Lunes, 5 de marzo de 2012

Projecting an image of control is essential in Russia, a country where many citizens are happy to avoid attracting unwanted attention by publicly siding with whoever holds the reins of power. Until recently, by far the most persuasive way for Vladimir Putin to project that image was to steal elections without triggering massive public protests afterwards. Going by today’s events, it looks like things have changed. I write this having just left a massive opposition protest taking place at Pushkin Square: ringed by police and metal barriers, the anti-corruption activist Alexey Navalny is whipping up a crowd with the chant «Putin: thief!…  Seguir leyendo »

“Once mellowed and moldering, the far-flung civilization of the Arabs is being swept today by invigorating winds of change. A fruitful kind of disorder is replacing the old fixed patterns of life.” Those contemporary-sounding words were published in 1962, in a glossy, picture-laden, 160-page book titled “TheArabWorld.”

The volume boasts three virtues that make it worth a review precisely a half-century later. First, the editors of Life magazine, then the outstanding American weekly, produced it, implying cultural centrality. Second, a retired senior State Department official, George V. Allen, wrote the introduction, pointing to the book’s establishment credentials. Third, Desmond Stewart (1924-1981), an acclaimed British journalist, historian and novelist, wrote the text.…  Seguir leyendo »

Aunque todavía queda por decidir el 90% de los delegados a la Convención republicana a celebrar en Tampa, Florida, en junio de este año para elegir el candidato republicano que se enfrentará a Obama en las elecciones de noviembre, tanto en los propios EEUU como en otros países se va extendiendo la idea de que el GOP, el Gran Viejo Partido como llaman al partido republicano, se encuentra con un problema serio. No aparece el candidato que pudiera perfilarse como ganador. Pero ése uno de los problemas menores. Ha habido anteriormente primarias en las que se ha tardado bastante más en encontrar la figura ganadora.…  Seguir leyendo »

Ahora de lo que se trata es de construir un relato sobre el País Vasco. Uno que sea lo suficientemente bueno como para que todos, o la mayoría, nos quedemos tranquilos. Esa es la reclamación que comienza a cundir en todos los foros donde Amaiur, la coalición patriota vasca de izquierda independentista, tiene presencia.

La idea tiene su base en la estrategia de continuar adelante con un plan de paz que ponga fin a lo que los afines al nacionalismo llaman “el conflicto vasco”. Según esa hoja de ruta, es preciso poner en marcha una serie de iniciativas que reconcilien a unos vascos con otros en torno a una historia común que no deje ni vencedores ni vencidos.…  Seguir leyendo »

¿Valió la pena la intervención internacional en Libia, donde cayó el régimen despótico de Gadafi pero también murieron entre 10.000 y 30.000 libios y los excesos de algunos países socavaron el principio de la responsabilidad de proteger? Con unos 7.500 sirios muertos y en un contexto regional muy frágil, ¿qué criterio debe guiar ahora la decisión de una posible intervención internacional en Siria?

Son preguntas de difícil respuesta. Pero merecen una reflexión seria y están íntimamente relacionadas. El hecho de que Hillary Clinton haya dicho que comparar Libia y Siria supone una “falsa analogía” demuestra hasta qué punto la experiencia de la intervención en Libia está condicionando el debate sobre Siria.…  Seguir leyendo »

La reforma laboral es un tsunami de incalculables consecuencias. En este momento inicial, nuestro propósito es describir los efectos de las medidas más graves para señalar que tendrá consecuencias económicas y laborales intensamente negativas, y que es inútil e innecesaria. Utilizaremos para ello parte del análisis realizado por “Economistas Frente a la Crisis”.

I. La reforma, en primer término, promueve el despido. Para ello, se adopta toda una batería de medidas por lo que resulta absurdo que ahora líderes del PP traten de negarlo. Uno, se rebajan hasta un 43% las indemnizaciones por despido sin justificación (improcedente) de los nuevos contratos indefinidos.…  Seguir leyendo »

En realidad, el título de estos párrafos el único sentido que posee es el de hacerlos más llamativos. Porque resulta obvio que, a juicio del autor, no es posible anunciar el final de algo que nunca existió. Desde el nacimiento de nuestra actual democracia se ha pregonado, en ciertos sectores y por algunos expertos científico-políticos, la existencia de un sistema de bipartidismo, perfecto e imperfecto. En efecto, las elecciones generales de 1977 llevaron a cabo una muy beneficiosa labor de reducción de la hasta entonces sopa de partidos en que vivió la Transición. Los partidos extremos, de un lado y de otro, quedaron al margen del hemiciclo.…  Seguir leyendo »

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu’s visit to Washington has provoked a broad debate over the military and political wisdom of an attack on Iran. But so far, there has been little attention to the legal issues involved, which are crucial. American support for a preemptive strike would be a violation of both international law and the U.S. Constitution.

Article II of the Constitution requires the president to «take care that the laws be faithfully executed,» and Article VI says that treaties are part of the «supreme law of the land.» Since the Senate overwhelmingly ratified the United Nations Charter as a treaty in 1945, the president is constitutionally required to abide by Article 51 of the charter.…  Seguir leyendo »

The first de factodefault of a country classified as “developed” has now taken place, with private international creditors “voluntarily” accepting a “haircut” of more than 50% on their claims on the Greek government. As a result, Greece now owes very little to private foreign creditors.

Greece also agreed to even more stringent budget targets and, in return, received financial support of more than €100 billion ($134 billion). The purpose of the entire package is to avoid a full-scale default and allow the country to complete its financial adjustments without overly unsettling financial markets. But this approach (a haircut on private-sector debt plus fiscal adjustment) is unlikely to work on its own.…  Seguir leyendo »

Il y a quelques temps, le modèle à la mode pour «les importants», «les bien-pensants» c’était le modèle anglo-saxon symbolisé par le dragon irlandais dans notre continent européen. La faillite de l’Irlande les contraint de s’en détourner.

Nicolas Sarkozy s’est fait élire en vantant les mérites du libéralisme où tout était possible, mais il fallait faire adhérer le peuple d’où notamment le fallacieux, le mensonger «travailler plus pour gagner plus» directement emprunté à Madame Thatcher. Cinq ans après, le bilan est là : catastrophique pour les populations !

Aujourd’hui les mêmes, à deux mois de l’élection présidentielle, ont trouvé un nouveau hochet et c’est vers Berlin que nos élites se tournent, Alain Minc, véritable baromètre de la pensée dominante nous assène «il n’y a pas de modèles il n’y a qu’un modèle : il est allemand». …  Seguir leyendo »

La gran preocupación de la mayoría de nuestros ciudadanos hoy en día se centra en la crisis económica y en su situación laboral. En su capacidad para resistir a esta extraordinaria crisis sin perder lo que es esencial en sus vidas.

Un trabajo que les reporte unos ingresos dignos, suficientes como para mantener una vivienda y poder seguir haciendo la compra en el supermercado. Un cierto confort y desahogo en su vida. Y unos servicios públicos de calidad que no les generen más incertidumbres, si no que les den la seguridad de que sus hijos recibirán una educación de calidad, que sus familiares serán atendidos con todos los recursos disponibles si caen enfermos y que tendrán una segunda oportunidad si la vida les da un vuelco inesperado.…  Seguir leyendo »

El autor y sacerdote inglés William Ralph Inge dijo en cierta ocasión que “un hombre puede construirse un trono de bayonetas, pero no puede sentarse en él”. Sin embargo, la dinastía Asad de Siria parece creer que puede impugnar esa máxima.

Históricamente, pocos autócratas han entendido que el cambio producido pacíficamente por un gobierno es la solución conservadora más viable para las peticiones populares y la forma mejor de evitar la revolución violenta. Ésa es la sabiduría que Hosni Mubarak de Egipto, Muammar El Gadafi de Libia, Zine El Abidine Ben Ali de Túnez y Ali Abdullah Saleh del Yemen no han aprendido.…  Seguir leyendo »

This day five years ago, the European Union and Ukraine started negotiations on a groundbreaking new agreement with the aim of fostering Ukraine’s political association and economic integration with the E.U.

By now, we should have been able to celebrate a signed and ratified agreement, and a successful Ukraine making progress toward even closer cooperation with the E.U. Instead, we pass a new milestone on what is becoming a much too long and painful road.

In March 2007, hopes were high for a sustainable democratic development of Ukraine. Indeed, the country has been regarded as a beacon of democracy in the former Soviet Union and has a better track record of free and fair elections than most other countries in the region.…  Seguir leyendo »