Viernes, 13 de enero de 2012

What will life be like for the wives of Roman Catholic priests?

On Sunday, the Vatican announced the creation of the Personal Ordinariate of the Chair of Saint Peter, a special division of the Roman Catholic Church that former Episcopal congregations and priests — including, notably, married priests — can enter together en masse. The Vatican has stressed that the allowance for married priests is merely an exception (like similar dispensations made in the past by the Vatican) and by no means a permanent condition of the priesthood. If a priest is single when he enters the ordinariate, he may not marry, nor may a married priest, in the event of his wife’s death, remarry.…  Seguir leyendo »

Good news! On economic freedom, America is in the global Top 10. Bad news: America is No. 10 – one blond hair ahead of Denmark.

According to the 18th annual Index of Economic Freedom, released Thursday morning by the Heritage Foundation and the Wall Street Journal, Hong Kong enjoys Earth’s freest economy. It invariably has topped this list since 1995. No. 2 Singapore leads Australia, New Zealand, Switzerland, Canada, Chile, Mauritius and Ireland. Agnostic on political freedom, the index evaluates fiscal discipline, taxes, regulations, monetary policy, rule of law, corruption and other measures of economic liberty.

America slid from No. 9 in 2011 to 10th place today.…  Seguir leyendo »

Every year, the State Department issues reports on individual rights in other countries, monitoring the passage of restrictive laws and regulations around the world. Iran, for example, has been criticized for denying fair public trials and limiting privacy, while Russia has been taken to task for undermining due process. Other countries have been condemned for the use of secret evidence and torture.

Even as we pass judgment on countries we consider unfree, Americans remain confident that any definition of a free nation must include their own — the land of free. Yet, the laws and practices of the land should shake that confidence.…  Seguir leyendo »

It was more than six years ago, but the massacre that took place at Haditha, western Iraq, in November 2005, still resonates in the Middle East. The now notorious war crime, which left 24 Iraqis dead, became one of the defining atrocities of the war, and the taste remains all the more bitter for survivors – some of whom are children who lost parents in the attack – with the knowledge that not a single US marine has been brought to justice.

The soldier who led his unit into the houses of innocent civilians and shot to kill, Staff Sergeant Frank Wuterich, has been giving evidence in court in the US this week.…  Seguir leyendo »

La escalada de tensión suscitada en torno al desarrollo del programa nuclear iraní, sospechoso de ocultar finalidades militares, crece por momentos. Frente a las sanciones comerciales impuestas por Estados Unidos, que podrían endurecerse en breve, y al inminente embargo petrolero acordado por la Unión Europea, Irán amenaza con bloquear el estrecho de Ormuz, un paso vital para el transporte mundial de crudo, combinando su habitual agresividad verbal con maniobras militares intimidatorias.

El «arma del petróleo» vuelve a ser esgrimida y, en consecuencia, la cotización del crudo está experimentando una tendencia alcista que, de mantenerse, podría lastrar el crecimiento económico global, amén de suponer una dificultad añadida para todos aquellos países que, como el nuestro, pugnan por salir de una coyuntura de grave crisis económica y financiera.…  Seguir leyendo »

Los inicios del nuevo año y los recortes en los presupuestos públicos han levantado vientos que parecen amenazar el futuro de la Fundación Pablo Iglesias. Por supuesto que a todos nos obligan los planes de austeridad con que hacer frente a la crisis económica. Pero estaremos de acuerdo en que los recortes imprescindibles deberán hacerse con criterios de racionalidad que tengan bien en cuenta los rendimientos de todo orden que ofrecen las instituciones amenazadas por los efectos de la crisis.

Los partidos políticos no pueden ser ajenos a los planes de ahorro que se ciernen sobre la sociedad española. Pero los partidos políticos, como el resto de las instituciones, están obligados a observar esos criterios de racionalidad y productividad que deben estar siempre presentes en la vida de aquellas instancias sociales sostenidas por el sacrificio de los contribuyentes.…  Seguir leyendo »

Ha nacido una nueva marca política: el islamismo moderado. Todo el mundo la celebra como un mal menor. Sirve para respetar los resultados electorales en el mundo árabe. Y para llorar lágrimas de cocodrilo por los errores del pasado (Argelia, 1992-Palestina, 2006). Pero este islamismo moderado que tanto se valora no es otra cosa, y así sería más correcto llamarlo, que un islamismo de sistema, esto es, un islamismo que ha encontrado, salvo en el caso de Túnez, puntos de intersección y mutuo entendimiento, a menudo, poco visibles, con los regímenes que la calle intenta derrocar. Por ello, y pese a que está en condiciones de configurar Gobiernos de elección perfectamente democrática, puede ser un escollo más para el verdadero objetivo democratizador de los árabes: el fin de los regímenes autoritarios, entendidos como entramados político-económicos.…  Seguir leyendo »

En los 66 años transcurridos desde la Segunda Guerra Mundial, prácticamente todas las economías de planificación central han desaparecido, en gran parte como resultado de la ineficiencia y el bajo crecimiento. Hoy en día, los mercados, las señales de precios, la descentralización, los incentivos y el rendimiento impulsado por la inversión caracterizan la asignación de recursos en casi todas partes.

Esto no es así porque los mercados sean moralmente superiores, a pesar de que requieren libertad de elección para funcionar eficazmente. Los mercados son herramientas que, en relación con las alternativas, ofrecen grandes ventajas con respecto a los incentivos, la eficiencia y la innovación.…  Seguir leyendo »

The news that Yale University has agreed to return thousands of artifacts that one of its researchers took from Peru in 1911 reminded me of a party that I attended recently – one that I had to leave prematurely.

An African friend had invited me to the event, at an acquaintance’s home. The host, a wealthy American, proudly displayed his collection of paintings and sculptures. As he showed us around, there was one object that appeared to be African, but I wasn’t sure; on occasion, I have identified art as African only to learn that it was, in fact, Native American.…  Seguir leyendo »

In March I returned from Afghanistan’s Helmand province after handing about 12 square miles of villages and farmlands to the 3rd Battalion, 2nd Marines, the unit that is allegedly responsible for recording a video of Marines urinating on the corpses of Taliban insurgents. The actions of these few Marines have rightfully garnered widespread disdain, but for me the affront is personal. In a 42-second video, these Marines undid everything that my unit spent seven months working to accomplish.

Many civilians I’ve talked to about the incident act like it’s no surprise. Hollywood and media depictions have convinced them that war is filled with atrocities such as this one and that, but for lack of coverage, they’d hear more about them.…  Seguir leyendo »

The video that emerged in recent days appearing to show four U.S. Marines urinating on several dead Taliban fighters has outraged many people in this country. Secretary of State Hillary Rodham Clinton and Defense Secretary Leon Panetta have condemned the act, the military has promised an inquiry, and some experts are even suggesting that the act could qualify as a war crime.

Mainly, however, people seem simply to not understand it. Why would America’s warriors — for that matter, why would anyone — urinate on a dead body?

I spent a year, off and on, with a platoon of U.S. soldiers in the Korengal Valley of eastern Afghanistan.…  Seguir leyendo »

La exhibición de los precios puede considerarse como un índice de civilización. Hay países en los que se exige que su presentación vaya siempre acompañada de la cantidad adicional destinada al impuesto; en otros se oculta la imposición indirecta, como si se diera por supuesto que solo pagará impuestos quien no sepa que lo hace. Rimando con ello proliferará la venta sin factura, salvo que alguien la necesite tanto como para estar dispuesto a pagar el IVA. Un escalón más bajo lo ocupará el precio sometido a solicitud de rebaja o, no digamos nada, el fijado tras un laborioso regateo fiel trasunto del juego de las siete y media.…  Seguir leyendo »

For most of its history, Taiwan’s destiny was determined by three great powers — China, Japan and America. Now, as the 18th-largest economy in the world and a thoroughly democratized nation, Taiwan is still perceived by some in Washington as a potential bargaining chip in crafting a new relationship with China. This is a mistake.

It is true that Taiwan’s status is the only dispute today that is likely to drag America and China into war. Similarly, a democratic Taiwan worries “realist” strategic thinkers who fear the consequences if it declares independence. But since 2008, when Taiwan began to stabilize its once volatile relations with China, it has become an even greater asset for the United States — and an inspiration for democratizing forces in mainland China.…  Seguir leyendo »

Lo que se necesita en Oriente Medio es un árabe corriente. Todos los dirigentes que gobiernan los países de esta parte del mundo desde hace medio siglo poseen un denominador común con el ciudadano medio, lo que yo llamo el árabe corriente. Incluso después de la calificada como primavera árabe, lo que precisa el liderazgo de cualquier país árabe es un árabe corriente dotado de la fuerza instintiva y el entramado psicológico de uno de ellos.

En Túnez, Ben Ali gobernó el país durante veinte años porque pertenecía a las fuerzas armadas y gozaba de predicamento entre los mandos de alto rango.…  Seguir leyendo »

Hu Jintao se juega en las elecciones taiwanesas de mañana (presidenciales y legislativas) buena parte del crédito de su política hacia la isla. Es verdad que al poco de iniciar su mandato al frente del Partido Comunista de China (PCCh) en el 2002, confirmó la aprobación de la ley antisecesión (2005), que viene a proclamar la disposición de China a recurrir a la fuerza para impedir la independencia de Taiwán. Pero justamente a partir de ese año y con la puesta en marcha del diálogo directo entre el PCCh y el Kuomintang (KMT) sobre la base de la aceptación del principio de «una sola China», la política continental hacia Taiwán dio un giro de 180 grados, reduciendo paulatinamente el lenguaje belicoso de su antecesor, Jiang Zemin, quien lidió a la brava con la compleja presidencia taiwanesa de Chen Shui-bian, líder del soberanista PDP (Partido Democrático Progresista), hoy en la cárcel condenado por corrupción.…  Seguir leyendo »

Despite all of the gloomy economic news nowadays, if we thought that things couldn’t get much worse, we had a grim reminder this month that that no country is immune to the forces of nature and the havoc they wreak. Two years ago, on January 12, 2010, Haiti was struck by a devastating earthquake that killed more than 220,000 people and shattered the country’s prospects.

As strange as it may sound, traditional Chinese medicine has much to teach us about dealing with disasters – in particular, to pay more attention to prevention than to therapy. In the same way, it is best to focus on reducing natural-disaster risks through prevention.…  Seguir leyendo »

¿Será el tiempo democrático demasiado lento para reaccionar ante las crisis y demasiado corto para hacer planes a largo plazo?

En una época de crisis económica y social cada vez más profunda en muchas de las democracias ricas del mundo, esa pregunta resulta sumamente pertinente. En Italia, por ejemplo, el Primer Ministro, Mario Monti, tiene la necesaria y legítima ambición de llevar a cabo una reforma completa. Es a un tiempo competente y honrado, pero afronta un impedimento casi estructural: mientras que en tiempos los dirigentes tenían tres años para convencer a los votantes de los beneficios de sus políticas, ahora disponen de tres horas para convencer a los mercados financieros de que respalden su criterio.…  Seguir leyendo »

La economía mundial está ingresando en una nueva fase, en la cual lograr la cooperación global será cada vez más difícil. Estados Unidos y la Unión Europea, complicados por la carga de sus grandes deudas y bajo crecimiento –y por lo tanto, preocupados por cuestiones internas–, ya no son capaces de fijar las reglas mundiales y esperar que los demás se adecuen a ellas.

Sumándose a esta tendencia, las potencias en ascenso, como China e India, valoran otorgan un gran valor a la soberanía nacional y la no interferencia en las cuestiones internas. Esto las torna reticentes a la hora de aceptar normas internacionales (o a exigir que otros cumplan ese tipo de regulaciones) y, por lo tanto, es poco probable que inviertan en instituciones multilaterales como lo hizo EE. …  Seguir leyendo »

Imaginemos un modelo en el que los mejores catedráticos y profesores de las universidades españolas, junto con los mejores profesores de todo el mundo en cada una de sus disciplinas, pudieran dar clase en una universidad global con estudiantes de más de 100 países cuyos contenidos fueran explicados en la lengua propia de cada uno. Muchos pensarán que esto es ciencia ficción, pero esta universidad existe y la tenemos en España.

En los últimos 20 años he tenido oportunidad de visitar un número importante de universidades punteras en Europa, y en muchas de ellas las instalaciones están deterioradas. Sin embargo, las universidades españolas pueden presumir de unos campus modernísimos, bien construidos y generosos en sus espacios para facultades, aularios e incluso instalaciones deportivas.…  Seguir leyendo »

Somos el tiempo que nos queda. Ante la excepcional situación económica que nos asola, ésa parece haber sido la consigna del nuevo Gobierno para abdicar de sus planteamientos programáticos. El 4 de octubre de 2010 publiqué un artículo en estas páginas titulado Sobre la necesidad de subir el IRPF, en el que advertía acerca del drástico recorte del gasto público que requería nuestra economía y la inevitable subida del IRPF en todos los tramos de la tarifa, y también para las rentas del capital, si se quería cumplir con el objetivo de déficit propuesto por Bruselas en el año 2013 (3%).…  Seguir leyendo »