Jueves, 1 de Marzo de 2012

Como cada vez que la sociedad española se ha aproximado al final del terrorismo, van haciéndose notar voces y actitudes que expresan una profunda resistencia a aceptar que estemos realmente ante la posibilidad de la derrota de ETA, que esté al alcance de la mano y que sea de verdad. Voces y actitudes que también se resisten a hablar en serio de perdón, que niegan que esa palabra tenga nada que ver con los acontecimientos que deben acompañar al final de la violencia.

Se trata de voces duras, o de las voces de los duros, si se prefiere; de aquellos que no aceptan que el final del terrorismo siga otra senda que la que ellos mismos pretendan establecer, incluso por encima de la voluntad mayoritaria de la sociedad española.…  Seguir leyendo »

Ha terminado ya la terna de procesos judiciales que el Tribunal Supremo había abierto contra el juez Garzón. Al archivo del caso sobre la petición de financiación para sus cursos en la Universidad de Nueva York, por haber prescrito, se suma ahora la sentencia absolutoria para el juez del caso de la investigación sobre el franquismo. Destaca, aún más, como única sentencia condenatoria la sentencia unánime de los siete magistrados del Tribunal Supremo condenando al juez Garzón por ordenar unas escuchas ilegales a los abogados del caso Gürtel. Una vez despejada la bruma mediática de esta cadena de procesos es momento para reflexionar sobre la relevancia jurídica de una sentencia que perdurará más allá de la propia fama del famoso juez condenado a dejar de serlo, por afectar a uno de los pilares del Estado de derecho: el derecho de defensa.…  Seguir leyendo »

¿Qué es el dinero? Los libros de texto de economía lo tienen claro. El dinero cumple tres funciones: la de unidad de cuenta (para calcular valores), la de medio de intercambio (para facilitar el comercio) y la de depósito de valor (para acumular riqueza). Desde los escritos de Adam Smith se nos ha dicho que en algún momento en la historia, en alguna aldea imaginaria, el lechero, el panadero y el carnicero decidieron que sería más útil para todos usar un medio de intercambio neutro, perdurable, con valor intrínseco y fácilmente divisible. Algún metal por ejemplo, como oro o plata. Así, de repente, pasamos del trueque a un sistema monetario.…  Seguir leyendo »

Enero de 1998 fue momento de descubrimiento y creatividad, de escenas inéditas y rezos en voz alta. Juan Pablo II nos visitó y en la Plaza de la Revolución —punto rojo de la Cuba atea— ofició una homilía donde pronunció más de una docena de veces la palabra libertad. Pero más allá del rito y la liturgia, a nivel de la calle y de la gente, la vida se mostraba también en ebullición. La producción de chistes se disparó. Una verdadera avalancha de bromas e historias satíricas tomaron como protagonistas tanto al propio Papa como al entonces presidente Fidel Castro. Justo cuando creíamos que la picardía nos había abandonado y los rigores económicos del “período especial” habían trastocado nuestra sonrisa en un rictus, renacía la guasa y la risotada.…  Seguir leyendo »

Decía el catecismo del padre Ripalda que «fe es creer lo que no vimos». Y es una buena definición, porque la fe debe más a una actitud receptiva del espíritu que a una evaluación objetiva de situaciones dadas, de hechos materiales y concretos: creemos porque necesitamos creer. Y no está mal: tener fe en algo es bálsamo para el alma y reposo para los nervios. No me estoy refiriendo a grandes creencias trascendentes, que requieren de una autoridad moral de la cual no me atrevo a presumir y menos a enarbolar. Más bien aludo a problemas más cercanos; por ejemplo, a la evolución del norte de África desde noviembre de 2009.…  Seguir leyendo »

Un grupo de profesores, convocados por la catedrática de Derecho Administrativo Mercedes Fuertes, se reunió en la facultad de Derecho de la Universidad de León para discutir sobre un tema eterno: la organización y el funcionamiento de la enseñanza superior. En unas jornadas abiertas al público, doce ponentes debatieron la actual situación de la universidad desde una perspectiva extremadamente crítica.

Desde el exterior se pensará que esta crítica es habitual en la universidad, algo inherente a su cometido. Hoy, sin embargo, ya no es así, cuando menos la crítica pública. Ciertamente, en los pasillos y en las conversaciones privadas, muchos profesores muestran su descontento, fatiga y desánimo.…  Seguir leyendo »

En 2011, la crisis financiera y bancaria europea se agravó y pasó a ser una crisis de deuda soberana. Un problema que comenzó en Grecia terminó creando dudas sobre la viabilidad real del euro, e incluso de la misma Unión Europea. Un año después, esas dudas fundamentales no se han disipado.

Pero si uno compara la UE con los Estados Unidos o Japón (donde la deuda pública equivale al 200% del PIB), la mala imagen actual de la Unión no se justifica. De hecho, el nivel de empleo en el conjunto de la UE se mantiene alto, lo mismo que las tasas de ahorro privado.…  Seguir leyendo »

As the Obama administration ramps up the sanctions pressure on Iran to accept meaningful curbs on its nuclear program, it is following a strategy of coercive diplomacy that has a fundamental design flaw. Consequently, President Obama is in danger of achieving the opposite of his intention: Iran may well decide that rather than negotiate a compromise, its best choice is actually to cross the nuclear weapons threshold, with fateful consequences for all.

Obama’s premise is that only by bringing the Iranian regime to its knees, through sanctions on its central bank and concerted efforts to reduce its oil exports, will it give up on its nuclear-weapons aspirations.…  Seguir leyendo »

Es probable que este año sea una prueba de fuego para el euro. La supervivencia de la eurozona exige encontrar una solución creíble a su prolongada crisis de deuda soberana, y esto a su vez requiere resolver los dos desequilibrios macroeconómicos (el externo y el fiscal) que están en el corazón de esta crisis.

La crisis dejó al desnudo las amplias diferencias de competitividad que han aparecido dentro de la eurozona. Entre 1996 y 2010, el costo laboral unitario creció solamente un 8% en Alemania y un 13% en Francia, contra un 24% en Portugal, 35% en España, 37% en Italia y un descomunal 59% en Grecia.…  Seguir leyendo »

Después de seis meses y tras la muerte de decenas de miles de personas, la hambruna en Somalia -provocada por la peor sequía de los últimos 60 años- ha terminado. Pero África continúa sufriendo una crisis de mayor magnitud.

En el Cuerno de África –Somalia, Djibouti, Etiopía, Kenya, Sudán del Sur y Sudán- unos 14,6 millones de niños, mujeres y hombres siguen sin tener alimentos suficientes. Mientras que hacia el oeste, en los países del Sahel -Níger, Chad, Mali, Burkina Faso y Mauritania-, otros 14 millones viven bajo esa misma amenaza.

Todavía peor, existe un riesgo elevado de que la hambruna de Somalia se reproduzca a menos que se lleven a cabo actuaciones coordinadas y a largo plazo.…  Seguir leyendo »

Are China’s police hamstrung by a lack of power to detain national-security suspects?

What looks like an odd question to outsiders, given the notoriously elastic scope of what constitutes national security under China’s one-party system, has actually been the focus of one of the most intense behind-the-scenes political battles ahead of the leadership transition next October from President Hu Jintao to his likely successor, Xi Jinping.

The focus of the battle is a long-in-the-works set of revisions to the Criminal Procedure Law, which is expected to be adopted next month at the last annual plenary session of the National People’s Congress under Hu.…  Seguir leyendo »

La crise budgétaire européenne et l’exigence de réduire les niveaux de dette publique qui a suivie ont accéléré l’adoption d’une série de réformes des règles budgétaires européennes à la fin de l’année 2011. Deux règles ont été introduites afin de renforcer le pacte de stabilité et de croissance (PSC). Etant donné que de nombreux Etats membres de la zone euro ont des déficits structurels et des dettes publiques supérieurs aux seuils considérés, il nous a semblé intéressant d’évaluer les conséquences macroéconomiques du respect de ces règles budgétaires par quatre pays, dont la France.

La limite actuelle de déficit public à 3 % du PIB a été complétée par une limite sur le déficit structurel équivalant à 0,5 % du PIB, et par une règle de réduction de la dette imposant aux pays fortement endettés de réduire chaque année leur taux d’endettement public d’1/20e de la différence vis-à-vis du niveau de référence de 60 % du PIB.…  Seguir leyendo »

Moments of hope are rare in this miserable, interminable Israeli-Palestinian conflict, so archaic in its colonial character, so postmodern in the methods Israel uses to oppress the Palestinians living under its rule.

There was one such moment around the time Israel and the Palestine Liberation Organization signed the Oslo Accords in 1993. Soon after, the Israeli filmmaker Esther Dar contacted my mother proposing to make a documentary film about her and some friends, two Palestinian Arabs and two Israeli Jews who had spent four years together at an Anglican boarding school in Jerusalem, starting in 1939, during the British Mandate in Palestine.…  Seguir leyendo »

On June 7, 1981, I was one of eight Israeli fighter pilots who bombed the Iraqi nuclear reactor at Osirak. As we sat in the briefing room listening to the army chief of staff, Rafael Eitan, before starting our planes’ engines, I recalled a conversation a week earlier when he’d asked us to voice any concerns about our mission.

We told him about the risks we foresaw: running out of fuel, Iraqi retaliation, how a strike could harm our relationship with America, and the limited impact a successful mission might have — perhaps delaying Iraq’s nuclear quest by only a few years.…  Seguir leyendo »

For the better part of the last century, three Arab states — Egypt, Iraq and Syria — dominated Middle East politics in matters of war and peacemaking and shaped the region’s relations with the great powers.

The kings of Jordan and Morocco — and, of course, Saudi Arabia (and the Persian Gulf states) when it came to oil — had their say too. But it was the three pseudo-republics, authoritarian military regimes really, that threw their collective weight around.

Not anymore. The changes sweeping the Arab world have injected new life and meaning into its politics. But that has also fundamentally undermined the capacity of the key Arab states to act decisively and coherently on the regional stage.…  Seguir leyendo »

Es indudable que, en el uso de sus funciones reglamentarias, cualquier diputado o grupo parlamentario puede llevar a cabo las propuestas más sublimes o más necias que se les vengan a sus preclaras y luminosas mentes; las mismas que tan a menudo alumbran, a veces de modo totalmente inesperado, disposiciones legislativas destinadas a enriquecer la vida de quienes debieran ser sus representados, subvirtiendo la realidad al convertir a estos en aquellos; es decir, en unos representados delante de los que, de forma harto sutil, resulta que no son en absoluto responsables. Sucede así porque es probable, por no decir seguro, que, si en vez de ser responsables ante la cúpula dirigente de su partido, los diputados lo fuesen ante sus electores, sus acciones habrían de estar mucho más medidas y decantadas de lo que suelen estarlo con más frecuencia de la considerada prudente.…  Seguir leyendo »

El déficit de las administraciones públicas alcanzó en el 2011 el 8,51% del PIB, un valor que supera el 6% pactado con la UE. Y por ello se amplía el ajuste que Mariano Rajoy deberá aplicar. A finales del 2011, Cristóbal Montoro consiguió unos 16.000 millones de euros aumentando impuestos y reduciendo el gasto. Ahora, la nueva cifra se sitúa en el entorno de los 40.000 millones, un guarismo que exigirá más reducciones de salarios de la función pública y/o nuevas alzas de impuestos indirectos (IVA o especiales, o los dos).

Rajoy y Luis de Guindos se han apresurado a demandar a la Comisión Europea una reconsideración de los valores de déficit acordados.…  Seguir leyendo »