Lunes, 12 de marzo de 2012

In her March 10 op-ed, “Why Egypt moved on the NGOs,” Fayza Aboulnaga, Egypt’s minister for planning and international cooperation, left out key facts and generally misrepresented the campaign she has been leading against civil society in that country. It is important to set the record straight.

Aboulnaga omitted from her Post column scurrilous charges she made against us last fall. “Evidence indicates an unequivocal desire and persistence to thwart any attempt at Egypt’s progress as a modern democratic country with a strong economy since that will pose a threat to Israel and American interests,” she said in testimony to prosecuting judges.…  Seguir leyendo »

In 1947 the official US historian of the second world war, Brigadier General SLA Marshall, published his groundbreaking book Men Against Fire. Marshall’s astonishing contention, debated vigorously ever since, was that about 75% of second world war combat troops were unable to fire their weapons on the enemy. Guns were discharged, but they would be deliberately aimed over the heads of the enemy. The vast majority of soldiers couldn’t actually kill. And, in the midst of combat, they became de facto conscientious objectors.

Plenty of historians have questioned the way Marshall gathered his evidence. But few have denied that the vast majority of people find it extremely difficult to kill another human being.…  Seguir leyendo »

March 11, 2011, was a transformational moment for the Japanese people. It not only shattered the public myth of absolute safety that had been nurtured by the Japanese nuclear-power industry and its proponents. It also destroyed Japan’s self-image as a “safe and secure nation” that grew out of the country’s pacifism since World War II.

The moment the disaster struck signaled the end of Japan’s long, long postwar period. In the early hours of March 15, Prime Minister Naoto Kan stormed the headquarters of Tokyo Electric Power with an impassioned order that the company not abandon operations at the Fukushima Daiichi nuclear plant.…  Seguir leyendo »

Estamos engordando. En Australia, los Estados Unidos y muchos otros países, ha llegado a ser algo común ver a personas tan gruesas, que anadean en lugar de andar. El más pronunciado es el aumento de la obesidad en el mundo desarrollado, pero se está dando también en países pobres y de renta media.

¿Es el peso de una persona asunto sólo suyo? ¿Debemos simplemente mostrarnos más tolerantes con las diversas formas corporales? No lo creo. La obesidad es un asunto ético, porque un aumento del peso de algunos impone costos a otros.

Estoy escribiendo esto en un aeropuerto. Una mujer asiática menuda ha facturado unos 40 kilogramos de maletas y cajas.…  Seguir leyendo »

La intervención de la OTAN en Libia hace un año ayudó a evitar una catástrofe humanitaria y creó las condiciones para que los ciudadanos libios pusieran fin a la dictadura del Coronel Muammar Qaffafi. La operación militar puso en evidencia importantes mejoras del liderazgo europeo desde la debacle de Bosnia a fines de los 90, pero no se puede contar con que las condiciones tras el éxito de la misión en Libia sigan existiendo en el futuro. De hecho, se corre el riesgo de que logro de la OTAN en Libia oculte debilidades persistentes en las capacidades militares de Europa.

La unidad de Europa en torno a Libia contrasta fuertemente con sus divisiones e indecisión cuando Yugoslavia se desintegraba a principios de los 90.…  Seguir leyendo »

La discrepancia sobre la política exterior francesa durante la V República no responde a la distinción clásica entre derecha e izquierda. Todavía en vigor en el origen del actual régimen, esta diferencia ha quedado eclipsada por otra, más fundamental, que no corresponde a los criterios que se utilizan para la política interior.

Ha cristalizado en la dicotomía entre los defensores de una línea gaullista-mitterrandista y los partidarios del atlantismo y/o el occidentalismo.

Los partidarios de la línea gaullista-mitterrandista creen que Francia no puede quedarse en su papel de país occidental, piensan que debe ejercer un papel específico con los países que ayer llamábamos «del Sur» y que hoy denominamos «emergentes», y que además le interesa desarrollar ese papel.…  Seguir leyendo »

Intentar extraer lecciones de la historia es siempre tentador. Buscamos respuestas que no tenemos y la historia suministra argumentos de cierta utilidad. A las puertas de la celebración del bicentenario de la Constitución de Cádiz, popularizada como la Pepa (pues se aprobó el día de San José), vamos a volver a escuchar la repetición de algunos tópicos. No cabe duda de que la Carta gaditana marcó el paso del antiguo régimen al sistema político liberal, que se puede resumir en los principios de soberanía nacional y división de poderes. Ahora bien, no debe confundirse esto con un régimen democrático, parecido al actual, ya que, entre otras limitaciones, el poder ejecutivo lo seguía ejerciendo el monarca y el sufragio universal excluía a buena parte de la población: mujeres, pobres, analfabetos, sirvientes, negros, criollos o indios.…  Seguir leyendo »

Al fin se ha producido la entrega a España de la gran cantidad de monedas y tesoros que la empresa estadounidense Odyssey descubrió y rescató hace algunos años. El valor ha sido estimado en más de 300 millones de euros, pero lo cierto es que su valor real en el mercado es mucho más elevado. El tesoro de Nuestra Señora de las Mercedes, un buque de guerra español hundido por la marina británica al suroeste de Portugal en 1804 con más de 200 personas a bordo, fue sacado del fondo del mar en 2007 por la empresa de rescate Odyssey, y desde entonces ha sido objeto de litigio entre la compañía y el Gobierno de España.…  Seguir leyendo »

Ayúdenme, queridos lectores, a resolver un pequeño rompecabezas. La semana pasada, mientras me movía con total libertad por El Cairo, Sam LaHood, hijo del ministro de Transportes de Estados Unidos, estaba recluido en la embajada de su país en la misma ciudad. Se había refugiado allí porque, junto con otros 42 activistas extranjeros y egipcios, pertenecientes a varias ONG, iba a ser juzgado por un régimen aún dominado por los militares y que recibe más de 1.500 millones de dólares de ayuda estadounidense. LaHood había intentado salir del país en enero, pero no le habían dejado.

El supuesto delito de los activistas es haber infringido los debidos procedimientos de inscripción para las ONG, de acuerdo con una ley de la época de Mubarak que hace casi imposible inscribir una ONG como es debido.…  Seguir leyendo »

Irán es una potencia nuclear. Al menos hasta ahora, no está ni mucho menos dispuesta a renunciar a su política de enriquecimiento de uranio ni, eventualmente, a fabricar la bomba. Desde hace años, y especialmente en los últimos meses, el tono de las palabras y los gestos alcanzado contra el otro por iraníes, israelíes y estadounidenses no ha dejado de elevarse hasta extremos muy alarmantes, para advertir de lo que van a hacer o disimular a gritos su indecisión en hacerlo. Verdad o exageración, no se excluyen operaciones aéreas contra instalaciones en Arak, Kayale, Fordo, Isfahan, Darkhouvin o Busher, u otros lugares, incidentes en las aguas del estrecho de Ormuz, disparos de misiles, u operaciones anfibias, en un panorama de amenazas y desplantes que denota cada vez más envalentonamiento, porque Irán no muestra signos de achantarse ante sus enemigos, ni tampoco de plegarse a las exigencias de las Naciones Unidas, de los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad más Alemania, ni del Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA).…  Seguir leyendo »

Vivimos momentos históricos para el porvenir de Europa y, como en el mito griego, asistimos a una nueva tentativa de rapto. Esta vez no es Zeus quien la rapta, sino los mercados financieros que pretenden frenar la integración europea, poniendo en peligro nuestro futuro. El proyecto europeo, el destino de casi 500 millones de ciudadanos, está en juego.

Mientras nos han anunciado estos últimos meses una refundación europea, asistimos simplemente a una nueva modificación de los tratados. Hemos seguido con decepción los diecisiete Consejos Europeos que supuestamente deberían haber dado una respuesta a la crisis. Desgraciadamente, nada de todo esto parece haber brindado una solución a los verdaderos desafíos a los que se enfrenta la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Escribe Julián Marías en Nuestra Andalucía(Díaz-Casariego Editor. Madrid, 1966) que «la casa enjalbegada cada año, desde siempre, es para mí el símbolo de Andalucía. La milenaria realidad renovada, puesta al día». Acaso pocas definiciones plasman con tan resoluta claridad el alma y la epidermis de una tierra cuyas casas en cientos de pueblos revocan su fachada, para seguir siendo la misma, cada vez que se anuncia la primavera y hay que lavar las huellas ennegrecidas por los inviernos. Desde estos días en adelante mujeres y hombres se afanarán, caldero, escobón y cal aguada, en procurar que paredes y tejados queden espejeados para que el sol se esparza libremente sobre ellos.…  Seguir leyendo »

En 1978, l’écrivain palestinien Edward Said développait aux Etats-Unis une analyse critique de l’orientalisme qui demeure d’actualité : en renvoyant l’Orient dans une altérité radicale, cette représentation savante a fonctionné dans l’Europe colonisatrice comme une opération de pouvoir d’autant plus efficace qu’elle se niait comme telle. Hier comme aujourd’hui, l’orientalisme renvoie en miroir l’image d’un «occidentalisme» : c’est un même culturalisme qui dessine les figures inversées, mais pareillement imaginaires, de l’Orient et de l’Occident.

Depuis la fin de la guerre froide, comme au temps des colonies, l’orientalisme connaît de beaux jours. La rhétorique du «conflit des civilisations», dont l’intellectuel américain Samuel Huntington s’est fait le héraut en 1993, inspire aujourd’hui notre ministre de l’intérieur : selon Claude Guéant, «toutes les civilisations ne se valent pas».…  Seguir leyendo »