Miércoles, 8 de febrero de 2012

That Athens controls this wisp of land implies it could (but does not yet) claim an exclusive economic zone (EEZ) in the Mediterranean Sea extending 200 nautical miles to Kastelorizo. This would reduce the Turkish EEZ to a fraction of what it would be were the island under Ankara’s control.

Were Athens to claim its full EEZ, Kastelorizo’s presence would make its EEZ contiguous with the EEZ of Cyprus, a factor with great import now, at a moment of massive offshore gas and oil discoveries. Including Kastelorizo in an EEZ would benefit the emerging Greece-Cyprus-Israel alliance by making it possible to transport Cypriot and Israeli natural gas (via pipeline) or electricity (via cable) to Western Europe without Turkish permission.…  Seguir leyendo »

True democracy is not created overnight. Society must be ready for democratic mechanisms. The majority of the population must feel they are citizens and be ready to devote attention, time and effort to participating in the process of government.

In the 1990s we in Russia encountered both anarchy and oligarchy. Our society consisted of people who had freed themselves from communism but who had not yet learned how to be masters of their own destinies. Society went through a difficult process of development. And this enabled us all, working together, to drag our country out of the mire, to revive the state and to restore the sovereignty of the Russian people, which is the basis of true democracy.…  Seguir leyendo »

In many ways, China’s decision to join Russia in vetoing the Syria resolution in the United Nations Security Council seems an aberration. The veto not only derailed the latest attempt to pressure the Assad regime to end its bloody crackdown, but also damaged China’s relations with both the West and the Arab League, which sponsored the resolution.

In fact, the most important factor in China’s decision had little to do with Beijing-Damascus ties, and everything to do with its diplomatic cooperation with Moscow.

Since it returned to the United Nations in 1971, China has been sparing in its use of the veto in the Security Council.…  Seguir leyendo »

Basic question awaiting a clear answer: As Germany tries out its would-be status as Europe’s international heavyweight, what does Angela Merkel have to say about Vladimir Putin’s certain victory in what is called a presidential election on March 4?

A response from Germany, Russia’s eager “strategic partner” and biggest Western economic provider, is required because it’s blindingly clear, after Russia’s veto (with China in tow) of a U.N. Security Council aimed at stopping the massacres in Syria, that Mr. Putin is running his campaign on a platform of Cold War-style defiance of the West.

Its broad consequences are worrisome. Yet Mr.…  Seguir leyendo »

The digital tsunami that swept over the Capitol last month, forcing Congress to set aside legislation to combat the online piracy of American music, movies, books and other creative works, raised questions about how the democratic process functions in the digital age.

Policy makers had recognized a constitutional (and economic) imperative to protect American property from theft, to shield consumers from counterfeit products and fraud, and to combat foreign criminals who exploit technology to steal American ingenuity and jobs. They knew that music sales in the United States are less than half of what they were in 1999, when the file-sharing site Napster emerged, and that direct employment in the industry had fallen by more than half since then, to less than 10,000.…  Seguir leyendo »

The public debate in America and Israel these days is focused obsessively on whether to attack Iran in order to halt its nuclear weapons ambitions; hardly any attention is being paid to how events in Syria could result in a strategic debacle for the Iranian government. Iran’s foothold in Syria enables the mullahs in Tehran to pursue their reckless and violent regional policies — and its presence there must be ended.

Ensuring that Iran is evicted from its regional hub in Damascus would cut off Iran’s access to its proxies (Hezbollah in Lebanon and Hamas in Gaza) and visibly dent its domestic and international prestige, possibly forcing a hemorrhaging regime in Tehran to suspend its nuclear policies.…  Seguir leyendo »

In 1989, soon after I was appointed U.S. special envoy and ambassador on Afghanistan, the late mujahedin commander Abdul Haq conveyed a warning to me. Attempts by foreigners to organize the unruly, unpredictable and divided Afghan people would always fail, he said. He compared such efforts to a bazaar merchant trying to balance the weight of frogs on opposite trays of a produce scale. The merchant can load frogs on one tray. But as he begins to load the second tray, some of the frogs on the first one will inevitably jump off. And as he reloads them, frogs on the second tray will leap to the ground.…  Seguir leyendo »

A finales de 1986 acabábamos de superar con éxito la «más importante y profunda crisis que ha tenido el sistema financiero español». Así la calificaba el profesor Álvaro Cuervo en un extraordinario libro titulado La crisis bancaria en España, 1977-1985. Causas, sistemas de tratamiento y coste. En efecto, aquella crisis acabó cerrando 58 bancos, que representaban el 28% del sector financiero español en su conjunto. De los conocidos siete grandes y cinco medianos bancos españoles hoy permanecen menos de la mitad y, según sus estimaciones, el coste de refinanciar la crisis con dinero público fue de 560.175 millones de pesetas, lo que suponía entonces cerca del 1,5% de nuestro PIB.…  Seguir leyendo »

Se pide a veces que se reforme la Constitución Española de 1978 con el fin de adaptarla a la nueva situación en la que nos encontramos, consecuencia de los cambios revolucionarios de los últimos años en nuestra manera de ser y de convivir. Pero no resulta fácil reformar una Constitución. Sin embargo, está al alcance de la mano de cualquier Gobierno conseguir, sin especial dificultad, la mutación constitucional, o sea, una forma diferente de leer el texto, dando a sus preceptos un nuevo sentido. Un cambio en la legislación ordinaria, por ejemplo, puede ocasionar la mutación constitucional, así como también se modifica el ordenamiento con la aparición en el horizonte de instituciones antes inexistentes.…  Seguir leyendo »

La situación política actual en Estados Unidos está tan polarizada que los esfuerzos para lograr un consenso nacional, ya sea en la legislación o en el lenguaje, parecen quijotescos. Muchos ciudadanos se defienden contra lo que consideran intromisiones utilizando la palabra política como término despectivo. Piensan que gran parte de lo que ven y oyen es irrelevante para la marcha general de la sociedad y su propio destino dentro de ella. Los debates de los candidatos presidenciales republicanos permiten pensar que tal vez tienen razón. El propio presidente ha abandonado su imagen anterior de alguien que resolvía problemas y estaba por encima de las disputas, si bien su nuevo entusiasmo por dar al Gobierno una función económica positiva y por el Estado de bienestar está muy contenido.…  Seguir leyendo »

En abril (esperemos que sea de aguas mil) se va a cumplir el centenario de la publicación, en Madrid, de Campos de Castilla. El aspecto físico del pequeño tomo era sobrio. En su cubierta se representaba un paisaje con algunos pinos que habían logrado arraigar entre rocas. Todo ello de un modesto color pardo que hablaba, como los demás elementos, de la adustez mesetaria. Su autor no era conocido del gran público (quizá un poco más su hermano Manuel).

En la Fundación Juan Ramón Jiménez de Moguer se conserva un ejemplar del librito. Su dedicatoria manuscrita reza: «Al gran poeta Juan Ramón con el entrañable afecto de Antonio.…  Seguir leyendo »

Hace un par de décadas, me reuní en Londres con el promotor cultural Peter Florence. Hablamos de la necesidad de un festival que compitiese, al menos regionalmente, con el muy famoso y concurrido de Edimburgo, en Escocia. Pensamos en el país de Gales y su gran tradición. Como los escoceses hablan escocés, los galeses hablan galés y esto los distingue del mundo anglo-londinense. Se creó, pues, el festival en el pequeño poblado de Hay-on-Wye. Su patriarca sería un famoso residente local, Eric Hobsbawm. Su geografía, el paisaje de colinas rodantes y bosques esporádicos.

Hay se expandió de su primera localidad galesa a Belfast, Nairobi, Las Maldives, Kerala, Beirut y, en lengua castellana, a Segovia, Cartagena de Indias y Zacatecas.…  Seguir leyendo »

Finales de enero de 2002. El entonces coronel Jaime Coll llegaba a Kabul para mandar el primer contingente militar español enviado a Afganistán. La operación «Libertad duradera» había hecho caer al régimen talibán y el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas había ordenado una misión paralela para respaldar al nuevo gobierno provisional, ISAF («International Security Assistance Force»), la más peligrosa y costosa en la que han estado involucradas nuestras fuerzas armadas. Transcurridos diez años, las dos misiones continúan. Como era previsible en el actual ambiente de zozobra económica, el aniversario de la intervención occidental en Afganistán ha pasado desapercibido, lo cual hace oportuno una revisión de sus resultados.…  Seguir leyendo »

Aujourd’hui la Grèce et les Grecs vivent une tragédie grecque ; une Némésis sans catharsis. L’histoire en soi est simple : une énorme dette extérieure, un déficit public croissant surtout depuis 2007 et une situation économique encore aggravée depuis l’éclatement de la crise en 2008.

Tout cela pourtant n’aurait pas attiré l’intérêt des marchés si la Grèce ne faisait pas partie de la zone euro. Car, à travers la Grèce, c’est l’euro qui est visé dans les paris des credit default swaps (CDS). (Les CDS étaient à l’origine des contrats d’assurance mais sont devenus un outil de spéculation.) La constatation est évidente.…  Seguir leyendo »