Viernes, 2 de marzo de 2012

On June 7, 1981, eight Israeli F-16 fighter jets, protected by six F-15 escorts, dropped 16 2,000-pound bombs on the nearly completed Osirak nuclear reactor at the Tuwaitha complex in Iraq. Israeli Prime Minister Menachem Begin and Defense Minister Ariel Sharon saw the reactor as central to Iraqi President Saddam Hussein’s quest to build nuclear weapons, and they believed that it posed an existential threat to Israel.

The timing of the strike was justified by intelligence reports suggesting that Osirak would soon become operational. Two days later, Begin explained the raid to the public: “We chose this moment: now, not later, because later may be too late, perhaps forever.…  Seguir leyendo »

After a year of political unrest and thousands of civilian casualties at the hands of government forces, the common assumption is that the regime of Syrian President Bashar Assad has lost all legitimacy in the eyes of the Syrian people. But the reality is far more complex, with key factions continuing to see their fates as intrinsically linked to the Assad regime’s survival.

The core of Assad’s support still lies within the minority Alawite sect, of which he is a member. Many Alawites, who make up about 12% of the population, feel that Assad has mismanaged the instability, but they cannot ignore the reality that, in a Sunni-dominated Syria, their community — like the Sunnis of Iraq and the Maronite Christians of Lebanon — is likely to be pushed to the margins of power and suffer reprisals.…  Seguir leyendo »

“Ooooh, Major Far-nan-do, we’re gonna sell you to the Taliban for a million dollars . . . laa-di-laaa . . . we’re gonna trade you for a new truck . . . for a new house!”

It was late at night in Helmand province last summer, and my Afghan army companions — Jawad and Raz Mohammed — were improvising a song in Dari, clapping their hands to the beat. They could barely get through a verse without bursting into laughter. I did my best to laugh, too. We were friends, and they were joking, but for a moment it made me wonder: Could I trust these men?…  Seguir leyendo »

Au risque de provoquer des bouleversements économiques et sociaux de grande ampleur, la réponse de l’Europe à la crise ne peut se limiter à l’austérité budgétaire et aux réformes structurelles. L’Europe a besoin de relancer la création d’emplois et la croissance via une réforme de son économie et doit, parallèlement, s’attaquer à des enjeux mondiaux de long terme, comme la rareté des ressources et le changement climatique.

Premier importateur net de ressources par habitant, l’Europe est très vulnérable aux chocs sur les marchés mondiaux. Des «mégatendances» qui ne sont pas étrangères à la crise actuelle se dessinent, conjuguant rareté, hausse des prix et concurrence pour les ressources.…  Seguir leyendo »

Brasil está de moda en el mundo; México no. Brasil es, a los ojos de los mercados, los analistas, los académicos y los medios, una historia de éxito; México, de un fracaso. El país sudamericano aguarda la Copa del Mundo de fútbol en 2014, las Olimpíadas de 2016, y el petróleo del llamado presal, todo ello en el contexto del doble milagro de crecer y reducir la pobreza. Hasta la secular y aguda desigualdad brasileña disminuye.

México es visto como todo lo contrario. Un país estancado económicamente, preso de la violencia, de la inseguridad y de las violaciones a los derechos humanos, paralizado en materia política y cada vez más cercano a Estados Unidos, a pesar de sus ocasionales pataletas “anti-yanquis”.…  Seguir leyendo »

La Red lleva años suscitando unas ilusiones de democratización que no se corresponden del todo con los resultados esperados. Nos habían anunciado la accesibilidad de la información, la eliminación de los secretos y la disolución de las estructuras de poder, de tal modo que parecía inevitable avanzar en la democratización de la sociedad, renovando nuestra tediosa democracia o implantándola en sociedades que parecían protegidas frente a los efectos más benéficos de la Red. Los resultados no parecen estar a la altura de lo anunciado y ya se formulan las primeras teorías de dicha desilusión que pretenden desmontar el mito de la democracia digital.…  Seguir leyendo »

Italia puede ser el futuro. En este momento el funcionamiento de la democracia en Italia se basa en un amplísimo consenso sobre las políticas públicas y un Gobierno sin partidos. Este podría ser el modelo para la Unión Europea y sus Estados-miembros antes de lo esperado. Hace algo más de cien días, Mario Monti se convirtió en presidente del Consejo de Gobierno de Italia tras ganar la confianza del 90% de los miembros del Parlamento. Sin embargo, su Gobierno no incluye ningún miembro de partido político alguno. No ejecuta promesas electorales de partido, sino las políticas presupuestarias, fiscales, de pensiones y otras aprobadas en la cumbre de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

El paro constituye la primera preocupación del 83,3 por ciento de los españoles. La Encuesta de Población Activa señaló al finalizar 2011 la cifra de 5,27 millones de parados. Y hace unos días el paro registrado nos dio el mazazo de 177.470 parados más en enero de este año. Y, aunque ambas cantidades no sean homogéneas, constituyen un testimonio escalofriante de la recesión económica y, sobre todo, del empleo en nuestro país.

Las previsiones más solventes sobre el PIB nos anuncian entre un -1 y un -1,7 por ciento en 2012. Y la teoría económica habitual sitúa en el +2 por ciento el límite de crecimiento a partir del cual el flujo de creación de empleo será positivo.…  Seguir leyendo »

¡Ya tenemos los datos oficiales del déficit del 2011: ¡8,51% del PIB! El Estado gastó 91 millardos (miles de millones) de euros más de los que ingresó. Una auténtica barbaridad si tenemos en cuenta que la recaudación fue de unos 160 millardos. Para que se hagan una idea, es como si una familia que cobra 16.000 euros al año se gasta 25.100: poner 9.100 euros en la Visa cuando sólo ganas 16.000 es una locura… y eso es lo que está haciendo el Estado español. La primera conclusión es, pues: ¡señorías, se están ustedes pasando!

Sigamos. Según los datos presentados por el ministro Montoro, de los 91 millardos de déficit total, 55 corresponden a la Administración central, 32 a las comunidades autónomas (CC.AA.), 4 a los entes locales (ayuntamientos y diputaciones) y 1 a la Seguridad Social.…  Seguir leyendo »

Justice will be a long time coming in Syria, but it can begin with a Security Council referral of the situation in that wounded country to the International Criminal Court (ICC) for investigation and, ultimately, prosecution. The obstacles are serious, but the goal is imperative.

This week, United Nations High Commissioner for Human Rights Navi Pillay and French Foreign Minister Alain Juppé called for such a referral to the ICC during a session of the UN Human Rights Council that sharply attacked the Syrian regime for its deadly assaults on civilians in Homs and elsewhere in Syria. A report by UN legal experts found that crimes against humanity are being waged by Syrian forces against civilians under the leadership of Syrian President Bashar al-Assad.…  Seguir leyendo »

Después de decenios de desatención y desconfianza oficiales, Turquía ha adoptado varias medidas para garantizar los derechos de las minorías religiosas no musulmanas del país y velar, así, por la aplicación por igual del Estado de derecho a todos los ciudadanos turcos, independientemente de su religión, étnica o lengua.

Entre las minorías religiosas de Turquía, figuran los ortodoxos griegos, los armenios, los asirios, los kaldani y otras denominaciones cristianas, además de los judíos, todos los cuales forman parte integral de la sociedad turca. Como parte de la nueva iniciativa del Gobierno turco para poner fin a todas las clases de discriminación contra dichas comunidades no musulmanas, el Presidente Adbullah Gül ha subrayado ese mensaje al recibir a Bartolomé, el Patriarca ortodoxo griego de Estambul, y visitar una iglesia y una sinagoga en Hatay… la primera vez que lo hacía un presidente turco.…  Seguir leyendo »

Europe’s relations with Belarus took a dramatic turn for the worse this week. In an unusually unified move, the European Union recalled its ambassadors after Minsk showed the E.U. and Polish envoys the door in protest at fresh sanctions on the country’s leadership.

The latest escalation exposes Aleksandr Lukashenko’s heightened nervousness and vulnerability. At the same time, Europe seems more determined than ever, and it has now been presented with a rare opportunity to ratchet up its pressure.

For most of his nearly 18 years in office, Lukashenko has been immune to change, whether demanded by Belarussians or by the international community.…  Seguir leyendo »