Viernes, 9 de diciembre de 2011

European leaders will meet Friday for yet another “historic” summit at which the fate of Europe is said to hang in the balance. Yet it is clear that this will not be the last one convened to deal with the financial crisis.

If public previews from France and Germany are a guide, there will be commitments to assuring fiscal discipline in Europe and establishing common crisis-resolution mechanisms. There will also be much celebration of commitments made by Italy and a strong political reaffirmation of the permanence of the monetary union. All of this is necessary and desirable, but the world economy will remain on edge.…  Seguir leyendo »

A few months before this week’s parliamentary elections, around 10 of us gathered in a small room at the Andrei Sakharov Museum and Public Center, a place meant to honor freedom of thought, a place that no one visits.

Boris Nemtsov was there, a former deputy prime minister whose opposition party was one of the many excluded from the elections. And so was Viktor Shenderovich, who hosted a popular satirical TV show and now performs only rarely in tiny clubs. There were entrepreneurs with no business opportunities and lawyers kept from the courtroom. And then there was me: a disenchanted former political reporter.…  Seguir leyendo »

For the last generation, despite the twists and turns of Conservative and Labour prime ministers, Britain has been determined to stay at the top table in Europe. Today, David Cameron, after months of posturing and disengagement, took the catastrophic decision to walk away.

We should be under no illusions about the import, the impact or the reasons behind the decision. The significance is that we have chosen to let 26 countries make crucial decisions without us. The prime minister’s apparent warning at the meeting that they «couldn’t use this building for their meetings» would be laughable if it was not tragic.…  Seguir leyendo »

A lot has changed since the 1990s. Back then, U.S. global supremacy was unchallenged, and its unconditional support for Israel hardly came at a price. Today, the Middle East is dramatically transformed. The tectonic shifts in the region’s politics and the Palestinian’s new political approach have redrawn the playing field. While it is not uncommon to see great powers being slow in readapting their politics, the U.S. is moving far too slowly to retain its share of regional influence.

A prime example is the unchanged U.S. policy toward Israel. The U.S. continues to provide unconditional diplomatic cover for Israeli policies that are detrimental to the peace process, such as settlement construction and human rights violations.…  Seguir leyendo »

Silence. Just silence from the U.N. Silence from Palestinian President Mahmoud Abbas. And silence from major media outlets throughout the world.

Imagine for just a moment if this were happening to cities in, say, Texas. Imagine that the citizens of El Paso, Laredo and San Antonio have to stay inside their homes. Schools are closed, businesses are shut and people have to suspend their lives. Not because of some natural disaster or a nuclear or chemical accident, because groups in Mexico have purchased and are firing thousands of deadly missiles at Texans across the border. Sometimes a school is hit, sometimes a grocery store, and every so often someone is killed.…  Seguir leyendo »

Declaraba recientemente Angela Merkel que Europa está viviendo sus momentos más difíciles desde la segunda guerra mundial. Y razón, desde luego, no le falta. La crisis económica que estamos padeciendo amenaza con socavar los fundamentos políticos y económicos de la Unión Europea.

Respecto a los primeros, no hay mucho que socavar, pues nunca fueron especialmente sólidos. La unión política ha sido el cuento de nunca acabar, ya que todos los estados miembros han mostrado sus reticencias a la hora de ceder soberanía en el terreno de la política, la defensa y la seguridad. Ello explica el papel secundario de la Unión Europea en los asuntos globales más allá de sus fronteras e incluso dentro de las mismas.…  Seguir leyendo »

Escrito que, para su firma y rúbrica, brinda a Jamal Zougam un abogado de oficio a quien la condena de un inocente siempre le produjo viva desazón y que cada vez que una de esas sentencias se revoca y, por tanto, el fallo injusto se elimina, siente un alivio infinito. Tanto como cuando oye decir al director de este periódico que están decididos a seguir buscando la verdad hasta que el infierno se hiele.

Excmo. Sr. Ministro de Justicia:

Jamal Zougam, de 38 años de edad, como nacido el 5 de octubre de 1973, natural de Tánger (Marruecos), hijo de Mohamed y de Aicha, de estado civil soltero y titular del N.I.S.…  Seguir leyendo »

Europa es un proyecto político. Si hubiera sido un proyecto económico, diseñado por economistas, habría fracasado en meses. El proyecto surge después de una guerra mundial, y la primera cesión de soberanía fue que una entidad supranacional controlara el carbón y el acero con los que se producían armas. Luego llegó la unión aduanera y la eliminación de aranceles. Esto se hizo dentro del sistema de tipos de cambio fijos de Bretton Woods que resolvía la competencia cambiaria.

Cuando EE UU decide la libre flotación del dólar contra el oro y el sistema salta por los aires, los europeos acordamos un sistema propio de tipos de cambio fijos pero ajustables en 1972.…  Seguir leyendo »

Lo que hasta hace solo unos meses parecía inimaginable, opiniones radicales propias de lunáticos, ya no lo es: el euro podría disgregarse, con las consecuencias catastróficas que eso acarrearía. Cabe preguntarse cómo se ha llegado hasta aquí. La suerte del euro se ha ido deslizando en un encadenamiento de malas decisiones y peores ejecuciones, acompañadas de mercados financieros que ya no responden a fundamentos económicos sólidos. O sea, una especie de tormenta perfecta en un océano económico-político.

En la carrera por salvar al euro, los próximos días son cruciales. Comenzando con las reuniones del Eurogrupo y Ecofin de esta semana, seguidas de la del BCE, y las cumbres decisivas (¿cuántas van ya?)…  Seguir leyendo »

Hoy es un día histórico para Europa, la Unión Europea y, más en concreto, la eurozona. Los ciudadanos europeos esperamos que el Consejo Europeo de hoy pase a la historia como el principio del fin, de la crisis del euro del siglo XXI, y no como el día de la ocasión perdida. Si es el principio del fin lo será porque hoy se habrán establecido las bases para una nueva Constitución Europea (se llame como se llame) que redefinirá las políticas fiscales de los países miembros; de la Unión Europea o de la eurozona.

Ocupados en los preparativos finales del Consejo Europeo «histórico», los jefes de Gobierno seguramente no habrán tenido tiempo de escuchar o leer la lección del premio Nobel que ayer dio Thomas J.…  Seguir leyendo »

El pasado 6 de noviembre Mario Vargas Llosa publicó un artículo en estas páginas para anunciar su voto a UPyD en las elecciones generales. El artículo suscitó un considerable revuelo, del que ya se ocupó muy atinadamente en su día la Defensora del Lector. Ahora mi intención no es reanudar una discusión ya cerrada sino analizar uno de los argumentos de Vargas Llosa a favor de UPyD, que los resultados del 20-N hacen especialmente relevante.

Según el insigne escritor, desde que nació como organización política, UPyD «ha combatido al nacionalismo -a los nacionalismos- con resolución y sin complejos». Sin duda, UPyD ha combatido a los nacionalismos vasco y catalán con resolución y sin complejos.…  Seguir leyendo »

Europa no se va a salvar este viernes en Bruselas. Como mucho, conseguirá una prórroga para enfrentarse a otro trauma. Después de estos «10 días para salvar el euro» llegarán 10 semanas, 10 meses, 10 años. La «aterradora y aburrida crisis» de Europa, en palabras de un observador en la capital comunitaria, seguirá adelante. Angela Merkel compara el salvamento de la Eurozona con una maratón; en realidad, se parece más a una carrera de obstáculos campo a través, con un nuevo foso detrás de cada falso horizonte.

En primer lugar, está la cuestión inmediata de que los Gobiernos de la eurozona logren o no recuperar la confianza de los mercados.…  Seguir leyendo »

Asistimos estos días, como en otras ocasiones durante la crisis, a un conjunto de fenómenos financieros y políticos en Europa que nos mantienen a medio camino entre la esperanza, por un lado, y, por otro, la perplejidad y el desasosiego. Hoy tiene lugar una cumbre que estaba llamada a ser el punto de inflexión de una eurozona amenazada y atenazada, con escasa capacidad de resolución política. De hecho, la semana previa a la cumbre había estado impregnada de optimismo y, como si de una victoria adelantada se tratase, los mercados habían dado algo de respiro a las maltrechas finanzas públicas europeas, con una reducción generalizada de los diferenciales de deuda de los países más afectados.…  Seguir leyendo »

Juan Carlos I es rey de España desde hace 36 años. En enero próximo cumplirá 74. El reinado es largo, pero no tiene una edad avanzada ni impedimento que le impida ejercer sus funciones como jefe de Estado. El prestigio y la estima de que dispone el Rey son muy considerables. Felipe de Borbón, príncipe de Asturias y de Girona, el heredero del Rey, cumplirá 44 años. Es una persona preparada, responsable, madura, nada controvertida, pero en principio puede esperar (Isabel II subió al trono en 1953 y tiene 85 años; el príncipe de Gales tiene 63 y es un personaje polémico).…  Seguir leyendo »

En medio de acusaciones de fraude y expresiones de serias dudas por parte de los observadores internacionales, la reelección de Daniel Ortega como presidente de Nicaragua se constituye en un nuevo estilo de golpe de estado que es perpetrado por el “titular del cargo”, este estilo de golpe establece un peligroso precedente para América Latina. La interrogante sobre qué hacer al respecto plantea un serio dilema para la Organización de Estados Americanos (OEA).

De acuerdo a los observadores electorales de la Unión Europea, hubo una «pérdida grave» en la calidad democrática de las elecciones, mientras que los propios supervisores nicaragüenses de esos comicios, la Cámara de Comercio y la Conferencia Episcopal de la Iglesia Católica, calificaron a proceso electoral como «no transparente» y exigieron la renuncia de la totalidad del Consejo Supremo Electoral.…  Seguir leyendo »

La liberté est du côté des Frères musulmans». C’est le titre d’une tribune savoureuse signée Hani Ramadan. Il nous invite à ne surtout pas «stigmatiser» l’extrême droite égyptienne. Ni elle ni son fondateur, présenté comme le quasi-précurseur de la démocratie en Egypte. On pourrait en rire, si autant de libertés n’étaient pas menacées par cette propagande.

En 2002, Hani Ramadan a commis une autre tribune, «La charia incomprise», pour nous expliquer que la lapidation était «une forme de purification» et le sida un châtiment divin. Il publie régulièrement des ouvrages pour vomir la libération sexuelle et la laïcité, comme autant de péchés occidentaux à refuser.…  Seguir leyendo »

Heading into yet another E.U. summit meeting to try to bring an end to the euro-zone crisis, the German chancellor and the French president — “Merkozy” — have been doing their best to keep their act together. Only this Monday in Paris, the leaders of the Continent’s two strongest economies came up with an agreement over a broad, prescriptive plan that they will put to other E.U. members in Brussels.

The plan calls for more fiscal discipline, changes to the existing European treaties to include common oversight over national budgets, and sanctions against overspending countries. Without going into technicalities or measuring the concessions each made to the other, it is clear that Angela Merkel and Nicolas Sarkozy share the same political goal: They want to prove that the Franco-German couple performs harmoniously and remains the engine of European integration like never before.…  Seguir leyendo »

I sensed something was different when a good friend of mine, Katya Vladyshevskaya, the mother of a beautiful 4-year-old, called me a month ago and asked if becoming an election monitor made any sense. Well, yes, I said, why not, it should be a good thing.

But as we talked, I was struck by the very idea of a young person — not a journalist, not a civic activist, not one of the usual suspects, in other words — becoming actively interested in the electoral process.

It was not just talk. Katya actually became a monitor. She spent 15 hours on Sunday at a Moscow polling station, where she witnessed barefaced fraud by the station’s head and tried to lodge a formal complaint.…  Seguir leyendo »