Lunes, 12 de diciembre de 2011

The year 2011 will have a unique place in history for the dramatic changes in the global landscape and the world economy. The most frequently asked questions from my European colleagues are: «How does China see Europe?» «Where are China-EU relations going?»

Co-operation and partnership with Europe has been running through China’s foreign policy for decades. This commitment remains strong.

China-Europe relations have come a long way. In the mid-1970s China’s trade with the European Economic Community was a mere $2.5bn a year; with the 27-member EU it now totals $480bn a year. The EU has become China’s top trading partner and premier source of technology and investment.…  Seguir leyendo »

Iraqi Prime Minister Nouri al-Maliki’s meeting Monday with President Obama, their first in-person encounter since October 2009, is supposed to be an occasion to declare the successful end of the war in Iraq and the beginning of a “normal” relationship between two friendly states. Maliki and Obama are likely to reaffirm their commitments to non-military components of the 2008 Strategic Framework Agreement — such as trade, education and investment — and discuss the limited ways in which the United States will continue to assist Iraqi forces after 2011.

This vision of relations will seem palatable to Americans and Iraqis who want to believe that all will be well after the withdrawal of U.S.…  Seguir leyendo »

Querría hacer unas reflexiones a raíz de las múltiples noticias que vienen sucediéndose en los medios de comunicación (no en todos, eso sí) sobre los negocios de don Iñaki Urdangarin, marido de la segunda hija del Rey, a través del Instituto Nóos, una entidad supuestamente sin ánimo de lucro que no obstante conseguía que el duque de Palma y sus socios se lucraran con el dinero procedente de varias administraciones públicas, y por tanto de los contribuyentes españoles.

La primera reflexión parece evidente: la trayectoria profesional que justificaba la posibilidad de estos negocios del Sr. Urdangarin (en tiempos deportista profesional) así como su actual puesto de trabajo en Washington en una multinacional española del sector de las telecomunicaciones está indisolublemente ligada a su condición de yerno del Rey.…  Seguir leyendo »

«La eurozona es hoy una casa en llamas sin salidas de emergencia. La primera tarea es apagar el fuego. Pero eso no es suficiente. La casa tiene que ser reparada desde sus cimientos porque es la Unión Europea en su conjunto la que es cada día menos eficiente y menos relevante» (Jean- Claude Piris, Divide Europe, save the union. FT).

Es pronto para hacer una valoración definitiva de la cumbre de Bruselas porque todavía quedan muchos cabos sueltos y, lo que es más importante, porque serán los mercados los que emitan el veredicto final. Veredicto que dependerá de la decisión con la que las instituciones europeas intervengan para estabilizar los mercados y de su lucidez para poder avanzar en un auténtico proceso de integración económica.…  Seguir leyendo »

Cabe preguntarse hasta qué punto la expansión económica de China ha beneficiado a los países latinoamericanos. Es conocido que la mayoría de estos afrontaron la globalización en función del Consenso de Washington, esto es, una rápida liberalización comercial y una disminución general del papel del Estado en temas económicos. A diferencia de ellos, China realizó las reformas económicas desde dentro y, desde 1978, el objetivo fue reestructurar gradualmente la economía bajo control estatal.

El enfoque chino de la liberalización no pudo ser más distinto al latinoamericano. En abierto contraste con la «terapia de choque» practicada en América Latina, China ha venido globalizando en virtud de lo que Deng Xiaoping denominó «cruzar el río sintiendo una a una cada piedra», lo que permitió el desarrollo previo de empresas e industrias locales antes de liberalizar por completo.…  Seguir leyendo »

He leído últimamente en Facebook comentarios de fuerte denuncia sobre lo que se consideran privilegios de los políticos en materia de retribuciones, pensiones, etcétera. Y lo que se cuenta me preocupa. Porque algunas informaciones ciertas son imposibles de justificar y aceptar desde un punto de vista ético. Porque otras denuncias no son exactas o están manipuladas. Y porque, en definitiva, como tampoco nadie las desmiente y aclara, lo que queda ante la opinión pública es una imagen muy lamentable de los políticos y del ejercicio de la política.

Sobre todo si a lo anterior unimos los casos de corrupción que demuestran que han fallado los mecanismos de control de los partidos e instituciones.…  Seguir leyendo »

Las alforjas de Miguel Strogoff han llegado al Museo del Prado repletas de variadas maravillas: piedras preciosas, piezas de oro, orfebrería y joyas de la Casa Fabergé, mobiliario, pinturas únicas y esculturas insuperables. Como si de un nuevo Miguel Strogoff se tratara, los tesoros del Hermitage se han asentado entre nosotros huyendo del frío ruso. Ya lo señalaba Strogoff: «El invierno es el amigo del ruso / Sí, ¡pero hay que tener un temperamento a toda prueba para resistir esa amistad!». Aunque las circunstancias del traslado de tan preciados enseres son distintas a la épica aventura del mentado oficial: Rusia no teme ninguna invasión tártara de Siberia; el malvado Iván Ogareff no pasa de ser un personaje de ficción, como sus compañeros de conspiración —el emir de Bujara y otros khanes del Turquestán—; no hay que llegar a Irkutsk, la capital de la Siberia oriental, para avisar al hermano del Zar, el Gran Duque; no se han cortado los cables telegráficos de los Urales; no han tenido que recorrerse de incógnito 5.200 verstas; ni nadie ha sido privado temporalmente de la vista por un hierro incandescente.…  Seguir leyendo »

A principios del mes pasado un grupo de estudiantes abandonó el popular curso de introducción a la economía, “Economía 10” de Harvard, que imparte mi colega, Greg Mankiw. Su queja: el curso propaga ideología conservadora disfrazada de ciencia económica y contribuye a perpetuar la desigualdad social.

Los estudiantes forman parte de un grupo creciente de protesta contra la economía moderna que se imparte en las principales instituciones académicas del mundo. Por supuesto, la economía siempre ha tenido sus críticos, pero la crisis financiera y sus secuelas les han dado nuevos argumentos que parecen validar las acusaciones de larga data contra los supuestos poco realistas de la profesión, la cosificación de los mercados y el menosprecio por los problemas sociales.…  Seguir leyendo »

Tema: El régimen sirio continúa desmoronándose sin que existan expectativas de que una intervención externa o una rebelión armada puedan acelerar su caída y poner fin a la represión, que ya ha causado más de 4.000 víctimas mortales.

Resumen: El destino del régimen sirio está sellado desde que se enrocó en una espiral de represión sin sentido pero su caída no está tardando días sino meses porque la presión internacional se ha ido aplicando con cuentagotas y doble rasero. Quienes intervinieron en Libia abiertamente para cambiar el régimen, están ahora esperando a que el régimen se caiga solo y han dado tiempo y oportunidades al gobierno sirio a sabiendas de que había optado por la represión en lugar de por las reformas y de que no tenía intención de abandonar el poder, a pesar de las ofertas de asilo recibidas.…  Seguir leyendo »

Mariano Rajoy bastante tiene con las cuentas del Estado. La crisis económica le cerca y los ciudadanos esperan una gran faena. Pero esa urgencia de lo económico no debería hacernos olvidar que el Partido Popular, además de números, maneja ideas. Algunas son de sobra conocidas, aunque apenas se las haya mentado en la campaña electoral: supresión de la asignatura Educación para la Ciudadanía o revisión de la ley del aborto y la de los matrimonios homosexuales, entre otras.

Menos previsibles es el destino de otro tipo de ideas que tienen que ver con la convivencia y con la interpretación de lo que somos, terreno este que José María Aznar roturó a placer cuando dispuso de mayoría absoluta.…  Seguir leyendo »