Jueves, 22 de diciembre de 2011

As developing nations begin building dozens of nu- clear reactors to meet growing energy demands, the United States is on the verge of losing its leadership in one nuclear segment that will weaken our national security: our ability to provide energy and our capacity to discourage the spread of nuclear weapons.

Right now, approximately 60 nuclear reactors are under construction around the world, many of them in developing countries. China plans to grow from 9 gigawatts to as much as 200 gigawatts of nuclear capacity by 2030, and the Gulf Cooperation Council is weighing growing from zero to 50 gigawatts over the same time period.…  Seguir leyendo »

«No seas tonto. Es la economía (It´s the economy, stupid)». Así rezaba textualmente, en mayúsculas bien negras, la famosa pancarta que presidía el despacho de Bill Clinton en su campaña electoral a la presidencia de Estados Unidos en 1992, para contestar a la pregunta de siempre: «¿Cuál es el tema principal que preocupa a los votantes?». Ahora, con el paro a niveles históricamente inquietantes en EEUU y con un déficit presupuestario bastante peor que el de la Eurozona, todo el mundo piensa que en las elecciones de 2012 el asunto clave será el mismo: la economía, vamos, no seas tonto.…  Seguir leyendo »

«Ya que estos misterios me superan, finjamos que soy su organizador». Nunca la fórmula de Jean Cocteau fue tan oportuna como en la última cumbre del G-20 de Cannes. Debía ser la hora de gloria de Nicolas Sarkozy, en todo caso una ocasión soñada de desempeñar un papel anhelado por él: el de capitán intrépido en medio de la tempestad. Nunca se había visto una cumbre de jefes de Estado y de Gobierno tan sometidos a la tutela de «los mercados» y, a decir verdad, tan poco soberanos. Al final se contabilizaron dos víctimas entre los participantes: el griego Papandreu y el italiano Berlusconi.…  Seguir leyendo »

No me gusta Amaiur, una coalición controlada por los que hasta anteayer eran el brazo político de la ETA, ni su estrategia para superar el «conflicto político» del País Vasco, ni sus triquiñuelas de rábula para conseguir grupo parlamentario en el Congreso retrasando la toma de posesión de su diputado navarro. No me hizo ninguna gracia, por no decir que me entristeció, que el 20 de noviembre 334.498 ciudadanos le respaldasen, adelantando al PNV en escaños. Es más, no me convenció la Sentencia del Tribunal Constitucional 62/2011, de 5 de mayo, en la que por seis votos contra cinco, el Constitucional se apartó de su doctrina sobre su papel revisor de las sentencias del Tribunal Supremo, para considerar que no había pruebas suficientes que demostraran la conexión entre Bildu y ETA.…  Seguir leyendo »

La celebración de la primera fase de las elecciones legislativas egipcias ha deparado no pocas sorpresas. Aunque se daba por descontado el triunfo del islamista Partido Libertad y Justicia, la irrupción del salafista Al Nur ha generado inquietud no solo entre los sectores liberales y la minoría copta, sino también entre los propios Hermanos Musulmanes que hasta ahora venían detentado en solitario el monopolio del islam político.

Pese a haber mantenido una actitud ambigua en las movilizaciones que propiciaron la caída de Mubarak, las formaciones islamistas han sido las principales beneficiarias como demuestra el hecho de que hayan obtenido dos de cada tres de los votos depositados en las urnas.…  Seguir leyendo »

«Cando vos oio tocar, / campaniñas, campaniñas / Cando de lonxe vos oio / penso que por mín chamades…», dicen los versos de Rosalía, felizmente popularizados por Amancio Prada. Cierras los ojos y no oyes las campanas de tu infancia, sino las de Bamberg, en la Alta Franconia: por razones que no hace al caso referir, desde hace años tus navidades son alemanas y en los días de las fiestas —también durante todo el año, pero no tanto— los poderosos conos de bronce retumban omnipresentes y alegres. El concierto, prodigiosamente, ayuda a dormir, proporciona seguridad y te sumerge en la ciudad que te rodea: hasta casa llega bien el rauco sonido de templos y monasterios cercanos, la Catedral, el Convento de los Carmelitas, la Obere Pfarrkirche, la St.…  Seguir leyendo »

“Cuando se incumple la ley, se vulnera la libertad de las personas”. Esta frase encierra el núcleo fundamental del Estado de derecho. Hoy en día, con demasiada frecuencia, muchos cargos públicos y muchos ciudadanos incumplen la ley y dicen defender la libertad. Un grave error, algo imposible en un Estado democrático de derecho como el nuestro.

En efecto, la más importante innovación que aporta el Estado de derecho, concebido en los siglos XVII y XVIII por los filósofos racionalistas, es que logra conciliar tres conceptos que hasta entonces parecían antagónicos: libertad, derecho y Estado. Hasta entonces, para muchos, la libertad era el derecho a hacer todo lo que a uno le diera la gana.…  Seguir leyendo »

Con la creación de un nuevo gobierno, los líderes libios finalmente deberían poder centrarse en organizar la transición del estado autoritario que heredaron al más pluralista que imaginaron. Pero, ¿están dispuestos y son capaces de lograrlo?

En los Estados Unidos, el debate se ha centrado en los pasos que debe seguir el gobierno libio. El senador Robert Menéndez afirma que «debe actuar rápidamente para abrazar una reforma democrática», mientras que los especialistas en desarrollo internacional, como Manal Omar, del Instituto Estadounidense para la Paz, creen que el éxito radica en cultivar una sociedad civil vigorosa.

Esas posturas, sin embargo, no consideran la particular historia libia y tratan a ese país como si fuese uno más del tercer mundo, con necesidad de soluciones genéricas.…  Seguir leyendo »

China tuvo una civilización avanzada y próspera durante milenios hasta el siglo XVIII, pero luego se degeneró y pasó a ser un país muy pobre durante 150 años. Ahora ha resurgido para convertirse en la economía más dinámica del mundo desde el lanzamiento de su transición a una economía de mercado en 1979. ¿Qué motivó estos cambios fatídicos?

En mi libro reciente Demystifying the Chinese Economy (Desmitificando la economía china), sostengo que, para cualquier país en cualquier momento, el cimiento para un crecimiento sostenido es la innovación tecnológica. Antes de la Revolución Industrial, los artesanos y agricultores eran la principal fuente de innovación.…  Seguir leyendo »

Muchos de los comentarios sobre la economía americana actual dan la impresión de que los economistas deben solucionar sus problemas, pero Washington rebosa de economistas inteligentes y los problemas continúan.

Una economía es como una nube: sólo cuando se está dentro de ella, se comprende lo difusa que es y que lo que importa son las partículas de vapor que la componen.

Del mismo modo, una economía es una acumulación de transacciones relativas a bienes y servicios, la mayoría de ellas llevadas a cabo por empresas comerciales. Lo que importa son sus funcionamientos, que sólo se pueden apreciar desde la distante perspectiva de los modelos y las estadísticas económicos, pero sólo en el terreno, donde se construye una economía, donde se rompe y donde se debe repararla.…  Seguir leyendo »

De acuerdo con la televisión estatal norcoreana, el infarto que provocó la muerte de Kim Jong-il el 17 de diciembre fue debido a “un intenso estrés físico y mental desencadenado por trabajar excesivamente.” Al conocer ese informe inmediatamente me surgió una interrogante: si aceptamos el diagnóstico que ha dado a conocer el régimen, ¿por qué necesitaba Kim trabajar tan arduamente a pesar de su delicado estado de salud? En cierto sentido, su muerte repentina parece simbolizar el desamparo de un dirigente desesperado que tenía ante sí desafíos abrumadores.

Visto así, lo que es más importante preguntarse es si el hijo inexperto de Kim, el “gran sucesor”, Kim Jong-un, de veintitantos años, podrá consolidar el poder y de alguna manera sacar al país de sus fuertes males.…  Seguir leyendo »

On Oct. 18, 1989, Czech security police arrested me and 15 Czech dissidents in order to prevent us from meeting in a public place in Prague. Vaclav Havel was part of our group, but he evaded arrest because he arrived late. Later that day, after most of us had been released from detention, we met informally at the Intercontinental Hotel. In just one month Czechoslovakia’s “Velvet Revolution” would begin, though none of us would have predicted it at the time.

But change was in the air. The dissidents were bemoaning what they saw as a lack of leadership for the future.…  Seguir leyendo »

Vaclav Havel incarne aux yeux de ses concitoyens comme dans les perceptions internationales le philosophe roi, l’intellectuel dissident confronté à l’épreuve du pouvoir, entre la réinvention de la démocratie et celle d’un nouvel ordre européen. D’où la tendance à lire sa biographie comme l’illustration du dilemme classique dans la quête du bien commun entre la vita activa et la vita contemplativa, entre l’homme politique aux prises avec les contraintes et les apparences du pouvoir et l’intellectuel dont le rôle est précisément d’interpeller le pouvoir.

Une relecture de ses essais politiques permet pourtant de dissiper quelques malentendus et d’établir Vaclav Havel comme un penseur politique majeur du dernier demi-siècle.…  Seguir leyendo »

The death of North Korea’s leader, Kim Jong-il, and the ascendance to power of one of his sons, Kim Jong-un, creates some opportunities and potential traps for the administration and senior leaders in the United States — things they should be sure to say and be sure not to say.

First, we should recognize that we have been here before. Sort of. In 1994, I learned of the death of Kim Il-sung in an early morning telephone call from the South Korean foreign minister. I was in Geneva leading negotiations with the North Koreans over their nuclear weapons program. The first question in the minds of those in Washington and Seoul was how the transition of power in North Korea from father to son would change things — whether the negotiations would continue, whether it would be business as usual or the beginning of a crisis.…  Seguir leyendo »