Viernes, 23 de diciembre de 2011

El posmoderno piensa que la realidad está compuesta de fragmentos e instantes, y de pequeños relatos, metaforizados por los mil relatos de internet, una especie de relato invisible. «No hay nada en que creer» es su dogma principal. La cultura, falta de toda autoridad moral y un centro ideal, está hecha de frases dichas por alguna celebridad, a base de píldoras de sabiduría circunstancial que remplazan los viejos refranes pero sin su fundamento de miles de años. El futuro, lleno de incertidumbre, se ve como una amenaza y provoca miedo. Aquí se considera el lado espiritual de películas comerciales occidentales de las últimas temporadas.…  Seguir leyendo »

En Europa esta Navidad no será particularmente alegre. Será forzosamente triste para aquellos a los que la crisis económica ha dejado en la cuneta de la pobreza y de la desesperación del empleo. Triste para los que aun no habiendo sufrido el zarpazo de la bestia, no deberían dejar de sufrir por las víctimas del sistema que crearon los financieros sin escrúpulos.

Aunque a veces lo olvidemos, sobre todo en los tiempos de bonanza, la Navidad tiene raíces históricas y culturales nacidas del cristianismo. No debería por ello ser la fiesta del despilfarro, de la locura del asalto a los supermercados, de la angustia de los regalos forzados o de las alegrías desmedidas que olvidan el llanto de los mil millones de personas que aún pasarán hambre en esta Navidad.…  Seguir leyendo »

El pasado 20 de octubre, aún con su liturgia y retórica habitual, la banda terrorista que acabó con la vida de 829 personas a lo largo de más de 40 años aceptó su final. No ha sido fruto de un examen de conciencia ni de una catarsis moral, sino de su debilidad operativa y de su deslegitimación social. Por supuesto, no hay que bajar la guardia y debemos seguir alerta ante cualquier tentación de volver a las andadas por improbable que sea, que lo es. Pero, además, y a la vez, debemos hacer otras cosas sin las cuales la ansiada paz no será plena; las más importantes son memoria y justicia para sus víctimas; también promover el respeto a las personas, a las instituciones democráticas y a las reglas del juego, la tolerancia positiva y un sano relativismo en Euskadi que espante los integrismos y dogmatismos que fortalecieron a ETA.…  Seguir leyendo »

La conmemoración del nacimiento de Jesús, el arranque de su caminar de hombre, coincide con el final de un año. Y, como siempre sucede en los momentos de llegada a una cumbre, desde la que se atisba un futuro brumoso y aún informe, mientras yace un pasado que ya nos ha puesto a prueba, es el momento de realizar nuestro propio camino hacia el interior, despeñándonos en un vía crucis no exento de remordimientos por todas aquellas veces que no hemos estado a la altura de lo que creíamos que éramos. Preguntarnos por lo que somos y por nuestro destino en esta apuesta crucial que es la vida siempre implica hablar de un juego en el que participan muchos y en el que tenemos que considerar cómo competimos: en un esfuerzo fraterno por el trabajo común, o en un ceñudo enfrentamiento en el que tratamos de hacernos con las fichas de los demás.…  Seguir leyendo »

Con la muerte de Václav Havel todos nos hemos quedado más solos, y el mundo se ha convertido en un lugar un poco más inhóspito. Hace más frío, y tenemos que volver a buscar calor en el único refugio que nos humaniza: la palabra. Havel fue un hombre de palabra, en todos los sentidos de la expresión. En una época y unos tiempos en los que la palabra no era retórica vacía, palabrería hueca para ir pasando el rato. Una época y unos tiempos donde se podía razonar y hablar porque todavía no habíamos sido encarcelados por corsés como los 140 caracteres o los cortes de 20 segundos.…  Seguir leyendo »

Con la muerte de Kim Jong Il acaba de desaparecer el jefe de Estado del último país totalitario existente en el planeta. ¿Logrará sobrevivir su régimen?

Existen todavía muchas dictaduras sobre la Tierra; Corea del Norte es el último ejemplo de un régimen totalitario en el cual no existe espacio público ni privado que goce de libertad. No hay posibilidad alguna de expresión individual o colectiva, existe una ignorancia total de lo que sucede en el interior o en el exterior del país. Económicamente, el régimen está a un paso de la quiebra; en numerosas ocasiones la población ha sufrido hambrunas y padece penurias de todo tipo.…  Seguir leyendo »

Unfortunately, many new technologies and business models make money for investors without creating jobs for workers. That causes unemployment and increases what the blogger Clay Shirky calls “cognitive surplus” – unused brainpower.

I won’t argue about net job creation here (though I think most innovation fosters it in the long run, so long as the education system prepares people for the new jobs that result). But it is exciting to see a company designed to extract some of the highest-value cognitive surplus around, and to make money both for the company and its – well, they are not exactly workers. Call them members – or even sellers of their own cognitive surplus through an exchange set up for that purpose.…  Seguir leyendo »

En los cuatro últimos años, el Banco Europeo de Inversiones, el banco institucional de la Unión Europea, ha prestado 48.000 millones de euros (62.000 millones de dólares) para proyectos energéticos en todo el mundo. De hecho, el BEI presta más al sector de la energía que a ningún otro, exceptuado el del transporte (y con sus 72.000 millones de euros de cartera total de préstamos en 2010 fue un mayor prestador que el Banco Mundial).

Unas inversiones en esa escala pueden ayudar a países de todo el mundo a lograr avances decisivos en la reducción de las emisiones de gases que producen el efecto de invernadero en un momento en el que las soluciones políticas basadas en el acuerdo internacional siguen siendo esquivas.…  Seguir leyendo »

No sooner had I finished reading an article that eulogized Václav Havel, the playwright turned dissident turned peaceful revolutionary turned president who had just died, than two subsequent news stories set Havel’s extraordinary career in context: the death of Kim Jong-il, North Korea’s pornography-addicted and nuclear-armed supreme leader, and the peaceful protests against land expropriation by the villagers of Wukan in Guandong province, southern China.

If Havel ever had any moments of doubt about his lasting positive impact on the world, I hope he was able to see reports from Wukan before he died. In that fishing village of 6,000, the “power of the powerless” that Havel promoted as a means to undermine totalitarian rule was demonstrated anew, and with such enormous dignity and discipline that it has galvanized China like no protest since those in Tiananmen Square in the spring of 1989.…  Seguir leyendo »

Asia’s economic dynamism is beginning to find a parallel in the region’s diplomacy, particularly where security is concerned. Indeed, we may now be “present at the creation,” as former US Secretary of State Dean Acheson called his memoir, which described the construction of the post-World War II global security order. This time, what is being created is a security order for Asia that reflects its newfound primacy in world affairs, though what that order will ultimately look like remains to be determined.

Security has moved to the top of the regional agenda not only in response to China’s rise, but also because America and the West will be leaving a gaping hole in Asia’s security architecture when they remove their troops from Afghanistan, without first having established peace there.…  Seguir leyendo »

It has been said that there are no atheists in a foxhole. Here, after my show trial and four and a half months in a cell, I have discovered that there are no atheists in prison, either.

When, despite unbearable pain, you are interrogated – including in your cell – for dozens of hours without a break, and an authoritarian regime’s entire system of coercion, including its media, is trying to discredit and destroy you once and for all, prayer becomes the only intimate, trusting, and reassuring conversation that one can have. God, one realizes, is one’s only friend and only available family, because – deprived even of access to a trusted priest – there is no one else in whom to confide one’s worries and hopes.…  Seguir leyendo »

The death of Kim Jong-il, the North Korean leader, on Saturday brought back sharp memories of the death of his father, Kim Il-sung, in the summer of 1994, when I was an aide to the senior secretary for foreign and national security affairs in the South Korean president’s office.

In retrospect, that summer was the heyday of the first South Korean civilian democratic government in terms of inter-Korean relations. Kim Young-sam, who took office as South Korea’s president in February 1993 and successfully spent the first year reforming the corrupt bureaucracy, was busy preparing for an inter-Korean summit meeting with Kim Il-sung, then 82.…  Seguir leyendo »

Toute l’ambiguïté des agences de notation tient à ce qu’elles tirent leur fonds de commerce de deux rôles irréconciliables, dont chacun pris séparément s’inscrit pourtant dans le jeu démocratique, mais dont la juxtaposition est source de tous les maux et de toutes les incompréhensions.

D’une part, les agences de notation s’inscrivent dans la tradition revendiquée de la liberté d’expression, consubstantielle à la démocratie. Les agences ne présentent les notes qu’elles attribuent que comme de simples opinions. En revanche, difficile de fidéliser le lecteur quand le contenu est indigeste et le style inepte. Comment alors expliquer la manne fabuleuse raflée par les agences au cours des dix dernières années à l’aune du faible intérêt de leurs analyses et de l’impéritie de leurs prévisions ?…  Seguir leyendo »

La véritable cause de la crise de l’euro, c’est la montée inexorable de la dette extérieure dans la moitié des pays de la zone. La nécessité de faire appel à des capitaux étrangers indique que la question cruciale est que leurs ressources propres n’ont pas été utilisées suffisamment pour développer les capacités productives des pays concernés et les rendre compétitives. Si l’on retranche les créances que possède chacun des pays, une dette extérieure nette touche les deux tiers des membres de la zone euro.

Les plus affectés sont les pays les moins compétitifs, comme la Grèce, le Portugal et l’Espagne ainsi que l’Irlande.…  Seguir leyendo »

When Secretary of State Hillary Rodham Clinton announced this month that the United States would use diplomacy to encourage respect for gay rights around the world, my heart leapt. I knew her words — “gay people are born into, and belong to, every society in the world”— to be true, but in my country they are too often ignored.

The right to marry whom we love is far from our minds. Across Africa, the “gay rights” we are fighting for are more stark — the right to life itself. Here, lesbian, gay, bisexual and transgender people suffer brutal attacks, yet cannot report them to the police for fear of additional violence, humiliation, rape or imprisonment at the hands of the authorities.…  Seguir leyendo »