en lo relativo al fututo.…  Seguir leyendo »

¿Cuánto ha empeorado la imagen de España?

Tema: ¿Cuál es la evolución de la reputación de España en el mundo entre 2009 y 2011?

Resumen: En este trabajo se analiza la evolución de la imagen de España entre 2009 y 2011 a partir de la encuesta que realiza anualmente el Reputation Institute en todo el mundo. En el lado positivo, los resultados indican que la percepción de España en el mundo ha empeorado, aunque mucho menos que la de Grecia. En el aspecto negativo, sin embargo, hay que destacar que el deterioro es similar al de Irlanda y Portugal, que fueron países rescatados por la UE, con lo cual se puede hablar de un claro efecto contagio y de un efecto “performativo” de la etiqueta de PIGS, que ha contaminado la imagen de nuestro país, aunque no estuviese en la situación de Grecia, Portugal e Irlanda.…  Seguir leyendo »

Gráfico 11. Secuencia de planificación estratégica del SISD en España a partir de la EES

Presentación

Los cambios estratégicos de las dos últimas décadas han puesto a prueba la capacidad de los gobiernos y de las industrias para adaptarse a un contexto de seguridad y defensa nuevo con los procedimientos y mentalidades heredados de la Guerra Fría. La crisis económica y financiera de los últimos años coincide con el fin anunciado de las operaciones militares de envergadura como las de Irak y Afganistán, que habían prorrogado hasta el límite la vigencia del modelo anterior, y con la emergencia de nuevas necesidades en el ámbito de la seguridad. La seguridad y la defensa precisan ahora una base industrial que ya no puede seguir con la organización y funcionamiento del pasado.…  Seguir leyendo »

Las noches electorales condicionan el desarrollo de cada nueva legislatura no sólo a causa del incontestable escrutinio sino también en razón de esas primeras explicaciones que se ofrecen sobre el resultado de cada sigla. El éxito y el fracaso son sensaciones que dependen de cómo se interprete el recuento de votos en su sentido más teatral. La derrota más evidente de un partido puede quedar atenuada porque sus dirigentes saben relativizarla con una mezcla de descaro y sentido de la oportunidad horaria a lo largo de la noche electoral. El éxito más encomiable puede pasar inadvertido porque sus beneficiarios no exterioricen suficientemente su alegría.…  Seguir leyendo »

Si alguna ventaja tienen las épocas de crisis es que gracias a ellas somos capaces de replantearnos situaciones y cuestiones que de otra manera seríamos incapaces de cuestionarnos, y así adoptar medidas que remuevan estructuras anquilosadas que impiden un adecuado funcionamiento de instituciones u organismos.

La crisis ha puesto de manifiesto la debilidad de nuestro sistema administrativo y la corresponsabilidad de las decisiones y actuaciones de un sector respecto de otro. Así, la tardanza en resolver los litigios por parte de la Administración de Justicia no está ayudando a salir de la grave situación económica a las empresas, a los trabajadores, a los ciudadanos… Por ello, llegado es el momento de replantearnos determinadas cuestiones sobre nuestra Justicia.…  Seguir leyendo »

La virulencia de la crisis financiera, económica y de deuda soberana no solo pone en cuestión la viabilidad del euro, sino también la capacidad de la UE para dar con la fórmula política que permita encauzar la situación y frenar una deriva de consecuencias desastrosas para todos, incluida Alemania. Si a las imperfecciones de origen de nuestra unión monetaria le sumamos los desequilibrios económicos en la zona euro, podemos entender las dificultades para poder afrontar de forma conjunta cualquier cambio que permita devolver a los mercados la confianza en la fortaleza de nuestra zona monetaria.

En los últimos días unas filtraciones han resucitado la opción de la Europa a varias velocidades -¿dentro?- de la eurozona.…  Seguir leyendo »

People in the street ask me: “Where is Egypt heading? Were we mocked?” They lament, “The revolution is stolen; the revolution is dead; the revolution is lost. We were deceived. History is repeating itself.”

Indeed, as Egyptians went to the polls yesterday for the first parliamentary elections since President Hosni Mubarak resigned in February, there was much to be pessimistic about: polarization, alienation, the absence of any clear sign that the military council would hand over authority to an elected president next year, uncertainty over the outcome of the election and a crisis of confidence within political movements and parties.

Months have gone by without any meaningful change in how the country is governed.…  Seguir leyendo »

Reformar el sistema electoral es una reivindicación social de esta legislatura que no debiera quedar aparcada. Si el que está vigente se ajustara proporcionalmente al veredicto de las urnas del pasado 20 de noviembre, Mariano Rajoy tendría hoy más urgencia en despachar con Rosa Díez y Josep Antoni Duran i Lleida que con los banqueros. Necesitaría la coalición o el apoyo explícito de la cuarta fuerza política en número de votos (UPyD) y la quinta (CiU) para poder formar un Gobierno con ciertas garantías de estabilidad. En su lugar, como es bien sabido, y dado que nuestro sistema electoral se sirve de dos reglas que distorsionan el resultado final (el sistema D’Hont y la circunscripción provincial), el Partido Popular dispondrá en el próximo cuatrienio de una holgada mayoría absoluta habiendo cosechado menos del 50% de los votos, y partidos como Amaiur o Esquerra Republicana disfrutarán de un altavoz desproporcionado en la política nacional, a pesar de no sumar entre ambos más que el 2,42% de las papeletas emitidas.…  Seguir leyendo »

Colombia y su presidente, Juan Manuel Santos, van en caballo de hacienda. Hace un par de semanas, la Policía Nacional y el Ejército arrinconaron y ejecutaron a Alfonso Cano, el entonces jefe de las FARC, una narcoguerrilla que gracias al apoyo internacional y al financiamiento procedente del tráfico de drogas ha estado combatiendo al Gobierno colombiano desde hace 40 años. La muerte de Cano (este es su nombre de guerra) fue la cuarta de una serie de comandantes de alto nivel eliminados a lo largo de los últimos años: Raúl Reyes en Ecuador, Manuel Marulanda, Tirofijo, el jefe fundador de las FARC que murió de causas naturales agudizadas por la persecución, y Jorge Briceño o Mono Jojoy, el segundo de a bordo y principal jefe militar de las FARC.…  Seguir leyendo »

EL 23 de enero de 1516 murió Fernando V de Aragón, viudo de Isabel la Católica, casado con Germana de Foix, en Madrigalejo. Iba camino de Guadalupe.

Tuve el honor profesional de restaurar la estancia en la que redactó su testamento; el definitivo que anulaba y corregía los dos anteriores para convertirse, a las pocas horas de haberse firmado, en el acta oficial de la Unidad de España.

Solo un salón (95 m2) rectangular y su vestíbulo de acceso (de unos 20 m2) se mantienen de todo lo que fue una de las más importantes dependencias del monasterio guadalupano —Lorenzo Rodríguez Amores—.…  Seguir leyendo »

In recent months, bearish sentiment about the Chinese economy has surged, owing largely to three conjectures. First, China’s housing market is on the brink of collapse. Second, China’s fiscal position will worsen rapidly because of massive local government debt. And, third, the collapse of underground credit networks in bustling cities such as Wenzhou will lead to a broad financial crisis across the country.

In fact, despite its problems, China’s economy remains in good condition – at least so far. Indeed, it is not yet near to hitting the rocks.

Since the twenty-first century began, skyrocketing housing prices in China, except for a short respite during the global financial crisis, have caused serious social discontent.…  Seguir leyendo »

It has been 20 years since the dissolution of the Soviet Union, which for many historians marked the real end of the “short twentieth century” – a century that, beginning in 1914, was characterized by protracted ideological conflicts among communism, fascism, and liberal democracy, until the latter seemed to have emerged fully victorious. But something strange happened on the way to the End of History: we seem desperate to learn from the recent past, but are very unsure about what the lessons are.

Clearly, all history is contemporary history, and what Europeans, in particular, need to learn today from the twentieth century concerns the power of ideological extremes in dark times – and the peculiar nature of European democracy as it was constructed after World War II.…  Seguir leyendo »

Le 4 décembre prochain, quelques mois avant le scrutin présidentiel de mars 2012 qui devrait marquer le retour de Vladimir Poutine à la présidence, auront lieu en Russie les élections législatives. A cette occasion, sept partis s’affronteront afin de pourvoir les 450 sièges de la chambre basse du parlement russe, la Douma. Comme lors du cycle électoral de 2007, le scrutin se déroulera au scrutin proportionnel intégral avec un seuil de représentativité fixé à 7%. L’enjeu de ces législatives – qu’on présente volontiers comme une répétition générale de la présidentielle – semble restreint. Tout d’abord parce que la Russie est un système semi-présidentiel où prime le pouvoir exécutif qui prime, le parlement n’ayant qu’une marge de manoeuvre limitée.…  Seguir leyendo »

L’enlèvement de deux de nos compatriotes jeudi 24 novembre, cette fois-ci au Mali, près de Mopti, fait suite à une série d’enlèvements de nos ressortissants survenus au Niger en septembre 2010 et en janvier 2011. Il souligne la dégradation de la sécurité dans ces régions, où les touristes et les ONG évoluaient il y a peu en toute tranquillité. Ces enlèvements signifient-ils que le nord du Sahel est en voie d’afghanisation, comme l’évoquait en 2010 le quotidien algérien El Watan? Ou avons-nous affaire à une nouvelle forme de banditisme dans laquelle les ressortissants occidentaux seraient devenus un gibier hautement monnayable, tout comme les navires au large de la Somalie ?…  Seguir leyendo »