Sábado, 24 de diciembre de 2011

A las mujeres las llamaba «princesas», a los hombres, «hermanitos». Hace 100 años nació mi gran amigo Fernando Benítez. Periodista, novelista, cronista, autor teatral, el mayor orgullo de Fernando era ser periodista. Su personalidad, sin embargo, rebasaba cualquier profesión. Pequeño y bravo, contaba que su madre le había dicho: «Eres feo, hijo, pero tienes cara de gente decente». Elegante y seductor, Fernando enamoró a bellas mujeres y fue amado por ellas. Celoso, era agresivo con sus rivales, quienes corrían el peligro de ser tomados de las solapas y aplastados contra la pared o, de plano, recibir un botellazo en la cabeza.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo que tengo la sensación de que estamos siendo muy injustos con algunos lectores. Convivimos con ellos como si les perdonáramos la vida. Hacemos como que los aceptamos en nuestro círculo de lectores distinguidos. Otros, menos sutiles en las formas, no pierden tiempo en desprestigiarlos a la mínima ocasión que se presenta. Cada vez que emitimos un juicio indecoroso hacia ese género o tipo de ficción que no coincide con nuestras afinidades electivas, es cuando dejamos traslucir que no entendemos nada de lo que está ocurriendo alrededor nuestro. Como si nos perdiéramos algo. Como si nos faltara una pieza para armar el rompecabezas en que se ha convertido el mundo actual, y dentro de él, el libro y la lectura.…  Seguir leyendo »

Si va por una carretera y ve que se bifurca, ¡siga adelante! Gran Bretaña lleva 60 años siguiendo el consejo de Yogi Berra en sus relaciones con Europa. Pero, al terminar 2011, la pregunta es: ¿puede seguir tomando las dos carreteras al mismo tiempo? Si no, ¿cuál debe escoger?

En el debate británico actual, existe una postura euroescéptica minoritaria que puedo respetar, aunque esté totalmente en desacuerdo con ella, y una postura euroescéptica mayoritaria que no puedo respetar, porque se basa en el autoengaño.

La postura minoritaria dice: la independencia de Reino Unido, su soberanía y su libertad de maniobra, en un mundo cambiante y cada vez más posoccidental, son muy importantes para nosotros.…  Seguir leyendo »

¿Son tan transparentes los resultados electorales del pasado 20 de noviembre como a primera vista parecen? Sin duda lo son en cuanto al poder que inmediatamente reparten. Pero, aparte de ello, en una elección se ventilan otras cuestiones que atañen al futuro menos inmediato. ¿Qué nos dicen al respecto las recientemente celebradas?

Se discute mucho en estos días acerca de los suelos y los techos respectivos de los dos partidos principales. Llama la atención el que con un derrumbe tan aparatoso del suelo electoral del PSOE, el techo del PP se haya elevado mucho menos. En efecto, el PSOE ha conseguido esta vez apenas un 20,3% del voto sobre censo -todas las referencias que siguen se refieren al voto computado en la noche electoral; si incluimos el voto de los residentes ausentes, dada la insignificante participación registrada tras la reforma de la Ley Electoral al respecto, el suelo sería aún más bajo- que es la penetración electoral bruta más baja de todo el periodo democrático.…  Seguir leyendo »

Cuentan los evangelios que, cuando Juan bautizó a Jesús, descendió una paloma sobre este, se abrieron los cielos y una voz dijo: «Tú eres mi hijo amado, en ti me complazco». Bajo el ropaje de la alegoría, se adivina en esta escena una decisiva intuición, por parte de Jesús, de Dios como Padre. Tras el bautismo, Jesús inicia su ministerio anunciando la llegada del reino. La revelación de la paternidad de Dios y el comienzo de su actividad pública se hallan, pues, estrechamente entrelazados.

Mientras que el Antiguo Testamento muy raramente y solo con muchas precauciones se refiere a Dios con la palabra Padre, Jesús hizo de ella su designación favorita.…  Seguir leyendo »

Ahora que se da tanto eso de las encuestas bien pagadas sobre qué opinión tiene usted de tal o cual cosa, que luego ya se encargan ellos de convertirla en una herramienta muy útil para la institución que las subvenciona, propondría un reto. ¿Sabe usted quién fue Dreyfus, Alfred Dreyfus? ¿El “affaire Dreyfus”? Saldrían las cosas más inverosímiles.

Bradley Manning cumplió 24 años el sábado pasado en Fort Meade, cerca de Washington, donde el día anterior se inició el consejo de guerra que le puede llevar a la pena capital o a la cadena perpetua. Curioso destino para un Sagitario. Aseguran, quienes saben de eso, que suelen ser gente propensa a la simpatía y a la buena suerte.…  Seguir leyendo »

Christmas is tied to the magical north and to the reindeer — creatures of mythical power that fly through the night across the world, helping to distribute happiness and good will. But reindeer do exist — we call them caribou in North America — and these animals and their home in the boreal woodlands and on the barren-ground tundra are in trouble.

For the past decade, I have been conducting aerial surveys of caribou herds. As I sit strapped in small planes in minus-20-degree temperatures, it amazes me that that they survive against the challenges of their environment — particularly the females.…  Seguir leyendo »

Twenty years ago, Mikhail S. Gorbachev announced the end of a huge global experiment. After seven decades, the Soviet Union would be dismantled, its 15 republics becoming independent countries, and capitalism replacing the planned Soviet economy. Lenin’s embalmed corpse was left undisturbed in the Red Square mausoleum in Moscow, but the cause for which he led the October 1917 revolution no longer held the affection of hundreds of millions of Russians and millions more around the world.

For two decades since, the Russian people have largely endured in silence the oppressive and corrupt system of power that ensued — until blatant irregularities in parliamentary elections earlier this month sent an estimated 50,000 people out in protest.…  Seguir leyendo »

Egypt has seen an alarming rise in violence this past week between protesters and security forces — a stark illustration that the army has botched the country’s political transition. Since President Hosni Mubarak left power in February, the ruling Supreme Council of the Armed Forces has refused to open Egypt’s political system, creating dangerous incentives for groups to resolve their differences in the streets instead of the halls of power.

The latest fighting has left at least 14 people dead and many more injured, and soldiers have reportedly stripped some female protesters bare in the streets. The violence began on Dec.…  Seguir leyendo »