Lunes, 5 de diciembre de 2011

The financial crisis in Europe has resulted in the appointment of new prime ministers in both Greece and Italy, in reality, by the Germans and French, rather than through the ballot box in Greece and Italy. This raises the question, “Is it possible to have both a bureaucratic welfare state and a democracy that protects individual liberties?”

In the United States, as well as most other countries, the people are increasingly governed and regulated by unelected bureaucrats who create “administrative law.” The rise of the bureaucratic state, at least in the U.S., is only about 80 years old. The number of federal employees grew slowly over the first hundred years of the American Republic so by the time of the first Grover Cleveland administration in the 1880s, there were still fewer than 100,000 federal civilian employees.…  Seguir leyendo »

For someone so famous for inspiring the imaginations of her readers, J.K. Rowling now seems determined to cut them off at the pass. In the introductory video for her new interactive website, Pottermore, she makes the announcement that the site will contain «additional information that I’ve been hoarding for years about the world of Harry Potter.»

One of the major draws of the site, still in testing stage, is the opportunity for Rowling fans to learn character histories and trivia about the boy wizard’s magical world. But the idea of Pottermore is chilling for scholars who parse literary works for their deeper meaning — preferably on their own.…  Seguir leyendo »

Egyptians are going to the polls to elect a democratic parliament, an experience they have not had for over half a century. This is an extraordinary and exhilarating event.

What’s remarkable about it, among other things, is that only a week before the plebiscite began, an on-schedule election was thought to be impossible. The media were predicting that a fair election could not be pulled off and that, if voting did occur, it would be bloody and violent. But Egyptians weren’t daunted. They remembered how, 10 months ago when the uprising began, many pundits predicted that Hosni Mubarak’s regime was too strong for the revolution to succeed.…  Seguir leyendo »

A new «fiscal union» to underpin the euro is the main topic that Angela Merkel and Nicolas Sarkozy will discuss at their Paris meeting. Merkel insists on amending the EU treaties to make sure that euro countries live within their means in the future. The process of treaty change will be long and arduous and, if past experience is anything to go by, may succeed only at a second or third attempt.

So are Merkel’s fiscal union plans beside the point at a time when debt and interbank markets are close to meltdown? Not quite: they are a political necessity to give Merkel more room for manoeuvre at home and to allow the European Central Bank to step up its role in stabilising the eurozone.…  Seguir leyendo »

Cada cual construye la realidad desde su propia perspectiva y, por cierto, es la realidad así construida y no la realidad en sí misma la que nos lleva a comportarnos de un modo determinado.

La percepción que la mayoría de los ciudadanos tiene de los terroristas es que se trata de individuos que matan a una persona para aterrorizar a muchas y que no lo hacen en el marco de una guerra, porque toda guerra está sujeta a convenciones. El terrorismo, no.

Hay quien considera que esa percepción está sesgada porque deja fuera de la definición de terrorismo la meta última o el valor fundamental (el bien supremo) al que apunta.…  Seguir leyendo »

Durante las últimas semanas, mientras leía las descripciones que los diarios presentaban del nuevo primer ministro italiano, Mario Monti, destacando unos rasgos que lo situaban en las antípodas del saliente Silvio Berlusconi y dando a entender que con el relevo era toda una época lo que quedaba atrás, no podía por menos que echarle un recuerdo a un particular tipo de damnificados por dicha época.

Los adjetivos con los que ha tendido a describirse a Monti han sido todos poco más o menos de parecido tenor: «justo», «riguroso», «austero», «sobrio», «competente», «europeísta», «prestigioso»… (también se le ha calificado de «pragmático», «tecnócrata», e incluso no ha faltado quien, aguando la fiesta de los elogios, ha recordado su pasado como director europeo de la Trilateral o como asesor de Goldman Sachs cuando esta compañía ayudó a ocultar el déficit del Gobierno griego de Karamanlis, pero eso hace menos al caso para lo que pretendo plantear a continuación).…  Seguir leyendo »

A principios de 2008 un conocido periodista preguntó a José Luis Rodríguez Zapatero por el balance de su implicación en el tema del Estatuto de Cataluña: ¿no habría sido una frivolidad formular por anticipado aquella promesa de que «apoyaré el Estatuto que venga de Cataluña»? Sin negar que hubiese pronunciado dicha frase, el presidente dio al responder tres interpretaciones sucesivas de su pasada posición. Una, habría dicho «que apoyaría que el Parlamento de Cataluña hiciera un nuevo Estatuto». Otra, «lo que yo apoyaba es que el Estatuto se reformara». Y por fin, su declaración había sido: «Apoyaré lo que se pueda apoyar y no apoyaré lo que no se pueda apoyar».…  Seguir leyendo »

Poca gente sabe que la tesis doctoral de la London School of Economics (LSE), que lleva el nombre de Saif el Islam Gadafi, ofrece argumentos en favor de la intervención militar que culminó en su captura, detención y posible condena a muerte a manos de lo que quizá se considere justicia en Libia. Es posible que, en su cautividad actual, mientras aguarda comparecer ante el juez, el doctor Gadafi tenga ocasión de reflexionar sobre las palabras que supuestamente escribió hace tiempo.

«El orden internacional», dice esta tesis, «tiene la responsabilidad de proteger los derechos básicos de los ciudadanos que viven bajo Gobiernos autoritarios» (por ejemplo, no puede resistirse a añadir el lector, el de su padre).…  Seguir leyendo »

Aunque todavía es pronto para determinar con detalle de qué modo se ha desplazado el voto en las elecciones del 20-N, parece haberse impuesto entre analistas y expertos en demoscopia la idea de que el PSOE ha perdido presión, más que nada, por su costado derecho. De los cuatro millones y medio de sufragios cedidos, un millón son ahora propiedad de los populares; cerca de setecientos mil se han desviado a IU, otros tantos al partido del Rosa Díez, y cerca de ciento cincuenta mil a CiU. Del resto da cuenta la abstención o la desaparición física de los que habían apoyado la marca socialista en las legislativas de 2008.…  Seguir leyendo »

Si hay algún lugar común al que estamos acostumbrándonos desde que empezó la crisis es la apuesta general por el apoyo a los emprendedores. En un momento como este, con el paro disparado y en el que la capacidad por parte de la administración pública para impulsar la economía se encuentra muy limitada, la salida de la crisis tiende a dejarse en manos del sector privado, dentro del cual, la figura del emprendedor emerge como la única capaz de generar riqueza y, por ende, empleo.

El carácter emprendedor es consustancial al ser humano. La capacidad para detectar necesidades y expectativas insatisfechas y la asunción de un cierto grado de riesgo para poner en marcha proyectos que las satisfagan, siempre ha sido elemento clave del progreso y desarrollo de las sociedades humanas, por lo que no es una novedad en nuestra historia.…  Seguir leyendo »

Justo cuando parecía que la situación no podía empeorar, la sensación es que lo ha hecho. Incluso algunos de los miembros ostensiblemente «responsables» de la zona del euro enfrentan tasas de interés más elevadas. Los economistas en ambos lados del Atlántico no solo discuten si el euro sobrevivirá, sino cómo garantizar que su desaparición cause la menor agitación posible.

Es cada vez más evidente que los líderes políticos europeos, a pesar de su compromiso con la supervivencia del euro, no cuentan con los conocimientos adecuados para lograr que la moneda única funcione. La idea que prevalecía cuando se estableció el euro era que lo único necesario era disciplina fiscal: ni el déficit fiscal ni la deuda pública de los países debían ser excesivos en relación a sus PBI.…  Seguir leyendo »

The purpose of creating a common currency has been largely and surprisingly forgotten in crisis-torn Europe. Instead, there seem to be more pressing concerns: gloomy speculation about the eurozone’s impending collapse and desperate attempts to find institutional fixes to its extensive governance problems.

But the euro was not just the outcome of an idiosyncratic quest to reduce the wear on pockets stuffed with odd national coins, or to facilitate intra-European trade. The bold European experiment reflected a new attitude about what money should do, as well as how it should be managed. In opting for a “pure” form of money, created by a central bank independent of national authority, Europeans self-consciously flew in the face of what had become the dominant monetary tradition.…  Seguir leyendo »