Jueves, 8 de marzo de 2012

Sometimes they have to lie. As the British death toll in Afghanistan rises past 400, every news item tells of reverses, mistakes and a desperation to withdraw. Someone has to hold the line. Those whose job is to fight and possibly die for their country need to believe they do so for a purpose. A nation bidding them to die needs it too.

Hence the prime minister has to assert the six-year attempt to cleanse Taliban from Helmand province as «vital to our national security«, when everyone knows that this is absurd. The defence secretary, Philip Hammond, has to say: «We owe it to the all too many who have sacrificed their lives to see this mission successfully concluded.» The chief of the defence staff, Sir David Richards, has to claim that «truly impressive» progress has been made, and «We will hold our nerve«.…  Seguir leyendo »

Myths and facts conflate all too easily in our opinion-driven politics. One of the most dangerous these days is that President Obama’s Iran policy has been taken hostage by election year pandering to Israel and the pro-Israel community in America.

It’s a pernicious trope that runs counter to reality. If anything, election year uncertainties will work far more to make Obama a cautious warrior when it comes to green lighting an Israeli attack against Iran or launching one of his own.

The notion that 5.5 million American Jews in tight alliance with the country’s evangelical Christians hold America’s Middle East policy hostage is one of the most dangerous yet enduring myths of American politics and foreign policy.…  Seguir leyendo »

La campaña presidencial de este año en los Estados Unidos ha estado marcada por los llamados a Barack Obama de los posibles contendores  republicanos a que emprenda una transformación radical de la política exterior estadounidense. Las campañas son siempre más extremas que la realidad final, pero los países deben ser cautelosos ante las peticiones de cambios transformacionales. Las cosas no siempre salen según lo previsto.

La política exterior no desempeñó casi ningún papel en las elecciones presidenciales estadounidenses del año 2000. En 2001, George W. Bush comenzó su primer mandato con poco interés por la política exterior, pero adoptó objetivos transformacionales después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.…  Seguir leyendo »

A medida que crece la evidencia de que en todas partes del mundo está aumentando la desigualdad de los ingresos, el problema recibe una mayor atención de los académicos y responsables del diseño de políticas. Por ejemplo, en los Estados Unidos, la participación en los ingresos del 1% de la población que más gana se ha más que duplicado desde los años setenta, pasando de un 8% del PIB anual a más del 20% en fechas recientes, un nivel que no se había alcanzado desde los años veinte.

Si bien hay razones éticas y sociales para inquietarse por la desigualdad, éstas no tienen una fuerte relación con la política macroeconómica per se.…  Seguir leyendo »

Au début des années 1990, des délégations franco-allemandes composées de politologues et d’hommes politiques avaient pris l’habitude de débarquer sur le sous-continent indien pour y donner des leçons de politique et de morale. La fin de la seconde guerre mondiale avait plus ou moins coïncidé avec la partition de l’Inde.

Mais, alors que les Allemands et les Français avaient fait des progrès sur le chemin de la réconciliation, en construisant une nouvelle Europe, les Indiens et les Pakistanais semblaient figés dans leur hostilité et leurs guerres à répétition. Sortis renforcés des événements qui avaient suivi la chute du Mur, les Européens avaient à l’époque toute confiance dans leur projet politique et dans son avenir.…  Seguir leyendo »

Pour comprendre le malaise actuel de l’Union européenne, il faut se rappeler 1989, l’annus mirabilis de l’après-guerre en Europe. Lorsque le Mur est tombé, les Allemands furent les gens les plus heureux du monde, c’est du moins ce qu’a affirmé le maire de Berlin. Mais tous ne partageaient pas leur bonheur. Un Américain qui parlait anglais avec un accent allemand prédit que la principale victime de la chute du Mur serait la France.

Je me suis rendu compte à quel point Henry Kissinger avait raison lorsque, le 10 novembre 1989, c’est à dire le lendemain de la chute du Mur, je me suis rendu à Paris pour participer à une conférence.…  Seguir leyendo »

L’idée de «noyau dur européen» tient bon. Le philosophe allemand Jürgen Habermas et le français Jacques Derrida avaient posé, en 2003, la question en termes politico-philosophiques : faut-il un super-Etat européen appliquant sa propre politique étrangère, afin que l’Europe puisse s’exprimer d’une seule voix ? La crise que traverse la zone euro vient ranimer le débat : faut-il une centralisation accrue des économies de la zone euro afin d’éviter les crises à venir, ou l’Union européenne (UE) doit-elle s’orienter vers davantage de fédéralisme ?

Quoi qu’il en soit, toute discussion sur une centralisation doit passer par la prise en compte de la diversité de l’Europe.…  Seguir leyendo »

L’Europe est-elle une future puissance du passé, ou est-elle capable de profondes transformations pour assurer un avenir à son demi-milliard d’habitants, dans les grandes mutations de la mondialisation ? La crise économico-financière qui ravage nos perspectives depuis 2007 n’est qu’un signe, certes profond, aux Etats-Unis et plus encore en Europe. Mais ces déséquilibres, dus autant au vieillissement des structures économiques, financières et sociales d’un certain nombre de pays du Sud, sont révélateurs de quelque chose de plus profond : la puissance mondiale a quitté les rives de l’Atlantique pour s’installer sur les rives du Pacifique. Mais cette tornade a mis au jour la nécessité de repenser nos systèmes, et d’accepter l’idée qu’il n’y a pas de politiques applicables sans un gouvernement pour la conduire, c’est-à-dire une construction politique claire.…  Seguir leyendo »

La desigualdad entre mujeres y hombres no es una cuestión de sensaciones o de impresiones personales o de casos particulares. La desigualdad se hace patente en la vida de muchas mujeres cuando ingresan su sueldo cada mes. Y es que perciben un salario anual un 22% inferior al de los hombres por igual trabajo o trabajo de igual valor. Además, las mujeres sólo representan un 30% del total de personas en puestos directivos de las Administraciones y un 11,5% en los Consejos de Administración. No son sensaciones, ni impresiones, ni casos particulares. Ésta es la realidad de nuestro país.

Pero no somos los únicos que presentamos esta importante brecha salarial entre mujeres y hombres.…  Seguir leyendo »

El refrán castellano refleja adecuadamente lo que está sucediendo en torno a Siria. De aquellos polvos (de Libia) han venido estos lodos sirios. Las Naciones Unidas están bloqueadas a causa de ello, aunque desde luego también por el cinismo ruso-chino, en especial el chino. El nuestro ya no es un mundo bipolar y en las relaciones internacionales de hoy, incluidas las económicas, los denominados BRIC (Brasil, Rusia, India, China) tienen una influencia creciente. Estos países permitieron que se aprobara en el Consejo de Seguridad (17-03-11) la resolución 1973 que daba vía libre para actuar en nombre de la Responsabilidad de proteger (RdP).…  Seguir leyendo »

Cabe imaginar muchas formas de violación de la Constitución, pero las más intensas son las que se oponen a los principios constitucionales. El más relevante de ellos es la definición de España en el artículo 1º de la Constitución como un «Estado social y democrático de Derecho». Lo primero que define a España es, pues, ser un Estado social.

Los derechos que, con más fuerza y determinación, configuran el Estado social son aquellos que presiden las relaciones entre empresarios y trabajadores. La Constitución —y el Tribunal Constitucional— han erigido una protección muy poderosa de las relaciones laborales en torno a los tres derechos capitales:

—El derecho al trabajo (artículo 35)

—El derecho a la negociación colectiva (artículo 37)

—El derecho a la libertad sindical (artículo 28)

Pues bien, la reforma laboral aprobada por el Gobierno a través de decreto-ley rompe los tres derechos.…  Seguir leyendo »

Un amanecer de hace 25.000 años, en algún lugar cercano a lo que hoy llamamos el mar Cantábrico, un grupo de hombres —seguro que eran hombres— se abrió paso monte arriba entre los acebos y los tojos, camino de una gruta en cuya oscuridad se adentraron valientemente, iluminándose con grasientas teas. Aquella mañana milagrosa, sobre las paredes de la caverna dejaron la representación pintada o grabada de los animales de su entorno, caballos, bisontes o ciervos. Y una curiosa cantidad de siluetas de manos, que lograron hacer colocando sus palmas contra la piedra y escupiendo alrededor pigmento de ocre.

Sí, el arte paleolítico lo hicieron los varones.…  Seguir leyendo »

George Eliot dijo que nunca es demasiado tarde para ser lo que querríamos haber sido. Del mismo modo, nunca es demasiado tarde para llegar a ser la sociedad que querríamos haber sido. Llegar a ser lo que querríamos haber sido conlleva saber a donde queremos llegar y ser capaces de hacerlo a través de elecciones específicas. En el caso de las mujeres, nuestras sociedades no han alcanzado el punto donde la mujer pueda hacer una aportación económica equiparada a su preparación y capacidad profesionales.

Es una realidad que hay un porcentaje elevado de mujeres cualificadas que renuncian a trabajos, a ascensos y a perseguir con concentración absoluta el éxito laboral porque no desean sacrificar la crianza de sus hijos.…  Seguir leyendo »

Hoy hace 91 años que asesinaban al entonces presidente del Consejo de Ministros, acribillado a balazos por unos anarquistas en la plaza de la Independencia cuando se dirigía a su casa en Lagasca, 4. Es un hecho de todos conocido aunque difuminado por el tiempo, sutil neblina que desemboca fácilmente en el olvido. Sin embargo, la figura de Eduardo Dato no debe olvidarse porque sus afanes e inquietudes pertenecen más a nuestro siglo que a aquel que le vio nacer.

Es uno de los tres gigantes que, viviendo en una época convulsa, supieron otear el futuro, viendo la relevancia de la cuestión social.…  Seguir leyendo »

Ultimamente se habla demasiado de culturas y demasiado poco de cultura. A primera vista, puede parecer que ambas expresiones tienen el mismo significado y sólo se distinguen porque una está en plural y la otra en singular. Sin embargo, bien mirado, ello no es así. Su significado es muy distinto y, si me apuran, incluso antagónico.

Al término culturas se le suele dar un sentido antropológico, étnico o identitario: hace referencia a una colectividad centrada en sí misma a la que se le atribuyen determinadas formas de vida y pensamiento que le son connaturales. Así podemos hablar de cultura española o francesa y, desde otros prismas, de cultura cristiana o judía, feminista o pacifista.…  Seguir leyendo »

En un coloquio de los muchos que ahora se organizan para hablar de lo que deberíamos hacer para salir de la crisis me preguntan si no tendríamos que ayudar mucho más a las pymes. Estoy de acuerdo. Pero tengo un pero. Hay que cambiar el objetivo que persiguen esas ayudas. Hasta ahora, la mayor parte van dirigidas a que las pymes sigan siendo pymes. Sin embargo, el objetivo debe ser ayudarlas a crecer.

¿Por qué la política hacia las pymes debe ir dirigida a empujarlas a crecer? Por dos motivos. El primero es que hay muchas virtudes de una economía que están asociadas al tamaño medio de sus empresas.…  Seguir leyendo »

Muchos sabios antiguos (y muchos gurús de la gestión empresarial moderna) han dicho de una forma u otra que las crisis son oportunidades. Si fuera cierto, y su magnitud fuera proporcional a la de la crisis, España tendría ahora una de las mayores oportunidades de los últimos decenios. En efecto, hay pocos países de Europa Occidental que, por citar algunos ejemplos, aún no hayan encontrado fórmulas de consenso para -como aconsejan los expertos en reconciliación- reconocer a todas las víctimas de la guerra civil; o que tengan un Tribunal Constitucional que anule acuerdos sobre los derechos de una minoría cultural, aprobados por un Parlamento autonómico, el Congreso y en referendo; un ingente número de políticos municipales y autonómicos inmersos en procesos judiciales por corrupción y, de hecho, el porcentaje de percepción de corrupción institucional más alto de Europa (93%) después de Grecia (99%); unas tasas de paro y de fracaso escolar respectivamente del 20% y del 30%; y uno de los índices de confianza interpersonal más bajos de Europa.…  Seguir leyendo »

Tema: Tras la firma en Bruselas del nuevo tratado que pretende mejorar la estabilidad y gobernanza del euro, se abre su fase de ratificación. Por vez primera en la historia de la UE se realizará sin que sea necesaria la unanimidad, por lo que la secuencia en la que se desarrollen las ratificaciones nacionales será decisiva.

Resumen: El nuevo Tratado de Estabilidad, Coordinación y Gobernanza en la Unión Económica y Monetaria ha prescindido, por primera vez en la historia del proceso de integración europea, del requisito de la unanimidad para su entrada en vigor. En su lugar, ha introducido la regla de “casi ¾” (esto es 12 de los 17 miembros del euro deben ratificar para que el Tratado entre en vigor) y, además, no se tomará en consideración a los 10 Estados que no forman parte de la moneda común.…  Seguir leyendo »