Miércoles, 7 de diciembre de 2011

The story of Gulnaz, a young Afghan woman who was raped and then jailed for having sex out of wedlock, has once again drawn international attention to Afghanistan’s legal system and its institutionalized discrimination against women.

After giving birth in prison to her attacker’s child, Gulnaz, who goes by a single name, was eventually pardoned, perhaps because news of her plight was reported by a documentary filmmaker. But to win her freedom, she had to agree to marry her rapist.

Even with that condition, which some reports say won’t be enforced, Gulnaz’s escape from a lengthy prison sentence is a welcome departure from the injustices imposed on abused Afghan women.…  Seguir leyendo »

A las autoridades europeas encargadas de elaborar políticas les gusta ensalzar la fortaleza de la eurozona: la eurozona, en comparación a los Estados Unidos, tiene un déficit fiscal mucho menor (4% del PIB, frente al casi 10% de los EE.UU.). Además, a diferencia de los EE.UU., la eurozona no tiene un déficit exterior, lo que significa que la unión monetaria tiene los ahorros suficientes como para poder financiar todos los déficits presupuestarios de sus miembros y resolver sus problemas de deuda.

Pero, a pesar de esta fortaleza relativa, los líderes de la Unión Europea parecen ser incapaces de resolver la crisis de la deuda soberana de la eurozona.…  Seguir leyendo »

Para entender el voluntariado internacional, cuyo Día se ha celebrado esta semana en un contexto de creciente precariedad, es útil recordar la anécdota que narra Heinrich Böll en Más allá de la literatura, cuando acude ante un editor a presentarle un manuscrito arrugado que contenía un cuento. Tenía entonces el autor alemán un trabajo digno en una oficina que le permitía vivir y que, al menos, no odiaba. «Entonces, ¿por qué lo hace?», insistió el editor. «¿Por qué siente la necesidad de escribir?». A lo que contestó Böll: «No me queda otra alternativa».

Michael Sherraden, profesor de Desarrollo Social en la Universidad de Washington en San Luis, define el «servicio internacional voluntario» como «el periodo organizado de compromiso y contribución a la sociedad apoyado por organizaciones públicas o privadas, reconocido y valorado por la sociedad, sin o con una mínima compensación a los participantes».…  Seguir leyendo »

Merkel y Sarkozy han despejado las dudas que pudieran quedar y se han lanzado a salvar el euro aunque ello entrañe la refundación de la UE. Berlín y París han pactado, a falta del debate del viernes en el Consejo Europeo, reformar los tratados de tal modo que se «refuerce y armonice» la regla de oro del déficit. Se avecinan tiempos de fuerte marejada e incertidumbre, de severos ajustes para generar confianza en los mercados. Y en este momento crítico para el euro, uno no puede evitar acordarse de que el Premio Nobel de Economía de 1999 fue concedido a Robert Mundell por, entre otras contribuciones científicas, su teoría del área monetaria óptima.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea está atravesando la más profunda crisis de su historia. Es financiera y económica, con graves consecuencias sociales. Pero es, también, una crisis política de la propia UE. La situación, de auténtica emergencia, se caracteriza por la aparición de problemas muy serios de financiación en varios Estados, que pueden producir una reacción en cadena y la recaída en una nueva recesión generalizada. Hace dos años hubiera sido impensable que tantas voces, algunas cualificadas, juzgaran que la ruptura del euro es una posibilidad. Hay que ser conscientes que dicha ruptura llevaría a la completa desnaturalización, si no a la destrucción, del propio proyecto europeo, sin duda una de las construcciones políticas más importantes del Siglo XX.…  Seguir leyendo »

Al cumplirse el 33º aniversario de la aprobación, en referéndum, de la Constitución de 1978, conviene señalar que la plasmación que entonces se hizo de las reglas del juego democrático, se merece una reforma. El transcurso del tiempo y la necesidad política de que las nuevas generaciones se impliquen en la Ley Fundamental que aprobaron sus padres o sus abuelos favorece esa reforma, para reparar anacronismos, subsanar omisiones, configurar instituciones, modificar preceptos hoy innecesarios o insuficientes. La Constitución portuguesa de 1976, aprobada tras la revolución de los claveles, lleva ya siete reformas.

Cierto es que, tras los resultados electorales del 20-N, que han incrementado abrumadoramente el poder político de la derecha, no sería procedente revisar el núcleo esencial de la Constitución, porque resultaría contraproducente con la voluntad, expresada en su Preámbulo, de «establecer una sociedad democrática avanzada».…  Seguir leyendo »

En todo partido político, ante una derrota electoral, surgen voces que reclaman una reflexión. Le sucedió al Partido Popular en 2008 y lo estamos viendo estos días en el Partido Socialista. Casi siempre, las voces más críticas piden algo similar a una catarsis. Es fácil escuchar reclamaciones del tipo: «debemos empezar de nuevo», «tenemos que cambiar todo» o «hay que dar un giro completo». De repente, nada de lo que se ha hecho hasta ese momento sirve.

En el caso del PSOE, a la derrota hay que añadir la situación actual de la izquierda. Llevamos un par de años debatiendo sobre la supuesta crisis de la socialdemocracia.…  Seguir leyendo »

Tal como España, Irlanda apoya una mayor gobernanza económica, sobre todo en la eurozona. Nuestros dos países, como toda Europa, necesitan acción inmediata con el fin de atajar la inestabilidad. Esta semana los dirigentes europeos deberán tomar claras decisiones para demostrar la determinación compartida de proteger nuestra moneda. Si no es así, la confianza y la inversión internacional en Europa seguirán cayendo.

En Irlanda estamos reformando nuestros trámites presupuestarios para dar lugar a una gobernanza económica sólida. Estamos logrando el restablecimiento de la confianza y la reconstrucción de la economía. Ayer presenté los presupuestos nacionales que asegurarán que cumplamos con nuestras metas fiscales para 2012, tal y como se acordó en el Programa UE/FMI.…  Seguir leyendo »

Los remiendos negociados desde hace meses por los dirigentes europeos carecen de fuerza. Solo una pretensión, casi desmedida, persuadiría a los europeos y a los que llamamos mercados (es decir, ustedes y yo, a poco que dispongamos de algunos ahorros para nuestras jubilaciones) de que Europa está decidida a seguir siendo la primera potencia económica mundial, de común acuerdo con Estados Unidos y apoyada sobre una moneda sólida como el oro y más fiable que el dólar: el euro.

La pretensión es posible, deseable y se encuentra al alcance de la mano, debido a la amenaza, cual cataclismo anunciado, de la disolución total de Europa.…  Seguir leyendo »

On a dark November morning in 2004, I woke up in my bungalow overlooking Lake Kivu, tense with anticipation. Our small United Nations team was about to undertake a surprise inspection of three airfields in eastern Congo, notorious for smuggling operations.

With the backing of U.N. peacekeeping forces and a U.N. Security Council mandate, we searched almost every incoming and outgoing aircraft that day. By evening, we had the evidence to link several aviation front companies to the international arms trafficker Viktor Bout. They were subsequently added to a U.N. list of entities whose assets are to be frozen.

Flash forward seven years to a federal courtroom in New York where Bout is being tried on various charges of arms smuggling and terrorism (he was found guilty on Nov.…  Seguir leyendo »