Domingo, 18 de marzo de 2012

The news a few weeks ago that the Cuban diplomatic mission in Washington plans to invite a number of “respectful” Cubans living in the United States to a meeting in late April — together with the upcoming visit to Cuba by Pope Benedict XVI — has ignited the customary round of byzantine discussions and name-calling within our Cuban exile community.

One of those debates — more interesting and entertaining than the ever-ending Republican primary — circles around the idea that whether you are just a regular Joe or the head of the Catholic Church, to meet with the Cuban authorities (even to visit Cuba, in the eyes of the “true believers” in our midst), is to legitimize the Cuban regime.…  Seguir leyendo »

If everything goes according to plan, on Sunday Germany will swear in Joachim Gauck as its 11th postwar president.

The choice of Mr. Gauck, a pastor known for his anti-Communist activism under the East German government, couldn’t come at a better time. Germany is playing the bad cop in the European Union’s efforts to manage the Continent’s debt crisis, and anti-German sentiment, particularly in southern Europe, is high. That in turn is pushing the German public away from spending more to help out its indebted neighbors, even as the country’s economy pushes it into a position of unrivaled power in Europe.…  Seguir leyendo »

Last week’s dismissal of Bo Xilai, the party secretary of Chongqing province, casts this autumn’s Chinese Communist party congress, with the anticipated replacement of President Hu Jintao and Premier Wen Jiabao by Xi Jinping and Li Keqiang, in a dramatic new light.

Bo Xilai, son of a former Communist party leader and veteran of the Long March, has been exploiting his office for a thinly veiled campaign for a place on the party’s nine-member standing committee that runs China. His fall was triggered when his righthand man in Chongqing, the police chief Wang Lijun, sought refuge in the American consulate in Chengdu, claiming that his life was under threat from Bo.…  Seguir leyendo »

First, the cheery news: the Brits may finally be getting over the war. A YouGov survey published last week hints that the British view of Germany is less and less defined by sinister men in jackboots. Britain may still be overwhelmingly sceptical about the EU and Germany’s role in it, but Brits have developed a serious soft spot for the way Germans run their country – their politicians, banks, schools and hospitals all rated more highly than their British equivalents. In fact, Germany is the second most admired country in Britain, ahead of the US and behind only Sweden.

The stand-out adjective the British associate with Germany now is «hard-working»: ironic, given that a furious work rate used to be the reason people couldn’t stand the place.…  Seguir leyendo »

Texto de la conferencia pronunciada por el director de EL MUNDO -Pedro J. Ramírez- anteayer viernes en la Fundación Centro de Estudios Constitucionales de Cádiz con motivo del Bicentenario de la Constitución de 1812

«En España todas las plazas se llaman de la Constitución», escribió Alejandro Dumas cuando en 1846 hizo su famoso viaje titulado De París a Cádiz. El 19 de noviembre, al llegar al final de su trayecto, se sintió deslumbrado por un lugar que definió como «el único sitio donde he visto calles que parecen ir al cielo».

«¿Comprende usted, señora?», le explicaba a la imaginaria destinataria de sus cartas desde la península.…  Seguir leyendo »

El primer ministro israelí Netanyahu ha hecho muchos discursos en los últimos tiempos. Le hemos visto enardecer a su público, y enardecerse a sí mismo, con frecuentes referencias al Holocausto, el destino de los judíos y la suerte de las generaciones futuras. Ante toda su retórica apocalíptica, no queda más remedio que preguntarse si Netanyahu es siempre capaz de distinguir entre los verdaderos peligros que acechan a Israel y los ecos y las sombras de traumas pasados. Es una pregunta crucial, porque confundir una cosa con la otra podría acabar condenando a Israel a revivir esos ecos y esas sombras.

Si todo eso —las palabras duras, los grandes bramidos que anuncian catástrofes— no es más que una táctica, cuyo fin es lograr que el mundo entero esté de acuerdo en apretar las tuercas a Irán, y si la táctica consigue su objetivo sin necesidad de que se produzca un ataque israelí, no tendremos ningún reparo en reconocer que, sin duda, el primer ministro lo ha hecho muy bien y que su actuación merece nuestro reconocimiento y nuestros elogios.…  Seguir leyendo »

Ha ido cayendo como una lluvia mansa la sensación de vivir un interminable paréntesis de retrocesos o de parálisis. La tormenta temida ha ido acercándose y una suerte de sortilegio de pasividad ha atacado a la izquierda intelectual, o esa es mi impresión. Es verdad que algunos articulistas mantienen su mismo tono y su misma línea, y es verdad también que está en marcha una movilización sindical más o menos convincente (pero, sobre todo, atrapada en la lógica fatal de hacer algo para mostrar su rechazo a las medidas del Gobierno). Y, sin embargo, nada consigue borrar la percepción de un desnortamiento monumental de la izquierda ideológica.…  Seguir leyendo »

Hace unos días me refería, en estas mismas páginas, a la necesidad de considerar la crisis económica que padecemos a la luz de lo que ella misma desvela en otros ámbitos. Sin restar un ápice a lo devastador de las condiciones materiales en las que nuestro país trata de recuperar el aliento, debemos tener en cuenta cómo nuestra penuria ha dejado a la intemperie factores estrechamente relacionados con las raíces culturales de esta desdichada travesía. En algunas ocasiones, porque la oquedad moral en la que se ha sumergido nuestra convivencia algo habrá tenido que ver con la forma en que se ha administrado la responsabilidad de cada uno en un área que no es simple contabilidad y crecimiento de beneficios.…  Seguir leyendo »

Los días 20 y 21 de mayo próximos se celebrará en Chicago la vigésimo sexta reunión de los jefes de Estado y Gobierno de la Alianza Atlántica. En las reuniones de ese tipo, conocidas como cumbres, se adoptan decisiones muy importantes para el futuro de la OTAN.
Durante el año 2011, la OTAN lideró operaciones en Afganistán y Libia y las fuerzas terrestres y aéreas de los aliados operaron en Europa, Asia y África. Por su parte, los buques aliados surcaron los mares en una lucha callada contra el terrorismo y la piratería. La misión de entrenamiento en Irak se concluyó con éxito y se avanzó con buen ritmo en la preparación de las fuerzas afganas para que asuman escalonadamente la seguridad de su país.…  Seguir leyendo »

Um Ali, la madre que acaba de perder de golpe a su marido y a su hijo en uno de esos bombardeos sistemáticos de Homs y a la que ya no le quedan lágrimas no se atreve siquiera a plantearse la pregunta: ¿para qué sirven las Naciones Unidas? Para nada. Absolutamente para nada. Porque ¿de qué estamos hablando? ¿Qué es esa asamblea de gente bien trajeada que se reúne para nada? Hablan, pronuncian discursos, llenan archivos, se dan importancia y no son capaces de salvar a una población con la que se encarniza un dictador. Después de todo lo que ha presenciado el siglo XX, he aquí que un hombre y su clan pueden masacrar impunemente a su pueblo sin que nadie mueva un dedo ni pueda detenerlo ninguna sanción determinada.…  Seguir leyendo »