Miércoles, 28 de diciembre de 2011

Troops in Iraq will complete their withdrawal by the end of the year. Troops may no longer be stationed there, but they carry a piece of the war with them everywhere they go. While the nation may be moving on, for our troops, the Iraq War remains an ongoing battle as some work to overcome their injuries while others struggle to assimilate back into the workforce and with their families.

If you’ve turned on the television this month, you’ve seen the videos, sometimes more than once. A group of service members proudly marches into a gymnasium, salutes the U.S. flag, and then the troops are overwhelmed by the cheers and hugs of their friends and family members.…  Seguir leyendo »

El bicentenario de su muerte, que ahora se cumple, ha pasado desapercibido para sonrojo nuestro y síntoma de lo enfermos que nos hallamos como país. Y de que no estamos a lo que hay que estar. Si nuestro hombre hubiera nacido más allá de los Pirineos, el olvido sería impensable. Y, sin embargo, su retrato en el Prado es uno de los mejores que existen en el arte de representar un ser humano, que es siempre una realidad personal compleja en un cuerpo vívido de biografías y honduras.

A diferencia nuestra, el retrato en cuestión ciertamente está a su altura, como anticipando y supliendo los desdenes.…  Seguir leyendo »

El aire, la biodiversidad, el genoma, el lenguaje, las calles, Internet… Los bienes comunes no nos rodean. Nos atraviesan y constituyen, nos hacen y deshacen. De todos y de nadie, sostienen el mundo, son el mundo. En el cuidado y enriquecimiento del procomún nos jugamos la vida misma. Es un asunto demasiado importante como para dejarlo en manos del Estado o del mercado. Nuestro desafío es hacernos cargo en común de un mundo común.

La lógica privatizadora (patentes, copyright restrictivo, industria cultural…) solo beneficia a una estrecha minoría. Desde el crowdfunding hasta la ciencia abierta, desde el copyleft hasta las plataformas en defensa del agua, desde la Puerta del Sol hasta Zuccotti Park, una constelación amplísima de comunidades en movimiento ensayan hoy otros modos de producir, decidir y convivir.…  Seguir leyendo »

Por fin los eurodiputados hemos votado la euroorden de protección para las víctimas de violencia después de dos años de tramitación en el Parlamento Europeo.

A lo largo del último debate en Estrasburgo me han preguntado acerca de si lo que aprobamos es una orden de protección contra la violencia o es una orden de alejamiento. Me resulta curiosa esta última denominación de la iniciativa puesto que siempre la hemos llamado orden de protección. Pero es verdad que depende de si la ves desde el punto de vista de la víctima o del agresor. Lo esencial es que la orden consiste en el alejamiento del agresor.…  Seguir leyendo »

1. Es ya oficial: la prestigiosa e infalible agencia de notación Moody’s ha rebajado a AAa la nota del Espíritu Santo. Según el Consejo Superior Bancario, el Padre y el Hijo conservan por ahora la triple AAA.

2. La plegaria de Su Santidad Benedicto a la Virgen por el éxito de la Cumbre Europea de Bruselas llenó de estupor a los banqueros y gestores de la crisis. (¿Cómo se ha atrevido el Pontífice a mezclar a la Virgen con algo tan intangible y sagrado como es el euro?).

3. El Reino de Don Quijote, el gran proyecto inmobiliario y de ocio -incluido un complejo hotelero de cinco estrellas estilo Las Vegas y para el que se preveían inversiones de 6.500…  Seguir leyendo »

Mientras el monumento faraónico que creó la fusión del autoritarismo más reaccionario con el nacionalcatolicismo mantenga el uso que el dictador le dio, no cabe apelar a un «franquismo sobrevenido» para arremeter contra los que seguimos rastreando las muchas huellas del pasado franquista para entender lo que ocurre. Tal es su peso que en buena parte explican tanto la gravedad como la especificidad, que la crisis ha adquirido en España.

Importa recordar que la fracción reformista del franquismo, capitaneada por la Corona, llevó a cabo la transición «de la legalidad a la legalidad». A la «ley para la reforma política», la última Ley Fundamental del franquismo y, si se quiere, la primera del nuevo régimen, debemos entre otras instituciones «la Monarquía parlamentaria» y dos cámaras, el Congreso y el Senado, elegidas por sufragio universal.…  Seguir leyendo »

En el reino animal, es el macho el que se luce ante la hembra a la que pretende conquistar. Repaso —porque me gustan especialmente sus colores, sus quiebros en vuelo y exhibiciones prenupciales— la familia de las anátidas: el pato real con cabeza de verde aterciopelado acollarada y rizos presumidos en su cola; la hembra, en cambio, sobria y de un pardo contenido, salvo en las alas listadas de azul, réplica modesta de las del padre; el colorado macho, ¡qué cabeza coronada!; los porrones, común, pardo y moñudo, este con sus moños bien marcados; el silbón; el rabudo, qué elegancia en su cuello largo y su cola de lanza; el friso; el paleto —cómo planea vertiginoso—; las cercetas, común, carretona —guapas— y pardilla o roseta.…  Seguir leyendo »

Veamos si somos capaces de hablar con claridad y no crear más confusión: la presión del PP de Catalunya sobre el Gobierno de la Generalitat para cerrar las mal llamadas “embajadas” catalanas no tiene nada que ver con la preocupación por el gasto público del país. Esta es una obsesión del PP, como muestran las hemerotecas, muy anterior a la crisis. Lo que el PP quiere recortar no es el presupuesto sino la voluntad política de que Catalunya tenga voz internacional propia, por modesta y discreta que sea. Se trata, pues, de una batalla política contra uno de los símbolos más eficaces de la soberanía: la posibilidad de establecer un diálogo cara a cara con el mundo entero, de nación a nación –inter-nacional–, sin tutelas ni intermediarios.…  Seguir leyendo »

En un momento en que el ascenso económico, diplomático y militar de China proyecta la sombra de un desequilibrio de poder sobre Asia, la visita recién concluida del Primer Ministro japonés, Yoshihiko Noda, a la India ha consolidado una relación que está intensificándose rápidamente entre dos aliados naturales. Ahora la tarea del Japón y de la India es la de añadir un contenido estratégico concreto a sus vínculos.

El equilibrio de poder que está surgiendo en Asia irá determinado principalmente por los acontecimientos en el Asia oriental y el océano Índico. Así, pues, el Japón y la India tienen un importante papel que desempeñar en la preservación de la estabilidad y la contribución a la salvaguarda de rutas marinas de importancia decisiva en la región indopacífica, en sentido más amplio, caracterizada no sólo por la confluencia de los océanos Índico y Pacífico, sino también por su importancia para el comercio mundial y los suministros energéticos.…  Seguir leyendo »

El Gobierno francés no parece entender las implicaciones reales del euro, la moneda única que Francia comparte con otros 16 países de la Unión Europea.

Los funcionarios franceses han reaccionado ahora a la perspectiva de una rebaja de la calificación de crédito arremetiendo contra Gran Bretaña. El jefe del banco central, Christian Noyer, ha argumentado que las agencias de calificación deberían comenzar por degradar a Gran Bretaña. El ministro de Hacienda, Francois Baroin, declaró hace poco que, «En términos económicos, mejor ser francés que británico en la actualidad». Incluso el primer ministro francés, Francois Fillar, señaló que Gran Bretaña tenía una deuda más elevada y un mayor déficit que Francia.…  Seguir leyendo »

For a European these days, thinking about the future is disturbing. America is militarily overstretched, politically polarized, and financially indebted. The European Union seems on the brink of collapse, and many non-Europeans view the old continent as a retired power that can still impress the world with its good manners, but not with nerve or ambition.

Global opinion surveys over the last three years consistently indicate that many are turning their backs on the West and – with hope, fear, or both – see China as moving to center stage. As the old joke goes, optimists are learning to speak Chinese; pessimists are learning to use a Kalashnikov.…  Seguir leyendo »

Officieusement le sort de la Syrie de Bachar Al-Assad est scellé. Sous l’impulsion de la Ligue arabe, où l’Arabie saoudite joue un rôle central, avec la participation décisive de la Turquie, l’accord actif des Européens, France en tête, et des Etats-Unis, le pouvoir syrien serait renversé au cours de l’année à venir.

Idéalement, l’aval des Nations unies, avec l’accord possible de la Russie, voire de la Chine, légitimerait cette opération. A cet effet, il s’agit de mettre en place, en territoire syrien, ce qu’on désigne du terme de «couloir humanitaire» grâce à la pression turque, à partir duquel s’organiseraient les conditions d’une confrontation armée destinée à provoquer la chute du régime alaouite.…  Seguir leyendo »

Le dernier sommet de Bruxelles a débouché sur une de ces décisions dont l’Europe semble avoir le secret. Pour certains, l’Union européenne se serait «refondée» grâce au nouveau pacte budgétaire, tandis que pour d’autres il ne s’agit que d’un travail de «façade».

Afin d’y voir plus clair, prenons au sérieux ces métaphores architecturales et considérons ce moment précis de l’Europe – depuis toujours un mélange de construction et de conviction – sous le jour d’une cathédrale gothique. Non seulement l’Europe économique et sociale s’inspire de plus en plus du modèle germano-rhénan, mais tout comme l’art gothique en son temps, elle se trouve obligée de recourir à des techniques de construction innovatrices…

Au Conseil européen du 9 décembre, le Royaume-Uni, poussant toujours plus loin la logique insulaire, a profité de la règle de l’unanimité avec son potentiel de chantage pour obliger ses partenaires à rechercher leur salut en dehors des traités européens.…  Seguir leyendo »

En mai dernier, nous avions publié avec l’équipe d’Info Birmanie un livre destiné à faire mieux connaître la pensée et l’action d’Aung San Suu Kyi, figure de référence du mouvement démocratique birman et lauréate du prix Nobel de la paix. La «Dame de Rangoun», évoquant ses objectifs, disait ne pas viser seulement un changement de gouvernement mais aussi «un changement dans la société birmane, une évolution des concepts politiques, des idées politiques [car] je crains qu’il fasse désormais partie de [notre]culture politique de penser qu’un changement significatif ne peut advenir que dans la violence». Son approche non-violente a parfois été confondue avec de la passivité.…  Seguir leyendo »

Cecil B DeMille would have admired the funeral of Kim Jong-il. Its staging owes much to the Hollywood movies that the Dear Leader so loved.

It’s worth noting that the scenes coming out of North Korea are probably only the second time live images have been broadcast from the hermit nuclear state. The first time was in 2000, when Kim Jong-il met the South Korean president Kim Dae-jung as part of the stuttering reconciliation process.

State funerals are exercises in symbolism, and one thing was abundantly very clear in Pyongyang yesterday: Kim Jong-il’s youngest son, in long black coat but no hat, was leading the mourners.…  Seguir leyendo »

The issue of Palestinian identity and national history has become a source of controversy, with many Americans making deeply disturbing and alarming statements. As the representative of my people to the United States, I would like to tell you what the Palestinians, as a people, are all about.

We go far back, much further than those doubting our existence can remember. Jericho, my home town, goes as far back as 10,000 B.C., making it the oldest continuously inhabited city in the world. We Palestinians also happen to live in a place that many consider important, at the crossroads of three continents and containing a site of holy reverence for more than half of the world’s population.…  Seguir leyendo »

Iraq today stands on the brink of disaster. President Obama kept his campaign pledge to end the war here, but it has not ended the way anyone in Washington wanted. The prize, for which so many American soldiers believed they were fighting, was a functioning democratic and nonsectarian state. But Iraq is now moving in the opposite direction — toward a sectarian autocracy that carries with it the threat of devastating civil war.

Since Iraq’s 2010 election, we have witnessed the subordination of the state to Prime Minister Nuri Kamal al-Maliki’s Dawa party, the erosion of judicial independence, the intimidation of opponents and the dismantling of independent institutions intended to promote clean elections and combat corruption.…  Seguir leyendo »

In December 1942, when I was 13 years old, German troops occupied my hometown. Within days, our house was commandeered as an officers’ mess hall. I soon had a yellow star on my dress, setting me apart from many of my childhood friends. The men of our family were ordered into forced labor. My happy life had vanished.

Luckily, an influential local man knew of our difficult straits and generously offered his protection. One night, he ferried the women, children and old men in our family to a farm he owned about 20 miles outside of town. There, he said, we would be safe.…  Seguir leyendo »

Among global big thinkers, never a bashful crowd, the notion of a United States in decline has become conventional wisdom. In late 2011, this narrative has crescendoed, with experts arguing that China has surpassed the United States economically, Niall Ferguson declaring that we are at “the end of 500 years of Western predominance” and The National Interest proclaiming “the end of the American era.” Even the National Intelligence Council’s coming Global Trends 2030 study reportedly assumes an America in decline.

As 2011 draws to a close, the U.S. military’s exit from Iraq and challenges in Afghanistan along with American vulnerability to the European crisis provide further confirmation of the decline narrative.…  Seguir leyendo »