Sábado, 17 de marzo de 2012

Hace unas semanas la prensa china informaba de la reanudación de la producción de la mítica limusina Bandera Roja utilizada por Mao en sus desplazamientos oficiales. La producción se había detenido en 2010 pero ahora ha sido retomada con el aval de las autoridades. En paralelo, como antaño resurgen campañas de promoción de la figura de Lei Feng en respuesta, se dice, a la degradación moral de una parte de la sociedad. Lei se convirtió en una celebridad cuando Mao Tse-tung llamó al pueblo a aprender de él en 1963 y simboliza el altruismo, la dedicación y el valor del empeño.…  Seguir leyendo »

En este mismo periódico, el 29 de febrero, un editorial se titulaba así: Siria, sin solución. El régimen de El Asad acentúa la represión ante una comunidad internacional impotente. Ante la complejidad del conflicto —problemas intrarreligiosos incluidos— y la inoperancia de los «occidentales» la Liga Árabe y la ONU han designado al ex secretario general Kofi Annan como enviado especial a Siria. Pero la eficacia de esta excelente designación queda limitada por carecer de la indispensable unanimidad, ya que Rusia y China no confían en el potencial resultado de desbancar a El Asad en favor de un variopinto Ejército Libre.…  Seguir leyendo »

Siempre resulta estimulante preguntarse cómo se genera un episodio de criminalidad social generalizada. El Chicago de los años treinta es el modelo clásico de corrupción total en una ciudad del así llamado capitalismo avanzado. Hay muchos otros: el Buenos Aires de la viuda de Perón como modelo de opereta trágica, el Berlín de entreguerras como preludio a una criminalidad monstruosa, la Roma de Craxi desvalijada por un socialismo cleptómano. Son momentos en los cuales la corrupción infecta la totalidad del tejido institucional y los jefes del crimen son quienes en verdad dirigen la vida política hasta que los auténticos dueños del país los encierran, o se suicidan.…  Seguir leyendo »

Durante algunos años, cuando Beniamin (Bibi) Netanyahu estaba en la oposición como líder de un partido pequeño, solía comparar el desarrollo de armamento nuclear iraní con el nazismo. Y decía con frecuencia que estábamos como en el Berlín de 1938. Por entonces, manteníamos reuniones cada cierto tiempo, y en una de ellas le comenté que compartía con él la necesidad de luchar para evitar que Irán contase con armamento nuclear, ya que esto iba a fortalecer los extremismos en la región y dificultaría el diálogo pacífico con los moderados. Pero aproveché también para preguntarle si realmente creía que cuando Irán tuviese armas nucleares las emplearía contra Israel.…  Seguir leyendo »

Lo confieso, yo también quería ser médico como Axel Munthe. Los mitos de mi adolescencia estuvieron vinculados a los médicos. Lo de los curas y monjes me dejaba frío; incluso los misioneros me parecían algo exótico y lejano. (Por cierto que Asturias suministró media docena de curas guerrilleros en América, que empezaron su andadura haciendo misiones. Lo cuento porque en general se olvida esta insólita faceta que se gestó en los primeros años sesenta). Lo mío, lo confieso ahora que uno ha perdido los rubores, era ser médico.

No tenía nada que ver con el prestigio social que gozaban entonces los galenos, que era mucho y que hoy apenas entendería la gente.…  Seguir leyendo »

That’s it, the world is truly coming to an end. Encyclopaedia Britannica is going online only, after 244 years of print publication. A sadness comes over me, as when I see a book, any paper book, tossed into the maw of the Internet.

We didn’t have Britannica in our house when I was growing up. It was a bit highbrow for our family. You could spot it at the library, deep in the mysterious corners of the place, but somehow it seemed inaccessible, far too brainy and impossible to approach, read and absorb. You could run your hands along the dark volumes and feel the bindings.…  Seguir leyendo »

An African proverb states, “Peace is costly but it is worth the expense.” This week the International Criminal Court delivered its first guilty verdict in its nearly 10-year existence, with the conviction of the warlord Thomas Lubanga for the coercion of children as soldiers in the Democratic Republic of Congo. The court to date has spent around $1 billion. Justice has been done, but there is no peace in that country.

The court’s success as a vehicle for delivering justice continues to be debated. The I.C.C. was founded amid much fanfare, but its track record — with only this single conviction — has been poor.…  Seguir leyendo »

La unanimidad cada vez es más amplia. El pacto fiscal es el camino. Lo que toca. Por justicia y por necesidad. Y su debate es inaplazable. En Catalunya se da una clara conciencia porque la crisis ha evidenciado con toda su crudeza el desequilibrio entre lo que cualquier catalán aporta al Estado y lo que después recibe. El sobreesfuerzo que Catalunya debe hacer en nombre de la solidaridad interterritorial es un lastre para las finanzas del país que obliga al Govern a hacer amplios ajustes para mantener el Estado del bienestar y a la vez cumplir con el techo de déficit que se le impone desde la Administración central.…  Seguir leyendo »

La famosa novela de George Orwell Rebelión en la granja nos habla de unos animales de campo que acaban sublevándose contra el cruel amo y establecen que «todos los animales son iguales». Después, aquel sistema se corrompe y alguien añade a la ley: «Todos los animales son iguales, pero hay animales más iguales que otros». El hombre es, en este sentido, un animal como cualquier otro, pero debe estar muy agradecido a otros animales y seres vivos que habitan este planeta. Para la investigación biomédica, muchos de ellos son esenciales y son desconocidos por la mayoría de la sociedad.

Podemos empezar por el más pequeñito: la levadura.…  Seguir leyendo »