Martes, 20 de diciembre de 2011

On Jan. 14, Taiwanese voters will elect the country’s next president and parliament. Officials in both Beijing and Washington are closely watching the election campaign, for the outcome could affect both Taiwan-China and U.S.-China relations.

President Ma Ying-jeou, the incumbent from a mainland emigre family and Beijing’s preferred candidate, came to power in a landslide victory in 2008 on a platform of rapprochement with China and reviving Taiwan’s struggling economy. However, most Taiwanese opinion polls show him running behind Tsai Ing-wen, a native of Taiwan and candidate of the island’s major opposition Democratic Progressive Party (DPP), which leans toward a more independent Taiwan and rejects unification with China.…  Seguir leyendo »

A crisis of governability has beset the Western world. It is no accident that the United States, Europe and Japan are simultaneously experiencing political breakdown; globalization is producing a widening gap between what electorates are asking of their governments and what those governments can deliver. The mismatch between the growing demand for good governance and its shrinking supply is one of the gravest challenges facing the West today.

Globalization was supposed to have played to the advantage of liberal societies, which were presumably best suited to capitalize on the fast and fluid global marketplace. But instead, for the better part of two decades, middle-class wages in the world’s leading democracies have been stagnant and economic inequality has been rising sharply.…  Seguir leyendo »

North Korea as we know it is over. Whether it comes apart in the next few weeks or over several months, the regime will not be able to hold together after the untimely death of its leader, Kim Jong-il. How America responds — and, perhaps even more important, how America responds to how China responds — will determine whether the region moves toward greater stability or falls into conflict.

Mr. Kim’s death could not have come at a worse time for North Korea. Economically broken, starving and politically isolated, this dark kingdom was in the midst of preparations to hand power over to his not-yet-30-year-old son, the untested Kim Jong-un.…  Seguir leyendo »

You can bet that the reason for David Cameron’s visit to Afghanistan this week was more than simply wishing frontline troops a happy Christmas. He will be listening attentively to military commanders and officials to determine if progress is really being made after the recent surge of troops and resources.

The outcome of this trip will shape his views on Britain’s role up to end of the combat operations in 2015, and will probably be the most important visit to the country he will make as prime minister. Decisions taken now will determine Britain’s legacy in Afghanistan. This is why commanders will be telling him we must stay the course, keep British troop numbers at significant levels until the end of 2014 and continue with transferring responsibility for security to the Afghans.…  Seguir leyendo »

El discurso de investidura pronunciado ayer por Mariano Rajoy conformó un conjunto de primeros apuntes para las reformas y los sacrificios que serán necesarios en la economía española en los próximos meses y años. De un discurso cabe esperar que tenga mensajes y que éstos sean creíbles. Algunos mensajes del futuro presidente permanecieron aún en un plano algo general y con poca concreción, pero también es cierto que la enjundia de algunos de los temas tratados requerirá una explicación detallada en otra ocasión. Los detalles fueron sustituidos por contundentes declaraciones de intenciones en estos grandes temas. Y aunque a estas alturas ya se ha comprobado en múltiples ocasiones que el camino se hace andando y que los mercados sólo juzgan el caminar, las direcciones apuntadas ayer son, cuanto menos, interesantes.…  Seguir leyendo »

Poco antes de que se celebrasen las elecciones del pasado 20-N, el Círculo de Empresarios proponía a los futuros legisladores la puesta en marcha de un programa urgente de ajuste y crecimiento. Un plan de choque integral y creíble de política económica centrado, de forma inmediata, en tres grandes ámbitos de actuación: la consolidación fiscal, la reforma laboral y la normalización del crédito.

La intervención de Mariano Rajoy al solicitar su investidura como presidente del Gobierno recoge en buena medida estas inquietudes que el Círculo expresaba en su documento, independientemente de que en algunos detalles menores no estemos muy de acuerdo.…  Seguir leyendo »

Desde la aprobación de la Ley General de Sanidad en 1986, que optó por un Sistema Nacional de Salud de acceso universal, financiado por impuestos generales, fuera de la Seguridad Social y descentralizado en las comunidades autónomas, se ha intentado en varias ocasiones llegar a pactos de Estado a modo del acordado para las pensiones en el Pacto de Toledo. Existen múltiples informes -Abril Martorell, Miquel Vilardell, comisiones parlamentarias, conferencia monográfica de presidentes (2005) y recomendaciones de variados agentes-, pero siempre han quedado aparcados.

Ya dije en el 2005 que necesitábamos un pacto sanitario, porque los cambios demográficos, el envejecimiento de la población, la inmigración y la innovación tecnológica hacían difícil su sostenibilidad, incluso en momentos de gran crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

En diciembre de 1511, el cuarto domingo de Adviento, subía al púlpito de la iglesia de los dominicos en La Española (Santo Domingo) fray Antón Montesino para pronunciar un memorable sermón, que se convertiría en una de las primeras y más radicales denuncias de los abusos de la conquista española en Abya-Yala y en un antecedente del pensamiento latinoamericano liberador. Ha llegado hasta nosotros gracias a la profética e incisiva pluma de fray Bartolomé de Las Casas, que recoge lo sustancial de la prédica y las reacciones a la misma en el tercer libro de su Historia de las Indias (tomo II, M.…  Seguir leyendo »

Desde que España volviera a la normalidad democrática, en 1977, el PSOE ha obtenido su peor resultado en las pasadas elecciones del 20-N. Mientras se va digiriendo este resultado, es necesario intentar explicarlo.

La mayor parte de los análisis parecen sugerir que el resultado se debe, fundamentalmente, a la crisis económica. El argumento sería el siguiente: en todas aquellas capitales europeas en las que ha habido elecciones desde que estallara la crisis, los partidos en el gobierno las han ido perdiendo de forma sistemática. Lo que ha pasado en España no sería sino la confirmación de esta regla general: partido que gobierna, partido que cae cuando hay elecciones en medio de la crisis.…  Seguir leyendo »

En la pasada década, los mercados emergentes se han convertido en el principal motor de crecimiento de la economía global. De acuerdo con HSBC, 19 de los países de mercados emergentes de hoy estarán entre las 30 economías más grandes del mundo en 2050, y serán más importantes que los actuales países de la OCDE.

Los mercados emergentes ya se han apoderado del 40% del PBI mundial y del 37% de la inversión extranjera directa (IED) global. Y, mientras que los países de la OCDE siguen estancados en 2011, los mercados emergentes están creciendo fuertemente. China este año superó a Japón como la segunda economía más grande del mundo, mientras que India atrajo una cifra sin precedentes de 80.000…  Seguir leyendo »

The world’s greatest shortage is not of oil, clean water, or food, but of moral leadership. With a commitment to truth – scientific, ethical, and personal – a society can overcome the many crises of poverty, disease, hunger, and instability that confront us. Yet power abhors truth, and battles it relentlessly. So let us pause to express gratitude to Václav Havel, who died this month, for enabling a generation to gain the chance to live in truth.

Havel was a pivotal leader of the revolutionary movements that culminated in freedom in Eastern Europe and the end, 20 years ago this month, of the Soviet Union.…  Seguir leyendo »

Santa Claus came early this year for four former executives of Washington Mutual (WaMu), a large US bank that failed in fall 2008. The Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) had brought a lawsuit against the four, actions that included taking huge financial risks while “knowing that the real estate market was in a ‘bubble.’” The FDIC sought to recover $900 million, but the executives have just settled for $64 million, almost all of which will be paid by their insurers; their out-of-pockets costs are estimated at just $400,000.

To be sure, the executives lost their jobs and now must drop claims for additional compensation.…  Seguir leyendo »

In one sense, the death of North Korean leader Kim Jong-il changes everything. It is by no means clear, for example, that Kim’s coddled youngest son, Kim Jong-un – now hailed as the “Great Successor,” but singularly unprepared to lead – will ultimately succeed his father in anything but name.

Working in Kim Jong-un’s favor is his striking resemblance to his grandfather, Kim Il-song, who, strangely, held a certain charisma for North Koreans. Looks aside, Kim III will need a lot of help; in the meantime, we can expect further consolidation by the Korean People’s Army of its leadership of the country.…  Seguir leyendo »

La atención de los españoles lleva centrada durante los últimos meses en la crisis económica, que es también una crisis moral y política. ¿Cómo no vivir sin respiro cuando más de cuatro millones españoles no tienen trabajo? Ninguna reflexión ni propuesta puede dejar en el olvido esta realidad sangrienta. Pero justamente para salir de ella y superar sus consecuencias hay que preguntarse por las causas pasadas y las soluciones futuras. La crisis es un hecho internacional, pero tiene formas y causas específicas en España.

Esta concentración en lo factual es comprensible y obligada, pero no nos puede hacer olvidar otras exigencias.…  Seguir leyendo »

El tiempo ha seguido su curso: la primavera ha atravesado el otoño, se reúne ahora con el invierno y nos deja frente a realidades frustrantes, difíciles de admitir. No es de extrañar que una revuelta desemboque en un gran desorden. La experiencia vivida por ciertos países árabes no ha consistido en una revolución, sino en un auténtico estallido de cólera que ha desencadenado por igual palabras y obras. Hombres y mujeres se han manifestado por la dignidad, la libertad y la justicia. En el momento actual, tales valores parecen alejarse del horizonte árabe con el regreso de las fuerzas de seguridad y de las fuerzas armadas, sea en Túnez o en Egipto.…  Seguir leyendo »

Ante al revuelo que están causando los continuos recortes al Estado de Bienestar que estamos experimentando en los últimos dos años y los que quedan por venir, es precisa una reflexión rigurosa que permita identificar qué significan esos recortes desde el punto de vista de la cohesión social. La ola neoliberal que nos azota está procediendo a desmontar lo que, como defendería Benjamin Constant, es un estado sustentado en la «garantía de los goces» del individuo moderno. Bajo la hipótesis de que el mantenimiento del conjunto de servicios que presta el Estado, tal y como lo hemos conocido hasta el momento, es insostenible financieramente, se trata de garantizar unos mínimos (en educación, en sanidad y en protección social), dejando el resto en manos del mercado y de la capacidad económica de cada familia.…  Seguir leyendo »

Le Royaume-Uni s’est mis, lors du sommet de Bruxelles du 9 décembre, en retrait de l’Union européenne (UE), qui compte avancer sans lui vers une plus grande intégration économique. Quelles sont les conséquences pour l’Europe de la défense ? Est-ce la fin de celle-ci comme l’estiment certains observateurs ? Certainement pas. Depuis le sommet franco-britannique de Saint-Malo le 4 décembre 1998 l’Europe de la défense a progressé. Ce sommet appelait l’UE «à avoir une capacité autonome d’action, appuyée sur des forces militaires crédibles, avec les moyens de les utiliser et en étant prête à le faire afin de répondre aux crises internationales».…  Seguir leyendo »

En disparaissant le 17 décembre, Kim Jong-il a pris de court tous les analystes et perturbé les plans arrêtés de longue date à Pyongyang pour 2012. Le «Cher Leader» ne célèbrera pas son soixante-dixième anniversaire l’année prochaine, mais il ne présidera pas non plus les festivités prévues pour le centième anniversaire de la naissance de son père Kim Il-sung, disparu en 1994, et pour l’accession de la République populaire démocratique de Corée (RPDC) au statut de «nation forte et prospère». La réalisation de cet objectif avait en effet été opportunément fixée à 2012 de manière à faire coïncider les trois événements.…  Seguir leyendo »

Une nouvelle Communauté d’Etats latino-américains et caribéens (Celac) est née à Caracas, le 3 décembre, lors d’un sommet des 33 chefs d’Etat de la région. Quelles sont l’origine et la nature de ce regroupement ? Précédée de réunions à Bahia (Brésil), en 2008, et à Cancun (Mexique), en 2010, la Celac répond à une demande du Mexique, offusqué par la création de l’Union des nations sud-américaines (Unasur), en 2008, à l’initiative de Brasilia. La diplomatie brésilienne, qui brigue un siège permanent au Conseil de sécurité des Nations unies, avait écarté Mexico, son principal rival, et privilégié les douze pays de son environnement immédiat.…  Seguir leyendo »

En 2008, le capitalisme financier était voué aux gémonies. La crise des subprimes et la faillite de Lehman Brothers plongeaient la planète économique dans une crise profonde. Beaucoup – dont les plus hauts responsables politiques des pays industriels – affirmaient que «plus rien ne serait comme avant».

Deux ans et demi plus tard, la critique s’est subitement détournée de sa cible initiale pour fondre sur le monde du travail et l’Etat social européens, accusés de vivre au-dessus de leurs moyens. Une telle volatilité idéologique donne à réfléchir. Que s’est-il passé pour que le débat public revienne brutalement vers les politiques sociales, alors que le cœur de la crise est lié à une financiarisation excessive ?…  Seguir leyendo »