Viernes, 2 de diciembre de 2011

It has all the hallmarks of the perfect crime. On the surface, it appeared to be a suicide. The body was arranged peacefully on the floor, with no signs of struggle, a white sheet pulled up to the neck. The right arm was wrapped around a large pillow; the left, exposed, showed a few cuts below the elbow. It was as if he had been laid out neatly in a coffin.

But this picture of a peaceful death by an overdose of anti-depressants was a bit too perfect, a bit too staged. And this was no ordinary victim.

Tom Jay Anderson, 35, was a U.S.…  Seguir leyendo »

Pakistan will soon have the fifth-largest population in the world. It already has the seventh-largest army and is close to overtaking Britain as the fifth-largest nuclear power. The country’s location, demographic heft, military might, nuclear weapons capability and links to Islamist terrorists ensure that it will remain central to U.S. interests even after NATO forces depart Afghanistan.

In other words, as much as some might like it to be otherwise, writing Pakistan out of the U.S. foreign policy script is not an option. This is true even in the aftermath of last weekend’s NATO airstrikes that killed 24 Pakistani soldiers, triggering yet another crisis in the tortured U.S.-Pakistan relationship.…  Seguir leyendo »

In recent years, the United States has imposed punishing sanctions on Iran’s financial sector. Last month, the Treasury Department announced new measures intended to hamper Iran’s ability to raise and move funds internationally. Several Western allies have followed suit in an attempt to tighten the noose around the Islamic republic and curb its ability to achieve nuclearization. Yet a close analysis of Treasury’s action demonstrates that the new sanctions regime is far weaker than existing laws and falls short of the moves members of Congress are demanding. What is needed is not new measures, but better implementation of existing statues.

Despite four rounds of sanctions by the United Nations and a concerted effort by many Western allies, a large number of banks around the world continue to do business with Iranian financial institutions that are complicit in supporting terrorist groups and spreading nuclear weapons.…  Seguir leyendo »

This weekend’s NATO airstrike on the Pakistan-Afghanistan border was a tragedy. I know how much this has upset the Pakistani people, and I feel deeply for the loss of life and offer my heartfelt condolences. There will be a thorough investigation, which should allow both countries to remain focused on the bedrock national interests we share. This incident underscores just how badly we all need to work together to end the war and bring stability and security to the region.

The road to peace was never going to be easy. The past year has been especially trying for the U.S.-Pakistan relationship.…  Seguir leyendo »

Currencies are like ghosts — you can never quite get your hands around them, yet they can haunt an economy’s growth rate or an investor’s portfolio forevermore. Perhaps that is because the value of a dollar or a euro is at best a guesstimable number — dependent on the present moment’s madness of crowds and popular opinion, or the next minute’s rationality of longer-term fundamentals. Relative annual price swings of 10 to 20 percent vs. alternative choices are commonplace. And this appears to be the case for the euro when compared with the dollar, pound, yen and perhaps even the upstart and tightly controlled Chinese yuan.…  Seguir leyendo »

Only Germany can save the euro zone, therefore Germany must — such is the refrain heard around the world. For non-Germans, it is increasingly hard to understand why the country is not moving forcefully to stop the debt crisis. This past week’s coordinated action by the world’s top central banks to strengthen global lending only underscored the need for urgent action in Europe. Polish Foreign Minister Radoslaw Sikorski, who sees the continent “on the edge of a precipice,” made a dramatic appeal Monday for leadership from Berlin: “I fear German power less than I am beginning to fear German inactivity,” he declared.…  Seguir leyendo »

One year after a Tunisian fruit vendor set himself on fire in an act of defiance that would ignite protests and unseat long-standing dictatorships, a harsh chill is settling over the Arab world. The peaceful demonstrations in Bahrain, Egypt, Libya, Syria and Yemen that were supposed to bring democracy have instead given way to bloodshed and chaos, with the forces of tyranny trying to turn back the clock.

It is too soon to say that the Arab Spring is gone, never to resurface. But the Arab Winter has clearly arrived.

Tunisia, where it all began, recently carried out free elections. But that country — small, ethnically and religiously homogenous, and prosperous — was always a more likely candidate for a successful transition to democracy.…  Seguir leyendo »

America’s relations with Pakistan have been steadily deteriorating ever since a Navy Seals team killed Osama bin Laden near Islamabad in May. Matters became still worse in September, when Adm. Mike Mullen, former chairman of the Joint Chiefs of Staff, accused Pakistan’s intelligence agency of supporting an attack on the American Embassy in Kabul. And on Saturday, the relationship hit a new low when a NATO airstrike mistakenly killed two dozen Pakistani soldiers, and Pakistan retaliated by shutting down supply routes to Afghanistan that crossed its territory.

Instead of relying heavily on Pakistan as a supply corridor, the United States should expand its cooperation with Russia, which has been playing an increasingly important role in military transit to and from Afghanistan.…  Seguir leyendo »

Despite the rhetoric, Angela Merkel’s speech to the Bundestag on Friday did not announce a fiscal union. What it did reveal was an understanding that the euro was created without two elements that are required if it is to survive.

The first is an institutional framework that would produce «convergence» between its members’ economies – in other words, an effective means of bringing closer together the economic performances of countries with wildly different industrial structures and quite different levels of productivity and competitiveness. The second is a lack of institutional arrangements to deal with crises: no lender of last resort, no expectation that the European Central Bank would have a role other than controlling inflation by setting a single interest rate.…  Seguir leyendo »

¿Se puede salvar al euro? No hace mucho, nos decían que el peor desenlace posible era una suspensión de pagos de Grecia. Ahora parece muy probable un desastre mucho más extendido.

Es cierto que la presión en los mercados se relajó un poco el miércoles después de que los bancos centrales hicieran el sensacional anuncio de una ampliación de las líneas de crédito (lo cual, a efectos prácticos, apenas supondrá una diferencia). Pero hasta los optimistas ven ahora que Europa se encamina hacia la recesión, mientras que los pesimistas advierten de que el euro podría convertirse en el epicentro de otra crisis financiera mundial.…  Seguir leyendo »

La histórica visita a Birmania de Hillary Clinton supone el primer contacto al más alto nivel entre la Casa Blanca y el Gobierno del país asiático. La secretaria de Estado de EEUU llegó el miércoles y ayer mostró su apoyo al proceso de cambio emprendido por la Junta Militar birmana, lo que gran parte de la prensa ha interpretado como el principio del fin de una de las dictaduras más arraigadas de Asia. Pero este artículo tiene una visión mucho más pesimista.

Antigua colonia del Imperio británico, el país consiguió su independencia en 1948. El primer líder de la Birmania libre fue U Aung San, padre de Aung San Suu Kyi, ahora líder del movimiento prodemócrata y la principal razón por la que Hillary Clinton está haciendo una visita.…  Seguir leyendo »

A la primavera árabe parece haberle seguido un otoño islamista. Los partidos confesionales son, de momento, los principales beneficiarios en las urnas de las caídas de los autócratas -casos de Túnez y Egipto- o de las reformas dentro del régimen -caso de Marruecos-. ¿Van a intentar imponer modelos teocráticos? ¿Respetarán las libertades y los derechos de los que no comulgan con sus ideas? ¿Se empeñarán en devolver a las mujeres a los hogares? ¿Aceptarán la alternancia llegado el momento? Ni estos ni otros interrogantes posibles pueden ser respondidos hoy de modo rotundo en uno u otro sentido.

Desde el Magreb al Machrek, la vanguardia de las revueltas que están cambiando el mundo árabe no han sido los islamistas, sino las juventudes urbanas de ideas democráticas conectadas a la modernidad vía Internet y la televisión por satélite.…  Seguir leyendo »

Más de cinco millones de teselas componen la inmensa cúpula de la basílica del Valle de los Caídos. Los presos republicanos tardaron cuatro años en colocarlas. Entre otras imágenes, podemos ver en ellas a falangistas de camisa azul y pelo en pecho, requetés de camisas beige y boina roja, curas con sotana y santos españoles. La bóveda, como todo el siniestro edificio, es un relato franquista de la guerra y de la dictadura, es una foto de la mentalidad del dictador y del régimen nacional católico que él inauguró, fusilando, en 1936, y que terminó, fusilando, en 1975. Estéticamente, Cuelgamuros es irrecuperable para la democracia, pero al menos se debería establecer un sistema para que los turistas que visitan el templo y los españoles que tengan ganas de verlo puedan saber que en España hubo una dictadura que duró 40 años de miedo y que un dictador, Francisco Franco, dio un golpe de Estado para derrocar el democrático Gobierno republicano y procedió al exterminio sistemático de todos aquellos que se opusieron a él.…  Seguir leyendo »

Muchos de los análisis que se hacen estos días acerca de las últimas elecciones generales giran en torno a la crisis económica, con todas sus ramificaciones, como principal factor explicativo del resultado. Sin desdeñar la relevancia de este aspecto, se echa en falta un análisis que, con algo más de perspectiva, incorpore otras claves que ya se manifestaron en 2008 y que ahora son necesarias para interpretar el 20-N y sus consecuencias.

Por lo que se refiere al PP, hay que recordar antes de nada que el resultado que obtuvo en las elecciones generales de 2008 fue excepcional para un partido derrotado, tanto en términos absolutos (cerca de 10,3 millones de votos) como relativos (casi un 40%).…  Seguir leyendo »

Hace poco, Naciones Unidas calculó que la población mundial alcanzaría los 7.000 millones, como así ha sido. Este crecimiento casi exponencial de los últimos años es la causa principal de los problemas actuales a nivel mundial.

Ya el Club de Roma, en el informe «Los límites del crecimiento» publicado en 1972, indicó que, de seguir el aumento de la población al nivel de aquella década con el consumo energético y alimentario de entonces, en cien años a partir de ese momento los recursos naturales se agotarían, lo que generalmente ha sido ignorado y/o vilipendiado. Desgraciadamente, el Club de Roma tenía razón.…  Seguir leyendo »

Italia y España son, en principio, países solventes pero faltos de liquidez. Es decir, pueden devolver lo que deben pero necesitan pedir prestado a corto plazo para pagar salarios y costes de administración. El problema de este tipo de países es que cuando cunde el pánico entre los prestamistas que piensan que no van a cobrar, estos exigen una “prima de riesgo” y sólo prestan a intereses elevados. Si esos intereses suben demasiado, pueden acabar por convertir a un país solvente en uno de insolvente.

Una manera de evitar este tipo de pánicos financieros es que el Banco Central Europeo (BCE), la institución que imprime los euros que todos utilizamos, se comprometa a comprar deuda de esos países a tipos de interés razonables.…  Seguir leyendo »

Una gigantesca cruz de 150 metros de altura, cuyos brazos miden 46 metros, es visible a decenas de kilómetros de distancia del Valle de los Caídos. Allí están hoy enterrados J.A. Primo de Rivera, fundador de Falange española, y el general golpista y dictador hasta su muerte, Francisco Franco, quien mandó construir ese monumento de estética y significado netamente fascistas. Allí están sepultados decenas de miles de españoles (centenares de ellos sin el consentimiento de sus familiares), muertos en una delirante y criminal guerra civil, que terminó con la democracia y la República española.

Decenas de miles de prisioneros republicanos trabajaron allí con el obligado señuelo de la redención de penas (¡penas por cometer el delito de defender el orden constitucional!), excavaron 200.000 metros cúbicos de roca, sufrieron y murieron, para que los vencedores erigieran una basílica de 262 metros de longitud, regentada (cómo no) por monjes de la SICAR (Santa Iglesia Católica Apostólica Romana).…  Seguir leyendo »

Ya está claro que los últimos acuerdos del Consejo Europeo sobre una quita del 50 % de la deuda griega y la recapitalización de los bancos no han sido suficientes para calmar a los mercados. La crisis de la deuda pública europea se agrava, los tipos de interés y las primas de riesgo siguen aumentando y los chinos no demuestran ningún entusiasmo para acudir en nuestra ayuda.

Es lógico. Si los europeos no nos fiamos los unos de los otros, ¿por qué iban a hacerlo ellos con unos ahorros que les han costado mucho sudor? Hace unos días intentaba explicar en el Foro Económico del Sudeste Asiático en qué consisten nuestros males y los remedios con los que intentamos resolverlos a un sorprendido, y a veces divertido, auditorio.…  Seguir leyendo »

Despite high expectations, productivity is frustratingly low in biopharmaceutical research and development. Although expenditures have increased, the number of new medicines resulting from human-genome sequencing has not. This means that a broad variety of diseases are not being treated effectively, in the developed or the developing worlds.

Advances in molecular sciences, corresponding to the sequencing of the human genome in the 1980’s, led to the identification of all the human proteins – large, complex molecules necessary for many of the body’s functions. Understanding the proteins’ roles then led to greater knowledge of the underlying causes of diseases. For example, mutations, or defects, at specific molecular locations in human DNA were found to be responsible for some cancers, raising the hope of developing successful therapies tailored to individual patients.…  Seguir leyendo »

A menudo me preguntan si la reciente crisis financiera global marca el comienzo del fin de la era del capitalismo moderno. Es una pregunta curiosa porque al parecer  se presupone que existe un sustituto viable esperando tomar el relevo. La verdad de las cosas es que, al menos por ahora, las únicas alternativas serias al paradigma anglo-estadounidense dominante actual son otras formas de capitalismo.

Pareciera que el capitalismo continental europeo, que combina generosos beneficios sociales y de salud; y un horario de trabajo razonable, aunado a periodos de vacaciones largos, una jubilación temprana; y distribuciones del ingreso relativamente equitativas, parecería ser muy recomendable –pero carece de sostenibilidad.…  Seguir leyendo »