Jueves, 1 de diciembre de 2011

In retrospect, weakness in the face of aggression is almost impossible to understand — or forgive. Why did the West do so little while the Nazis gathered strength in the 1930s? While the Soviet Union enslaved half of Europe and fomented revolution in China in the late 1940s? And, again, while Al Qaeda gathered strength in the 1990s? Those questions will forever haunt the reputations of the responsible statesmen, from Neville Chamberlain to Bill Clinton.

The answer to the riddle — why did the West slumber? — becomes easier to grasp if we think about present-day relations with Iran.

The Islamic Republic has been attacking the West, and in particular the United States, since the day of its birth.…  Seguir leyendo »

Whenever a Western official criticizes China for its record on human rights, the reply comes back that China is a sovereign country and doesn’t respond to such finger-pointing. And that is bound to continue for a long time. There are real differences between different countries’ interests and values that cannot be wished away.

But there are also many areas where China and the United States face similar social problems and share fundamental interests. In grappling with those similar problems, each country’s laws are developing along paths that, although different in some ways, are strikingly similar in others. It is in those areas that the West can certainly begin a dialogue with China that includes political reform and human rights, and builds a common language for such discussions that does not seek to assign blame to either side.…  Seguir leyendo »

I’ll tell you the worst part about it, for me.

It was the look in their eyes when the nurses gave them the diagnosis — H.I.V.-positive — then said there was no treatment. I saw no anger in their expression. No protest. If anything, just a sort of acquiescence.

The anger came from the nurses, who knew there really was a treatment — just not for poor people in poor countries. They saw the absurdity in the fact that an accident of geography would deny their patients the two little pills a day that could save their lives.

This was less than a decade ago.…  Seguir leyendo »

Dec. 1 marked the 20th anniversary of Ukraine’s independence referendum. More than 90 percent of Ukraine’s population voted that day in 1991 to affirm the parliament’s independence declaration, thus cementing the dissolution of the Soviet state and the rise of a free and independent Ukraine. With the Soviet hold lifted, Ukraine was viewed by many as a state with great economic potential and one with potentially great social and political vibrancy.

Ukraine, however, has fallen short. A common view now is that it is a stalled state, unable to move forward on major economic reform and with a fraying democratic fabric.…  Seguir leyendo »

Alors que la perspective d’une «décennie sans croissance» est envisagée pour la zone euro, l’Allemagne continue à exiger la rédemption par l’austérité des pays fautifs pour s’être trop endettés. Il est temps d’assurer un meilleur partage des efforts entre pays déficitaires et pays excédentaires, par exemple en instaurant un contrôle des déséquilibres courants entre les pays de la zone euro. C’est ce que proposait Keynes, à Bretton Woods, en 1944. Pour sa part, le secrétaire au Trésor américain, Tim Geithner, a proposé, en 2010, au G20, de demander à chaque pays de veiller à ce que son déséquilibre courant ne dépasse pas 4 % de son PIB.…  Seguir leyendo »

El despotismo ilustrado fue una creación genuinamente europea. Su principio inspirador es conocido. Una élite, alrededor de un monarca absoluto, interpretaba desde la razón qué era lo más conveniente para el pueblo, por supuesto sin preguntarle. Este grupo albergaba dos convicciones inquebrantables: la razón proporciona todas las respuestas; y preguntar al pueblo es inútil, pues se guía por aspiraciones, sentimientos o temores, todos ellos irracionales. La historia de la Unión Europea ha sido, en gran medida, un nuevo episodio de despotismo ilustrado. El objetivo, recordemos, era poner fin a la pesadilla recurrente de una guerra por generación. En el inicio, una federación o comunidad de pueblos europeos era impensable.…  Seguir leyendo »

Italia acaba de sufrir un tipo distinto de contagio. En su primer discurso como primer ministro ante el Senado italiano, Mario Monti advirtió de que «el fin del euro desintegraría el mercado único, sus reglas, sus instituciones, y nos haría retroceder adonde estábamos en los años cincuenta». Es la misma táctica absurda del miedo -si fracasa el euro, fracasa toda Europa- que han utilizado los grandes dirigentes europeos, desde Durão Barroso y Van Rompuy hasta los gemelos Merkozy.

El argumento, por supuesto, es falso. El mercado único, el logro económico más extraordinario y duradero de Europa, funciona independientemente de la pertenencia o no al euro.…  Seguir leyendo »

Hay que felicitar al Partido Popular por su indiscutible victoria y por la importante mayoría absoluta que ha obtenido. Mariano Rajoy es una persona moderada, sensata e integradora que si no cede el timón de dirección pilotará con mesura la salida de la crisis, siempre que se mantenga en los contenidos de sus palabras en la noche electoral y controle a sus gentes más radicales y más integristas.

El PSOE ha tenido una indudable y severa derrota, la más amplia desde los orígenes de nuestra democracia en 1977. Hay mucho que rectificar y nuestros militantes merecen un esfuerzo de creatividad y de fortaleza para iniciar una senda de reconstrucción.…  Seguir leyendo »

Desde la invasión soviética de 1979, Afganistán figura en la agenda internacional como un asunto relevante. Y por ello resulta aún más chocante el alto nivel de ignorancia sobre sus dinámicas internas entre los actores internacionales implicados hoy en una campaña militar que ha superado ya los 10 años. Si a esto se añade la arrogancia mostrada desde el inicio de la Operación Libertad Duradera, en una mezcla escasamente efectiva de militarismo y cortoplacismo, podemos hacernos una mejor idea sobre los errores cometidos y sobre las enormes dificultades que tienen los casi 30 millones de afganos para resolver sus problemas.

En un alarde de forzado optimismo, desde el pasado 17 de julio -cuando se transfirió a manos afganas la seguridad de tres provincias y cuatro municipalidades- el discurso dominante insiste en que Afganistán ya está irreversiblemente en camino para valerse por sí mismo a partir de 2014.…  Seguir leyendo »

Los sucesivos presidentes del Gobierno de España de la reciente etapa democrática no se han caracterizado por su sensibilidad en los temas de Defensa y afecto a las Fuerzas Armadas (FAS), o al menos no lo han exteriorizado y, salvo en contadas excepciones, ha resultado difícil entender los nombramientos de sus ministros de Defensa, algunos de los cuales han supeditado sus decisiones a la rentabilidad electoralista o han utilizado el cargo en beneficio propio y muy pocos nos han representado en los organismos internacionales con el prestigio y la eficacia que España y sus FAS merecen.
Siendo en la actualidad las dos mayores preocupaciones de los españoles el paro y la economía es lógico que a ellas dedique su mayor esfuerzo el nuevo Gobierno.…  Seguir leyendo »

Anteayer, Quim Monzó nos soltaba esto: “El Senado no sirve más que para ejercer de centro de día de políticos caducados”. Y añadía: “Que ese montaje grotesco denominado Senado se mantenga en esta época de penurias es una indecencia”.

A los escritores les amparan las licencias literarias, que deben leerse de acuerdo con un código especial. Pero en el fondo, tal como está las cosas, Monzó lleva mucha razón: el Senado actual no sirve para casi nada y, encima, en este casi nada se incluye su onerosa función de acoger a políticos cuyo tiempo ya pasó. El problema, sin embargo, no es que exista un Senado sino el modelo de Senado que tenemos.…  Seguir leyendo »

Las elecciones en Egipto, cuya primera etapa comenzó el pasado 28 de noviembre, continuarán hasta el próximo mes de enero aunque cae dentro de lo posible que no solucionen nada. Hay unos setenta partidos en liza, pero el sistema electoral es complicado, confuso y contradictorio. Un tercio de los escaños debería reservarse a obreros y campesinos, pero probablemente serán designados por alguien. Bajo el antiguo régimen, 66 escaños se reservaban a mujeres, pero esto ya no es así y las mujeres egipcias, las grandes perdedoras de la revolución, pueden encontrarse sin representación alguna.

Tal es la tragedia de un país que se acerca al caos a pasos agigantados.…  Seguir leyendo »

Europa está al borde del colapso, la tozudez de Alemania va a conseguir destruir el euro… Esto parece ser verdad. Pero permítame el lector que dé otra interpretación de lo que está pasando.

El proyecto del euro debía tener dos patas. Una, la monetaria: un banco central único, con una moneda única y una política monetaria común. Los españoles disfrutamos de sus ventajas durante una década, en forma de financiación abundante y barata. Esto salió bien.

LA OTRA PATA debía ser una política fiscal coherente con la moneda única. En su momento, el Pacto de Estabilidad y Crecimiento estableció límites estrictos al déficit y al nivel de deuda de cada país, para conseguirlo.…  Seguir leyendo »

El Pacífico occidental afronta actualmente un problema difícil: el de cómo dar cabida a las aspiraciones en aumento de China en una región en la que los Estados Unidos han ostentado la primacía desde el final de la Guerra Fría. ¿Están los EE.UU. decididos a mantener su predominio en la región de Asia y el Pacífico? ¿O están dispuestos a aceptar foros multilaterales que permitan a todas las partes interesadas contribuir al establecimiento de las normas? De cómo evolucione esa cuestión dependerá que la paz siga prevaleciendo o no en todo el Pacífico.

Resulta difícil no considerar el traslado de 2.500…  Seguir leyendo »

El desarrollo de las revoluciones depende de muchos factores, entre ellos, la estructura socioeconómica de un país, sus tradiciones históricas particulares, y algunas veces el papel de potencias extranjeras. Así pues, nunca se esperó que la primavera árabe fuera un proceso lineal, o la versión de Medio Oriente de las revoluciones democráticas no violentas de Europa Central en 1989. Egipto es un ejemplo pertinente.

La estructura de las revoluciones en sociedades no industrializadas ha incluido casi invariablemente una serie de oleadas revolucionarias y contrarrevolucionarias. El derrocamiento del viejo régimen  a causa de un levantamiento popular es a menudo solo el comienzo de una lucha por controlar el curso de la revolución.…  Seguir leyendo »

Hoy en día la desigualdad está en la mente del público en casi todas partes. De hecho, en las dos democracias más grandes del mundo, la India y los Estados Unidos, los extendidos movimientos populares contra la creciente codicia y desigualdad de la élite se convierten en temas muy relevantes, ya que se avecinan de forma inminente las elecciones nacionales.

No obstante, en ambos países, algunas desigualdades sociales han estado en descenso durante las últimas décadas. En la India, algunos grupos históricamente desfavorecidos (sobre todo entre las castas inferiores) actúan de manera asertiva en el plano político. Los vestigios más flagrantes de la discriminación de castas gradualmente desaparecen.…  Seguir leyendo »

Egyptians lined up this week to vote in the first Parliamentary elections since the fall of President Hosni Mubarak. The high turnout in a peaceful, orderly election contrasted sharply with the violence and chaos of the previous week, when hundreds of thousands returned to Tahrir Square after security forces killed at least 42 people and left 3,000 injured. But Washington should not be fooled by the peace that has returned to Egyptian streets. Even successful elections can not erase months of political mismanagement by the ruling Supreme Council of the Armed Forces (S.C.A.F.) or the bloodshed committed under its auspices.

The U.S.…  Seguir leyendo »