Martes, 13 de marzo de 2012

Seven decades ago, as our forces began to turn the tide of World War II, Prime Minister Winston Churchill traveled to Washington to coordinate our joint efforts. Our victories on the battlefield proved “what can be achieved by British and Americans working together heart and hand,” he said. “In fact, one might almost feel that if they could keep it up, there is hardly anything they could not do, either in the field of war or in the not less tangled problems of peace.”

Keep it up we have — not only winning that war for our survival but also building the institutions that undergird international peace and security.…  Seguir leyendo »

Todo lo sucedido en lo que va de 2012 confirma una nueva asimetría global. Atrapados entre una inseguridad financiera nunca antes vista y un sombrío panorama económico, los países ricos de la OCDE y sus clases medias temen la pérdida de poder geopolítico y el descenso en la escala social. Pero en gran parte de Asia, África y América Latina reina el optimismo.

Este inesperado vuelco de la fortuna alentó a los países desarrollados a tomar medidas proteccionistas, de lo que son buen ejemplo los llamados franceses a la desglobalización. En las economías emergentes, en tanto, se ha visto al orgullo manifestarse, a veces, como un exceso de confianza, que no está exenta (tras décadas de arrogancia del Primer Mundo) de cierto matiz de Schadenfreude.…  Seguir leyendo »

Hasta que los pequeños agricultores del mundo adopten una serie de cambios necesarios, los acuerdos sobre el clima, como por ejemplo aquellos que germinen como resultado de la Cumbre Río +20, un evento convocada por las Naciones Unidas que se celebrará en Río de Janeiro este próximo junio, no se plasmarán en acciones. El surgimiento de una economía verde global requiere que los gobiernos, los diseñadores de políticas y las empresas que se encuentran tanto en las economías desarrolladas, como en las emergentes reconozcan los vínculos enmarañados entre el cambio climático, el medio ambiente y la seguridad alimentaria. Esto implica que se tiene que poner la agricultura minifundista en tapete de discusión.…  Seguir leyendo »

Since emerging as Africa’s first narco-state in the mid 2000s, Guinea Bissau’s slide toward instability has been swift and precipitous. The homicide rate has spiked by 25 percent and is now nearly three times the global average. Meanwhile, poverty levels have remained near the very bottom of world rankings. Over the last five years its score on the well known “Failed States Index” has plunged more than any other country.

Cocaine traffickers, mostly from South America, first visited this sleepy West African country almost a decade ago. Guinea Bissau offered a backdoor route into the booming European cocaine market and was virtually risk free on account of its weak, easily corruptible government agencies.…  Seguir leyendo »

Libya’s new electoral law, passed by the National Transitional Council last month, provides guidelines for selecting the country’s first-ever democratic government. Many, including the United Nations, hailed the law’s passage as a significant step down Libya’s rocky political road.

But even if, as planned, a government is elected later this year, the law contains a plank that may ensure that Libya remains unstable and economically precarious, a danger to both itself and its neighbors: namely, it prohibits members of the military from voting.

Excluding soldiers from elections is an understandable and real concern for countries transitioning from dictatorship, which relies on brutal militaries to quash domestic support for democracy.…  Seguir leyendo »

The Egyptian government’s prosecution this winter of seven American democracy workers catalyzed a two-month crisis in American-Egyptian relations. But after Washington threatened to withhold $1.3 billion in annual military aid to Egypt, the standoff swiftly subsided. The presiding judge resigned from the case, travel bans on the Americans were lifted, and most of the Americans were on their way home by the beginning of March.

This rapid turn of events surprised many Americans, but it shouldn’t have. The prosecutions targeted the Americans, but they weren’t really about them. The democracy workers had merely become pawns in a bitter domestic power struggle over Egypt’s future, in which rival groups competed by appealing to anti-Americanism.…  Seguir leyendo »

It was an «isolated incident», US officials insisted. The murder of 16 Afghan civilians as they slept, Hillary Clinton declared, was the «inexplicable act» of one soldier. And as Barack Obama and David Cameron prepared to put a public gloss on an earlier end to Nato’s «lead combat» mission in Afghanistan, the US secretary of state pledged to continue «protecting the Afghan people».

After a decade of ever more degraded Nato occupation, who could conceivably wish for such protection? The slaughter of innocents in Panjwai, nine of them children, follows the eruption of killings and protests after US troops burned copies of the Qur’an last month.…  Seguir leyendo »

I spent last week in Strasbourg taking stock of the government’s efforts to strengthen European human rights protection. Its ambitious aim is to muster enough support during the British chairmanship of the Council of Europe for much needed reforms at European and national level.

There is to be a high-level conference in Brighton in April – the third since 2010 – to approve a declaration on what needs to be done to ensure that the European convention on human rights and the Strasbourg court are effective in protecting the rights and freedoms of 800 million people. The central question is whether the momentum can be built up to make sure that the proposals are at last put into effect.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea designó el 11 de marzo como Día Europeo de la Memoria de todas las víctimas de atentados terroristas, en Europa y en cualquier otra parte del mundo. Es un día en el que se conmemora a las víctimas del terrorismo y en que se reflexiona sobre el modo en que se puede prevenir en el futuro un sufrimiento semejante. Sólo alcanzaremos éxitos en la lucha contra el terrorismo si sabemos afirmar nuestros derechos y libertades fundamentales. Sólo así conseguiremos el respaldo del público. En todo caso, debemos esforzarnos más para consolidar y hacer real este mensaje.Por esta razón, la comunidad internacional se ha reunido el 12 de marzo en Copenhague para celebrar una conferencia sobre la lucha antiterrorista y los derechos humanos.…  Seguir leyendo »

El auto del Tribunal Superior de Justicia de Catalunya (TSJC) del pasado día 8 fue recibido con alivio por el Gobierno catalán a pesar de las muchas dudas que plantea. Tanto el president, Artur Mas, como la consellera de Educació, Irene Rigau, han insistido en que la interlocutoria «no toca» el modelo de inmersión. Es cierto que la interlocutoria no obliga (no puede) a modificar ninguna ley vigente, pero no es menos cierto que establece una cabeza de puente en el modelo que puede transformarlo en la práctica.

Hasta la ley de educación, la legislación catalana reconocía el derecho a recibir en castellano «la primera enseñanza», una expresión vaga que se interpretaba como referida a la educación infantil y el primer ciclo de primaria (los cinco cursos que van de P-3 a 2º de primaria, para entendernos).…  Seguir leyendo »

La planificación y el ejercicio de la medicina, como cualquier otra producción cultural, se encuentran influidos por los valores sociales y las prioridades políticas. En entornos como el nuestro, en los que la sanidad pública está fuertemente burocratizada, la presión del pensamiento dominante sobre las decisiones que se toman en las políticas de salud resulta aún más evidente. Podríamos citar muchos ejemplos pero en esta ocasión quiero centrarme en la así llamada salud de la mujer, una subrama de la medicina de nuevo cuño que desde los años 80 y 90 presta atención a los aspectos específicamente femeninos de la salud.…  Seguir leyendo »

Le temps des solutions, tel est l’objectif du 6e Forum mondial de l’eau, pour apporter des réponses aux difficultés d’assainissements et d’accès à l’eau potable. L’intérêt porté à ces sujets ne doit pas masquer un autre enjeu, tout aussi essentiel, celui des modèles agricoles qui mettent sous tensions deux termes de l’équation alimentaire : l’eau et les sols. Ils entraînent une surconsommation d’eau – rappelons que l’agriculture consomme deux tiers des ressources en eau de la planète – tout en contribuant à affaiblir des sols, déjà mis à mal par les changements climatiques. La désertification touche aujourd’hui près de 40 % des surfaces terrestres.…  Seguir leyendo »

Dans les situations de crise, les acteurs humanitaires connaissent l’importance vitale de l’eau potable, de l’assainissement et de l’hygiène. Dans nos missions, tous les jours, nous constatons les ravages causés par l’eau insalubre parmi les populations de pays pauvres victimes d’un conflit ou d’une catastrophe. Le principal fléau dans ce domaine s’appelle la diahrée ! Facile à soigner chez nous, elle est simplement mortelle dans les pays où nous intervenons. Selon les études, il n’y a pas moins de 1,5 million d’enfants de moins de 5 ans qui en sont victimes chaque année.

A la diarhée, ajoutons le choléra, ce fléau d’un autre âge, qui a resurgi brutalement en Haïti après le tremblement de terre et qui a déjà fait 7 000 victimes et infectés 500 000 haïtiens.…  Seguir leyendo »

Cette semaine, la France accueille à Marseille le 6e forum mondial de l’eau. C’est un honneur mais aussi une responsabilité puisque que ce forum a été voulu comme celui du «temps des solutions».

Avec près de deux millions de personnes qui meurent chaque année à travers le monde, l’eau sale reste la première cause de mortalité, et les maladies qui lui sont liées emplissent la moitié des lits d’hôpitaux d’Afrique. L’importance de ce sujet n’a cependant pas été immédiatement reconnue. La reconnaissance en juillet 2010 de l’accès à l’eau comme droit humain fondamental par les Nations unies doit changer la donne.…  Seguir leyendo »

La Commission européenne a annoncé le 27 février sa décision de poursuivre la France devant la Cour de justice de l’Union européenne pour ne pas avoir pris les mesures auxquelles elle s’était engagée pour lutter contre la pollution des eaux par les nitrates d’origine agricole.

Il y a six mois, un laboratoire de Bordeaux mettait en évidence la présence de perchlorate d’ammonium dans l’eau du robinet. Cet oxydant (qui est un résidu industriel), ne figurait pas jusqu’alors parmi les indicateurs de la qualité de l’eau, alors même que des problèmes de thyroïde peuvent survenir si les taux de concentration de ce micropolluant sont importants.…  Seguir leyendo »

Voici un an que plus de 100 ONG rassemblées dans le mouvement «Effet Papillon, du local à l’international» préparent le forum mondial de l’eau, qui se tiendra du 12 au 17 mars à Marseille. Comme les autres acteurs du secteur, ministères, opérateurs privés, collectivités locales, chercheurs, agences internationales, etc., nous avons croisé nos expériences, identifié des pratiques qui marchent, proposé des mécanismes innovants : nous avons joué le jeu d’un forum des solutions, d’un forum ouvert à toutes les expertises, d’un forum où chacun doit s’engager.

Nous venons à Marseille avec une exigence forte : l’eau doit devenir une ressource partagée équitablement entre tous les hommes sur la planète.…  Seguir leyendo »

El terremoto de Fukushima me pilló en Bangkok, con un coche a la puerta para ir a Pattaya. Antes de salir consulté elmundo.es y supe del cataclismo. Mi mujer estaba en Kioto y yo tenía que reunirme con ella tres días después. Puse la tele y, mirándola de reojo, escribí a porta gayola una primera crónica, que lo fue de oídas y de leídas, no de vividas.

¡Extraña coincidencia! Escribo esto el día del primer aniversario del terremoto en un hotel de Phnom Penh. En cuanto lo termine saldré en coche hacia Pattaya.

Quise cambiar el billete. No fue posible. Me resigné.…  Seguir leyendo »

En las elecciones de mayo del 2011, el SNP (Partido Nacionalista Escocés) lograba 69 de los 129 escaños del Parlamento Autónomo de Holyrood. Los nacionalistas escoceses, bajo la dirección de un hábil político, Alex Salmond, formaban un gobierno en solitario que podía hacer realidad su pretensión de convocar un referéndum sobre el futuro de Escocia en el marco de la legislatura entonces iniciada. De conformidad con el compromiso electoral, Salmons anunciaba su intención de llevar a cabo la consulta en 2014. La formación nacionalista escocesa que había hecho suyo en l997, mucho antes que el presidente Obama, el lema “Sí, nosotros podemos”, se encuentra pues en condiciones de llevar al Reino Unido a su más importante crisis institucional de la historia reciente.…  Seguir leyendo »

En el texto que publiqué en estas páginas el pasado 11 de febrero sobre los dilemas a los que se ha enfrentado la izquierda democrática en sus relaciones con los partidos comunistas, prometí abordar en mi siguiente artículo una iniciativa comunista con la que estuve profundamente de acuerdo: a saber, la intención que desde finales de 1934 hasta el Pacto de Múnich de septiembre de 1938 mostró la URSS de convencer a las principales potencias occidentales de la necesidad de aceptar una alianza meramente defensiva, que plantara cara a las amenazas militares constantemente expresadas por la Alemania nazi y la Italia fascista (las dos potencias que estaban garantizando la victoria final de Franco en la Guerra Civil española).…  Seguir leyendo »

En relación con los atentados de 2004, ciertos medios esgrimen periódicamente titulares presentados con tantos aspavientos como vacuidad en su contenido. En ocasiones, logran incluso que alguna figura pública se atragante con sus buñuelos y la excitación alcanza cotas tragicómicas. Es lo que parece haber ocurrido recientemente con el supuesto redescubrimiento de un vagón del 11-M y la posterior reacción del fiscal general del Estado.

Como casi todo lo que tiene que ver con aquellos terribles hechos, el asunto viene enturbiado por una maraña de equívocos, medias verdades y mentiras completas que se repiten sin descanso. En lo que sigue, trataré de aclarar algunos puntos esenciales del hecho para que el lector interesado se forme su propio criterio.…  Seguir leyendo »