Martes, 13 de diciembre de 2011

Saturday marked both International Human Rights Day and one year since Chinese intellectual Liu Xiaobo received the Nobel Peace Prize for his work promoting human rights and democracy in China. Human Rights Day, which commemorates the 1948 adoption of the Universal Declaration of Human Rights (UDHR), is an occasion to affirm our commitment to advancing the values of human rights common to us all. Nobel Laureate Liu’s continued imprisonment in a Chinese jail is a stark reminder of the urgency of this task.

The Universal Declaration of Human Rights enshrines fundamental human rights standards, such as the freedoms of expression, association and religion and freedom from arbitrary detention.…  Seguir leyendo »

On Saturday I was in Oslo with two of my sisters from Africa, Leymah Gbowee and Tawakkol Karman, to receive the Nobel Peace Prize in recognition of — according to the Nobel Prize committee members — our “non-violent struggle for the safety of women and for women’s rights to full participation in peace-building work.”

On Tuesday, I will be in Paris to talk more generally about the role of women in shaping Africa’s future and also to pay my respects to the man who created the prize I am taking with me back to Liberia: Alfred Nobel.

It was in Paris in November 1895 that this Swedish inventor, who made a fortune with the invention of dynamite, wrote his last will and testament leaving much of his estate to establishing the prizes that bear his name.…  Seguir leyendo »

Since the mid-1980s, the militant groups Hezbollah and Hamas have tirelessly pursued armed resistance against Israel in the name of liberating Palestine — often with enormous Arab popular support.

But when a so-called resistance movement fails to support a bottom-up popular revolt against a tyrant, its leaders expose themselves as hypocrites.

That is precisely what is happening to Hezbollah. Faced with the Syrian people’s uprising against President Bashar al-Assad and a democratic tsunami sweeping the Middle East, Hezbollah’s alignment with Mr. Assad is destroying its reputation across the Arab world.

The Syrian masses who once worshiped the Hezbollah leader Hassan Nasrallah today curse him when they parade in public squares.…  Seguir leyendo »

In his inaugural address, President Obama called on us to “reject as false the choice between our safety and our ideals.” We agree. Now, to protect both, he must veto the National Defense Authorization Act that Congress is expected to pass this week.

This budget bill — which can be vetoed without cutting financing for our troops — is both misguided and unnecessary: the president already has the power and flexibility to effectively fight terrorism.

One provision would authorize the military to indefinitely detain without charge people suspected of involvement with terrorism, including United States citizens apprehended on American soil. Due process would be a thing of the past.…  Seguir leyendo »

The outcome of last week’s Brussels summit was economically inadequate and politically damaging for Britain. There was no real plan for jobs and growth, no credible plan for reducing deficits and no steps taken to properly empower the European Central Bank as the lender of last resort. The risk of further economic crisis remains but, inexcusably, the British government did little to address it.

Despite the best efforts of the prime minister to present Friday’s meeting as the last word on the issue, we still have the chance to make a bad situation better. There is a common view across Europe, as well as within the UK, that what happened was undeniably bad for business and bad for Britain.…  Seguir leyendo »

In November 1947, shortly after the United Nations voted for partition of the Holy Land into separate Arab and Jewish states, Chaim Weizmann was cited by the New York Times as saying that «the most important work now was to build Palestine.»

What? To build Palestine? Yes, in 1947 the word «Palestinian» — if it meant anything at all — referred to Jews living in Palestine. The Palestine Post (now the Jerusalem Post) was the Jewish English-language newspaper. The Palestine Orchestra (now the Israel Philharmonic) was a Jewish orchestra, filled to overflowing with Holocaust survivors. The United Palestine Appeal, an American charity, raised money to resettle homeless Jews from Europe in Palestine — one of the things Arabs objected to the most.…  Seguir leyendo »

En 1919 el escritor satírico austriaco Karl Kraus publicó la obra Los últimos días de la humanidad, en la cual, ante la caída inminente del Imperio austro-húngaro, que le parecía presagiaba el fin del mundo, uno de sus personajes exclamaba: «El que tenga algo que decir, que dé un paso adelante y se calle». Pues bien, tras la reciente conmemoración del 33 aniversario de nuestra Constitución, que hace agua por todas partes, a diferencia del personaje de Kraus, creo que hay que dar un paso al frente y hablar.

En efecto, hablar sobre una de las pocas instituciones constitucionales que ha funcionado razonablemente bien en estos años, y que hoy se ve amenazada por la presunta conducta irregular e irresponsable de una persona relacionada con ella.…  Seguir leyendo »

Era alto, fornido y con cara de niño. Su padre era conductor de trenes y Tom Wicker creció en Carolina del Norte. Jamás perdió el acento sureño, lánguido a la vez que enérgico y rico en insinuaciones. Reportero del diario The New York Times, fue el periodista asignado al viaje del presidente John F. Kennedy a Dallas y, en consecuencia, testigo directo del asesinato del presidente. Wicker se apoderó de un teléfono público para dar la noticia del crimen a partir de notas escritas con premura.

Pero el ascenso de Tom Wicker se debió a otro trágico acontecimiento: la rebelión de los prisioneros de la cárcel de Attica, Nueva York, en 1971.…  Seguir leyendo »

La dura derrota sufrida por el PSOE el 20-N debiera obligar a ese partido a una reflexión tranquila y profunda a la vez, no ensimismada, abierta a la sociedad y sincera y radicalmente autocrítica, algo que parece difícil dada la urgencia con que se ha convocado el congreso y el poco tiempo con que cuentan los militantes (con fiestas navideñas de por medio) para abordarla.

El debate, tal y como asoma a los medios de comunicación, pone el nominalismo en primer plano. En segundo queda el, a mi juicio, desafío prioritario, que no es otro que analizar los errores cometidos y diseñar la política que corresponde a una formación socialdemócrata en el comienzo de la segunda década del siglo XXI, en plena era de la globalización y con una poderosa presión de los mercados para recortar y limitar derechos sociales, para desvirtuar la democracia y para poner la política, en Europa y en España, al servicio de sus intereses.…  Seguir leyendo »

Después de un año de revueltas árabes, Turquía es probablemente el actor externo que más ha intervenido. Ankara fue la primera capital que reaccionó al cambio de modelo de la región y que exigió al presidente egipcio, Hosni Mubarak, que dimitiera; definió unos principios claros, presionó para que se hicieran grandes reformas y denunció la represión; evitó lanzarse a una guerra para derrocar en Libia a Muamar el Gadafi y, aun así, acabó en el bando triunfador; contentó a la opinión pública árabe al enfrentarse a Israel y bajar de categoría sus reacciones con el Estado judío, aunque lo hizo por motivos que, en general, no tenían nada que ver con lo demás; y pudo presumir del «modelo turco» como vía hacia adelante, con una indefinición muy conveniente.…  Seguir leyendo »

Five years ago, on 13 December 2006, Botswana’s high court ruled that the government’s eviction of the Bushmen from their ancestral lands in the Kalahari had been illegal. It was one of the most hopeful stories to come out of Africa in decades. It began in stark tragedy, in the central Kalahari game reserve, ceded in perpetuity to the Bushmen by the British and then by the first government of independent Botswana. Five thousand Gana, Gwi and Tsila Bushmen lived there. («Bushmen» is the name they mostly prefer.)

In February 2002 the Botswanan army raided the reserve. The soldiers charged into small desert villages and ordered people, at gunpoint, to get into the trucks that were drawn up outside.…  Seguir leyendo »

En las monarquías parlamentarias, el Rey carece de poder ejecutivo, legislativo y judicial, pero ¿quiere eso decir que carece de poder? Se oye que la Corona tiene un valor simbólico; pero ¿qué quiere decir simbólico? ¿Es meramente simbólico, como si dijéramos decorativo o superfluo, o por el contrario el símbolo ostenta un poder real y efectivo, con los demás poderes, si bien de otra índole, encerrando incluso una posibilidad única y positiva?

El orden político durante la Edad Media europea se componía de una constelación de derechos privados. Antes de emerger la soberanía de los Estados modernos, cada persona, cada familia, cada municipio, se regía por su derecho singular consuetudinario.…  Seguir leyendo »

Indonesia’s parliament has just taken a historic step, one that makes the planet safer from the threat of nuclear weapons. The importance of Indonesia’s decision to ratify the Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty cannot be overstated. This is a golden opportunity for the remaining eight countries to endorse the CTBT, enabling it to come into legal effect.

For the five decades following World War II, a nuclear test shook and irradiated the planet on average every nine days. This era was ended in 1996, when the Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty was adopted by the United Nations General Assembly. But, for the CTBT to enter into force, all 44 states specified as holders of nuclear technology must ratify it.…  Seguir leyendo »

Panic is beginning to overwhelm the eurozone. Italy and Spain are caught in the maelstrom. Belgium is slipping into the danger zone. As France is dragged down, the widening gap between its bond yields and Germany’s is severely testing the political partnership that has driven six decades of European integration.

Even strong swimmers such as Finland and the Netherlands are straining against the undertow. Banks are struggling to stay afloat – their capital providing little buoyancy as funds drain away – while businesses that rely on credit are in trouble, too. All signs point to a eurozone recession.

Left unchecked, this panic about sovereign solvency will prove self-fulfilling: just as a healthy bank can fail if it suffers a run, even the most creditworthy government is at risk if the market refuses to refinance its debt.…  Seguir leyendo »

Muchas veces se dice que el tiempo extremo es una de las principales razones para tomar medidas firmes respecto del calentamiento global. Hoy en día, ningún huracán ni ola de calor pasa sin que un político o activista lo presente como evidencia de la necesidad de un acuerdo sobre el clima global, como el que se acaba de posponer hasta fines de la década en Durban, Sudáfrica.

Estas afirmaciones merecen un escrutinio minucioso. En 2007, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC por su sigla en inglés) dio a conocer un informe sobre los extremos climáticos que recibió considerable atención por parte de los medios.…  Seguir leyendo »

Les grands événements avancent à pas de colombe, remarquait Nietzsche. Pourquoi sont-ils si silencieux, sinon qu’ils froissent nos préjugés et accusent nos myopies ? Ainsi va-t-il des élections russes ce 4 décembre. La claque magistrale qu’elles infligent au parti présidentiel amorce le déclin d’une démocratie d’apparence («imitation», disent les dissidents) et la faillite des illusions qu’elle a nourries. La leçon magistrale des manifestations démocratiques de samedi, les plus grandes depuis 1991 et peut-être depuis février 1917, s’impose : Poutine, après Kadhafi, Ben Ali, Moubarak ou Assad, titube.

Pourtant, l’année devait finir en apothéose pour le numéro un de Russie.…  Seguir leyendo »

On commence à appréhender dans toute leur ampleur les conséquences de la décision historique de David Cameron de séparer la Grande-Bretagne du reste de l’Europe. Non seulement nous nous sommes exclus d’une Europe à deux vitesses, mais notre pays s’est engagé dans une autre direction. Si l’énorme déception qu’éprouvent les dirigeants européens à notre endroit ne s’apaise pas et si le populisme anti-européen gagne du terrain en Grande-Bretagne, cela pourrait avoir des conséquences dramatiques sur l’appartenance même de notre pays à l’Union européenne (UE) et, par conséquent, sur notre avenir économique.

Il importe de bien comprendre ce qui vient de se passer.…  Seguir leyendo »

La crise de la dette de certains Etats membres de la zone euro, a replacé la question de l’intégration européenne au coeur des débats. Des Cassandre, notamment américaines, se sont empressées de prédire l’éclatement de la zone euro. D’autres analystes ont au contraire souligné que c’est dans les crises que la construction européenne avait le plus progressé. Qui croire ?

LA FIN DE L’EUROPE ?

La zone euro peut-elle endiguer la crise de la dette ? La question s’est brutalement reposée lorsqu’il est devenu évident que l’accord sur les divers plans d’aide à la Grèce ne parviendrait pas à stabiliser les marchés.…  Seguir leyendo »

Si ces derniers mois, la famine, les enlèvements d’occidentaux et les actions armées du groupe Al-Shabaab ont fait parler de la Somalie dans l’actualité, un autre mal, la piraterie, mobilise les forces navales depuis 2008. Parmi elles, la force navale européenne (EUNAVFOR) mène l’opération Atalante. Avec la stabilisation du phénomène, certains membres de l’Union Européenne souhaiteraient désormais conduire des actions plus offensives. Mais cet avis n’est pas partagé par l’ensemble des 27 membres tant il demeure des incertitudes quant aux conséquences de telles opérations.

Trois coalitions (OTAN, UE et multinationale sous influence américaine) et d’autres Etats, comme la Chine, l’Inde, le Japon, la Russie ou l’Iran, opèrent aujourd’hui au large de la Somalie.…  Seguir leyendo »

En España superamos los cinco millones de parados, una cifra inaceptable derivada de la crisis. Pero también en el problema del desempleo debemos mirar al campo, tanto en el análisis como en las propuestas. En Europa nos encontramos con un despoblamiento de las zonas rurales muy grave, y la agricultura o sector primario hace mucho que dejó de ser la base de la economía. Según el último censo de Eurostat, esta realidad es demasiado evidente: en solo ocho años, la UE ha perdido tres millones de explotaciones. Es decir, aproximadamente cada minuto ha supuesto la desaparición de una unidad agrícola y los puestos de trabajo que eso significa.…  Seguir leyendo »