Jueves, 15 de marzo de 2012

On March 9, following Russia’s presidential election, President Obama telephoned President-elect Vladimir Putin to re-establish contact with someone he once publicly described as a man of the past but who will run Russia for the remainder of Mr. Obama’s presidency. Mr. Putin genuinely believes Washington orchestrates Russia’s domestic opposition in order to remove him from power and thereby weaken Russia. That’s certainly not an ideal basis for bilateral cooperation.

However, Mr. Putin deeply values his legacy. His re-election slogan was «dostroika» – completion or fulfillment. He thinks he has laid the foundations for a strong and prosperous Russia and needs only time and authority to bring it to fruition.…  Seguir leyendo »

President Obama has been correct in one part of his response to the killing of 16 Afghan civilians by an American soldier on Sunday: Such disasters must not lead to a panic-stricken “rush for the exit” by America and NATO forces in Afghanistan.

If the United States is to emerge from this conflict with some honor, and if Afghanistan is to have any chance of avoiding future civil war, it is essential that Obama stick to his promise.

A flight by the United States would be seen purely as a response to Western losses, reflect callous disregard for the plight of the Afghan people, and lead to justified feelings of triumph on the part of the Taliban and their allies.…  Seguir leyendo »

La desaparición de la amenaza explícita de ETA se palpa en las calles de Euskadi. Se percibe en un cierto relajo social que va más allá de la reducción o desaparición de escoltas en derredor de las personas amenazadas. Hoy, en Euskadi, es socialmente inconcebible una vuelta a la violencia en la calle, la amenaza y la extorsión. Respirar este aire es también un modo de consolidar su permanencia. Poco a poco se va sintiendo bajo los pies el tacto de un terreno nuevo no transitado antes, ni siquiera en las treguas de 1998 y del 2006, que concitaron raudales de ilusión y acabaron en un torrente de decepción.…  Seguir leyendo »

Pese a que los libios celebran actualmente el primer aniversario de la revolución que derrocó a Muamar el Gadafi, se sienten cada vez más frustrados con sus nuevos líderes. Los libios se quejan de que el gobierno interino, conocido como el Consejo Nacional de Transición (CNT), no ha actuado lo suficientemente rápido para depurar y procesar a los altos funcionarios del régimen de Gadafi, o para tomar control sobre las milicias que derrocaron a dicho régimen.

No obstante que el CNT está dedicado a actuar con el fin de satisfacer las exigencias de los libios, este organismo carece de la capacidad técnica y del tiempo necesario para llevar a cabo dichas acciones antes de las elecciones, las cuales están tentativamente programadas para este próximo verano.…  Seguir leyendo »

COP17

Tema: La COP17 ha supuesto un espaldarazo a los esfuerzos diplomáticos europeos, aun siendo claramente insuficiente para frenar el cambio climático.

Resumen: A resultas de Durban, la última cumbre del clima hasta la fecha, se lanza un proceso para la formalización de un nuevo marco legal, aplicable a todos los países, con el fin de impulsar la lucha contra el cambio climático. El desarrollo del nuevo marco legal se instrumentará a través de la Plataforma de Durban para la Acción Mejorada. Además, se pone en marcha el Fondo Verde para el Clima anunciado en Copenhague y anclado en el marco de la CMNUCC en Cancún.…  Seguir leyendo »

In WH Auden’s poem Musee des Beaux Arts, ordinary life continues unimpeded by the miraculous and dreadful, «the torturer’s horse» scratching «its innocent behind». What Auden did not describe, but could have done, is the banalities of the life of the torturer himself.

The leaked emails, purportedly written by Syria’s president Bashar al-Assad and his wife Asma, are shocking not because they conform to a cliched journalistic stock narrative of the human rights-abusing dictator as a grandiose figure, but because how they show how ordinary are so many of their preoccupations.

There is no cunning plan revealed to smuggle in weapons of mass destruction, only evidence of how Assad got round the US sanctions imposed on him to buy items from iTunes.…  Seguir leyendo »

La huelga general que ha sido convocada por las Centrales sindicales para el día 29, probablemente no es legítima, aunque, probablemente, sea legal. Con ello quiero significar la absoluta ambigüedad con que se ejerce este derecho en España.

La huelga probablemente no es legítima porque concurren una serie de circunstancias que no lo permiten. En primer lugar, nos encontramos ante una situación de emergencia nacional, en la que nos jugamos mucho todos los españoles. Aunque la crisis afecte a toda Europa, en nuestro país ha adquirido unas dimensiones dramáticas a causa de la incompetencia de los Gobiernos de Zapatero, en los que los sindicatos fueron cómplices silenciosos.…  Seguir leyendo »

Uno de los malentendidos más frecuentes sobre la capacidad de las reformas estructurales del mercado para crear empleo se refiere a la temporalidad de estos efectos. Poco a poco se abre paso en el debate la constatación de que este tipo de reformas no crean empleo a corto plazo, incluso pueden destruirlo si se aplican por una de sus vertientes más peliagudas que es la de la reducción de los costes del despido. Pero también se acepta que a medio y largo plazo sus efectos deben ser beneficiosos.

La temporalidad de los efectos de toda reforma estructural es ineludible: un corto plazo problemático, al menos en potencia, y un medio y largo plazo prometedor, igualmente en potencia.…  Seguir leyendo »

Anatomía de la influencia es un tratado sobre los autores eminentes que pueblan el olimpo de la literatura occidental. Aunque en esta ocasión Harold Bloom es elegíaco y celebra sus 80 años con un testamento: “Ya no lucharé contra los Resentidos. Nos uniremos todos en nuestro polvo común”.

Bloom reitera en esta larga meditación su teoría sobre la ansiedad que corroe a los grandes escritores, nos contagia el fervor religioso por la lectura, nos introduce en la sutileza de su discurso hermético y nos remite al origen de su veneración: al inolvidable asombro que producen las grandes obras cuando se leen por primera vez.…  Seguir leyendo »

La gran paradoja del Internet actual es que la Red resulta ser cada vez menos ordenada, a pesar de que las compañías tecnológicas proclamen las virtudes del orden y del control.

Podemos tomar el caso de Facebook, donde recientemente se ha comprobado que conserva fotos cuyos usuarios pidieron que se borrasen hace tres años, mientras que un error en su sistema de seguridad convirtió en públicamente accesibles unas fotos privadas de su fundador, Mark Zuckerberg. O el de Anonymous, que continúa dando a conocer información personal sobre particulares y autoridades públicas con objeto de manifestarse políticamente o simplemente por divertirse. O el de Path, una popular red social a la que recientemente se ha descubierto cargando en sus servidores los contactos de los teléfonos móviles de sus miembros.…  Seguir leyendo »

La sentencia del Tribunal Supremo español absolviendo a Baltasar Garzón es una buena noticia solo en tanto que no contribuye a empeorar la situación en la que este se encuentra. Sin embargo, una lectura atenta de la misma causa una profunda decepción al constatarse la falta de creatividad y voluntad justiciera de tan alto tribunal.

Los magistrados reconocen la legitimidad de las exigencias de las víctimas del franquismo. Las víctimas —dice la sentencia— tienen el «derecho a saber» lo ocurrido con sus familiares, y su búsqueda de efectivo amparo se justifica. Por mayoría, los magistrados deciden que Garzón no hizo sino responder razonablemente a tal demanda, aunque utilizando un enfoque doctrinal que el Supremo no comparte y califica, por tanto, de «error».…  Seguir leyendo »

A estas alturas, la exclamación es una muestra de festivo casticismo para la inmensa mayoría de los españoles, que no saben que fue el grito de los partidarios de Riego, cuando intentaba restaurar la Constitución abolida por Fernando VII. Constitución proclamada el 19 de marzo de 1812, día de San José, de ahí que sea llamada cariñosamente «la Pepa» por un pueblo aficionado a los apodos. Ya ese olvido y alejamiento del significado inicial advierte de la azarosa vida de nuestra primera Constitución, aunque históricamente fuera precedida por la proclamada en Bayona por José Bonaparte, Rey de España por designio de su hermano.…  Seguir leyendo »

Ni la llamada sentencia es una sentencia sino un auto, ni su contenido avala la política de inmersión lingüística, como han interpretado la mayoría de políticos y medios de comunicación. La confusión, buscada o no, sigue siendo una de las características del derecho al uso de las lenguas.

Me refiero, naturalmente, al auto de la pasada semana dictado por el Tribunal Superior de Justícia de Catalunya (TSJC) que ejecuta una sentencia del Tribunal Supremo (TS) de 9 de diciembre de 2010. En esta sentencia se reconocía el derecho de los demandantes a que el castellano sea, junto al catalán, lengua vehicular de la enseñanza.…  Seguir leyendo »

Rick Santorum, ex senador de los Estados Unidos que aspira a obtener la candidatura para enfrentarse al Presidente Barack Obama este año, ha estado diciendo unas cosas muy extrañas sobre los Países Bajos. El diez por ciento de las muertes en este país –afirmó recientemente– se deben a la eutanasia y la mitad de ellas impuestas a unos pacientes desamparados. Los ancianos están tan asustados de morir a manos de médicos homicidas, que llevan brazaletes con esta mención: “No me apliquen la eutanasia”.

En cierto modo, los bulos de Santorum han de resultar un alivio para un país que ha salido cada vez más en los noticiarios por declaraciones atroces por parte de populistas de derecha sobre los musulmanes y los griegos.…  Seguir leyendo »

Après avoir soutenu de son veto au Conseil de sécurité le régime du président Bachar el-Assad, Moscou a boycotté la première réunion du groupe d’amis de la Syrie, en affirmant haut et fort qu’elle ne pourrait intégrer un rassemblement informel aussi hostile au président syrien. Mais la Russie n’a pas encore lancé la moindre initiative diplomatique pour aider au dénouement d’une situation qui s’envenime de semaine en semaine. Se posant comme seul ami véritable de la Syrie, elle s’est, à ce stade, limitée à soutenir Assad, malgré la gestion désastreuse du conflit par ce dernier. Si on laisse la situation évoluer toute seule dans ce pays au voisinage si complexe, elle débouchera sur une guerre civile à grande échelle, dont les conséquences seraient incalculables non seulement pour la Syrie elle-même, mais pour toute la région.…  Seguir leyendo »

Le relativisme culturel, il est vrai, ruine l’idéal d’un Universel Humain. A ce sujet, on peut se demander si Edgar Morin, malgré ses vœux universalistes, ne cède pas à un relativisme inconscient. C’est le même relativisme, c’est-à-dire la coutume, qui justifiait l’esclavage dans l’antiquité greco-latine. On ne peut donc plus se fier au relatif ; l’Universel sera de l’ordre de l’absolu (du «catégorique», dirait Kant), ou ne sera pas.

Or, qu’est-ce qu’une culture ? Toute culture s’identifie par la différence (la tome de Savoie, le Bleu de Bresse, mais la tauromachie, la polygamie, et bien sûr l’art, la religion, les manières de table, etc.).…  Seguir leyendo »

Ayant fait faillite il y a 20 ans, en se déchargeant de ses responsabilités sur le dos de ses citoyens, l’Etat mongol s’est largement discrédité aux yeux de la population aujourd’hui. Cela s’explique par plusieurs points dont un qui me semble déterminant : l’arrivée des oligarques sur la scène politique.

Le Parti populaire révolutionnaire de Mongolie (PPRM) avec ses 70 ans d’histoire de construction du pays, les députés du Grand Khoural, les classes sociales composées d’ouvriers, d’intellectuels et de fonctionnaires du temps du bloc communiste ont disparu en laissant un vide derrière eux.

Une excellente opportunité de s’y infiltrer se présente donc aux profiteurs de la structure économique du temps communiste abandonnée par l’Etat sous prétexte de privatisation.…  Seguir leyendo »