Viernes, 16 de diciembre de 2011

Beyond the intricate Chinese pictograms captured in iridescent neon and the incense spirals that smolder in the Man Mo Taoist Temple on Hollywood Road, Hong Kong’s most exotic gift to a visiting American is a reminder of how economic dynamism looks. Unemployment is just 3.2 percent (versus 8.6 percent in the United States) and it shows. Around the clock, Hong Kong People (as they call themselves) buy, sell, produce and deliver. Workers rush hand trucks in every direction, laden with raw materials, finished goods and sometimes just Styrofoam boxes. Along narrow alleyways and steep outdoor stairways that double as streets, small one-man operations market bespoke shirts, custom suits, electronics, printing services, lumber and antiques.…  Seguir leyendo »

The rise of a German Europe began in 1914, failed twice and has ended in the victory of German power almost a century later. The Europe that Kaiser Wilhelm lost in 1918 and Adolf Hitler destroyed in 1945 has at last been won by German Chancellor Angela Merkel without a shot fired.

Or so it seems from European newspapers, which refer bitterly to a «Fourth Reich» and arrogant new Nazi «Gauleiters» who dictate terms to their European subordinates. Popular cartoons depict Germans with stiff-arm salutes and swastikas, establishing new rules of behavior for supposedly inferior peoples.

Millions of terrified Italians, Spaniards, Greeks, Portuguese and other Europeans are pouring their savings into German banks at the rate of $15 billion a month.…  Seguir leyendo »

Dos acontecimientos han sacudido la escena política mexicana y han puesto en duda muchas certezas. En primer lugar, Humberto Moreira, el dirigente nacional del viejo partido autoritario, el PRI, se ha visto obligado a renunciar debido a que es sospechoso de corrupción, al haber falsificado documentos para esconder la gigantesca deuda de 36.000 millones de pesos (2.000 millones de euros) que contrajo cuando era gobernador del Estado de Coahuila. En segundo lugar, el candidato a la presidencia del PRI, Enrique Peña Nieto, mostró públicamente y de manera espectacular su abismal ignorancia en la Feria Internacional del Libro de Guadalajara: hizo evidente que jamás ha logrado terminar de leer un libro y que es incapaz de responder con coherencia cuando lo sacan del guión previamente preparado por sus asesores.…  Seguir leyendo »

En medio de la peor crisis vivida por la UE, se ha señalado -probablemente con acierto- que no es posible el keynesianismo en un solo país: en este caso, la única respuesta viable frente al neoliberalismo hegemónico debería tener una dimensión paneuropea. Para poner en marcha una estrategia neokeynesiana a nivel europeo haría falta, en primer lugar, que el centro-izquierda recupere el Gobierno en algunos de los principales Estados de la UE (Alemania, Francia e Italia) y, a continuación, que el conjunto de las izquierdas -moderadas y radicales (socialdemócratas, verdes, poscomunistas y comunistas demócratas)- se coordine a fondo y propugne recetas de aquel tenor sin medias tintas.…  Seguir leyendo »

When the last remaining American forces withdraw from Iraq at the end of this month, they will be leaving behind a country that is politically unstable, increasingly volatile, and at risk of descending into the sort of sectarian fighting that killed thousands in 2006 and 2007.

Prime Minister Nuri Kamal al-Maliki has overseen a consolidation of military force, but the core of his government is remarkably unrepresentative: it is made up of mostly pro-Iranian Shiite Islamists. The secular Iraqiya Party, which won a plurality of votes in the March 2010 parliamentary elections, has been marginalized within the cabinet and was not represented when Mr.…  Seguir leyendo »

Un agujero negro es una concentración de masa que causa tal fuerza gravitatoria que ninguna partícula, ni siquiera los fotones, pueden salir de ella. En la actualidad, la masa de activos de los bancos inmovilizados de una forma o de otra en inmuebles ejerce ese efecto sobre el conjunto la economía española. Aunque son muchas las reformas necesarias -laboral, financiera, de las administraciones, de la justicia, de la educación- la solución de esta cuestión puede ser el primer paso hacia la recuperación.

El problema tiene su origen en la famosa burbuja inmobiliaria, con la peculiaridad de que lo grave no ha sido su explosión sino justamente que sigue flotando, gracias al papel en la misma del sistema financiero.…  Seguir leyendo »

La elaboración de la Estrategia Española de Seguridad en 2010 y su aprobación en 2011 se enmarca dentro de un proceso similar en otros países de nuestro entorno durante los últimos años. Su aparición obedece a la necesidad de dar respuesta a los nuevos riesgos, introducir cambios profundos en la forma de gestionar esos riesgos y facilitar la participación social y política en las decisiones que afectan a la seguridad, defensa y protección de las sociedades. Las estrategias de seguridad nacional también permiten a los primeros ministros o presidentes de los gobiernos explicar a sus ciudadanos qué amenazas y riesgo les acechan y cómo piensan protegerles de ellos, una tarea que es la primera responsabilidad de un gobierno.…  Seguir leyendo »

Es una epidemia que se ensaña con las mujeres de forma especialmente persistente y violenta. Y, a tenor de los datos revelados esta semana, se vive normalmente en silencio. Una de cada cinco mujeres de Estados Unidos dice haber sido víctima de agresión sexual por lo menos una vez en su vida. Se trata del 18,3% de la población femenina. Son, en total, 22 millones de mujeres que viven con un estigma, acalladas en un país de 312 millones de habitantes. En la mayoría de ocasiones, quien les agrede es un familiar o un conocido. Muchas de ellas, la inmensa mayoría, no llegan a denunciar al agresor por el miedo a las represalias o al qué dirán.…  Seguir leyendo »

Certains se réjouiront des déconvenues britanniques. Le gouvernement britannique a causé son propre isolement, sans prendre soin de nouer des alliances ni de limiter ses exigences de la dernière heure face à des chefs d’Etat et de gouvernement pour le moins surpris. Il n’empêche : l’auto-isolation du Royaume-Uni est porteuse de conséquences néfastes, y compris pour le continent. La carte de l’Europe et la nature de l’Union européenne (UE) risquent d’en être modifiée.

La première conséquence, c’est que la Grande-Bretagne elle-même en souffrira durablement. Le veto de David Cameron n’apaisera pas ses troupes eurosceptiques alors même que son allié libéral-démocrate s’en prend au premier ministre.…  Seguir leyendo »

Venimos de unas elecciones de bajo voltaje, en contraste con la gravedad de los problemas que afrontamos. Como el de la justicia, casi ausente del discurso político. Solo algunas generalidades sobre la confianza en las instituciones, la elección de los magistrados del Tribunal Constitucional o la agilización de los procesos. Así no se equivoca nadie. La justicia relegada en la escala de prioridades tal vez porque no admite soluciones rápidas; o porque una justicia organizada, eficaz y con la autoridad de la razón sería un límite demasiado incómodo para las acciones de gobierno.

Tampoco oímos hablar de un pacto de Estado sobre la justicia.…  Seguir leyendo »

En la madrugada del pasado jueves, los presidentes de Gobierno y jefes de Estado de la UE adoptaron nuevas medidas de política fiscal y financiera que fueron presentadas como un «acuerdo histórico» en el camino de la solución de la crisis.

Los analistas y expertos no se dejaron, sin embargo, impresionar por esa retórica grandilocuente, y coincidieron en que para saber si era de verdad un paso definitivo para superar la crisis había que esperar a lo que dijeran los mercados.

Los mercados ya han hablado. Su lenguaje, como saben, es parco en palabras. Hay que interpretar su estado de ánimo a través de tres señales: la evolución del diferencial de la deuda de los estados (es decir, lo que cobran de más por prestar, pongamos por caso, a España o Italia que a Alemania); la evolución de la Bolsa y la cotización del euro.…  Seguir leyendo »

Cuando se adoptó el Tratado de Lisboa, el Consejo Europeo declaró que con ese Tratado la Unión iba a disponer de un marco «estable y duradero» sin que pudieran «esperarse cambios». Sería el Tratado definitivo, el último… No había transcurrido un año y estalló la crisis financiera en 2008 y con ella se destapó el debate sobre la necesidad de reglas para un gobierno económico de Europa. La respuesta de Merkel en la Universidad Humboldt de Berlín fue tajante: «La política presupuestaria, fiscal y social deben seguir siendo nacionales» (27 de mayo de 2009). Europa, impasible.

Poco después, en diciembre de 2009, entraba en vigor el Tratado de Lisboa y a los dos meses, en febrero de 2010, estalló la segunda gran crisis, la de las astronómicas deudas públicas (Grecia, Irlanda, Portugal…).…  Seguir leyendo »

Tema: En 2011 el número de civiles afganos muertos a consecuencia atentados perpetrados por los talibán y sus aliados será unas cuatro veces superior al de militares de la coalición internacional abatidos por la violencia de esos mismos insurgentes.

Resumen: En Afganistán se perpetran actualmente, cada mes, aproximadamente el 10% de los atentados terroristas ocurridos en todo el mundo. Entre julio y octubre de 2011, la media fue de 175 mensuales. Este terrorismo, llevado a cabo por organizaciones yihadistas de origen no solo autóctono sino también foráneo, se ha incrementado y continúa evidenciando no tanto una forma de oposición a la presencia de tropas extranjeras en el territorio del país, que también, como una estrategia insurgente de control social en la que los talibán ven complementadas sus actuaciones con las de otras entidades yihadistas afines, sobre todo aunque no exclusivamente de procedencia paquistaní.…  Seguir leyendo »

As the first chill of winter descends on the Northeast and the traditional cold-weather codfish run starts in earnest, fishermen and scientists are again at odds, debating whether the once fantastically abundant North Atlantic codfish populations are finally rebuilding — or hurtling inextricably toward collapse.

But even as regulators parse a recent gloomy assessment of Gulf of Maine codfish populations, the entire question of the commercial future of cod may soon become moot. Cod and other wild-caught whitefish, for centuries a staple of the Western diet, are on the way out.

Not long ago, any kind of colorless, neutral-tasting fish product sold in the United States or Europe (“whitefish” in fishing industry parlance) was made out of one of several wild species of the taxonomic order Gadiformes: cod, pollock, haddock, hake, take your pick.…  Seguir leyendo »

On the morning of May 6, 1783, Guy Carleton, the British commander charged with winding down the occupation of America, boarded the Perseverance and sailed up the Hudson River to meet George Washington and discuss the British withdrawal. Washington was furious to learn that Carleton had sent ships to Canada filled with Americans, including freed slaves, who had sided with Britain during the revolution.

Britain knew these loyalists were seen as traitors and had no future in America. A Patriot using the pen name “Brutus” had warned in local papers: “Flee then while it is in your power” or face “the just vengeance of the collected citizens.” And so Britain honored its moral obligation to rescue them by sending hundreds of ships to the harbors of New York, Charleston and Savannah.…  Seguir leyendo »

“I came, I falsified, I won” read an ironic poster with an image of Julius Caesar that I saw in the hands of a demonstrator who had come out to protest the rigging of the recent parliamentary elections. And there were tens of thousands of such demonstrators.

Incredible in scale, the mass demonstration last Saturday on Moscow’s Bolotnaya Square, within sight of the Kremlin, can be called, without exaggeration, the Bolotnaya Revolution. It’s not just the name of the square (boloto means swamp in Russian). The fact is that for some years now we have been in a political swamp.

A swamp, of course, is better than the Gulag, but you still want to get out of it.…  Seguir leyendo »

Nearly three years after the U.S.-Russia “reset” was announced in February 2009, the fragility of relations between Moscow and Washington is on full display. Even though the two countries have deepened their collaboration in a number of key areas — particularly in facilitating the NATO mission in Afghanistan — it seems that old habits of suspicion and recrimination die hard.

Thus, when Secretary of State Hillary Rodham Clinton branded Russia’s recent State Duma elections as unfree and unfair — both preempting and exceeding the assessment of the O.S.C.E. observer mission in which the United States participated — she in effect denied the legitimacy of the Russian government that is ostensibly our partner in the U.S.-Russia “reset.”

Prime Minister Vladimir Putin’s sharp response — and President Dmitri Medvedev’s threat to target U.S.…  Seguir leyendo »