Domingo, 4 de diciembre de 2011

Fair trials rarely emerge from the fog of war. The victors not only tell the tale but render judgment on it. That is why I would prefer a truth and reconciliation commission to Libyan trials of Saif Gaddafi; or for Lord Woolf, whose report on Gaddafi’s relationship with the London School of Economics was released last week, to preside over a trial.

Although Gaddafi has so far avoided the terminal vengeance visited on his father, a trial by Zintan militiamen or Transitional National Council members who are themselves in permanent transition is hardly likely to be very clarifying, let alone fair.…  Seguir leyendo »

Que la crisis económica que deja ahora el PSOE es más grave que la del 96 salta suficientemente a la vista, aunque siempre le quedará la excusa de que tiene un origen internacional y se ha agravado a escala europea. Menos obvio resulta que también la crisis política que hereda Rajoy es más honda e intensa que la que recibió Aznar con toda la truculencia del terrorismo de Estado y la corrupción en el entorno mismo del Gobierno. Y, sin embargo, pasen y vean.

Mi indignación ante aquel comentario cáustico de Aznar al año siguiente de llegar al poder -«¿Te parece poco un Gobierno que no mate y que no robe?»- no podía dejar de tener, por desgracia, una dimensión cosmética.…  Seguir leyendo »

Entre el 21 y el 23 de noviembre hubo en los barrios pobres de Guadalajara (Jalisco) lo que los mexicanos llaman levantones, es decir, secuestros. Las víctimas eran, casi todas, jóvenes de humildes oficios -repartidores, electricistas, mecánicos, vendedores de chatarra, panaderos- y algunos de ellos estaban fichados por la policía por delitos menores como atracos callejeros y robo de autos.

Un día después, el 24, todos ellos aparecieron -eran 26- muertos, con las manos y pies atados, huellas de balas en la cabeza y algunos con señales de tortura. Los asesinos embutieron los 26 cadáveres en tres camionetas robadas que dejaron cerca de los Arcos del Milenio, en pleno centro de la ciudad y a pocas cuadras del local donde dos días más tarde se inauguraría la 25ª edición de la Feria Internacional del Libro, sin duda la más importante de las muchas que se celebran en el mundo de lengua española.…  Seguir leyendo »

Ya sé que más allá de la economía no hay vida, que estamos todos asustados, con escasa capacidad de respuesta; que el paro, los recortes y los mercados nos están fastidiando el presente y robando el futuro. Los políticos, salvo Angela Merkel, claro, que parece que vive en otro mundo, asisten impotentes y desorientados, aunque no les importa limpiar los desperfectos dejados por los bancos con miles de millones pagados por los contribuyentes. Dicen que lo primero que ha hecho Mariano Rajoy, tras ganar las elecciones, ha sido hablar con los banqueros. Está todo tan mal y hay tanta desgracia alrededor, que no sé si hago bien en desviar la atención, en alejarme de la calamidad y sacar a relucir cosas tan insignificantes en las que ni siquiera debería pensar.…  Seguir leyendo »

Ee 1934, Thomas Mann escribió la necrológica de Sammi Fischer, su editor húngaro judío de Berlín, el hombre que, en gran medida, había hecho que él llegase a ser escritor. Allí recordaba Mann la conversación mantenida con el anciano, ya muy enfermo, la última vez que se vieron:
—No es europeo —dijo Fischer, expresando su opinión sobre un conocido común.
—¿No es europeo? ¿Y por qué no?
—No comprende nada de las grandes ideas humanas.

Las grandes ideas. Esa es la cultura europea. Eso es lo que Mann había aprendido de Goethe y los mejores escritores del primer tercio del siglo XX de Cervantes.…  Seguir leyendo »

La farmacia no es un comercio; el medicamento no es una mercancía y el paciente no es un consumidor. La sociedad necesita un farmacéutico que aconseje y supervise la dispensación, garantice el origen, controle psicótropos y estupefacientes e incremente el nivel de salud pública de la población. Atender millones de consultas en las farmacias evita visitas al médico y costes de hospitalización. Las guardias no se remuneran. Para eso el farmacéutico necesita tener unos ingresos acordes con su trabajo.

La farmacia está en crisis por varios motivos. La industria farmacéutica está en crisis, por eso se fusionan empresas, cosmetizan medicamentos e incrementan su precio.…  Seguir leyendo »

Hace unos meses Dan Merón, uno de los mayores expertos en literatura israelí, me dio un libro que había escrito sobre la obra literaria de Zeev Jabotinsky, el fundador e ideólogo de la derecha israelí. Se le considera el padre espiritual de Menahem Beguin, Isaac Shamir o del actual primer ministro, Netanyahu. Jabotinsky nació en Odessa y era novelista, poeta, traductor, dominaba varias lenguas y era un gran admirador de la cultura italiana, e incluso llegó a simpatizar en los años 20 con el régimen fascista. Era un hombre cosmopolita que logró ganarse muchos adeptos. En 1929 los británicos le impidieron residir en Palestina y murió en la diáspora en 1940.…  Seguir leyendo »

Tras la arrolladora victoria del PP el 20-N y los primeros análisis de la debacle de un PSOE castigado por sus bases sociales y electorales por haber renunciado a hacer políticas socialdemócratas en estos tiempos de desánimo global, el tema principal sigue siendo la crisis y sus nuevos dogmas de fe: la necesidad de calmar como sea a los mercados y de frenar el alza de la prima de riesgo.

Mientras estas son las preocupaciones en la opulenta (aunque menos) UE, cuando se acrecienta el temor de EEUU a que las convulsiones financieras crucen de nuevo el Atlántico, hay otras noticias que nos han pasado inadvertidas.…  Seguir leyendo »

El martes celebramos una festividad laica (la Constitución) que enaltece y nos hace recordar el origen del actual sistema democrático. El jueves celebramos una festividad sagrada (la Inmaculada) en honor de la patrona de España según el calendario católico y la tradición desde 1644. Solo unos pocos habrán planificado un macropuente de una semana. Otros habrán cuadrado sus agendas laborales y escolares para disfrutar de un tramo de puente. Otros muchos ni siquiera eso, atenazados por la crisis. Mientras, los cinco millones de parados siguen otras coordenadas de tiempo. El macropuente abre así la polémica sobre la legitimidad y adecuación del calendario laboral y de los tiempos.…  Seguir leyendo »

If there is one country on earth where the cry “Death to England” still carries weight — where people still harbor the white-hot hatred of British colonialism that once inflamed millions from South Africa to China — that country would be Iran. And that is what the leaders of Iran must have been counting on when screaming militiamen, unhindered by the police, poured into the British Embassy in Tehran to vandalize it on Tuesday.

Most Iranians, like most people anywhere, would deplore the idea of thugs storming into a foreign embassy. Nonetheless, some may have felt a flicker of satisfaction. Even an outrage like this, they might have said, is a trifle compared with the generations of torment Britain inflicted on their country.…  Seguir leyendo »

Nothing clarifies your thoughts on the role of government quite so much as visiting a place that isn’t governed.

I once visited such a place under construction in Karachi, Pakistan. A developer was building small concrete row houses on land he didn’t own. Electricity came from cables illegally hooked to the nearest power lines. Drinking water came not from plumbing but from delivery trucks. And the children told me they were not attending any school. The nearest thing to the rule of law were the police officers, who collected bribes to pretend that the neighborhood didn’t exist.

Millions of people in the developing world live in communities like this, without security, infrastructure or other tangible evidence of the state.…  Seguir leyendo »