Martes, 27 de diciembre de 2011

When I was growing up in Damascus, the notion that a little Syrian girl could become a scientist seemed like an impossible dream. Then I read the story of Marie Curie and her move from Poland to France to study physics, and I became obsessed with the thought of some day going to Paris to study science. One evening, my parents were indulgently telling a family friend about my wild ambitions when he turned to me and said: “If you want to dream big, dream about going to America. That’s where great science happens these days.”

Just like that, America became my promised land.…  Seguir leyendo »

Vaya por delante que me gustaría que mi opinión sobre el nuevo Gobierno español poco tuviese que ver con la historia teñida de tristeza que Charles Dickens narra en su novela Grandes esperanzas, aunque haya utilizado esa expresión en el título de estas líneas para describir muy sintéticamente el cambio que ese nuevo Gobierno ha generado en mis expectativas sobre nuestra economía y en las de la mayoría de los españoles. Grandes esperanzas frente a un futuro económico que hasta ahora se presentaba cargado de negros augurios y que, a partir del discurso de investidura del pasado día 19, comienza a ofrecer perspectivas menos amenazadoras, aunque no hayan desaparecido los graves riesgos que corremos.…  Seguir leyendo »

En los últimos días de la Unión Soviética, pasé mucho tiempo en un complejo de torres de apartamentos situado junto al río Moscova, buscando respuesta a una pregunta que me parecía fundamental sobre el futuro de nuestro adversario durante la guerra fría: ¿Podría Rusia cultivar una auténtica clase media? No una clase privilegiada, formada por protegidos del Estado, sino una capa de emprendedores independientes que se convirtieran en el motor y la prueba del ascenso social.

Aquel lugar junto al río era lo que se denominaba un complejo residencial juvenil, el producto de un programa típicamente absurdo de la Liga Juvenil Comunista para aliviar la escasez de viviendas.…  Seguir leyendo »

Para la Sociedad Latinoamericana de Prensa (SIP), 2011 ha sido el año más trágico para los periodistas en dos decenios. En un informe, el periodista Tyler Bridges señala que entre 1995 y 2010 fueron asesinados en el mundo 258 periodistas, y de los 40 asesinados este año, 22 son latinoamericanos. Sin embargo, en los tribunales solo existen 59 procesos.

Si usted pregunta por los otros 199, habrá dado en el clavo: la impunidad es la nota común en las muertes violentas de periodistas y una de las causas de la multiplicación de los casos de asesinato.

Cuando un tribunal colombiano llamó a juicio al político Ferney Tapasco, acusado como autor intelectual de la muerte del columnista Orlando Sierra el 30 de enero de 2002 en Manizales, su caso pudo ser clasificado como excepcional.…  Seguir leyendo »

Menospreciados por su respaldo electoral minoritario en Túnez, los salafíes han saltado a primer plano de la actualidad con la primera fase de las elecciones egipcias, como lo hicieran después del 11-S. Su identificación como ala extrema del espectro islamista es relativamente sencilla, y no solo por las barbas de chivo de sus candidatos con chilaba blanca o por el niqab de sus mujeres, marcando por este procedimiento las distancias con los Hermanos Musulmanes, del mismo modo que aquí lo hace la izquierda abertzale respecto del PNV.

La definición salafí descansa sobre un trípode que configuran determinados textos sagrados. Ante todo, el mandato coránico de «constituid una comunidad que llame al bien, ordenando lo que está bien y prohibiendo lo que está mal».…  Seguir leyendo »

Todos conocemos en qué consiste el ritual del regreso del cuerpo de un soldado muerto en tierra extranjera: música solemne, bandera nacional, escoltas y saludos, recogidos con gran detalle en los medios de comunicación. Políticos y generales tienen palabras de consuelo para los apesadumbrados familiares, muchos de ellos tan jóvenes que con frecuencia tienen bebés en brazos.

Pero no fue eso lo que vivió Deely, la hermana de Robert, un exparacaidista que murió en una emboscada en Irak y cuyo cadáver fue llevado desde Kuwait al aeropuerto de Glasgow. El encargado de la funeraria explicó a Deely que en el avión habían llegado 10 cadáveres, dos de ellos imposibles de identificar.…  Seguir leyendo »

Nunca, desde el fin de la Transición, un Gobierno tuvo que partir de una situación tan compleja y difícil como la que debe afrontar el que formó el presidente Rajoy en las vísperas de Nochebuena.

La ingente tarea que espera al nuevo Gobierno se puede agrupar en tres grandes capítulos: la superación de la crisis económica, la regeneración democrática y la redefinición y consolidación de la estructura del Estado. Me propongo realizar una síntesis en tres apartados de las principales medidas a tomar.

1. Medidas de urgencia. Reducción del déficit público y del endeudamiento de la economía española para situarlo en 2012 y 2013 dentro de los parámetros establecidos por la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

La derrota sufrida por el socialismo español en las últimas elecciones generales se está mostrando tan indigesta, los ánimos están tan decaídos y tan calientes a la vez, que no parece el momento más propicio para celebrar un congreso o, cuando menos, para que sea útil y de efectos duraderos. El PSOE necesita un cónclave para dotarse de dirección tras el apartamiento de Rodríguez Zapatero, pero no es fácil conseguirlo sin saber para qué. El Partido Socialista cuenta con una historia más que centenaria, pero en realidad sus afiliados vivos sólo han conocido dos grandes derrotas: la del felipismo y la del zapaterismo.…  Seguir leyendo »

En América Latina, 2011 fue, en términos de Frank Sinatra, un muy buen año… y 2012 no parece venir mucho peor. Para una región no siempre acostumbrada a que las cosas vayan bien, se trata de una situación un tanto extraña.

Tres elecciones se llevaron a cabo en América Latina en 2011. Dos -en Argentina y Perú- han ido bien, y otra -en Nicaragua- se vio empañada por el fraude flagrante y la torpe intervención del gobierno en favor del titular. Aún así, dos de tres no está mal en una región donde, previamente, si las elecciones se llegaban a celebrar, la norma eran las disputas sobre los resultados.…  Seguir leyendo »

La crisis de la deuda soberana de Europa se ha prolongado tanto, que algunos están empezando a dar por sentado que los dirigentes de la zona del euro pueden ir dando tumbos de una solución inválida a otra sin riesgo de cataclismo, pero, si cualquiera de las economías de la Europa meridional con problemas no consigue renovar su deuda en los próximos meses, el contagio resultante se extenderá rápidamente de la zona del euro a todo el sistema financiero mundial, con consecuencias mucho más graves que las posteriores al desplome de Lehman Brothers en septiembre de 2008.

Pese al nuevo acuerdo alcanzado en la cumbre de la Unión Europea celebrada en diciembre, el de fortalecer la confianza de los mercados financieros en la zona del euro sigue siendo un objetivo esquivo.…  Seguir leyendo »

Today, fears are growing that China and India are about to be the next victims of the ongoing global economic carnage. This would have enormous consequences. Asia’s developing and newly industrialized economies grew at an 8.5% average annual rate over 2010-11 – nearly triple the 3% growth elsewhere in the world. If China and India are next to fall, Asia would be at risk, and it would be hard to avoid a global recession.

In one important sense, these concerns are understandable: both economies depend heavily on the broader global climate. China is sensitive to downside risks to external demand – more relevant than ever since crisis-torn Europe and the United States collectively accounted for 38% of total exports in 2010.…  Seguir leyendo »

L’Europe a déjà accompli une fois un miracle : celui d’avoir transformé des ennemis en voisins. Face à la crise de l’euro, la question cardinale se pose aujourd’hui différemment : comment l’Europe peut-elle, dans l’avalanche de risques d’un monde globalisé, garantir paix, liberté et sécurité à ses citoyens ? Pour cela, il ne faut rien moins qu’un second miracle : passer de l’Europe de la bureaucratie à une Europe des citoyens.

Il fut un temps où, après la restructuration de la dette grecque, chacun poussa un soupir de soulagement et se prit à espérer : l’Europe est vivante et peut-être même suffisamment forte et habile pour surmonter ses problèmes.…  Seguir leyendo »

«Comment peut-on être Croate ?», aurait sans doute écrit Montesquieu en son temps. Comment accéder au statut, nécessairement enviable, de membre de la Communauté européenne ? Comment l’être et le faire en un temps aussi peu propice à un tel ralliement, à pareille «adhésion» ? De fait, il leur faut un singulier courage, à nos amis croates, pour faire abstraction de tout ce qui devrait les dissuader d’un geste supplémentaire vers les 27 : de ce saut qualitatif supposé les amener à devenir la 28ème roue du carrosse européen !

En effet, comment les avons-nous accueillis et que leur propose-t-on comme horizon radieux ?…  Seguir leyendo »

Now that U.S. troops have left Iraq, Americans are taking stock of the staggering price of this nine-year war of choice, in blood (nearly 4,500 Americans dead, 33,000 wounded), in fractured relations worldwide and in monetary terms (nearly $1 trillion in direct spending; several times that when counting the fivefold increase in oil prices, the long-term cost of caring for veterans and wounded, and the replacement of weapons and equipment — a total that may top the cost of World War II).

An additional casualty is the loss of a mechanism for enforcing nonproliferation agreements, though how this might have changed the course of subsequent events — in Iran, for example — cannot be known.…  Seguir leyendo »

There’s a genre of fiction called alternative or «what if» history. As in, what if Confederate Gen. Robert E. Lee defeated the Union at the Battle of Gettysburg? Or, what if Hitler had not been born?

Or, what if the United States had not invaded Iraq?

That’s a fair question, now that U.S. troops have withdrawn , prompting the question: «Was the Iraq War worth it?»

We well know about the horrible costs of the war: almost 4,500 American troops and tens of thousands of Iraqis killed and more than $1 trillion spent. But while we’ve heard a lot about the cost side of this equation, we’ve heard not so much about the benefit side.…  Seguir leyendo »

Watershed moments in Afghanistan happen by stealth. Last weekend — the anniversary of the Soviet invasion 32 years ago — President Hamid Karzai rid himself of his most outspoken critic, a prominent official with one of the few government institutions in Afghanistan that actually performs well — the Afghanistan Independent Human Rights Commission. The move, announced Thursday, seems intended not only to silence a critic but bury the truth about the crimes of the past.

Why now? Ahmad Nader Nadery had anticipated losing his job — he, together with his colleague Ahmad Fahim Hakim, also dismissed, has been a thorn in Karzai’s side for many years.…  Seguir leyendo »

“Anyone who is thinking of attacking Iran should be prepared for powerful blows and iron fists.” So declared Iran’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, on Nov. 10, speaking in response to reports that Israel may strike Iran’s nuclear plants. But the risk of tit-for-tat attacks raises a specter few seem to recognize: the first radiological war in history.

General Masoud Jazayeri, deputy commander of Iran’s armed forces, indicated what “blows” and “fists” could mean when he warned last month that Dimona — the center of Israel’s never-acknowledged nuclear arms program — was “the most accessible target.”

The significance of the threat goes beyond the risk to Israel’s nuclear weapons program.…  Seguir leyendo »