Enero de 2012

The only thing “new” in North Korea’s new year is that their hell is under new management. “The great leader,” Kim Jong-il, has been replaced by Kim Jong-un, “the great successor,” but the state that causes incomprehensible misery for its unfortunate inhabitants continues tyrannically along.

Under communism, the state is supposed to wither away; instead, it becomes ubiquitous. Why? The answer is economics.

Frederick Engels, who should know a thing or two about communism, wrote, “the state is only a transitional institution … as soon as it becomes possible to speak of freedom the state as such ceases to exist.”

The reason Karl Marx and Engels believed this is because they saw all preceding history as one of class conflict.…  Seguir leyendo »

Russia has been steadfast in its diplomatic support for the embattled regime of Syrian President Bashar al-Assad, even as Assad becomes ever more isolated within the Arab League and the international community.

The Kremlin sent a strong message earlier this month when its aircraft carrier, the Admiral Kuznetsov, anchored off the Syrian port of Tartus. Then last week, Moscow said a draft resolution introduced at the U.N. Security Council by the Arab League calling on Assad to step aside “crosses our red lines.”

Russia’s support for Syria dates back to the days of the Soviet Union. The continuing partnership can be attributed to several factors — historic ties, economic interests and geopolitics.…  Seguir leyendo »

Drones are not just for firing missiles in Pakistan. In Iraq, the State Department is using them to watch for threats to Americans. It’s time we used the revolution in military affairs to serve human rights advocacy.

With drones, we could take clear pictures and videos of human rights abuses, and we could start with Syria.

The need there is even more urgent now, because the Arab League’s observers suspended operations last week.

They fled the very violence they were trying to monitor. Drones could replace them, and could even go to some places the observers, who were escorted and restricted by the government, could not see.…  Seguir leyendo »

It’s bad enough when politicians and true believers distort scientific findings for their own purposes. But when scientists do it, we’ve reached a dangerous point in intellectual discourse.

Such is the case with the widespread belief that evidence of global warming is incontrovertible. Thankfully, some scientists courageously have decided to publicly challenge this numbing, politically correct dogma.

Among them isNobel Prize-winningphysicist Ivar Giaever, who recently resigned from the American Physical Society because he couldn’t accept the group’s policy statement that the “evidence is incontrovertible: Global warming is occurring …” and mitigating action must be taken immediately to avert certain ruination. He asked, “In the APS, it is OK to discuss whether the mass of the proton changes over time and how a multiuniverse behaves, but the evidence of global warming is incontrovertible?”

He might as well have added, “Give me a break.” Basically that’s what an international group of 16 eminent scientists said Friday in The Wall Street Journal (“No need to panic about global warming.”).…  Seguir leyendo »

Se vuelve a preguntar por el futuro del capitalismo. ¿Sobrevivirá a la presente crisis en su forma actual? En caso de que no, ¿se transformará o tomará la iniciativa el Estado?

El término “capitalismo” solía significar un sistema económico en el que el capital y su comercio eran de propiedad privada; correspondía a los propietarios del capital decidir la forma mejor de usarlo y podían recurrir a las previsiones y las ideas creativas de los empresarios y de los pensadores innovadores. Dicho sistema de libertad y responsabilidad individuales daba poco margen para que el Estado influyera en la adopción de decisiones económicas: el éxito significaba beneficios; el fracaso; pérdidas.…  Seguir leyendo »

La celebración del XVIII congreso del Partido Comunista de China (PCCH), previsto para octubre, será el gran acontecimiento político en el gigante asiático este año 2012. La elección de una nueva cúpula dirigente, con Xi Jinping y Li Keqiang a la cabeza, abrirá paso a una nueva generación de líderes que deberá afrontar los grandes desafíos de la presente década, entre ellos la probable culminación general del proceso de modernización iniciado a marchas forzadas en 1978. La plasmación del nuevo modelo de desarrollo y la definición de las bases de una estabilidad sociopolítica renovada serán sus mayores retos en el ámbito interno.…  Seguir leyendo »

Des journaux de grand prestige à ceux moins connus sur la scène internationale, l’ensemble de la presse occidentale est désormais capable d’énumérer avec plus ou moins d’exactitude, mais en comprenant parfaitement l’essentiel, les mesures et les lois par lesquelles le premier ministre hongrois Viktor Orbán a liquidé la démocratie en Hongrie. Selon la formule imagée employée récemment par l’ancien premier ministre Gordon Bajnai : “Ils ont brisé méthodiquement, vertèbre par vertèbre, l’échine de la démocratie hongroise.”

D’un point de vue formel, Orbán s’y appliqua en respectant les règles fondamentales de la démocratie parlementaire et de l’Etat de droit : les lois sont votées par le Parlement et le pouvoir exécutif est soumis à ces lois.…  Seguir leyendo »

Resumen

Este Documento de Trabajo analiza las últimas iniciativas de política energética exterior de la Comisión Europea y sus implicaciones para España[1]. Sus principales conclusiones son: (1) que esas iniciativas impulsan el proceso de europeización externa e interna de la política energética comunitaria, y que éste requiere la toma de decisiones importantes y complejas, tanto técnica como políticamente; y (2) que dicho proceso plantea retos y oportunidades importantes para el sector energético español, que debe participar activamente en el mismo y elaborar una posición clara y cooperativa alineada con las preferencias energéticas de España.

Introducción

En los últimos años y meses, la construcción de una nueva arquitectura económica y financiera de la eurozona ha absorbido la actividad de la UE.…  Seguir leyendo »

Resulta evidente que el modelo actual de nuestro mercado de trabajo ha fracasado de forma rotunda. Una crisis económica que dura cuatro años pero que sus principales efectos se han dejado sentir en el empleo, generando un 23% de parados de la población activa y más del 45% de paro entre los jóvenes menores de 30 años, son hechos incuestionables que confirman esta afirmación. El problema es que precisamente esta realidad no es nueva. La hemos ido constatando en cada una de las crisis económicas que hemos padecido en nuestro país, década tras década, convirtiéndose en una serie histórica desdichada que siempre acaba retornando, incluso como las enfermedades peligrosas, de forma más virulenta.…  Seguir leyendo »

Que no nos den gato por liebre. No podemos reducir la responsabilidad de nuestros gestores a responsabilidad penal. Vaya por delante que comprendo y comparto la indignación ante el panorama de corrupción, despilfarro y de falta de responsabilidad de que ha hecho gala durante estos últimos años nuestra clase política, especialmente en el ámbito autonómico y en el local, que es donde han fallado más estrepitosamente los mecanismos de control que, teóricamente al menos, tenemos en nuestro Estado de Derecho. Mecanismos que, por cierto, no están en el Código Penal, sino bastante antes, en un conjunto de normas de Derecho Público.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, el Instituto Nacional de Investigación Económica y Social, una fundación británica, publicó un gráfico alarmante que comparaba la depresión actual con recesiones y recuperaciones anteriores. Resulta que según un indicador importante -los cambios en el Producto Interior Bruto (PIB) desde que empezó la recesión- a Reino Unido le está yendo peor esta vez de lo que le fue durante la Gran Depresión. Tras cuatro años de depresión, el PIB británico había vuelto a alcanzar su máximo anterior; cuatro años después de que empezara la Gran Recesión, Reino Unido no está ni mucho menos cerca de recuperar el terreno perdido.…  Seguir leyendo »

Entre los años 1978-1979 Gran Bretaña vivió el invierno del descontento. El paro había subido a la entonces astronómica y desconocida cifra de 1,6 millones de personas. El laborista James Callaghan, sucesor del mítico Harold Wilson, no supo medir la magnitud de lo que se venía encima y la prensa se burló de él titulando ¿Crisis, qué crisis? una de sus declaraciones en la que quitaba importancia a las dificultades de la gente. Los sindicatos convocaron una serie de huelgas que finalizaron con la convocatoria de elecciones generales que ganó una conservadora radical como Margaret Thatcher, bajo el principio del rigor económico y dirigentes fuertes, seguros de sí mismos.…  Seguir leyendo »

La existencia de dos candidatos a la Secretaría General del PSOE pone de manifiesto la diferencia en la importancia que cada candidatura atribuye a la necesidad de una profunda renovación interna: hay quien la contrapone incluso a la también necesaria “oposición útil”… Quizás porque se considera que la crisis actual es solo una crisis de la economía, y por tanto, la prioridad absoluta es la de contraponer alternativas a las medidas del Gobierno. Y esto es, sin duda, necesario. Pero no basta: ninguna propuesta socialista, por solvente que parezca, será creíble sin la renovación efectiva del PSOE y del propio proyecto socialista.…  Seguir leyendo »

La celda de castigo es estrecha, tiene un metro y medio de ancho por dos de largo, hace frío y ni siquiera hay una manta para cubrirse. Por el hueco que sirve como excusado, a ras de suelo, sale de vez en cuando una rata y mira con curiosidad al hombre que yace acurrucado. Afuera se escuchan gritos, ruidos metálicos y el barullo general de la prisión de Aguadores, una de las más temidas del oriente cubano. Esta escena, común en nuestro sistema penitenciario, volvió a repetirse a principios de enero y tuvo como protagonista a un joven de 31 años.…  Seguir leyendo »

El año 2011 ha sido testigo de dos acontecimientos con hondas repercusiones sobre la evolución de las relaciones internacionales: la caída de Bin Laden y las revoluciones árabes. Ambos han recibido, por separado, una gran atención en los medios de comunicación, pero no se ha insistido lo suficiente en las poderosas conexiones entre el uno y el otro. La eliminación del líder yihadista simboliza el fin de esta guerra de los diez años que tiene su origen en el agresivo desafío lanzado por Al Qaeda el 11 de septiembre de 2001 en pleno corazón de la superpotencia norteamericana. Una década después, Al Qaeda solo conserva ya su fuerza en ciertos territorios marginales fuera del control de estados débiles en el Sahel, Yemen y Somalia.…  Seguir leyendo »

Ahora que desde el PP se ha proclamado que hemos de reconocer la honorabilidad de Francisco Camps, que hemos de resarcirle, Mariano Rajoy tendría que pronunciar un mensaje especial televisado a todo el país subrayando que es urgente, muy urgente, y es conveniente, muy conveniente, olvidar todo lo que hemos visto, oído y sabido durante el juicio. Si no lo hacemos, ni podremos reconocer la honorabilidad de Camps, ni conseguiremos creer en la justicia y en las instituciones.

Pero no va a ser fácil. Borrar de nuestra memoria lo escuchado en las cintas judiciales, prescindir de las pruebas documentales que conocemos, y, sobre todo, arrancar de nuestra cabeza el rastro de cómo nos pueden llegar a gobernar algunos de los que elegimos, costará mucho.…  Seguir leyendo »

Malgré les avancées enregistrées ces dernières années, la politique de l’Union européenne en matière énergétique n’a pas réussi à atteindre ses principaux objectifs, qui sont d’assurer un accès à une énergie d’un prix raisonnable et stable, de préserver la compétitivité de l’industrie européenne, de garantir la sécurité de l’approvisionnement énergétique de tous les Européens, où qu’ils habitent, et de promouvoir un modèle durable de production, de transport, de distribution, de stockage et de consommation de l’énergie qui nous fasse franchir un pas décisif vers une société à faibles émissions de carbone.

Si ces objectifs recueillent une adhésion générale, chez les hommes politiques comme auprès de la société civile, des fournisseurs d’énergie et des entreprises jusqu’aux syndicats, aux consommateurs et aux défenseurs de l’environnement, c’est sur la manière de les réaliser que les avis diffèrent.…  Seguir leyendo »

On March 4, the people of Russia will be going to the polls to elect a president of the country. Extensive discussions are currently under way across society.

I consider it necessary to state my position on a number of issues that seem to be important in this broader debate over the risks and challenges Russia will inevitably encounter.

We need a broad dialogue – about the future, priorities, long-term choices, national development and national prospects. This article is an invitation to join just such a dialogue.

Where we are and where we’re headed

In terms of the basic parameters of social and economic development, today’s Russia has emerged from the deep recession that followed the collapse of totalitarian socialism and the ensuing downfall of the Soviet Union.…  Seguir leyendo »

Def Jam will probably never sign them, but Cheikh Oumar Cyrille Touré, from a small town about 100 miles southeast of Dakar, Senegal, and Hamada Ben Amor, a 22-year-old man from a port city 170 miles southeast of Tunis, may be two of the most influential rappers in the history of hip-hop.

Mr. Touré, a k a Thiat (“Junior”), and Mr. Ben Amor, a k a El Général, both wrote protest songs that led to their arrests and generated powerful political movements. “We are drowning in hunger and unemployment,” spits Thiat on “Coup 2 Gueule” (from a phrase meaning “rant”) with the Keurgui Crew.…  Seguir leyendo »

En su magnífica historia de la II Guerra Mundial (All Hell Let Loose), Max Hastings cuenta el comentario de un ama de casa británica que se sorprendía de que su Gobierno tenía en 1939 todo el dinero necesario para hacer la guerra cuando hasta entonces había estado diciendo que no podía endeudarse para reactivar la economía, o para ayudar a los pobres. Liderado por el laborista Ramsay MacDonald (entre 1931 y 1935), el National Government que gobernó Reino Unido durante toda la década de los treinta fue una coalición de los principales partidos británicos, pero en realidad estuvo controlado por los conservadores.…  Seguir leyendo »