Jueves, 15 de diciembre de 2011

As the United States completes its withdrawal from Iraq, it is worth pausing to remember the determined peace activists who opposed the war from the start, including one who took up their cause and became president.

On Friday, some of them will gather in Chicago at the Federal Plaza, where in October 2002 Barack Obama, then a member of the Illinois Senate, stepped onto the stage to oppose the looming Iraq war. The plaza should be remembered as the place where the long march to peace began.

At the time, neoconservatives were riding high. Not only had the president, George W.…  Seguir leyendo »

When rumors started crisscrossing the Internet last week that the elusive Higgs particle had been detected by researchers at the Large Hadron Collider outside Geneva, I experienced my first physics-generated chill in a decade. It happened again Tuesday morning with the official announcement suggesting that the more than 40-year search for the Higgs may finally be nearing its end.

The researchers have cautioned that the data have not yet reached the threshold for claiming a definitive discovery. But the stakes are so high that even the tentative announcement has rightly fueled much excitement. Finding the Higgs particle would complete an essential chapter in our quest to understand the basic constituents of the universe.…  Seguir leyendo »

So the Yanks are going home. Apart from the thousands of their servicemen and women whose lifeblood they are leaving in the sands of Iraq, and the tens of thousands too maimed or otherwise damaged to make it back to home and hearth. And minus the trillion-plus of dollars in treasure they have expended on destroying an Arab country (which may have lost a million souls and seen three millions off into exile), fanning the flames of fanaticism, making Iran more powerful, and unleashing a wave of sectarianism throughout the Muslim world. Nice work, but hardly «Mission Accomplished», as the melancholy valediction delivered by President Obama at Fort Bragg this week made clear to the discerning.…  Seguir leyendo »

America’s complete withdrawal of its troops from Iraq is a tragic mistake. It jeopardises the gains made by President Bush’s (and Tony Blair’s) eminently correct 2003 decision to overthrow Saddam Hussein, and risks the broader Middle East falling into chaos. Sadly, Bush himself initiated this mistake by agreeing to this end point in our status-of-forces agreement with Iraq, but it was consummated by Barack Obama, who never wanted to be in Iraq, and who is now delighted to pull the plug.

But those, like Obama, who welcome US withdrawal as vindicating their opposition to the Iraq war are profoundly misguided, ignoring the international coalition’s real successes in Iraq and the dismal implications of their McGovernite «come home, America» strategy.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos se está queriendo vender el cuento de que la negociación política con ETA es lo que ha conseguido que la banda tenga que anunciar que deja de matar.

Los dirigentes socialistas, con sus contradicciones y desmentidos correspondientes, llevan tiempo queriendo hacer ver que lo que se hizo entre el Gobierno y el partido de Rodríguez Zapatero con los representantes de ETA en Loyola ha servido para que éstos se den cuenta de que tienen que dejar el asesinato. Pero es en las últimas fechas cuando estamos viendo un nuevo episodio de su libro. Se trata de la publicación en la cual se cuentan sin ambages las interioridades de la negociación política con la banda terrorista.…  Seguir leyendo »

Se ha cumplido ahora medio siglo de la irrupción de la tecnocracia en España. Sucedió en la última etapa del franquismo, a la que los historiadores llaman tardofranquismo. Para el hispanista Stanley Payne, dicha etapa presentaba unas características claras que la diferenciaban de anteriores periodos de la dictadura. Fueron los años del llamado desarrollismo que, desde dentro del sistema, pretendió sacar de la postración a un país que había sufrido, sucesivamente, una Guerra Civil, una posguerra (que coincidió con la II Guerra Mundial) y la autarquía por el aislamiento internacional. Así, en 1961, Franco confió la parcela económica a varios tecnócratas.…  Seguir leyendo »

Cuando han pasado más de 20 años desde el final de la guerra fría, una sensación de déjà vu vuelve a plantear asuntos que parecían resueltos. En Moscú, los manifestantes vuelven a llenar las calles para exigir el fin del poder autoritario; en esa ocasión, su blanco es Vladímir Putin, en vez del Partido Comunista. En Europa, la resolución de la crisis de la deuda soberana de acuerdo con las condiciones de Berlín ha servido para recuperar la «cuestión alemana» del basurero de la historia.

Tardaremos un tiempo en ver qué sucede a continuación en la versión rusa de la primavera árabe impulsada a través de Facebook.…  Seguir leyendo »

Los socialistas sabemos muy bien que estamos en una situación difícil, conscientes de que las elecciones no las hemos perdido solo por culpa de la crisis, sino también por otras razones. También sabemos que debemos renovar nuestro proyecto con nuevas ideas iniciando un debate que incorpore a la sociedad, a los muchos que nos han votado en las últimas elecciones y también a los que en su día nos dieron su confianza y que últimamente nos han abandonado.

Esta afirmación me parece oportuna a tenor de lo publicado desde el 20-N sobre la situación del PSOE y sobre lo que viene.…  Seguir leyendo »

«Ignoramos nuestra verdadera estatura hasta que nos ponemos de pie». Emily Dickinson

Ni un día más de rodillas. Ni un día más acosados por los mercados. La política debe alzarse.

El mundo a la deriva porque, en lugar de «Nosotros, los pueblos…» de la Carta de las Naciones Unidas y las referencias éticas establecidas por la Declaración Universal de los Derechos Humanos, aceptó en la década de los ochenta del siglo pasado sustituir los principios democráticos -tan bien establecidos por la Constitución de la Unesco- por las leyes mercantiles. Las Naciones Unidas se sustituyeron por grupos plutocráticos (G-7, G-8… G-20), pretendiendo gobernar el conjunto de la humanidad por los países ricos.…  Seguir leyendo »

Debo comenzar diciendo que no he leído el nuevo libro de Pilar Urbano El precio del trono. He leído y releído, sin embargo, la entrevista que sobre el mismo le hizo Ana Tagarro para el XL Semanal de ABC. Conclusión: no voy a leer el libro. Lo que dice del Rey y la Reina ya lo conocíamos al haberlo contado, entre otros muchos, la propia Pilar Urbano. A lo que añadiría algo clave, que ella omite: Don Juan Carlos es, humanamente, más que ninguna otra cosa, un militar. Sus años de formación los pasó en las Academias Militares y donde se siente más a gusto es en la cabina de un avión, montado en un tanque o al timón de un barco.…  Seguir leyendo »

El primer ministro británico David Cameron acaba de tirar por la borda años de constante esfuerzo diplomático por mantener e incrementar la influencia del Reino Unido en Europa. En un momento de crisis económica global y de incertidumbre acerca de la supervivencia del euro, Cameron se ha negado a respaldar la iniciativa franco-alemana a favor de un nuevo tratado destinado a crear una nueva unión fiscal entre los 27 miembros de la UE. Un tratado que, entre otras cosas, se propone controlar las balanzas fiscales y los niveles de endeudamiento de los estados para evitar su quiebra y contribuir así a reforzar el euro.…  Seguir leyendo »

La reciente cumbre de la Unión Europea fue un desastre. Tanto Gran Bretaña como Alemania jugaron un juego que no debían: el Primer Ministro británico, David Cameron, aisló a Gran Bretaña de Europa, mientras que la Canciller alemana, Angela Merkel, aisló la zona del euro de la realidad.

Si Cameron hubiera llevado un programa de crecimiento económico a la cumbre, habría estado luchando por algo real y no le habrían faltado aliados. En cambio, aceptó el programa de austeridad de Merkel, que su propio gobierno está aplicando independientemente, y optó por vetar las propuestas sobre un nuevo tratado europeo para proteger la City de Londres, cosa que entusiasmó a los euroescépticos del Partido Conservador de Cameron, pero no ofreció nada para contrarrestar la medicina letal prescrita por la Dama de Hierro de Alemania.…  Seguir leyendo »

Las perspectivas para la economía mundial en 2012 están claras, pero no son auspiciosas: recesión en Europa, crecimiento anémico en el mejor de los casos en Estados Unidos, y una abrupta desaceleración en China y en la mayoría de las economías emergentes. Las economías asiáticas están expuestas a China. América Latina está expuesta a menores precios de materias primas (a medida que China y las economías avanzadas se desaceleran). Europa central y oriental están expuestas a la eurozona. Y las turbulencias en el Medio Oriente están causando graves riesgos económicos -tanto allí como en otras partes- a medida que sigue alto el riesgo geopolítico y, por tanto, los precios del petróleo limiten el crecimiento global.…  Seguir leyendo »

En junio, fue Grecia. En agosto, fueron Francia, Italia, España y Portugal. En septiembre, fue nuevamente Grecia -y España-. En noviembre, fue el turno otra vez de Francia, antes de que le tocara a Italia una vez más en diciembre, esta vuelta de manera contundente. Todos los meses, a pesar de una perspectiva cada vez más oscura para el crecimiento económico, los países anuncian nuevos recortes de gastos y aumentos de impuestos con la esperanza de restablecer la confianza en los mercados de bonos. Sólo Alemania se destaca, al haber anunciado recientemente un recorte impositivo, si bien es cierto que fue modesto.…  Seguir leyendo »

Tema: El Consejo Europeo de diciembre de 2011 ha lanzado un mensaje de apoyo al euro y al avance en la integración fiscal, pero deja grandes incertidumbres económicas y políticas que impiden vislumbrar el fin de la crisis.

Resumen: El resultado de la reunión del Consejo Europeo celebrada en Bruselas el 8-9 de diciembre de 2011 resulta moderadamente positivo. Por un lado, se percibe la voluntad clara de que el euro y la actual eurozona sobrevivan. Parece así demostrado que el proyecto europeo continúa disfrutando de unas fuertes dinámicas políticas de fondo que, pese a las graves dificultades económicas, le impulsan a seguir adelante con nuevas cesiones de soberanía que de hecho van a obligar a los Estados miembros menos europeístas –como el Reino Unido– a repensar su propia pertenencia a la UE.…  Seguir leyendo »

Syrian media have been busy since the uprising, weaving fantastic conspiracy theories, of open-air studios in secret locations where fake demonstrations are filmed, of campaigns stemming from personal animosity and of dubious Islamist agendas – all emanating from a single source. The proof, we are always told, is in the USB stick waved at the camera by various regime spokespeople promising to reveal, one day, compromising information involving a number of Gulf potentates.

Apparently, the emir of Qatar and his al-Jazeera network are the biggest culprits, sowing chaos as part of a Gulf/Zionist/imperialist agenda to destabilise Syria. Even the Arab League’s attempt to rein in the Syrian regime’s brutal repression of its people seems solely due to Sheikha Mozah‘s special relations with certain US officials, according to Syria’s ambassador to Cairo.…  Seguir leyendo »

When they were young, one of my children’s favorite games was reciting the family lineage. In our culture a person’s full name is a combination of his paternal parentage. My son, born in Jerusalem in 1988, would say his name is Bishara Daoud George Musa Qustandi Musa Kuttab.

Our family name came from the profession two brothers had a long time ago. The first Kuttabs were scribes who sat outside the court and wrote up petitions for people who had a claim with the authorities. Kuttab is Arabic for writers or scribes.

Upon graduating from North Park University in Chicago and returning to Palestine, Bishara visited the St.…  Seguir leyendo »

Wandering into a small park shaded by fruit trees in Old Havana, I was surprised to come across a bronze bust of Hans Christian Andersen. Havana is a city of surprises, the biggest of which is the miracle of its preservation. It’s not just that half a century of socialist revolution has kept modernization at bay; it’s just as much about the Cuban people’s abiding sense of history and deep cultural pride.

Speaking as an innocent in the Latin context, this is of no small significance. For as you wander around the exquisite baroque cathedral square in Old Havana, where the bones of Christopher Columbus were once interred in the cathedral, you sense the legacy of Old Spain and its role in the vanguard of discovering the American continent, with all that has meant for the wider world.…  Seguir leyendo »