Febrero de 2012

California’s implementation of AB 32, the Global Warming Solutions Act, is meeting stiff resistance from greenhouse gas emitters and other opponents of climate change regulation. After one (unsuccessful) attempt to gut it at the ballot box, there remain roadblocks to enforcement and dire predictions of economic ruin if the state goes the whole distance. It might be an instructive moment to check in with the only other North American jurisdiction that’s “been there, done that” with California on climate policy.

Five years ago this month, the Canadian province of British Columbia launched a quest to slash its carbon emissions that impressed even then-Gov.…  Seguir leyendo »

The way the Greeks and their government have been treated tells us a great deal about the way Europe is structured and the dangers that beset it. The technocratic leaders of Greece have lost the confidence of the people, who are rioting because the conditions attached to help from the rest of Europe are so stringent that Greece would be better off in the future without such “assistance.”

Yet this is not the first time the world has seen such zeal in the name of financial rescue. During the 1997-98 financial crisis, bailouts from the International Monetary Fund left Asian countries with no choice but the strictest of austerity measures and free-market reforms.…  Seguir leyendo »

La película Acción ejecutiva (1973), de David Miller con guion de Dalton Trumbo, sobre el asesinato de John F. Kennedy, acababa con la sobreimpresión de unos datos: cuatro años después del magnicidio de Dallas, las posibilidades de que los 18 testigos directos murieran eran de una entre 100 trillones; pues bien, todos murieron. Es decir, una posibilidad infinitesimal se hizo realidad. Lo prácticamente imposible no es imposible, pues lo que ocurre, ocurre. Lo que no deja de asombrar es el cúmulo de innumerables, incontrolables y oscuras coincidencias que por miles de millones deben acontecer para que lo que ha acontecido haya acontecido.…  Seguir leyendo »

La celebración del 200º aniversario del nacimiento del novelista inglés Charles Dickens da pie a una relectura reposada de su obra, en especial Oliver Twist, y examinar así las posibles semejanzas e incluso diferencias de aquella época victoriana con nuestra sociedad, que se ve abocada a ser cada día más pobre. Hay similitudes y disparidades entre las vicisitudes de esa etapa del siglo XIX y la actual del XXI, pero hay una diferencia fundamental: gracias a los testimonios de escritores como Dickens conocemos aquella forma de vida sumida en graves carencias materiales y de derechos, y su posterior evolución al progreso; pero en la actualidad, sumergidos en una gran incertidumbre, ignoramos hacia qué modelo de convivencia se dirige nuestra sociedad actual.…  Seguir leyendo »

Como es conocido, la producción de la economía española en el último trimestre de 2011 fue más reducida que la del anterior y parece que la del trimestre actual se reducirá aún más respecto a la del final del pasado ejercicio. Lo que nos espera, al menos para los tres primeros trimestres del año en curso, es una caída continuada en la producción con inevitables aumentos en el paro. La Comisión Europea así nos lo ha anunciado, al pronosticar una reducción del 1% en nuestro PIB pese a no haber tenido en cuenta el efecto negativo de los nuevos ajustes que tendremos que efectuar durante este año.…  Seguir leyendo »

En marzo de 2012 se conmemora en Francia el 50º aniversario de los acuerdos de Evian, que terminaron con la sangrienta guerra de Argelia. Normalmente, en tales ocasiones, los países están deseando celebrar a sus héroes y llorar a sus víctimas, pero, cuando se trata de fechorías, preferimos estigmatizar las de los demás. En Washington se conmemora el holocausto de los judíos, pero no el exterminio de los indios ni la esclavitud de los africanos. Sin embargo, cabe preguntarse si no serían esas las conmemoraciones más útiles, las que nos permitirían no repetir los errores del pasado. En la historia francesa existen páginas negras similares, entre ellas la que se refiere al destino de los harkis, los habitantes locales que ayudaron al ejército francés durante esa guerra.…  Seguir leyendo »

El entusiasmo con que citan algunos dirigentes y militantes de izquierdas el libro póstumo de Tony Judt, Algo va mal, puede aumentar la inquietud con que se acaba la lectura del valiosísimo ensayo. Las conclusiones acumuladas en el riguroso Postguerra reaparecen aquí transformadas en un alegato moral que revaloriza los principios éticos, económicos y morales de la socialdemocracia europea de esos años. Unos principios que algunos apenas recuerdan y otros ni siquiera hemos disfrutado, tras décadas de pasos decididos en el desmantelamiento de los Estados de bienestar.

Un alegato que, pese a compartirse, no termina de encajar ni con el recuerdo ni con la historia del Estado de bienestar en España.…  Seguir leyendo »

Leamos: “Antes de que se acabe este siglo, el periodismo será todo lo que se imprima, abarcará todo el conocimiento humano. El pensamiento se expandirá por el mundo a la velocidad de la luz, concebido al instante, instantáneamente escrito, entendido de inmediato. Cubrirá la Tierra de un polo al otro: súbito, instantáneo, inflamado del fervor del alma que lo alumbró. Será el reino de la palabra humana en toda su plenitud. El pensamiento no tendrá tiempo de madurar, acumularse en la forma, morosa y tardía, de un libro. Hoy el único libro posible es un periódico”.

Hasta el penúltimo punto, parece que el autor habla de la Red, esta bendición tan mal interpretada por los que no la desean y tan bien pregonada por los que la consideran el centro del porvenir de toda la cultura escrita.…  Seguir leyendo »

Los cristianos de Oriente están preocupados. Preocupados por la continuidad de su presencia en la que es su región desde hace 2.000 años. Preocupados por el respeto de sus derechos en un contexto de enorme conmoción. Preocupados frente a la intensificación de las tensiones vinculadas a la confesionalidad. Quiero decirles que escucho, que entiendo sus temores.

Desde hace siglos, a Francia se le ha conferido una misión particular para con los cristianos de Oriente. Y no la eludirá. Por esto mismo, el presidente de la República fijaba el marco de nuestra política, ya en enero de 2011, subrayando que el destino de los cristianos de Oriente simboliza “mucho más que a Oriente, los retos del mundo globalizado en el que hemos entrado de forma irreversible”.…  Seguir leyendo »

En agosto del año pasado, cuando vimos las imágenes de Vladimir Putin sacando dos ánforas griegas del siglo V del mar Negro en Fanagoria, frente a las costas de Crimea, supimos que esta no era solo una foto más para su bookegolátrico, donde ya almacenaba imágenes suyas montando a caballo con el torso desnudo como en una película de Nikita Mijailov, practicando judo o apagando un incendio desde un helicóptero, sino que formaba parte de la propaganda electoral para las presidenciales rusas de 2012. No sorprende que Putin, tras ejercer como presidente entre 2000 y 2008, y como primer ministro desde 2008 a 2012, quiera volver a la Presidencia durante otros dos mandatos, es decir, doce años más.…  Seguir leyendo »

El régimen de Vladímir Putin está advirtiendo a los rusos que su incipiente revolución de la nieve será un gran error igual que la revolución naranja de Ucrania en el año 2004. No obstante, si bien las similitudes entre estos dos movimientos populares son tangibles, sus diferencias son esenciales, por lo que compararlos podría ayudar a la oposición rusa a evitar algunos errores.

Al igual que la revolución de la nieve, la revolución naranja fue una reacción generalizada de las clases medias en contra de la corrupción y la falta del Estado de derecho. A diferencia de la primavera árabe, la revolución naranja fue totalmente pacífica, como lo ha sido la revolución de la nieve, y ninguna de las dos fue resultado de una crisis económica o social.…  Seguir leyendo »

A finales de los años noventa 1990 apareció un fenómeno singular en los países de todo el mundo. Las empresas de alimentos y bebidas, una tras otra, se rindieron ante los activistas que se oponían a una tecnología nueva y prometedora: la ingeniería genética de las plantas para la producción de ingredientes. Hasta la fecha aún continúan rindiéndose ante dichos activistas.

La cervecería japonesa Kirin y la cervecería danesa Carlsberg eliminaron de sus cervezas ingredientes genéticamente modificados. En los Estados Unidos, el gigante de comida rápida McDonald’s ha prohibido incluir dichos ingredientes en sus menús, los fabricantes de alimentos Heinz y Gerber (en ese momento una división de Novartis, una empresa con sede en Suiza) retiraron dichos ingredientes de sus líneas de alimentos para bebés, y Frito-Lay exigió que sus productores agrícolas dejen de sembrar maíz que había sido genética modificado con el objetivo de hacerlo resistente ante el ataque de insectos.…  Seguir leyendo »

En todo el mundo euro-atlántico, la recuperación de la recesión de 2008-2009 sigue siendo lenta y vacilante, convirtiendo en desempleo estructural lo que era un desempleo cíclico fácilmente remediable. Y lo que era un mero hipo en el proceso de acumulación de capital se ha convertido en un prolongado déficit de inversión, lo que significa menores niveles del capital y el PIB real, no solo hoy, mientras aún no se completa la recuperación, sino posiblemente por décadas.

Uno de los legados de la experiencia de Europa Occidental en la década de 1980 es una regla de oro: cada año que una menor cantidad de personas trabajando y un menor nivel de capital, resultados de una inversión en declive, deprimen la producción $100 mil millones por debajo de lo normal implica que el potencial productivo a pleno empleo en los años siguientes será unos $10 mil millones inferior al que habría habido en condiciones normales.…  Seguir leyendo »

Quelle surprise de lire les titres des quotidiens européens le lendemain de “l’élection” présidentielle au Yémen : “Les Yéménites choisissent leur nouveau président.”

N’y aurait-il donc que les Yéménites à avoir bien compris que cette “élection” n’a été qu’un gentil canular et que rien n’a changé au Yémen ? Car il est bien évident que les Yéménites n’ont rien choisi du tout et, eux, dans leur grande majorité, ils le savent fort bien.

C’est à Riyad qu’a été désigné le nouveau président du Yémen ; et en aucun cas dans les bureaux de vote du 21 février.

La “révolution” yéménite n’a en effet que peu à voir avec le “Printemps arabe” : la guerre des chefs couvait depuis un certain temps et la bien maigre contestation qui s’est manifestée à l’occasion des révoltes arabes, partie de l’université de Sanaa, a seulement fourni l’occasion d’intervenir aux protagonistes du théâtre politique yéménite.…  Seguir leyendo »

L’accélération des dépenses militaires des BRICS est indéniable, mais elle constitue moins un risque de nouvelle course aux armements que le reflet de leur poids économique croissant et de leur affirmation sur la scène internationale.

Les pays émergents s’engagent dans des politiques massives d’armement. L’annonce par Vladimir Poutine d’un plan d’investissement de 590 milliards d’euros sur dix ans ou l’envolée des dépenses militaires de la Chine, qui pourraient dépasser 230 milliards en 2015, soulèvent de nombreuses questions. Il est indéniable que les puissances émergentes que sont les BRICS (Brésil, Russie, Inde, Chine, Afrique du Sud) prennent un poids croissant dans les dépenses militaires mondiales.…  Seguir leyendo »

L’Asie s’arme, l’Europe désarme. Tel est le bilan lapidaire que l’on pourrait tirer des annonces faites ou rapports publiés sur les dépenses militaires dans le monde. Vladimir Poutine prévoit d’affecter 590 milliards d’euros à la défense entre 2012 et 2020 avec un effort conséquent sur les trois prochaines années qui représenterait un doublement du budget de la défense russe. Le groupe de presse Jane’s a publié un rapport indiquant que la Chine doublerait son budget militaire d’ici 2015. L’Inde continue à conduire un effort de défense important avec une croissance en moyenne de près de 10% par an du budget de la défense.…  Seguir leyendo »

Un rapport récent publié par Jane’s Defense prévoit que le budget de défense de la République populaire de Chine (RPC) aura doublé en 2015, pour atteindre 238,2 milliards de dollars, avec un taux de croissance annuel de 18,75 %. Il s’agit là du prolongement d’une tendance lourde. La Chine connaît, depuis le début des années 1990, un taux d’augmentation annuel moyen de son budget de la défense à deux chiffres proche de 15 % par an.

Mais au-delà du budget, deux éléments sont à prendre en compte dans l’analyse de la montée en puissance sur le long terme des capacités militaires de la RPC.…  Seguir leyendo »

L’augmentation des dépenses militaires de la Chine, de la Russie et de l’Inde a des causes et, sans doute, des conséquences différentes dans chaque cas, mais aboutit à une configuration globale, surtout si on ajoute le réarmement de pays émergents comme celui du Brésil et si on la compare à la tendance américaine et surtout européenne à la diminution des mêmes dépenses.

Le cas le plus simple est celui de la Chine. Celle-ci poursuit son ascension à la fois économique et militaire. Cette dernière s’accélère en même temps que la rhétorique qui l’accompagne. Le but lointain, pour la Chine, est de se rapprocher de la parité avec les Etats-Unis et le but immédiat de s’assurer le contrôle de son environnement maritime, défini de manière aussi large que possible.…  Seguir leyendo »

Il est tentant de détecter des ambitions hégémoniques, voire agressives derrière les augmentations spectaculaires des dépenses militaires du Brésil, de la Russie, de l’Inde et de la Chine (BRIC) depuis le début de la décennie 2000. Il est vrai que :
1) les hausses de 50% (B), 102% (R), 60% (I) et 256%(C) entre 2000-2010, se matérialisant dans des contextes régionaux et bilatéraux parfois tendus,
2) les projets de modernisation accélérée de leurs industries de défense et de leurs arsenaux rendus possibles par l’injection massive de fonds, n’incitent pas spontanément à pronostiquer un avenir pacifié pour les relations internationales. Ceci mène d’ailleurs plusieurs observateurs à qualifier les processus à l’œuvre de course aux armements, particulièrement en Asie, une approche qui nous paraît un peu réductrice.…  Seguir leyendo »

The most resounding possible result from France’s presidential election is clear: a Socialist victory that bars the way to an austerity-only economic regimen for Europe by making growth a priority equal to its planned hold-down on excess debt and deficits.

With the euro zone economy forecast to enter into recession soon, Europe’s existential question is how it can focus alone on ratifying a treaty this year (meant to re-establish its probity for the markets and its nervous partners) that is basically limited to more consolidation of its finances.

François Hollande, with a double-digit lead over President Nicolas Sarkozy in polling for the May 6 vote, has taken the issue of where’s-the-growth and run with it.…  Seguir leyendo »