Sábado, 3 de diciembre de 2011

Brazil’s recent decision to examine the abuses of the military dictatorship from several decades ago could change the face of democracy at home, making it more genuine and transparent. At the same time it could have a wider impact, allowing Brazil to take a decisive stand on human rights regionally and internationally.

In a momentous step forward, President Dilma Rousseff has signed two laws: one on access to government information, and another establishing a national truth commission, modeled after similar experiences in Latin America.

Authorizing inquiries on government abuse breaks with a long-standing tradition of government secrecy and elite opacity. Even today, Brazil refuses to declassify archives related to 19th century foreign wars and internal repression.…  Seguir leyendo »

Am I allowed to wear a necktie? I was a 17-year-old Muslim growing up in England in the early 1990s, and questions like this dominated my daily life. Born and raised in London, I was British. But my parents were from India, and I looked different: brown skin, black hair. At the same time, thousands of blond, blue-eyed Europeans were being killed for being Muslim in Bosnia.

During that teenage identity crisis, an older friend I met at a mosque gave me a magazine with a picture of an Egyptian imam from the 1940s, wearing a tie and jacket, albeit with a traditional fez!…  Seguir leyendo »

Afghan officials will meet with their international partners on Monday in Bonn, 10 years to the day when they came together under the aegis of the United Nations to lay down the foundations of the post-Taliban political system in Afghanistan. The goal of the conference will be to lay the groundwork for an independent, confident, secure and prosperous future for the country. Already, the international engagement is changing. Long-term political, economic and security partnerships are increasingly taking place amid the ongoing military stabilization effort.

This past summer, Afghan police officers and soldiers began to take over the responsibility for security in their country.…  Seguir leyendo »

Here we are, three years into the global financial crisis, and we’re still flying blind. We don’t even know what we don’t know. What we do know is that we’re stuck in a huge contraction of private credit; no one is making enough loans and investments to expand or start businesses and get the economy growing. The remedies applied by U.S. and European governments tried to treat the symptoms — bad debts, shaky banks, floundering businesses, people losing their homes, rising unemployment, currency wars — and not the disease.

Had those symptoms been the real cause of the crisis, “vulture capitalists” should have swept in by now.…  Seguir leyendo »

Why does change seem so desirable and so exhilarating in our times? Barack Obama’s presidential campaign was fueled by the promise of change. In Burma today there is continuous debate on whether the new government means real change or whether it is no more than the old army dictatorship in new civilian garb. Almost every day I am asked if I believe that measures taken by the new administration should be seen as mere window dressing or as signs of genuine change in the right direction. After 23 years under authoritarian rule, impatience to see and to experience change is understandable.…  Seguir leyendo »

After the accidents at the Fukushima Daiichi nuclear power plant in Japan, the role of nuclear energy is again at a turning point — the third since the birth of the industry in the 1950s. Views about its future are pulled between the fear of nuclear destruction and the need for energy. Memories of Hiroshima and the Cold War, while fading, can still induce anxiety. The accident at Fukushima also brought the Soviet-era disaster of Chernobyl back to mind.

The primary lesson from Japan’s recent trauma, however, is that a tsunami is dangerous to everything in its path, nuclear plants included.…  Seguir leyendo »

The nuclear power industry has been resurrected over the past decade by a lobbying campaign that has left many people believing it to be a clean, green, emission-free alternative to fossil fuels. These beliefs pose an extraordinary threat to global public health and encourage a major financial drain on national economies and taxpayers. The commitment to nuclear power as an environmentally safe energy source has also stifled the mass development of alternative technologies that are far cheaper, safer and almost emission free — the future for global energy.

When the Fukushima Daiichi reactors suffered meltdowns in March, literally in the backyard of an unsuspecting public, the stark reality that the risks of nuclear power far outweigh any benefits should have become clear to the world.…  Seguir leyendo »

Do the lives of Gandhi, Solzhenitsyn and Mandela tell us more about the future than those of Stalin, Hitler and Mao? Several prominent world-watchers tell us what they think.

Ai Weiwei, Chinese artist and activist.

Throughout history, political and social change only existed in the forms we knew because protest actions, be they violent or peaceful, were carried out with a lack of resources, especially in terms of communications. Individuals could mobilize and share information with others only to a limited extent. Such circumstances posed obstacles to protest actions that people can take and hindered the impact of their efforts.…  Seguir leyendo »

El historiador Josep Fontana ha publicado una obra de excepcional ambición intelectual que sin duda se convertirá en un hito historiográfico, Por el bien del imperio. Una historia del mundo desde 1945 (Pasado&Presente). Este historiador catalán, que acaba de cumplir 80 años y es catedrático emérito de Historia Económica de la Universitat Pompeu Fabra, tiene una larga trayectoria: sus más de 500 publicaciones -entre ellas 30 libros- avalan su destacada talla científica.

Con este libro, asume un reto que pocos historiadores tienen hoy día la capacidad de afrontar, el de explicar cómo fue posible que la gran ilusión surgida tras el desastre de la II Guerra Mundial de construir un nuevo orden mundial guiado por el entendimiento y el progreso colectivo se frustrase, y que siete décadas después nos encontremos ante un desorden económico sin precedentes y con no pocas dificultades para que la democracia predomine en el planeta.…  Seguir leyendo »

En recuerdo de Josep Pernau

En uno de los programas de televisión basura que abundan en las cadenas de televisión se ha producido una retirada de empresas anunciantes que hasta hace bien poco lo financiaban. Al parecer, ello ha sido como consecuencia de las críticas aparecidas en redes sociales. Para rebatirlas se ha llegado a afirmar que el programa no hacía otra cosa que ejercer la libertad de expresión y que los protagonistas de un suceso típico de crónica negra «tienen derecho a explicar su historia».

Más allá de la excrecencia tóxica que supone para el derecho del artículo 20 de la Constitución tan demagógico argumento, el caso sirve para subrayar con carácter general que en este tipo de programas de pretendido entretenimiento, no se ejerce ni la libertad de expresión, ni tampoco el derecho a comunicar información veraz.…  Seguir leyendo »

En el segundo capítulo de Verano, novela biográfica en la que J. M. Coetzee escribe sobre sí mismo a través de personas, reales o figuradas, que le retratan y le maltratan, una de ellas, Julia, mujer casada que habría tenido con él una belicosa historia de amor, relata al biógrafo ficticio que hace las entrevistas una de sus muchas discusiones con John (Coetzee), en este caso sobre literatura. John le dijo en cierta ocasión, según cuenta Julia, que a la gente del futuro «tal vez seguirá gustándole leer libros que estén bien escritos», a lo que la mujer le respondió: «Eso es absurdo.…  Seguir leyendo »

I cannot imagine a world without music, art, film, dance, theater and books. It would be a dreary and colorless existence, with little cooperation and communication among citizens. The arts are the glue that holds us together, the cultural fabric of our lives, and they sow the seeds for inventive, universally shared experiences.

Amid today’s challenging times — when creative minds will be needed to solve our collective problems — the stalled peace process between Israelis and Palestinians has taken an unlikely casualty, one that I care about deeply: UNESCO.

When Palestine was voted in as a UNESCO member by more than 100 countries in October, U.S.…  Seguir leyendo »

December marks the 20th anniversary of the fall of the Soviet Union. It’s a fitting time, then, to take stock of what was achieved — and what failed — in Eurasia over the last two decades.

The Obama administration has tried to “reset” U.S. relations with Russia. But the recent threat by the Russian ambassador to NATO, Dmitry Rogozin, to shut down the U.S. supply line to Afghanistan is a reminder of just how deep go the roots of anti-Americanism, and how Russia is increasingly looking away from the West.

It didn’t have to be that way. The multi-faceted collapse of the Soviet empire and its communist ideology was quick by historic yardsticks.…  Seguir leyendo »

El diseño de un modelo energético seguro, sostenible y competitivo ocupa un lugar prioritario en la agenda política europea y española. Compartimos unos retos comunes con los países de nuestro entorno que tienen su origen en la necesidad de suministrar de forma eficiente y segura una demanda energética creciente en un escenario de precios al alza, derivados de la evolución de las materias primas y de las restricciones ambientales, que impactan en la competitividad de todos los sectores productivos. Pero, además, confluyen en nuestro país factores diferenciales agravantes; unos de carácter estructural, como la elevada dependencia energética del exterior y el escaso nivel de interconexiones eléctricas y gasistas existente; otros, derivados de decisiones estrictamente administrativas que han fomentado la producción con tecnologías poco eficientes, poco maduras y no siempre respetuosas con el medio ambiente.…  Seguir leyendo »

Nureyev decía que debía existir una estrella y otros que dancen en torno a ella. Esa fascinación por el centralismo o, en su versión jurídica, por el derecho universal, superior a los derechos particulares, esa tarea unificadora del Derecho, se ha ido desarrollando a lo largo de los siglos como un camino de retorno a la universalidad romana que configuró la civilización más asombrosa de la historia. El profesor Koschaker, aquel gran jurista alemán del pasado siglo, escribía: «Esta labor fue preparada por la ordenanza de Carlos VII, de Montils-les-Tours (1454), en la que se ordenaba con carácter obligatorio para toda Francia la consignación por escrito de las Coutumes, lo cual fue llevándose a efecto durante los siglos sucesivos.…  Seguir leyendo »

Quien conozca un poco el percal asturiano habrá llegado a la conclusión de que pocos lugares de España ofrecen un plantel de ofertas electorales tan singular, y al tiempo tan representativo de la vida política española, como Asturias. Lo tenía todo, como en botica, que se decía antes. Y por si fuera poco, la casualidad había programado La flauta mágica en el teatro principal de la comunidad para la mismísima tarde de reflexión. Que fuera a coincidir el sábado de vísperas con la representación de la ópera de Mozart en el Teatro Campoamor de Oviedo, te lo ponía a huevo. Asturias en conserva el mismo fin de semana que caducaba el escabeche.…  Seguir leyendo »

Según el Daily Telegraph el Gobierno británico prepara planes de evacuación de sus ciudadanos de países del sur de Europa en caso de explosiones sociales subsiguientes a la desintegración del euro. Bancos y empresas multinacionales elaboran simulaciones sobre el fin del euro. El ministro alemán de Finanzas ha dicho que podría ser necesario crear un euro nórdico con países que sigan políticas fiscales semejantes a Alemania. The Economist prevé que “si no hay un cambio dramático de actitud por parte del Banco Central Europeo y los líderes europeos la moneda única podría desintegrarse en un plazo de semanas”. El apocalipsis financiero tiene fecha: el 9 de diciembre, día de la cumbre europea para tratar de la crisis.…  Seguir leyendo »

Hardly a day goes by without news of yet another economic problem facing China. A frothy real estate market. Quickly rising wages. A weakening manufacturing sector. Tightening lending standards. The list can seem endless and frightening.

But after a recent visit to China, I remain staunchly optimistic that it will continue to be the world’s greatest machine for economic expansion. While developed countries bump along with little growth, China’s gross domestic product is expected to increase by 9.2 percent in 2011 and an equally astonishing 8.5 percent next year.

The country pulses with energy and success, a caldron of economic ambition larded with understandable self-confidence.…  Seguir leyendo »