Domingo, 11 de diciembre de 2011

UN climate change conferences don’t of themselves cut greenhouse gas emissions. Negotiations about targets and texts cannot do that; only government policies that incentivise and require business investment in low carbon technologies and other emission-reducing activities can.

So the standard by which UN talks should be judged is whether or not they make such policy and investment more likely or less. And from that perspective the conference that has ended in Durban, South Africa, amid considerable drama, should be regarded as very much a success.

First, it has forced countries to admit that their current climate policies are inadequate. The Durban agreement explicitly refers to the «emissions gap» – the difference between the aggregate impact of commitments that countries have made, and the upper limit of emissions required to have a chance of meeting the globally agreed goal of no more than two degrees of global warming.…  Seguir leyendo »

It began snowing in Moscow that year on Sept. 23 and it did not stop snowing until mid-April. The grayness of the weather matched the grayness of the waning years of Leonid Brezhnev’s era as Soviet premier.

Winter moved in and obliterated what was left of fall.

A darkness, all but impenetrable, fell over the city. When you looked out the windows of your apartment, you could see the snow flashing and dancing in the halo of the streetlights, but there was no joy to it.

I was there with my valiant wife and my young family, a total American completely out of place, lost in a hostile world and longing for a connection with anything vaguely spiritual.…  Seguir leyendo »

When the young Mao Tse-tung agitated for revolution, he found a vivid way to get his point across to an uneducated audience: He picked up a single chopstick and snapped it in two. Then he picked up a handful of chopsticks: They would not break. Thus he showed that so long as everyone stood side by side, no force could withstand the tide of revolution. By gathering together China’s scattered, indignant chopsticks, Mao finally was able to ascend Tiananmen — the Gate of Heavenly Peace — on Oct. 1, 1949, and announce the establishment of his republic.

Whether chopsticks come singly or in a handful is now an issue in China again.…  Seguir leyendo »

Vamos a seguir dando la batalla de la letra pequeña como han hecho estos días Casimiro García- Abadillo y Joaquín Manso con su minuciosa deconstrucción de la sentencia, y en especial de los probables falsos testimonios, fruto de meses y meses de investigación periodística. Pero si ustedes quieren entender a grandes rasgos, de forma a la vez amena y dramática, por qué Jamal Zougam fue condenado a más de 42.700 años de cárcel vayan a ver esta misma tarde la película de Robert Redford The Conspirator.

De entrada se darán cuenta de que el clima de confusión, el caos logístico y político, la escalada de rumores, la espiral de la consternación y el miedo que se desencadenó en Washington la noche del asesinato de Lincoln debió de parecerse bastante a lo que tuvimos la desgracia de vivir en Madrid la mañana del 11-M.…  Seguir leyendo »

La unión monetaria de Europa es hoy menos vulnerable. Las decisiones que adoptó el jueves el BCE atenuarán las tensiones de liquidez en los sistemas bancarios, necesarias para evitar la prolongación del colapso en los mercados de crédito. Los acuerdos alcanzados en el Consejo Europeo son fundamentos mínimos en los que asentar una unión fiscal. La disposición de un escenario constituido por esa forma de integración era una de las condiciones necesarias para reducir la inestabilidad en los mercados de deuda pública de la eurozona.

Claro que no son condiciones suficientes. En primer lugar, porque para eliminar definitivamente las amenazas que pesan sobre algunas de las economías hoy más expuestas a las tensiones en los mercados financieros es necesario algo más que transmitir rigor y propósitos de enmienda en la conducción de las finanzas públicas.…  Seguir leyendo »

El pasado 17 de octubre, cuando salía de una boca de metro en Étoile, ignoraba del todo que se cumplían exactamente 50 años de un acontecimiento que marcó profundamente mi vida: la noche en la que la Plaza de la Estrella se tintó de amarillo y recreó en el ánimo de los allí presentes una resucitada y siniestra Étoile jaune. Fue el titular de Le Monde, en un quiosco de la Avenida Friedland, el que reabrió las puertas de la memoria y me proyectó a 1961 en un vertiginoso salto atrás.

A fines de los cincuenta del pasado siglo asistía como un modesto aprendiz venido de un mundo subdesarrollado a las veladas de sobremesa en el domicilio de Marguerite Duras y de su pareja de entonces, Dionys Mascolo, en las que un grupo selecto de intelectuales de izquierda -Robert Antelme, Maurice Blanchot, Edgard Morin, Maurice Nadeau…- discutía de sus opciones de compromiso con la causa independentista argelina y con el núcleo duro de sus activistas, los llamados porteurs de valises, discípulos o colaboradores de Sartre y de la redacción de Les Temps Modernes.…  Seguir leyendo »

El 25 de enero de 1942 realizó el general Franco una visita a la abadía benedictina de Montserrat. Allí, el abad mitrado, Antoni Maria Marcet, rodeado de obispos y superiores de órdenes religiosas, lo recibió como «instrumento de la Providencia», agradeciendo a sus ejércitos, victoriosos «contra la furia de sus enemigos», la devolución a los monjes de «sus templos y hogares y con ellos el ejercicio de los derechos de cristianos y españoles». Franco, entronizado en la basílica bajo palio y en loor de multitud, recordó la Cruzada y mostró su alegría por haber liberado «a España de las hordas rojas».…  Seguir leyendo »

En tiempos difíciles, conviene acudir al ejemplo de los mejores. El bicentenario de la España constitucional, fundamento de una nación de ciudadanos, merece un fuerte respaldo político para impulsar los buenos propósitos que surgen en el ámbito académico. Alegra el ánimo releer un viejo libro de Ramón Solís, El Cádiz de las Cortes: mucho mejor, si es posible, desde algún rincón propicio al sosiego de aquella hermosa ciudad, liberal y moderna, europea y americana, entonces en plena efervescencia ideológica. He aquí algunos ejemplos recientes. El Instituto CEU de Estudios de la Democracia ( con la presencia, entre otros, de José Pedro Pérez-Llorca y Fernando García de Cortázar) inauguró el curso recordando a nuestros compatriotas «de ambos hemisferios», protagonistas de unas Cortes en estado de sitio.…  Seguir leyendo »

Nunca una ausencia de programa explícito había conducido a una victoria tan espectacular en las urnas. Sin embargo, el triunfo vastísimo del PP no invita a demasiadas especulaciones sobre qué política aplicará. El tono taciturno y galaico del inminente presidente nunca ocultó a nadie lo que se avecina. Habrá recortes masivos en el gasto público, inclusos los de sanidad y escolarización, amén de los sueldos de los funcionarios, un notorio desinterés por la negociación con los sindicatos, privatización de servicios públicos, disminución de inversiones en cultura y ciencia. Se revisarán leyes de convivencia -tal el reconocimiento legal de las uniones de personas del mismo sexo y la norma para la interrupción voluntaria del embarazo- a las que ese partido les tiene visceral ojeriza.…  Seguir leyendo »

I came to Africa with one purpose: I wanted to see the world outside the perspective of European egocentricity. I could have chosen Asia or South America. I ended up in Africa because the plane ticket there was cheapest.

I came and I stayed. For nearly 25 years I’ve lived off and on in Mozambique. Time has passed, and I’m no longer young; in fact, I’m approaching old age. But my motive for living this straddled existence, with one foot in African sand and the other in European snow, in the melancholy region of Norrland in Sweden where I grew up, has to do with wanting to see clearly, to understand.…  Seguir leyendo »

In 1995, a middle-aged Chinese man walked into a C.I.A. station in Southeast Asia and offered up a trove of secret Chinese documents. Among them was a file containing the top-secret design of the American W-88 nuclear warhead that sits atop the missiles carried by Trident submarines.

He told a story to the C.I.A. that was so bizarre it might just be true. He said that he worked in China’s nuclear program and had access to the archive where classified documents were stored. He went there after hours one night, scooped up hundreds of documents and stuffed them into a duffel bag, which he then tossed out a second-story window to evade security guards.…  Seguir leyendo »

In a Bertelsmann Foundation study on social justice released this fall, the United States came in dead last among the rich countries, with only Greece, Chile, Mexico and Turkey faring worse. Whether in poverty prevention, child poverty, income inequality or health ratings, the United States ranked below countries like Spain and South Korea, not to mention Japan, Germany or France.

It was another sign of how badly Americans are hurting their middle class. Wars, famine and violence have devastated middle classes before, in Germany and Japan, Russia and Eastern Europe. But when the smoke cleared and the dust settled, a social structure roughly similar to what existed before would always resurface.…  Seguir leyendo »