Jueves, 29 de diciembre de 2011

Las tasas de interés de la deuda pública dentro de la eurozona se han ampliado una vez más, tal como lo hicieron antes de la introducción del euro. Las disparidades de la balanza de pagos están aumentando constantemente. La crisis de deuda soberana avanza de la periferia al centro, y se está acelerando el éxodo de capitales. Desde el verano, € 300 mil millones, en términos netos, bien pueden haber huido de Italia y Francia.

Las máquinas de impresión de la Banque de France y la Banca d’Italia están trabajando a sobretiempo para compensar el flujo de dinero saliente. Pero esto sólo fomenta el éxodo, porque la creación de más dinero impide que las tasas de interés se eleven a un punto en el que al capital le resulte atractivo quedarse.…  Seguir leyendo »

Nearly 10 years ago, Secretary of Defense Donald H. Rumsfeld provoked outrage by referring to “old Europe.” How dare he, snapped the French and Germans, call us “old” when the utopian European Union was all the rage, the new euro was soaring in value, and the United States was increasingly isolated under the George W. Bush administration!

Yet the more things change in Europe, the more they stay the same.

The island of Britain usually is, and is not, a part of Europe – carefully pulling out when things heat up, terrified that it will be pulled back in when things boil over.…  Seguir leyendo »

Not long after South Korean economist Oh Kil-nam was enticed into entering North Korea with his family in 1985, he realized he was in trouble. The opportunities they expected were illusory; instead, Oh and his family found themselves trapped. About a year later, Oh was ordered to abduct two Koreans studying in Germany, much as he had been lured to the North. Although she knew it would endanger their family, Oh’s wife, Shin Sook-ja, implored him to disobey the orders and try to escape. They must not lead other innocents to a fate as horrible as theirs, she argued.

When Oh was sent abroad, he did not follow orders but sought political asylum.…  Seguir leyendo »

Una de las marcas distintivas del año que termina han sido las protestas de asombrosas dimensiones, con movilizaciones populares en centenares de ciudades del mundo. Esas manifestaciones han sido posible gracias a los cambios radicales acaecidos en los medios de comunicación: ahora se puede conectar de forma rápida, instantánea, con gentes geográficamente lejanas, y se puede conseguir una movilización global. En esta nueva situación, que con toda probabilidad seguirá copando portadas e informativos a lo largo del año entrante, hay que reflexionar sobre el modo de reconocer y proteger los derechos fundamentales.

Una advertencia previa. Los derechos fundamentales, según yo los entiendo, son una elaboración de la historia.…  Seguir leyendo »

Kim Jong-il, el líder de Corea del Norte, murió en un tren en su país a las ocho y media de la mañana del viernes 17 de diciembre. Dos días más tarde, las autoridades de Corea del Sur no conocían el hecho y el Departamento de Estado se limitaba a reconocer la existencia de algunos informes de prensa haciéndose eco de su muerte. Que los servicios de información no hubieran captado ninguna señal de lo ocurrido atestigua el carácter opaco del régimen, pero también un fallo de inteligencia de Corea del Sur y de EE UU. A pesar de que aviones y satélites americanos vigilan el país día y noche y las antenas más sensibles cubren la frontera entre el norte y el sur de Corea, sabemos muy poco de ese país donde la información sensible se restringe a un pequeño grupo de dirigentes obsesionados con el secreto.…  Seguir leyendo »

La acertada política española con relación a la protección del patrimonio cultural subacuático está de enhorabuena. Recientemente se han producido unas decisiones judiciales que ayudan a despejar tres cuestiones fundamentales. ¿A quién pertenecen los restos naufragados, a los antiguos dueños o a los rescatadores? ¿Quién resuelve la controversia? ¿Existe una solución universalmente aceptada?

Preguntas tan sencillas exigen respuestas ciertamente complejas. Pero la sociedad de la información impone sus criterios de brevedad, a riesgo de incurrir en simplificaciones peligrosas.

Las reflexiones que siguen vienen al caso de una información general ya pasada y de otra reciente más concreta, pero una no se explica sin la otra.…  Seguir leyendo »

La derrota del 20-N obliga al PSOE a redefinir su proyecto, repensar su organización, girar a la realidad y elegir nueva dirección; tarea que estamos obligados a hacer con acierto y procurando que contribuya a ganar las elecciones andaluzas.

Estos días hemos conocido dos documentos en los que uno aporta la necesaria autocrítica para ofrecer un mensaje de rectificación de nuestros errores al conjunto de ciudadanos progresistas, mientras que otro aporta una reivindicación sin complejos de los importantes logros sociales alcanzados en la etapa de Gobierno que lideró Zapatero. Ambas cosas, necesarias. Sin embargo, ese no es el camino. Nuestro mayor esfuerzo en este periodo precongresual y en el congreso ha de dirigirse a definir las bases de un nuevo PSOE que, contando con los valores de siempre, cree una nueva organización abierta a la sociedad y orientada a los problemas actuales.…  Seguir leyendo »

When Vice President Joe Biden slipped into Baghdad this month to commemorate the end of eight bloody years of war in Iraq, there was one face conspicuously absent from the host of solemn ceremonies and farewell meetings he attended: that of Ahmad Chalabi. The Iraqi politician, who lived in exile before Saddam Hussein’s ouster, is shunned by Washington these days. But there has never been a foreigner more crucially involved in a decision by the United States to go to war than Ahmad Chalabi.

I’ve examined his involvement, both as a producer for CBS News’ «60 Minutes» and for a book.…  Seguir leyendo »

A principios de los años noventa, el entonces líder de los socialdemócratas alemanes, Rudolf Scharping, visitaba a Ulrich Beck en su casa junto al lago Starnberg, al pie de los Alpes bávaros. El tema de la conversación era la sociedad del riesgo y los cambios que la izquierda debía acometer para entender las nuevas realidades y gobernarlas. Charlaban en el jardín y Scharping no conseguía encender un cigarro porque era incapaz de saber de dónde venía el viento y protegerse de él.

Beck me relataba unos años después la escena, que le parecía una imagen elocuente del desconcierto que se ha apoderado del sistema político en medio de la tormenta.…  Seguir leyendo »

There is perhaps no country on earth surrounded by more difficult neighbors than Afghanistan. When the U.S. wants to ship matériel to its troops there, it can’t go through Tajikistan because the roads are so poor; it can’t go through Turkmenistan because that country maintains an isolationist neutrality; and, for obvious reasons, it can’t go through Iran.

Until Nov. 26, the U.S. military shipped about a third of its supplies through Pakistan, but after an American attack killed 24 Pakistani soldiers, the country cut off NATO’s access to the border, and there is little indication that officials in Islamabad intend to change their minds.…  Seguir leyendo »

Si es verdad que la historia de nuestro tiempo se escribe sobre todo en los periódicos —y algo de esto sabe ABC—, entonces no conviene pasar por alto una primera página recién salida de las rotativas del New York Times. El mismo día en que se producía el relevo en la alcaldía de Madrid, el primer diario de referencia estadounidense dedicaba un generoso espacio a elogiar la transformación acometida por la capital de España en los últimos años. Creo que no debe leerse ese trabajo como el balance cerrado de una etapa pasada, sino como apenas el esbozo de un proyecto en marcha que, según las primeras palabras de la nueva alcaldesa, prosigue su desarrollo.…  Seguir leyendo »

Mal ha empezado la Mesa del Congreso esta legislatura al resolver que Amaiur, la nueva formación política vasconavarra, no puede obtener grupo parlamentario propio y sus diputados deben integrarse en el grupo mixto. Un observador sin conocimientos jurídicos específicos tal vez se pregunte: ¿cómo puede ser que el PNV con 5 diputados obtenga grupo parlamentario y Amaiur con 7 diputados, y diez mil votos más que el PNV, se quede sin él?

Las leyes pueden producir efectos perversos a menos que los encargados de aplicarlas las interpreten de forma razonable. En este caso, las dudas sobre el significado de las normas que regulan la constitución de grupos parlamentarios han sido aclaradas desde hace tiempo por las autoridades de las cámaras, la doctrina jurídica y el Tribunal Constitucional.…  Seguir leyendo »