Martes, 20 de marzo de 2012

One of the problems of western foreign policy is that it suffers from a short attention span. Just as we took our eye off the ball in Afghanistan to deal with Iraq, we are at risk of losing sight of Libya when dealing with problems in the Middle East. As Syrian rebels fight for freedom from Assad’s tyranny, we must not forget that, in the countries where the Arab spring began, the transition from dictatorship to democracy is not complete.

Britain can take great pride in its role in the liberation of Libya. But while Gaddafi has gone, the new government still has much to do.…  Seguir leyendo »

En el reciente enfrentamiento entre el Gobierno español y la Comisión Europea a cuenta de nuestro déficit público, casi todos opinamos que el Gobierno ha ganado. De un déficit del 4,4% del PIB para este año, que era nuestro compromiso inicial, al 5,8% que fue la propuesta defendida por el Gobierno español van 1,4 puntos de porcentaje. Desde luego el compromiso final de un déficit del 5,3% para este año supone un esfuerzo adicional de 0,5 puntos sobre esa propuesta del Gobierno, pero es inferior en 0,9 puntos al 4,4% de nuestro compromiso inicial con la Comisión Europea. Esa ventaja lograda en Bruselas no parece despreciable para un país que espera una fuerte caída en la tasa de crecimiento de su producción y que se ha encontrado con un déficit público dos puntos y medio por encima del comprometido por el anterior Gobierno.…  Seguir leyendo »

La editorial Bloomsbury Publishing, que se hizo rica gracias a los libros de Harry Potter, publicará en breve un libro sobre cómo los Gobiernos de catorce países se dirigen a los ciudadanos en estos tiempos de crisis. Hay una cierta relación entre lo que J.K. Rowling plantea en sus novelas y una de las ideas esenciales que ese próximo estudio mostrará: los Gobiernos de todo el mundo, además de tomar las medidas para salir de la crisis, también tienen que buscar la mejor forma de explicarlas a los ciudadanos. Parte de la resolución de la grave crisis actual pasa por el acierto en la comunicación, sin la cual es difícil generar la confianza que el sistema democrático parece estar perdiendo.…  Seguir leyendo »

El proceso de Kafka cuenta la condena de un inocente. El acusado, Josef K, vaga entre funcionarios judiciales buscando la razón de su culpa. Harto de proclamar su inocencia —»como hacen todos los culpables», le dirá el capellán de la prisión— acabará descubriendo que ha tenido la mala suerte de topar con un tribunal que «arresta a personas inocentes».

Kafka es un exagerado porque los tribunales no están para acusar a inocentes, todo lo más para silenciarles, como hizo el juez del Supremo, Juan Saavedra, que despidió a quien llegó hasta él para pedir justicia por sus muertos y desaparecidos con un «absténgase de perturbar al Supremo».…  Seguir leyendo »

Hace 30 años el mundo era sólo físico, lo que se podía ver y tocar; hoy la realidad está formada por la realidad física y por la virtual. Esa nueva realidad está generando una forma distinta de entender, de comprender, de aprender, de enfrentarse al mundo por parte de nuestros alumnos, que es necesario que los educadores, a todos los niveles, la descubran y exploten al máximo posible. La manera con la que un alumno se enfrenta al conocimiento, a la forma de aprender, es diferente a como se abordaban esos asuntos en el siglo pasado.

La educación, sin duda, será donde veremos la mayor revolución en los menores plazos.…  Seguir leyendo »

La nación española conmemora y celebra estos días el segundo centenario de nuestra primera Constitución liberal, «la Pepa». Apelativo cariñoso, producto del vivo ingenio gaditano, con el que, en realidad, se intentaba aguarle la fiesta de su onomástica al rey intruso José. Fecha que, además, coincidía con el aniversario de la exaltación al trono del Rey ausente, el deseado Fernando VII.

El 19 de marzo era la principal festividad del calendario político de la España bonapartista, junto con el cumpleaños del emperador, que curiosamente coincidía con la Asunción, el 15 de agosto. Fiesta, además, de San Napoleón, que el propio Bonaparte había logrado colocar en el santoral para ese día.…  Seguir leyendo »

La implantación de una fórmula de copago farmacéutico en Catalunya ha suscitado de nuevo la diatriba pública –que no debate– sobre la financiación parcial de los servicios públicos mediante la aportación económica de sus usuarios reales. La solución del Gobierno de la Generalitat debería ser entendida como puntual y provisional, toda vez que no resuelve el problema de la sostenibilidad del sistema, ni las posibilidades del copago tendrían que reducirse a una medida tan lineal. Sin embargo, el objetivo de que las instituciones –los partidos– afronten una reflexión a fondo sobre todos estos temas para idear un modelo alternativo, solidario y eficiente, parece muy lejos de lo posible.…  Seguir leyendo »

Cuando la Libia posterior a la revolución mira hacia delante, el Iraq se cierne como un ejemplo peligroso. Después de cuarenta y dos años de dictadura, Libia, como el Iraq en 2003 después de la caída de Sadam Husein, necesita algo más que ilusiones para llegar a ser una democracia sólida. Necesita una construcción del Estado organizada en Trípoli… y formulación de políticas realistas en las capitales occidentales.

Las transiciones logradas dependen desde el comienzo de factores que siguen faltando gravemente en Libia: unos dirigentes relativamente cohesionados, una sociedad civil activa y unidad nacional. Sin ellos, casi con toda probabilidad Libia carecerá de equilibrio y, en gran medida como el Iraq de Sadam Husein, sufrirá las consecuencias de la persistente división política y del desorden y la inestabilidad civiles, además de diversas presiones geopolíticas múltiples.…  Seguir leyendo »

Me ha sorprendido la reciente cobertura en la prensa estadounidense de los precios de la gasolina y sus efectos en la política. Los analistas políticos están de acuerdo con que los índices de aprobación presidenciales están muy relacionados con los precios del combustible: cuando los precios suben, los índices de un presidente en las encuestas bajan. Pero, en vista de la larga historia de los Estados Unidos de abandono de la seguridad y la capacidad de resistencia energética, la idea de que la administración de Barack Obama es responsable del aumento de precios de la gasolina tiene poco sentido.

Han pasado cuatro décadas desde la crisis del precio del petróleo de los 70.…  Seguir leyendo »

Europe’s policy elite – the people who call the shots at the national and eurozone level – are in serious trouble. They have mismanaged their way into a deep crisis, betraying all of the lofty promises of unity and prosperity issued when the euro was created. The currency union may survive, but, for millions of people, the euro has already failed in its mission of sustaining growth and ensuring stability. How did this happen?

The Greek, Portuguese, Irish, and Italian economies are reeling under fiscal austerity – with budget cuts and higher taxes as far as the eye can see. This policy mix will slow their growth, and that of the rest of Europe.…  Seguir leyendo »

Si manger halal pour les français de confession musulmane renvoie factuellement à des interdits alimentaires propres aux préceptes religieux de l’islam, cette pratique n’explique pas pour autant comment un individu s’approprie cet interdit. Nous allons essayer dans notre propos suivant de déconstruire ce que nous appelons l’approche «essentialiste» des populations dites «musulmanes», forme de «catégorisation» de l’être musulman pour montrer au contraire que la consommation halal s’imbrique dans une libération des pratiques alimentaires définissant des appartenances et pratiques multiples.

Dans l’approche «essentialiste», le rapport à l’islam serait le seul référent à déterminer le rapport à la citoyenneté : un musulman en accord avec les principes de la République serait un musulman «laïc», «soft» ou encore «modéré».…  Seguir leyendo »

Quel souvenir conservera la postérité de Lucas van Praag, bretteur incorrigible ? Retiendra-t-elle ses coups de gueule d’une violence inouïe contre les journalistes accusés de transformer de petits ennuis en un feuilleton croustillant et vendeur ? Ou bien l’histoire gardera-t-elle en mémoire le don de comique troupier de ce raconteur jamais avare d’anecdotes ? Ou tout simplement apparaîtra-t-il comme le spécimen des «moines-banquiers» comme il existait jadis des moines-soldats ?

En vérité, tous ces personnages n’ont cessé de se fondre chez Lucas van Praag, 62 ans, légendaire directeur de la communication de Goldman Sachs (GS) qui quitte la banque d’affaires fin mars après douze années de bons et loyaux services à Londres puis à New York.…  Seguir leyendo »

The first day of spring isn’t what it used to be. In fact, over the past several decades spring weather has been arriving earlier in most parts of the United States. This shift affects all aspects of life — from when flowers bloom to when animals migrate and have babies — the very things that make spring magical.

The climatologist Mark D. Schwartz at the University of Wisconsin-Milwaukee and colleagues at the USA National Phenology Network have developed an index that can be used to estimate the date of the onset of the spring growing season (as opposed to the date in March when daylight and darkness are of equal length, the technical definition of the first day of spring, which falls on Tuesday).…  Seguir leyendo »

The events of the decade since Sept. 11 accentuate the reality that fighting terrorism and defending the security and welfare of the civilized world is the responsibility of every citizen, especially those in public service. But when the purported combat against terrorism turns into a witch hunt, with tactics like using slurs, mudslinging and disseminating unsubstantiated claims, that is the time to sound the alarm and to stand in defense of the institutions and values that distinguish democracies from the rest of the world.

Unfortunately, these tactics have been employed by some at the U.S. State Department in dealing with the most organized and arch-opponents of the clerical regime ruling Iran; namely, the members of the People’s Mujahedin of Iran (PMOI/MEK).…  Seguir leyendo »

Alguien que, sin ser catalán, vive no lejos de Barcelona ya me lo había comentado hace tiempo: el argumento del déficit fiscal que sufre Catalunya está haciendo mella incluso en personas que no son nada nacionalistas. Y el enfoque de la política nacionalista de los últimos tiempos está confirmando ese argumento: la mejor forma de convertir a los ciudadanos catalanes que no son nacionalistas, ni están por la labor, es el argumento del bolsillo.

He escrito alguna vez en estas mismas páginas que estoy convencido de que existe un problema de financiación de Catalunya y que conviene discutirlo. También estoy convencido de que la financiación autonómica en su conjunto es algo que se ha ido construyendo a trancas y barrancas -si algún déficit tiene la Constitución es el de no decir nada al respecto-, más como resultado de negociaciones bilaterales que con visión sistemática del conjunto y en base a criterios racionales.…  Seguir leyendo »

En lo que va de año, y por relativamente bien que fueron algunos datos parciales sobre la evolución del conflicto de Afganistán, unos pocos incidentes han bastado para cerrar el debate: es hora de irse, pero ¿qué día y a qué hora? Los incidentes son bien conocidos: unos soldados norteamericanos (pero en una actitud que afecta a todos los demás efectivos de la coalición internacional ISAF) orinan sobre cadáveres de talibanes o supuestos talibanes; unos soldados norteamericanos queman ejemplares del Corán en el penal de Bagram, llamado a ser un segundo Guantánamo; un soldado norteamericano liquida a tiro limpio a 16 civiles afganos (entre ellos, varios niños); un atentado con un coche incendiado en la misma pista de aterrizaje a la que iba a llegar al poco rato el secretario de Defensa de Estados Unidos ante 200 marines (desarmados, no fueran a liarse a tiros con su ministro)…

De uno en uno, estos incidentes no son, por desgracia, infrecuentes en cualquier conflicto armado, pero en este caso certifican el final y cierre de una etapa que, como ha pasado en otros sitios, está llamada a poner sobre la mesa una cosa que en la jerga del DPKO (siglas del Departamento de Operaciones de Mantenimiento de la Paz) de la ONU se llama lecciones aprendidas.…  Seguir leyendo »