Viernes, 9 de marzo de 2012

This has not been an easy year for Japan. On 11 March 2011 – 3/11, as it’s become known – one of the largest earthquakes in the history of the country was followed by a tsunami that swallowed 500km of the coastline of the Tohoku region.

As Japan grapples with the recovery process, the demographic and financial problems that existed prior to 3/11 have accelerated. And although hardly anything positive can be said about the largest disaster in Japan since the second world war, it did unite the nation and sounded a much needed wake-up call. A strong sense of national compassion and gratitude for what people still had emerged.…  Seguir leyendo »

War by media, says current military doctrine, is as important as the battlefield. This is because the real enemy is the public at home, whose manipulation and deception is essential for starting an unpopular colonial war. Like the invasions of Afghanistan and Iraq, attacks on Iran and Syria require a steady drip-effect on readers’ and viewers’ consciousness. This is the essence of a propaganda that rarely speaks its name.

To the chagrin of many in authority and the media, WikiLeaks has torn down the facade behind which rapacious western power and journalism collude. This was an enduring taboo; the BBC could claim impartiality and expect people to believe it.…  Seguir leyendo »

Another food crisis has spread across North Korea, caused by yet another poor harvest and Pyongyang’s disastrous currency ma­nipu­la­tion scheme, which wiped out the savings many people had used to feed themselves. We do not know how many people are dying, but it is not as bad as the famine of the 1990s, which killed as many as 2.5 million people.

The Obama administration pledged 240,000 metric tons of food aid and nutritional supplements for children just as the president’s North Korean envoy, Steve Bosworth, announced that Washington would resume four-party nuclear talks. Bosworth acknowledged that the food aid would demonstrate to the North Koreans “that they are getting something in return for the freeze in their nuclear activities.”

Obama officials are repeating the mistakes the U.S.…  Seguir leyendo »

Deep, fundamental changes are occurring in Egypt. The process begun on Jan. 25, 2011, continues. Our friends must understand that Egypt will never be the same, that this is an Egyptian revolution and that the Egyptian people will determine its outcome.

Recent strains in the U.S.- Egyptian relationship over unregistered nongovernmental organizations (NGOs) operating in this country are unfortunate. Neither country benefits from these tensions. But a necessary first step to putting these differences behind us is U.S. understanding of the Egyptian government’s concerns, which are shared by the overwhelming majority of Egyptians.

The problem did not begin on Dec. 29, when 17 offices of 10 NGOs operating throughout Egypt were investigated.…  Seguir leyendo »

One frigid day nearly 19 years ago, I found myself standing along a muddy, rutted road in the foothills of Azerbaijan’s 3,000 meter-high Murov mountain range. Hundreds of Azerbaijani internally displaced persons — from the strategic Kelbajar region — were arriving on foot, some nearly frozen to death after a multiday trek through the icy mountain passes. .

They were the latest casualties in the war with Armenia over Nagorno-Karabakh. An autonomous region in Soviet times, it is still internationally recognized as part of Azerbaijan. The dispute over who owns the “historical rights” to the rugged, sparsely populated territory goes back decades or centuries.…  Seguir leyendo »

Syria’s rebels are in retreat, President Bashar al-Assad’s loyalist forces are laying waste to their former strongholds, and the death toll is mounting: the latest United Nations reports put it around 7,500. As the body count has increased, so, too, have calls for outside intervention. It’s time for the West to step in — but only after honestly debating what it will take to stop the carnage.

Policy makers and advocacy groups have spent the past few weeks scrambling to come up with solutions. So far most of the discussion has focused on half-measures: arming the rebels or setting up opposition safe havens on Syria’s borders.…  Seguir leyendo »

The U.N. High Commissioner for Human Rights, Navi Pillay, recently depicted the conflict in Syria as «civil war.» Secretary of State Hillary Rodham Clinton added that there was «every possibility» of civil war breaking out in Syria. Both of these portrayals of the conflict were meant to ratchet up pressure on the international community to prevent further violence. But in fact, describing a conflict as a civil war achieves exactly the opposite effect. It is not a call to arms; it is a call to inaction.

Take the intervention in Libya last year, which was ostensibly greenlighted to avoid a bloodbath in Benghazi.…  Seguir leyendo »

El mes próximo, el presidente colombiano Juan Manuel Santos será el anfitrión de la VI Cumbre de las Américas. Todos los gobernantes de América Latina (32 en total, con excepción de Cuba) asistirán para tratar una ambicioso temario de cooperación regional. El evento podría marcar el punto más alto de la presidencia de Santos, que lleva ya 19 meses.

Las percepciones externas sobre Colombia han mejorado notablemente en la última década, lo que se refleja en el aumento de la inversión extranjera y las exportaciones; en 2011 ambos indicadores llegaron a los niveles más altos nunca alcanzados. Colombia ya no es temida por sus vecinos como un país cuyos guerrilleros y narcotraficantes producen un efecto desestabilizador.…  Seguir leyendo »

Vence, pero no triunfa:Romney no es todavía el anti Obama. La victoria aún está lejana para el candidato mormón del Partido Republicano, que el martes se hizo, sin embargo, con seis de los 10 estados que se disputaban. En este circo que son las primarias republicanas, cada aspirante proclama su victoria después del supermartes. Por un soplo ha vencido Romney a Santorum en Ohio (38/37%). Su dulce derrota demuestra la capacidad de resistencia del antiguo senador por Pensilvania, ante el lento avance del ex gobernador. Santorum gritaba que continuará adelante mientras lo jaleaban sus enfervorizados hooligans. Sobre todo porque el empate técnico en Ohio ha sido acompañado de contundentes victorias en Dakota del Norte, Oklahoma y Tennessee, que le abren las puertas del sur del país.…  Seguir leyendo »

Después de diez años de malas decisiones políticas y peores soluciones técnicas, el déficit de la tarifa eléctrica (diferencia entre los derechos reconocidos a las compañías y los ingresos recibidos a través del recibo según las tarifas que fija el Gobierno) va camino de convertirse en el problema financiero más peligroso del país. En este disparate han participado activamente, rivalizando en incompetencia, gobiernos populares y socialistas. Fue el equipo energético de Aznar quien creó el infernal mecanismo que permite a las compañías eléctricas acumular derechos sobre la base de cálculos de precios más que dudosos; han sido los gobiernos de Rodríguez Zapatero los que, con su negligencia, mantuvieron prácticamente intocada la estructura de cálculo y asignación de precios e ingresos decidida por el PP y dejaron que venciera legalmente la reclamación de los Costes de Transición a la Competencia (CTC) por un importe superior a los 3.000 millones que las compañías habían cobrado de más a los consumidores.…  Seguir leyendo »

Llevamos mucho tiempo utilizando viejas etiquetas para tratar de orientarnos en el mundo, tales como: potencias hegemónicas, híper o súper potencias, naciones vivas y moribundas, estrellas emergentes y declinantes, estados de derecho y estados gamberros. Pero la crisis financiera global no sólo se ha llevado por delante economías enteras, sino también algunos relatos: las ocho civilizaciones en discordia (Samuel Huntington); los Estados pre-in-post modernos (Robert Cooper); el reinado de las democracias liberales (Francis Fukuyama); e incluso ese otro cuento chino, más reciente, del triunfo del modelo de autocracia capitalista. Sabemos muy poco del presente. Y sin embargo, entre la nebulosa conceptual en que vivimos, se va perfilando algo que podríamos llamar potencias decadentes.…  Seguir leyendo »

Que el Gobierno del PP tiene la decidida intención de privatizar el suelo litoral es algo sabido desde hace tiempo. En tanto que se trata de una decisión de orden político, el Ejecutivo estaría legitimado para adoptarla, salvo por dos detalles en absoluto menores que deben ser tenidos en cuenta. El  primero de ellos es el Artículo 132.2 de la Constitución Española, que consagra la zona marítimo terrestre, las playas, el mar territorial y los recursos naturales de la zona económica y la plataforma continental, como bienes de dominio público. Y el segundo es la búsqueda permanente de subterfugios y disculpas para no explicitar las verdaderas razones, que no son otras que la simple especulación con unos suelos públicos de alto valor para la generación de plusvalías que pasarían a los bolsillos privados de unos pocos.…  Seguir leyendo »

Algo tiene que significar que, en poco más de dos meses, el Gobierno español, alumno modélico de la austeridad, las reformas y los recortes haya entrado en conflicto con la Comisión Europea e incomodado notablemente a Alemania, con quien está obligada a entenderse. Todo ello a cuenta del anuncio hecho por el Gobierno de que España no cumplirá el objetivo de déficit asignado para 2012.

La situación admite dos lecturas. Para la Comisión y otros, entre los que se encuentra Alemania, el anuncio debilita la credibilidad del Pacto Fiscal recientemente aprobado y pone en peligro los esfuerzos realizados para estabilizar la eurozona.…  Seguir leyendo »

Elección tras elección, sorprende la atención con la que el resto del mundo sigue las campañas electorales norteamericanas, sin duda el mejor y más envidiable espectáculo de la democracia. La coincidencia con las presidenciales rusas nos ha permitido presenciar el contraste entre una sociedad madura políticamente, que asume la penosa y costosa responsabilidad de participar cada dos años en el largo proceso de seleccionar a sus representantes en Washington, y otra desmovilizada y lejos todavía de entender el sentido real de la democracia, que se deja seducir por el nacionalismo autoritario. Una elección es siempre una fotografía rica de matices del estado de una sociedad.…  Seguir leyendo »

Tema: El acuerdo entre Washington y Pyongyang de finales de febrero puede acabar en una nueva decepción o constituir uno de los éxitos de política exterior de la Administración Obama.

Resumen: El análisis expone, en primer lugar, el contenido del acuerdo reciente entre EEUU y Corea del Norte, subrayando especialmente sus carencias. En segundo término, se pregunta cuáles han podido ser las razones principales del acuerdo, apenas dos meses después de la muerte de Kim Jong-il y de la llegada al poder de su hijo Kim Jong-un. En tercer lugar, explora los eventuales resultados del acuerdo: dilaciones e incumplimiento por parte de Pyongyang o bien consolidación y cumplimiento, en un primer e importante paso adelante.…  Seguir leyendo »

Quizá es usted de los que aún piensan que no paga nada o muy poco por los medicamentos. Probablemente solo se acuerde de cuando acude a la farmacia a buscar fármacos que precisan una prescripción médica y que el sistema sanitario público le subsidia en su totalidad si es pensionista o en un 60% o 90% si no lo es. Pero hay muchos otros medicamentos que se venden en la farmacia que se pueden comprar sin receta médica y que usted seguramente ha utilizado en alguna ocasión.

Son ya bastantes los países europeos que en la última década han dejado de financiar algunos medicamentos para síntomas menores y los han pasado a una venta sin receta con precio libre.…  Seguir leyendo »

Opino que la aspiración a un Estado propio será pronto hegemónica en Catalunya. En el objetivo del Estado propio han comenzado a confluir desengañados del autonomismo y partidarios de un nuevo marco constitucional que se fundamente en la soberanía popular de los catalanes o la reconozca. Si en la sociedad parece que ya son mayoría los partidarios de la independencia, los que no lo ven claro o se oponen dominan, hoy por hoy, el panorama de una forma que parece abrumadora. No durará mucho, ya que la aspiración al Estado propio va más allá del catalanismo que la alimenta y se nutre de ella.…  Seguir leyendo »

Passé la stupeur et l’effroi puis l’élan de générosité envers les victimes directes de la catastrophe de Fukushima, près d’un an plus tard, bien des questions demeurent. La presse française s’est naturellement fait l’écho des débats sur la politique énergétique et la nature des risques associés au choix du nucléaire. Une question tout aussi essentielle, même si moins largement évoquée, concerne la possibilité de survivre et de reconstruire suite à une catastrophe nucléaire majeure.

Il est certes bien imprudent en de telles circonstances de jouer les oracles et de tenter de prédire l’avenir. Une conférence donnée récemment à l’Institut d’administration des entreprises de Toulouse par Seiichiro Yonekura, professeur à la prestigieuse Université de gestion Hitotsubashi, nous invitait cependant à la réflexion.…  Seguir leyendo »