Martes, 6 de diciembre de 2011

In the 14th century there were two pandemics. One was the Black Death, the other was the commercialisation of warfare. Mercenaries had always existed, but under Edward III they became the mainstay of the English army for the first 20 years of what became the Hundred Years war. Then, when Edward signed the treaty of Brétigny in 1360 and told his soldiers to stop fighting and go home, many of them didn’t have any homes to go to. They were used to fighting, and that’s how they made their money. So they simply formed themselves into freelance armies, aptly called «free companies», that proceeded around France pillaging, killing and raping.…  Seguir leyendo »

El regreso de Asia al centro de la escena internacional es el gran desplazamiento de poder del siglo veintiuno. En 1750, Asia contaba con aproximadamente tres quintos de la población mundial y representaba también tres quintos de la producción global. En 1900, tras la Revolución Industrial en Europa y los Estados Unidos, la participación de Asia en la producción mundial se había contraído hasta un quinto del total. En 2050, Asia estará otra vez bien encaminada a convertirse en lo que fue 300 años atrás.

En lugar de prestar atención en esa dirección, Estados Unidos malgastó la primera década del siglo empantanado en las guerras de Irak y Afganistán.…  Seguir leyendo »

La Banque centrale européenne (BCE) n’est pas une vraie banque centrale. Et cette situation n’est pas étrangère à la difficulté d’ouvrir une piste permettant d’entrevoir une sortie de crise de la zone euro. Dès lors, cette zone qui devait être un havre de paix et de stabilité est une pétaudière, et l’Union européenne et l’euro qui devaient être des remparts contre toute turbulence économique sont des bombes à retardement qui aujourd’hui explosent. Il convient donc de se débarrasser au plus vite du carcan qui enserre les peuples européens et de concevoir une vraie banque centrale.

Pourquoi la BCE n’est-elle pas une vraie banque centrale ?…  Seguir leyendo »

La crise des dettes souveraines que traverse la zone euro annonce – peut-être – l’imminence de l’épreuve de vérité démocratique pour la construction européenne. Le processus historique d’intégration entre Etats souverains semble enfin toucher la limite de légitimation de toute construction fonctionnelle. Les gains réels ou supposés générés par l’entreprise de mise en commun supranationale de compétences étatiques justifient-ils le double évidement formel et substantiel de l’Etat ?

Evidement formel d’abord, car la souveraineté juridique, symbole de l’intégrité identitaire de la communauté politique nationale, a été au mieux réduite à l’ultime essence – l’option de sortie – ou au pire subrepticement captée par la Cour de justice de l’Union européenne, maîtresse de l’interprétation de la ligne de partage des compétences entre Union et Etats membres.…  Seguir leyendo »

If any solution to the European crisis proposed over the next few days is to restore confidence to the sovereign-bond markets, it will have to be both economically viable and politically palatable to rescuers and rescued alike. This means paying attention not just to the plan’s technical details, but also to appearances.

There is growing consensus about any solution’s key elements. First, Italy and Spain will have to come up with credible medium-term plans that will not just restore their fiscal health, but also improve their ability to grow their way out of trouble. While any plan will involve pain for citizens, the markets must deem the pain politically tolerable, at least relative to the alternatives.…  Seguir leyendo »

He dudado mucho antes de sentarme a escribir este artículo porque siento un profundo desasosiego ante la cuestión que voy a abordar. Nunca se está suficientemente preparado para conocer y reconocer el mal; siempre se abriga una esperanza, aunque sea ligera, de que las cosas no sean tan horribles como aparentan. Pero llega un momento en que no cabe ya albergar ninguna duda. Es ese momento en el que quien ha hecho el mal se siente impune, presume de sus fechorías e incluso quiere ganar dinero con el relato de las mismas.

El golpe llega cuando el macguffin de la paz deja de ser tal y se convierte en espanto; la bofetada, inmisericorde, golpea cuando lo perpetrado por quienes tienen el encargo de velar por que se cumpla la ley y se haga justicia hacen cosas que serían perseguibles de oficio en cualquier país en el que la separación de poderes fuera algo más que una declaración constitucional.…  Seguir leyendo »

En 2050, Asia tendrá más de cinco mil millones de habitantes, mientras que la proporción de la Unión Europea en la población mundial pasará del 9% al 5%. El promedio del crecimiento económico anual en Asia durante los últimos 30 años ha sido de un 5% y se proyecta que su PIB aumente de $30 billones a unos $230 billones en 2050. El equilibrio de poder del siglo XXI -en términos sociales, económicos y posiblemente políticos- está cambiando del oeste al este.

Las inquietudes de Occidente sobre un inminente «siglo asiático» se derivan principalmente del precedente de la geopolítica del siglo XX, en que Occidente dominó naciones menos desarrolladas.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo no lejano en el que deber era casi una deshonra, pero en la reputación social había algo todavía peor, que era ser prestamista. Tenía su lógica: aquella España valoraba el sudor y el trabajo por encima de cualquier otra cosa, y la gente veía que el dinero ni sudaba ni trabajaba, aunque engordaba a su señor. Si fuera posible abstraerse de cualquier tipo de consideración ética, habría que reconocer que la mecánica de la usura era al menos de una eficacia implacable, una ecuación equivalente, porque la peor opción del deudor se convertía en la mejor para el acreedor, que traducía en acumulación de riqueza la falta de liquidez ajena.…  Seguir leyendo »

La victoria del Partido Popular en las elecciones del 20-N no es el resultado de la hegemonía ideológica de la derecha en España. Los populares ganan en un país que apenas ha variado sus ideas políticas. El triunfo del PP tampoco responde a la superioridad de ese partido: tanto el líder como la organización llegan al poder a pesar de la mala valoración ciudadana. Pero si no es por la ideología, ni por el líder, ni por el partido, ¿por qué han ganado los populares?

La explicación de la debacle socialista se resume en dos palabras: crisis y paro. Ahora bien, el razonamiento de cómo ambas cuestiones provocan las mayores ventajas de los conservadores en nuestra democracia, tanto en votos (casi 3,9 millones) como en escaños (76), es algo más complejo.…  Seguir leyendo »

Nadie imaginaría hace solo 20 años que un día Brasil podría ofrecer ayuda al FMI y a los viejos países europeos, de los que hoy recibe a ingenieros, médicos, abogados y técnicos calificados en busca de trabajo y ante los que se sentía -según expresión acuñada por los brasileños- con el «complejo de perro callejero».

Es posible que Brasil acabe este 2011 siendo ya oficialmente la sexta potencia mundial. Y, sin embargo, el gigante americano con casi 200 millones de habitantes, tiene por delante desafíos inmensos, lagunas por rellenar, atrasos históricos paralizantes, desigualdades aún chirriantes y millones de miserables y analfabetos.…  Seguir leyendo »

Para entender lo que está ocurriendo en Europa, lo mejor es mirar lo que ha ocurrido en el otro extremo del planeta: Argentina. Imagino que alguno se echará las manos a la cabeza pero, por favor, esperen a la explicación: Hace una década, Argentina estaba en el fondo del abismo. Política y económicamente. Dejamos la política, que no hace más que emborronar las cosas, para quedarnos en la economía. A alguno de aquellos genios se le había ocurrido la idea de unir sin más el peso y el dólar, ocurriendo lo inevitable: que los argentinos se dedicaran a cambiar pesos por dólares, gastando como potentados mundo adelante o ingresándolos en cuentas extranjeras, mientras el país se arruinaba.…  Seguir leyendo »

Tras el paréntesis impuesto por la última fase de la campaña electoral –en la que los grandes partidos no hablaron de corrupción– el asunto Urdangarín ha vuelto con fuerza a los diarios. Con nuevos detalles que amplían, y mucho, sus dimensiones y ramificaciones, pero también con una novedad respecto de la precedente ola de informaciones y opiniones en torno al caso: la de que algunos de esos diarios –El Mundo o Público, por ejemplo– ahora se esfuerzan por dejar claro que no hay que achacar al Rey el comportamiento de su yerno, aunque sí le piden que explique su posición ante un escándalo que, por lo que se ha contado hasta el momento, se parece demasiado a los que han salpicado la crónica negra de estos últimos años.…  Seguir leyendo »

From my first day in office as NATO secretary general, I have made clear that NATO-Russia cooperation remains of strategic importance. We share common security interests and face common challenges. And since our NATO-Russia summit meeting in Lisbon a year ago, we have come a long way in tackling new threats with new thinking.

We are bringing stability to Afghanistan, and stemming the flood of narcotics out of the country — together. We are fighting terrorism in our cities and our airspaces — together. We are combating piracy off the Horn of Africa — together. This cooperation benefits all of us.…  Seguir leyendo »

No sé si conocen las contundentes consideraciones que, en varios vídeos accesibles a través de Youtube, hacen el economista John Perkins, antiguo jefe de economía de la ingeniería Charles T. Main Inc. (actualmente Parsons Main Inc.), y el helenista Pedro Olalla, profesor de la Universidad de Atenas, al hilo del comportamiento de los mercados y de ciertas corporaciones financieras. Cualquier buscador les llevará a ellos.

En la segunda entrega (Addendum, 2008) del documental de Peter Joseph Zeitgeist (en alemán, «signos de los tiempos»), y anteriormente en su libro Confessions of an economic hit man (2004), Perkins dice: «Cuando yo era un gánster económico, analizaba las estadísticas de muchos países del Tercer Mundo.…  Seguir leyendo »