Miércoles, 14 de diciembre de 2011

Lo que se prometía como una trascendental cumbre para refundar la Unión Europea ha dado lugar, efectivamente, a una nueva Europa. Durante toda la semana pasada se dieron pasos en la dirección correcta -aunque como se está viendo ya estos días, insuficientes- para solucionar la crisis de deuda soberana que estamos padeciendo. Y los acuerdos adoptados por el Consejo van, fundamentalmente, en la dirección de garantizar el rigor presupuestario: regla de oro, refuerzos de las sanciones para quienes no cumplan con el requisito del tres por ciento de déficit público, el adelanto del Mecanismo de Estabilidad Financiera a 2012 y un naciente gobierno económico del euro.…  Seguir leyendo »

Lo peor que podría ocurrir a los socialistas sería despachar la pérdida de más de cuatro millones de votos con los manidos argumentos de que la culpa la tiene el contexto económico-social de los últimos años, que aquí no ha pasado nada y que no se han sabido comunicar las políticas. La crisis ha sido y es muy severa, pero también han pasado muchas cosas, como por ejemplo que los ciudadanos han percibido con nitidez la mala gestión de la recesión. No nos engañemos: cuando hablamos de mala gestión hablamos de mala política stricto sensu. Como malo ha sido negarse a impulsar las reformas necesarias en materia financiera, fiscal y de mercado de trabajo, o no decirle a la gente la verdad de lo que pasaba, o no poner en práctica aquellas políticas que nos habrían protegido de los peligros de los que el Gobierno ya estaba avisado.…  Seguir leyendo »

Los grandes acontecimientos avanzan con pies de paloma, señalaba Nietzsche. ¿Por qué son tan silenciosos, si no es porque atacan nuestros prejuicios y denuncian nuestras miopías? Así ha sucedido con las elecciones rusas de este 4 de diciembre de 2011. La bofetada magistral que infligen al partido presidencial da inicio al declive de una apariencia («imitación», dicen los disidentes) de democracia y al fracaso de las ilusiones que ha alimentado.

Y, sin embargo, el año debía de terminar en apoteosis para el número uno de Rusia. Su estrella brillaba en lo más alto. Había conseguido los Juegos Olímpicos, la Copa del Mundo de fútbol, estrellas hollywoodienses y francesas debidamente remuneradas corrían a celebrar su cumpleaños, el mundo de las lentejuelas y de los poderosos sonreía al petrozar.…  Seguir leyendo »

The Occupy Wall Street protests have come and mostly gone, and whether they continue to have an impact or not, they have brought an astounding fact to the public’s attention: a mere 1 percent of Americans own just under half of the country’s financial assets and other investments. America, it would seem, is less equitable than ever, thanks to our no-holds-barred capitalist system.

But at another level, something different has been quietly brewing in recent decades: more and more Americans are involved in co-ops, worker-owned companies and other alternatives to the traditional capitalist model. We may, in fact, be moving toward a hybrid system, something different from both traditional capitalism and socialism, without anyone even noticing.…  Seguir leyendo »

El segundo Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero no pasará a la historia como un ejemplo de convicciones. No pretendo defender la conveniencia de haber aprobado el reglamento de la ley Sinde por un Gobierno en funciones. Había argumentos razonables en ambos sentidos, pero ninguno para impulsar una ley, su reglamento, concitar todos los apoyos legales, el acuerdo del Partido Popular y dejar, en el último momento, su aplicación práctica en un cajón.

Creo sinceramente que durante esta legislatura el debate sobre lo que es lícito e ilícito en Internet ha dado un paso de gigante. La industria cultural se equivocaba cuando exigía sanciones contra los internautas que realizaban intercambios de archivos o descargas de obras sin el permiso de sus autores, en línea con la entonces reciente Ley Hadopi francesa.…  Seguir leyendo »

Son varias las crisis de crecimiento por las que ha atravesado el proceso de construcción europea desde sus inicios, allá en los años inmediatamente posteriores a la II Guerra Mundial, y todas ellas han venido acompañadas de grandes palabras y conmovedores arrebatos líricos: Europa «se hace a golpe de crisis», decían muchos, y siguen diciendo algunos; la respuesta siempre es «más Europa», afirman conmovidamente otros; «Europa es siempre la solución», mantienen los más aguerridos de los europartidarios. Y sin pretensiones de arrebatar el impulso bienintencionado y poético de esas y parecidas expresiones, lo cierto es que los avances en la construcción europea tienen, desde hace al menos dos decenios, bastante menos del gran aliento europeísta de los padres fundadores y de sus inmediatos sucesores y más de las necesidades de articulación de un conglomerado que, al adquirir su propia coherencia, y sin renegar de las grandes y buenas intenciones que lo vieron nacer, necesita cada vez más de articulaciones técnicas, económicas y políticas que mejoren sus posibilidades y la eficacia de sus propósitos.…  Seguir leyendo »

Desde que el Reino Unido se sumó a la Comunidad Económica Europea en 1973, luego de que los franceses retirasen el veto de Charles de Gaulle, la relación británica con el proceso de integración europeo ha sido tensa. Los británicos son europeos renuentes, por motivos históricos y culturales.

Durante siglos, la política exterior británica luchó para evitar involucrarse permanentemente con Europa; pero, lo más importante, buscó evitar que una única potencia continental se convirtiese en dominante –particularmente si esa potencia era Francia. Mientras tanto, los británicos colonizaron grandes porciones del globo. Luego, cuando el sol se puso sobre su imperio, trataron de mantener una «relación especial» con los Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

La clásica película de terror de 1981 El club de los monstruos, protagonizada por Vincent Price, Donald Pleasance y John Carradine como monstruos, incluía un repertorio de caníbales, vampiros, hombres lobos, profanadores de tumbas y un ser híbrido denominado “shadmock”. Entre ese grupo de inadaptados, la única marginada era un chica normal, pero gorda.

No fue en Hollywood donde se inventó el concepto de monstruo gordo. En 1770, un molinero inglés llamado Thomas Wood pasó a ser la primera celebridad de la pérdida de peso del mundo. Wood, que promovió la “guerra abstemia”, era conocido como “el Monstruo Molinero”.…  Seguir leyendo »

In September 1991, President George H.W. Bush announced a series of sweeping measures fundamentally reshaping the American nuclear arsenal. One of them called for all U.S. ground-force tactical nuclear weaponsto be returned from overseas bases and dismantled. Similarly, all tactical nuclear weapons on surface ships and attack submarines, as well as those associated with land-based naval aircraft, were to be withdrawn.

Eight days later, President Mikhail Gorbachev reciprocated, declaring that similar steps would be taken for Soviet nuclear forces.

As a result of these so-called Presidential Nuclear Initiatives, or P.N.I.’s, thousands of nuclear weapons on both sides were ultimately taken out of service and in some cases eliminated altogether — all based on unilateral, parallel actions, and all without an arms control treaty.…  Seguir leyendo »

It was far better to ski toward the South Pole than to reach it.

When I started out my journey in November 1992, everything was white all the way out to the horizon. As the weeks passed, I began to see more colors: variations of white, a bit of blue, green and yellow. By the time the strange-looking buildings of the Amundsen-Scott base appeared on the horizon 50 days later, I felt relief but also disappointment, and thought about skiing past it, back into the white nothingness.

The South Pole was considered the last place on earth when a fellow Norwegian, Roald Amundsen, arrived with four companions, a few dozen dogs and four sledges 100 years ago today.…  Seguir leyendo »

Are we witnessing the birth of the United States of Europe?

There are uncanny similarities between the current round of wheeling and dealing and the founding of the United States of America. The Philadelphia Convention of 1787 represented America’s second try at continental union. In 1781, the 13 states had come together behind a treaty-constitution that broadly resembles present European arrangements.

America’s first effort was the Articles of Confederation. Like the European Union treaties, it guaranteed each citizen’s right to move throughout the confederation and exercise all the economic privileges of home-staters. It also created a weak unicameral Congress and a judiciary for resolving inter-state disputes.…  Seguir leyendo »

Newt Gingrich, the leading Republican candidate for the forthcoming US presidential election, recently shocked his nation by calling for the re-introduction of child labour. His brightest idea was to «get rid of the unionised janitors, have one master janitor and pay local students to take care of the school». This way, he argued, «the kids would actually do work, they would have cash, they would have pride in the schools, they’d begin the process of rising [above their poverty]».

Although he later qualified his statement by saying that «kids shouldn’t work in coal mines» (what a softie!), the proposal reflects his conviction that restrictions on the free workings of the labour market – imposed by trade unions and child labour laws – are the main causes of poverty and inequality in the United States.…  Seguir leyendo »