Sábado, 3 de marzo de 2012

For decades the two-state solution to the Israeli-Palestinian conflict has eluded well-intentioned peacemakers. Diplomats have talked, shaken hands, snapped photos — and returned home from summits with strikingly little to show for their efforts. Meanwhile, the occupation of Palestinian territories grew more restrictive. Israel’s settlements developed into towns and small cities as Palestinians were penned into smaller and smaller spaces. While diplomats shuffled from Madrid to Oslo to Wye River, from Camp David to Taba to Annapolis and resort towns in between, the illegal settlements expanded. And the window for two states closed.

Palestine and Israel are two parts of the same country — something those who have not been to the region may find hard to imagine.…  Seguir leyendo »

Con Europa atascada en una crisis financiera y los gobiernos nacionales en todo el continente fracasando o perdiendo elecciones, Alemania parece una isla de prosperidad y estabilidad. La canciller, Angela Merkel, se presenta como la personificación de la nueva fortaleza del niño problemático de la vieja Europa, un país admirado por algunos y odiado por otros.

Pero eso era el mes pasado. Desde entonces, el presidente del país, Christian Wulff, que fue elegido con el apoyo de Merkel, se ha visto obligado a dimitir debido a los errores que cometió cuando era ministro presidente de Baja Sajonia. Curiosamente, su caída se produjo en lo más animado del carnaval alemán: mientras los católicos del oeste y del sur del país festejaban, los protestantes del este alemán consolidaban su poder en Berlín.…  Seguir leyendo »

Un año después, Egipto está dividido entre un aparato de seguridad aún muy atrincherado, unos islamistas en pleno ascenso político y unos revolucionarios que luchan para superar los problemas

«Muy bien, hablemos del pan», dice el parlamentario local Gamal al Ashri a los electores que llenan la sala. Es ya de noche. Delante del dilapidado edificio de viviendas en el que se celebra la reunión, una mujer rebusca en un enorme montón de basura maloliente, al borde de una calle llena de polvo y de baches. Agarra algo y se apresura a meterlo en una bolsa de plástico. Carros llevados por caballos, viejas furgonetas Volkswagen de color blanco y pequeñas motocicletas negras de tres ruedas (llamadas tuk tuk) compiten con los peatones en el caos atronador que constituye una calle egipcia.…  Seguir leyendo »

Uno. No hay día sin su correspondiente sobresalto. Así llevamos algunos años desde que estalló la crisis. Ya casi no nos acordamos del rescate de Irlanda, y la de billones que pusimos para reflotar los bancos y, luego, el de Portugal y, más tarde, vino Grecia y, más adelante, la pesadilla del “diferencial” de España, y siempre Grecia y, después, el de Italia por las nubes y otra vez la pobre Grecia, para terminar en una recesión casi general, con algunos crecimientos ridículos aquí y allá, 65 millones de parados, el nivel de vida menguando y nuestro modelo social aguijoneado por diferentes flancos, sufriendo sucesivas dentelladas.…  Seguir leyendo »

It is common knowledge that illicit drug use in the Russian Federation has reached critical proportions. It is also common knowledge that people who use drugs are among those most at-risk of infection with H.I.V. And it is common knowledge that since the beginning of the H.I.V./AIDS epidemic three decades ago simple tools such as Medication Assisted Therapy (methadone, buprenorphine) and clean needle-exchange services have proven very effective in decreasing drug abuse and reducing risk of infection with H.I.V., Hepatitis C and other diseases.

So why has this evidence had so little impact on the policies and programs of the Russian Federation?…  Seguir leyendo »

Even as attention is riveted on the bloodshed in Syria, another conflict, far more deadly, is belatedly attracting the notice it deserves.

Beginning this week, the U.N. Human Rights Council in Geneva has returned to an issue that has haunted it since 2009 — the bloody finish to Sri Lanka’s civil war. That conflict ended on a stretch of beach in the country’s northeast, as the remaining fighters of the Tamil Tigers and tens of thousands of traumatized civilians were surrounded by and surrendered to the Sri Lankan Army.

Sri Lankans and many abroad rejoiced at the defeat of a force that had routinely deployed terrorist tactics.…  Seguir leyendo »

Cuando surge el tema de la diáspora republicana nada de particular tiene que se citen unos versos de «Entre España y México» de Pedro Garfias, poeta de la vanguardia («El Ala del Sur»), de la guerra («Héroes del Sur») y del exilio («Primavera en Eaton Hasting»), salmantino de nacimiento, pero cordobés y mexicano de vida y obra, pasajero del Sinaia, barco para la leyenda: «España que perdimos, no nos pierdas».

Como tantos y tantos españoles peregrinos, Pedro Garfias jamás regresó a España, a esa España que le dolía: «A mí me dueles, España,/ y yo sé lo que es dolor. / Porque me duelen los míos / y me duele el corazón».…  Seguir leyendo »

Imagine two men planning for years to escape from a high-security mental institution that is surrounded by 100 walls. On the night of their escape, they reach the 99th wall, and one asks the other, “Are you tired yet?”

“Yes,” says the second one. And so they go back to their cells.

Are Iran’s leaders that crazy?

In the current standoff over Iran’s nuclear program, Western policy is guided by a key assumption: Iran’s decision makers are rational actors, and their calculations about their nuclear program are driven by cost-benefit analyses. By gradually increasing the costs of Iran’s nuclear pursuit, Western decision makers believe, Tehran will eventually concede.…  Seguir leyendo »

Si ustedes quieren saber cómo se humilla a un pueblo fíjense bien en lo que están haciendo con los griegos. Aparquen sus obviedades sobre Grecia. Su historia, de Pericles a los turcos, con Byron disfrazado de sultán. Olvídense de nuestros helenistas de secano, que reverencian al Partenón y llenan de cagarrutas nuestro patrimonio. También de los profesores homéricos que no conocen Ítaca y de los poetas que emulan a Cavafis sin visitar la espantosa Alejandría. No tengan en cuenta la resistencia, ni su guerra civil, más larga que la nuestra. Ni los golpes de Estado de sus coroneles que les montaban en Washington y aquellas películas francesas con fondo musical de Theodorakis.…  Seguir leyendo »

Desde el golpe de Estado que derrocó al primer presidente democráticamente elegido de las islas Maldivas, Mohamed Nasheed, hasta el actual esfuerzo del Tribunal Supremo de Pakistán para desautorizar al ineficaz pero electo gobierno del país mediante una acusación de desacato contra el primer ministro Yusaf Raza Gilani, los progresos democráticos del Sudeste Asiático parecen sufrir un retroceso.

La dimisión forzada de Nasheed a punta de pistola ha convertido a las Maldivas en el tercer país de la región, después de Nepal y Sri Lanka, donde ha descarrilado la transición democrática. Las Maldivas, un grupo de islas situadas estratégicamen-te en el océano Índico, parece encaminarse ahora hacia una prolongada inestabilidad.…  Seguir leyendo »

There’s an old saying, attributed to the British Foreign Office in colonial days: “Keep the Persians hungry, and the Arabs fat.” For the British — then the stewards of Persian destiny — that was the formula for maintaining calm; it still is for Saudi Arabian leaders, who simply distribute large amounts of cash to their citizens at the first sign of unrest at their doorstep.

But in the case of Iran, neither America nor Britain seems to be observing the old dictum. Keeping the Persians hungry was a guarantee that they wouldn’t rise up against their masters. Today, the fervent wish of the West appears to be that they do exactly that.…  Seguir leyendo »

Cuando todo lo agita la maldita crisis, hay gentes razonables, incluso políticos profidén al borde de un ataque penal, que cantan: «Hay que empezar por la educación». La crisis agudiza la lírica. Pero cuando los estudiantes se manifiestan en las calles libro en mano, unos en defensa de la escuela pública y otros solo para poder quitarse la bufanda en el aula, son torpemente disueltos a golpes de porra en la cabeza, justamente ahí donde se aloja su mayor capital cultural y su mejor herramienta de trabajo; o en las piernas, para que salgan corriendo y consideren la huida a Laponia como un recurso vital.…  Seguir leyendo »

Desde el siglo XVIII se denominan placebo aquellos medicamentos que se sabe que no sirven para curar pero que complacen o tranquilizan a los pacientes. Placebo es una palabra que proviene del latín y quiere decir te complaceré. Actualmente el placebo se utiliza para probar la eficacia de los medicamentos o los tratamientos médicos. En los últimos meses ha habido discusiones interesantes en torno a su uso que nos llevan al debate sobre los efectos de prácticas alternativas o espirituales.

La aprobación de un nuevo medicamento es, en la actualidad, una tarea compleja. En su fase final hay que demostrar la eficacia del medicamento en los pacientes a los que va dirigido.…  Seguir leyendo »

ON just two occasions have recent elections in Iran reflected the people’s will and yielded particularly surprising and disorienting outcomes for the ruling establishment, first in 1997 with the election of Mohammad Khatami, and again, three years ago. In June 2009, the democratic opposition, led by the reformist Mir Hussein Moussavi — a former prime minister with a reputation for honesty, integrity and clean politics — polled strongly, only to have the election stolen from it through fraud.

Popular protests were met with widespread arrests, street assaults and assassinations, and a show of force by police commandos, the Islamic Revolutionary Guards Corps, militia members and countless paid plainclothes vigilantes.  …  Seguir leyendo »