Miércoles, 21 de diciembre de 2011

Now that the last U.S. troops have withdrawn from Iraq, the question of how to deal with Iran’s aggression and its drive to develop a nuclear weapon remains less than clear. At the White House meeting on Dec. 12 between President Obama and Iraqi Prime Minister Nouri al-Maliki, only passing recognition was given to these two issues.

Mr. Obama warned Iran not to meddle in Iraq. I am sure the fanatic mullahs will view the president’s warning as just another hollow gesture. The Iranian rulers know that when they directly confront the United States, they have nothing to fear because our leaders have shown they lack the political will to respond.…  Seguir leyendo »

Mientras Mariano Rajoy toma posesión como nuevo presidente del Gobierno, el PSOE se prepara para acometer su labor de oposición inmerso todavía en los variados análisis que especulan sobre los motivos de su derrota en las últimas elecciones generales. Los socialistas abren una nueva etapa política escuchando el ruido que generan las muchas llamadas a establecer un diagnóstico correcto de lo ocurrido para poder operar con una terapia acertada. Me parece, sin embargo, que no son coincidentes los diagnósticos y por ello son diferentes las terapias propuestas. Creo que estas diferencias remiten a lecturas de la realidad que están muy influidas por distintas experiencias generacionales.…  Seguir leyendo »

Confía José K., quizá de forma irresponsablemente ingenua, en que al menos no lleguen a los castigos físicos. Nos recortarán, nos achucharán, nos encogerán, harán papiroflexia -mire qué bonita la pajarita que nos ha salido- con los papeles donde teníamos grabados nuestros derechos, nos cerrarán refugios y si dejan alguno, quizá algún hospital, nos cobrarán la entrada, primero, y cada latido advertido por el estetoscopio sonará con el clic de las cajas registradoras. Pero José K. espera, vaya usted a saber por qué, que no nos apaleen. Algo es algo, se dice mientras ve en el espejo del cuarto de baño esa cara agrietada por los años, sí, pero también por repetir una y otra vez la misma frase: ¿aún quieren más?…  Seguir leyendo »

Cuando asumí el puesto de embajador israelí en Suráfrica, en 1992, la historia estaba ya cambiando en favor de la democracia. Sin embargo, seguían en vigor numerosas leyes del apartheid, aunque ya no se aplicaban de forma estricta. Recuerdo, en especial, las leyes concebidas para incapacitar a la sociedad civil, destruir las organizaciones de la comunidad y sofocar los derechos humanos. Entre ellas estaban las que impedían la llegada de fondos a las organizaciones de derechos humanos. Recuerdo lo absurdo que me pareció todo eso en aquel momento.

Hoy, esos recuerdos han vuelto a agolparse. Las leyes que están a punto de aprobarse en la Knesset son increíblemente parecidas a las de la Suráfrica del apartheid.…  Seguir leyendo »

Seguramente recuerdan ustedes la vieja historieta del regateo. El señor le dice a la señora: «¿Se acostaría usted conmigo por un millón de euros?». ¡Un millón! La dama suspira, pensativa. Y añade él: «Puedo ofrecerte 200 euros por un polvo». Ella se escandaliza: «Pero, bueno, ¿por quién me toma usted?». Y él: «Eso ya ha quedado claro. Ahora estamos hablando del precio».

Según parece, algo semejante ocurrió en el cambalache secreto que se trajeron Jesús Eguiguren y los etarras, que ahora ha tocado revelar. No llegó a hacerse ningún pago, lo mismo que la señora del cuento se queda sin cobrar, pero se ofrecieron cosas insólitas, como una redefinición de la identidad vasca o una mesa de partidos extraparlamentaria.…  Seguir leyendo »

«Toda la noche oyeron pasar pájaros». Este hermoso aunque involuntario endecasílabo del diario de Colón corresponde a la víspera del descubrimiento y es uno de los mejores reflejos de la emoción con que amaneció el 12 de octubre de 1492. Esa emoción nos sigue acompañando y su quinto centenario se celebró como era debido hace ya casi veinte años. Sin embargo, al descubrimiento colombino siguieron otros muchos, al ritmo de la expansión de los pueblos europeos por todo el mundo. De ahí que la fecha que verdaderamente define la naturaleza de la empresa colonial española, diferenciándola de otras, sea probablemente el 21 de diciembre de 1511.…  Seguir leyendo »

La última ronda de las elecciones parlamentarias en Egipto sigue a un periodo de profundo desacuerdo sobre el papel del Parlamento entrante en la formación del próximo gobierno y la redacción de la nueva Constitución. De acuerdo con la Declaración constitucional, emitida por el Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas en el poder el 30 de marzo de 2011, se prevé que el nuevo Parlamento debe nombrar el comité de redacción del borrador constitucional.

Los principales partidos políticos se vieron sorprendidos, por tanto, cuando el viceministro de Defensa y miembro del Consejo Supremo, el general de división Mujtar al Mulah, declaró que los miembros del comité en cuestión deben ser aprobados por el Gobierno interino y por un consejo asesor de reciente creación, nombrados ambos por el Consejo Supremo.…  Seguir leyendo »

A new economic order is taking shape before our eyes, and it is one that includes accelerated convergence between the old Western powers and the emerging world’s major new players. But the forces driving this convergence have little to do with what generations of economists envisaged when they pointed out the inadequacy of the old order; and these forces’ implications may be equally unsettling.

For decades, many people lamented the extent to which the West dominated the global economic system. From the governance of multilateral organizations to the design of financial services, the global infrastructure was seen as favoring Western interests.…  Seguir leyendo »

A veces simplemente no aprendemos.

Tras la crisis financiera, en los Estados Unidos se promulgó la Ley Dodd-Frank  para renovar la regulación financiera de ese país con el objetivo de reducir el riesgo de otra recesión financiera. Sin embargo, no se hizo nada para reformar las operaciones de recompra de créditos (créditos “repo”) –de las que se puede afirmar son la parte más endeble de la cadena financiera. Y como resultado hemos visto como quiebra otra importante firma financiera.

Un acuerdo de recompra es la venta de un valor (a menudo una obligación que emite el Tesoro estadounidense) que el vendedor promete recomprar después –usualmente, un día después de la venta principal- a un precio ligeramente mayor.…  Seguir leyendo »

Gráfico A. Propuesta del ISEP para 2020 y 2030

Tema

Este Documento de Trabajo analiza las posibles repercusiones del accidente de Fuskushima de marzo de 2011 y de la desnuclearización progresiva de Japón en la seguridad energética de un país con una muy elevada dependencia externa.

Introducción

Japón es un actor muy importante en los mercados energéticos mundiales: cuarto mayor consumidor de energía, primer importador de gas natural, carbón y derivados del petróleo y tercer mayor importador de crudo. La razón principal es que no posee apenas recursos propios, por lo que debe importar más del 80% de la energía que consume[1].

Otra característica destacada del país es su alto grado de eficiencia energética.…  Seguir leyendo »

«I have to go interact with them for a few minutes,» remarks Noomane Fehri, a newly elected member of the Tunisian parliament. We’re standing outside the parliament building watching a knot of demonstrators on the other side of an iron gate.

Fehri is earnest and passionate, a former London-based management consultant who, like a number of his peers, dropped his life when the Jasmine Revolution broke out last winter, and rushed home to help build a democracy in his native Tunisia.

This small country has often punched above its weight. Most recently, the popular uprising here that began exactly a year ago sparked the most consequential wave of political transformations since the fall of the Berlin Wall.…  Seguir leyendo »

The career of Kim Jong Il, North Korea’s «Dear Leader,» was marked by a series of historical firsts — most of them dubious at best. He was, to begin, the first ruler of a Marxist-Leninist state to inherit absolute power through hereditary succession from his father, «Great Leader» Kim Il Sung, founder of the Democratic People’s Republic of Korea, or DPRK.

He was also the first ruler of an urbanized, literate society to preside over a mass famine in peacetime: The Great North Korean Famine of the 1990s, which erupted shortly after his father’s death, is believed to have killed hundreds of thousands of his subjects, and perhaps more.…  Seguir leyendo »