Jueves, 8 de diciembre de 2011

Afghanistan expects U.S. aid to flow without interruption for six more years following the final U.S. troop withdrawal at the end of 2014 – three years hence. By itself, the U.S.-trained and U.S.-fielded Afghan army will require $5 billion to $7 billion a year in U.S. support to field an army of 350,000 in a country the size of France. Nothing is less certain.

With major defense cuts now in the works, the Pentagon will have insufficient funds to maintain current force levels in the Army, Navy, Marines and Air Force. It certainly won’t have the wherewithal to fight a two-front war as it did in Iraq and Afghanistan.…  Seguir leyendo »

Mucha gente está enfadada con el euro. No tanto con la moneda en sí, sino con la estructura política-monetaria que la sostiene. Miramos a nuestro alrededor y sólo observamos recesión y un futuro dudoso. Y echamos la culpa al sistema euro. Las críticas no se dirigen contra mandatarios locales, sino contra entidades supranacionales como la Comisión Europea y el Banco Central Europeo. Esa estructura elitista y alejada nos está matando, dicen los críticos.

¿Tiene sentido ese argumento? Es probable que se esté siendo injusto con el euro y lo que ha conllevado. Ni el euro por sí causó los problemas ni se niega a echarnos una mano.…  Seguir leyendo »

El Pasado sábado acudí como invitado al debate de un conocido programa de televisión para informar y defender la postura de mi madre a propósito del informe no vinculante sobre el futuro del Valle de los Caídos, elaborado por una comisión a instancias del Gobierno, que tiene únicamente discrepancias, con tres votos particulares, en su consideración nº 31, sobre la exhumación y traslado de los restos de mi abuelo, Francisco Franco.

En el espacio manifesté lo extemporáneo y estéril que me parece esta polémica, máxime en la situación tan crítica que vivimos. Lo único que pedí al moderador del debate era que se evitara el insulto hacia quien fue para mí un ser muy querido.…  Seguir leyendo »

En las recientes elecciones el PSOE ha perdido más de cuatro millones de votos. Un desplome electoral sin precedentes que ya se produjo en las municipales y autonómicas de mayo pasado. Los ciudadanos españoles, preocupados por el futuro de su empleo y atemorizados por la recesión, han decidido de forma mayoritaria confiar en que el PP gestionará mejor las cuestiones relacionadas con la economía. Una forma clara y contundente de expresar que el PSOE no es percibido como opción de Gobierno. Un mensaje inequívoco de que el PSOE debe detenerse a pensar muy seriamente las causas que explican su progresiva pérdida de confianza entre los ciudadanos progresistas y entre los nuevos votantes jóvenes desde mitad de los noventa del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Durante un par de años agosto dejó de ser el mes más difícil para el Gobierno cubano, con su canícula extrema y el malestar que provoca en la gente. Enero, el frío enero, traía acontecimientos que por su temperatura parecían propios del verano, de la comezón que ocasionan los más de 30 grados sobre cero. Al comienzo de 2007 un furibundo tráfico de correos electrónicos entre escritores y artistas fue bautizado como «la guerrita de los e-mails» y puso en entredicho la política cultural de la Revolución. Quienes habían sido víctimas de la censura y del hostigamiento en el sector artístico comenzaron a expresarse a través de una osada cadena de mensajes.…  Seguir leyendo »

El 16 de noviembre el Parlamento Europeo vivió un debate encendido sobre la hora más crítica que ha conocido la UE desde que se puso en marcha. Su conclusión fue terminante, por más que Barroso y Van Rompuy insistan en los paños calientes: ¡Nada ha funcionado si de lo que se trata es de «calmar» a los mercados! Ninguna de las medidas adoptadas hasta ahora en el Consejo -una y otra vez fragmentarias, sincopadas, forzadas por circunstancias sobrepasadas de inmediato por otras todavía peores- ha tranquilizado al monstruo. Cuando nos despertamos, continúa estando ahí. Too little, too late: demasiado poco, demasiado tarde.…  Seguir leyendo »

Celebra hoy la Iglesia la solemnidad de la Inmaculada Concepción, verdad definida como dogma de fe por el Beato Pío IX el 8 de diciembre de 1854, al proclamar solemnemente que la Santísima Virgen, «fue preservada inmune de toda mancha de la culpa original en el primer instante de su concepción por singular gracia y privilegio de Dios omnipotente, en atención a los méritos de Cristo Jesús Salvador del género humano».

La Concepción Inmaculada de María es una de las obras maestras de la Santísima Trinidad. En la plenitud de los tiempos, Dios Padre prepara una madre para su Hijo, que se va a encarnar para nuestra salvación por obra del Espíritu Santo.…  Seguir leyendo »

Ten years ago last Monday, the international community and various Afghan parties and factions gathered in Bonn, Germany, to lay the foundation of a permanent democratic government in Afghanistan. That momentous event under the United Nations auspices marked long-awaited international re-engagement in the country, following the fall of the Taliban in 2001.

In the preceding decade, Afghans, who had fought one of the bloodiest proxy conflicts of the Cold War against the former Soviet Union, were abandoned by their Western allies and the international community at large. Indeed, the consequences of neglecting Afghanistan’s postwar reconstruction, after the withdrawal of defeated Soviet forces from the country in 1989, allowed regional players to fuel a proxy civil war in Afghanistan.…  Seguir leyendo »

Una vez la invasión estadounidense de Iraq en el 2003 mostró la consecuencia enteramente predecible consistente en conferir renovadas energías a Irán, no fue sólo su teocracia imperante la que vio fortalecido su poder, sino también la rama de los duodecimanos (chiíes), subordinados hasta entonces a los suníes excepto en Irán, convertido en dominio por excelencia de los chiíes en el siglo XVI. En el caso de Siria, la mayoría suní se halla sometida al régimen teóricamente laico de pseudomusulmanes respaldados principalmente por minorías no musulmanas.

De forma predominante en Iraq, los chiíes han superado sobradamente a los suníes, pero hay que recordar que estaban fuertemente sometidos por el Imperio Otomano suní y, luego, por regímenes árabes hasta el de –al principio laico– Sadam Husein, quien se convirtió en un paladín suní tras iniciar su guerra contra Irán.…  Seguir leyendo »

La semana pasada (¿El Senado es inútil? Sí) concluíamos que actualmente el Senado es una cámara parlamentaria inútil pero que, previa reforma, podría resultar muy valiosa. La premisa en la que se fundaba esta conclusión era que en los estados centralizados los senados son perfectamente prescindibles pero que en los federales son necesarios.

Asimismo, todo ello se refuerza en nuestro caso porque, encima de tener un Senado con muy escasas competencias efectivas, su modelo es el de los estados centralizados precisamente cuando nuestro Estado es todo lo contrario, es un Estado descentralizado, un determinado tipo de Estado federal. Esto último hace que el actual Senado sea, además, una cámara desaprovechada si no se reforma en un sentido federal: entonces podría ser enormemente útil para que el conjunto de la maquinaria estatal resultara más eficaz.…  Seguir leyendo »

Seven years ago, I stood in the chapel of a monastery in the Syrian desert and stared up at a wall of frescoes from the 13th century.

Nearby, a burly man in a gray habit was explaining the paintings to a family visiting from a neighboring village. “That’s Mariam, may peace be upon her,” he said, pointing up. He moved his hand toward the bearded portrait of a man. “And that’s Ibrahim al-Khalil, may peace be upon him.”

Though it may seem like a mundane story, it was anything but ordinary. The visitors, who had climbed a flight of some 350 stairs to arrive there, were Muslims.…  Seguir leyendo »

Hace siete años la Revolución Naranja de Ucrania alimentó la esperanza de que el país estuviera avanzando hacia una verdadera democracia. Desde entonces, las libertades democráticas se han restringido, la ex primer ministro y líder de la revolución, Yulia Tymoshenko, ha sido encarcelada y el régimen del presidente, Viktor Yanukovych, se ha aislado de la escena internacional. Ucrania se está deshaciendo.

Actualmente, un pequeño grupo de oligarcas que rodean a Yanukovich han secuestrado el poder. Manipulan las elecciones, controlan los medios de comunicación, y están configurando las instituciones del país de modo que sirvan a sus propios intereses empresariales. La condena de Occidente no ha tenido impacto.…  Seguir leyendo »

Will China help to rescue the euro, or not? In August, Premier Wen Jiabao said that China was ready to assist Europe in its hour of need. But, in December, at the Lanting Forum in Beijing, Deputy Foreign Minister Fu Ying declared that China could not. “The argument that China should rescue Europe does not stand, as reserves are not managed that way,” she announced.

For months, European leaders and International Monetary Fund officials have been hoping that China would lend a hand to save the euro. But Wen proposed certain conditions, including the European Union’s recognition of China as a market economy.…  Seguir leyendo »

US Secretary of State Hillary Clinton’s recent visit to Myanmar (Burma), noted largely for a memorable photo opportunity with a wan but smiling Aung San Suu Kyi, signaled a significant change in the geopolitics surrounding a land that has faced decades of isolation, sanctions, and widespread condemnation for its human-rights violations.

Twenty-one years ago, after Suu Kyi’s National League for Democracy (NLD) swept a general election, the results were annulled, the party’s leaders and workers were incarcerated or exiled, and two decades of ruthless – and remarkably opaque – military rule followed. This year has witnessed political opening, the release of several prominent political prisoners, and evidence of self-assertion by the nominally civilian government (headed by a former general, Thien Sein).…  Seguir leyendo »

¿Estarían en lo cierto los euroescépticos, a fin de cuentas? ¿Fue el sueño de una Europa unificada –inspirado por los temores a otra guerra europea y sostenido por la esperanza idealista de que los Estados-nación eran algo superado y cederían el paso a unos europeos ejemplares– un callejón sin salida utópico?

En la superficie, la crisis actual de Europa, que, según predicen algunos, romperá la Unión Europea, es financiera. Jacques Delors, uno de los arquitectos del euro, afirma ahora que su idea de una moneda única era buena, pero que su “ejecución” fue defectuosa, porque se permitió a los países más débiles endeudarse demasiado.…  Seguir leyendo »

¿Será el desprestigio de la clase política, el desprecio que la ciudadanía siente por su función, consecuencia de algo más que de la propia mediocridad que la conforma? A veces se diría que sí. Incluso en ocasiones cabría pensar que ese desprestigio es una enfermedad, una dolencia tardofranquista. No es así exactamente, pero pudiera parecerlo. En gran medida lo es. El anterior jefe del Estado solía recomendar a sus próximos que hiciesen como él, que no se metiesen en política.

Desde entonces, y también ya entonces, hemos visto demasiados casos de corrupción, a uno y a otro lado de los sistemas de ideas en los que se sustentan los distintos partidos, y contemplamos día a día la preponderancia de los intereses de estos sobre los generales de la ciudadanía como para ignorar que han hecho méritos suficientes a fin de merecer la opinión que la mayoría sustentamos.…  Seguir leyendo »

Margaret Thatcher has long been reviled by the British left, so much so that the singer Elvis Costello once fantasized about stomping on her grave in his 1989 song “Tramp the Dirt Down.” But Mrs. Thatcher achieved more than any other British peacetime prime minister of the 20th century. It is rumored that, when she dies, she will receive a state funeral — an honor rarely accorded to anyone except monarchs. There are also plans for a public celebration.

Her life is the inspiration for a new movie that opens later this month, starring Meryl Streep as “The Iron Lady.” It chronicles Mrs.…  Seguir leyendo »

Scientists interested in drawing attention to the human transformation of planet Earth have begun calling the current geological epoch the Anthropocene — the age of man. Naming an epoch is serious business — and in this case the new name is well deserved, given humanity’s enormous alteration of the Earth.

We have acidified the oceans and changed global climate with our use of fossil fuels. We have bent more than 75 percent of the ice-free land on Earth to our will. We have built so many dams that half of the world’s river flow is regulated, stored or impeded by human-made structures.…  Seguir leyendo »

The legacy of the late North Korean leader Kim Il Sung’s decision in the early 1990s to pursue a strategic partnership with the United States has run its course. In its place, the focus of Pyongyang’s policies has decisively shifted to Beijing. However wary the North Koreans may be of their neighbor, the fact is that from Pyongyang’s viewpoint, the Chinese have delivered and the United States did not.

Any shards remaining from the North’s previous, decades-long effort to normalize ties with the U.S. were swept away by current leader Kim Jong Il’s trip in May to China, his third in barely a year.…  Seguir leyendo »