Miércoles, 21 de marzo de 2012

A series of tragic events in Afghanistan has increased the desire of a war-weary public to end our mission there. As heart-wrenching as these events have been, they do not change the vital U.S. national security interests at stake in Afghanistan, nor do they mean that the war is lost. It is not. There is still a realistic path to success if the right decisions are made in the coming months.

The painful lesson we learned on Sept. 11, 2001, remains true today: What happens in Afghanistan directly affects our safety here at home. We abandoned Afghanistan in the 1990s, and the result was a fanatical regime that allowed its territory to become a base for global terror attacks, while inflicting medieval tyranny on the Afghan people, especially women.…  Seguir leyendo »

El artículo de Joseba Arregi aparecido ayer en este rotativo contiene dos afirmaciones con las que creo que muchos de mis paisanos estarán de acuerdo. La primera es que el sistema de financiación autonómica, desde su implantación hace ya más de 30 años y a pesar de sus sucesivas reformas, ha tratado y trata de manera injusta a Catalunya. La segunda, expuesta de manera más sibilina, es que no es el concierto económico sino la peculiar manera de calcular el cupo a pagar por Euskadi la razón que imposibilita la extensión de esta fórmula a otras comunidades como, por ejemplo, la nuestra.…  Seguir leyendo »

Hubo una vez una Internacional Socialista influyente en la política mundial. ¿Quién se acuerda de eso? Evidentemente, François Hollande tiene memoria. Recientemente ha suscrito un pacto que incorpora (de momento) a los líderes progresistas de Alemania, Sigmar Gabriel, y de Italia, Pier Luigi Bersani, para coordinarse a nivel europeo. La idea es sencilla, aunque novedosa: un bloque con los socialdemócratas que forman parte de los países más fuertes de la zona euro para poner freno a la Europa de Merkozy.

Inmediatamente después del estallido de la crisis financiera -dibujada por la caída de Lehman Brothers- hubo un atisbo de reacción para reprender a los pirómanos financieros.…  Seguir leyendo »

Históricamente, el término “comercio justo” ha significado muchas cosas. La Liga de Comercio Justo fue fundada en Gran Bretaña en el año 1881 para restringir las importaciones procedentes de países extranjeros. En los Estados Unidos, las empresas y sindicatos utilizaron leyes de “comercio justo” para construir lo que el economista Joseph Stiglitz llama “barreras de alambre de púas frente a las importaciones”. Estas leyes, denominadas leyes “anti-dumping”, permiten que cualquier empresa que sospeche que una empresa extranjera que es su rival comercializa un determinado producto por debajo del costo, pida que el gobierno imponga aranceles especiales para protegerla de la competencia “injusta”.…  Seguir leyendo »

Can Arabs, who make up one-fifth of Israel’s population, be loyal citizens of the Jewish state? With this question in mind, I recently visited several Arab-inhabited regions of Israel (Jaffa, Baqa al-Gharbiya, Umm al-Fahm, Haifa, Acre, Nazareth, the Golan Heights, Jerusalem) and talked with mainstream Arab and Jewish Israelis.

I found most Arabic-speaking citizens to be intensely conflicted about living in a Jewish polity. On the one hand, they resent Judaism as the country’s privileged religion, the Law of Return that permits only Jews to immigrate at will, Hebrew as the primary language of state, the Star of David in the flag, and mention of the «Jewish soul» in the anthem.…  Seguir leyendo »

“We found a penguin here once,” Wayne, our host at Port Howard Lodge, said, gesturing at a bend in the gravel road, where it crosses a small creek. I looked around at the barren West Falkland countryside — undulating and featureless under a big, blowing sky. The road stretched off over the horizon. It was a bleak, strangely beautiful landscape.

“We reckon he must have wandered about 30 kilometers inland,” Wayne explained. “So, we picked him up and put him in the back seat of the Land Rover. Drove him to the coast at Fox Bay.” He paused, concentrating on navigating a tricky curve, the wheels skidding on loose stones.…  Seguir leyendo »

We are deeply concerned about all the loose talk regarding a possible military attack on Iran because of the growing uncertainty over parts of its nuclear program.

Not only would such an attack be a clear violation of the charter of the United Nations. It could have severely negative repercussions across the region and be counterproductive to the very objectives it would seek to achieve.

It is difficult to see a single action more likely to drive Iran into taking the final decision to acquire nuclear weapons than an attack on the country. And once such a decision was made, it would only be a matter of time before a nuclear-armed Iran became a reality.…  Seguir leyendo »

In northern Uganda, the dry season is used to burn bushes; the fire drives snakes and other predators away. On the Ugandan side of the border with South Sudan, below a mountainous ridge along the Nile, is a village called Odrupele by locals. It is a place teeming with snakes.

Until a few years ago, children walking along the village’s paths were stalked by a greater threat lurking in the bushes — possible abduction by members of the Lord’s Resistance Army, whose leader, Joseph Kony, started a brutal campaign in the late 1980s to overthrow Uganda’s government by using child soldiers.…  Seguir leyendo »

Turkey’s foreign policy has come full circle in the last year. Far from confronting Washington on a range of issues, Ankara is embracing its membership in NATO while working closely with Washington on Middle East issues, including Iran and coordinating Syria policy. What has changed?

First and foremost, Ankara has come to appreciate a constant in the value of its foreign policy: Turkey is east if you view it from the perspective of the West, and west if you view it from the perspective of the East.

In the 2000s, Ankara’spivot away from the West almost upset Turkey’s unique identity. The nation entered a period of increasingly cold relations with the United States and turned its interest to the Middle East in hopes of becoming a regional power.…  Seguir leyendo »

Well, that didn’t take long. Not even a month after the much-heralded accord in which North Korea agreed, among other things, to halt long-range missile testing, Pyongyang announced its intention to launch a satellite — with a long-range missile.

This is, if nothing else, clever. The United States has put a lot of eggs into the basket of a denuclearization process and of improved relations supposedly inaugurated by the February nuclear deal. But if Washington stands by its position that this proposed satellite launch — a transparent ploy to test powerful rocket technology — would be a deal breaker, we’ll be right back at square one.…  Seguir leyendo »

Fiesta, siesta, mañana… Éstas y otras palabras españolas que se han acabado incorporando al vocabulario de muchos otros idiomas europeos transmiten ocio y holgazanía. Las contribuciones inglesas recientes a la lexicografía europea provienen, sobre todo, del mundo del deporte, las italianas, de la música, y las francesas, de la gastronomía. Es un reflejo de los méritos específicos de las distintas naciones. También hay aportaciones léxicas españolas relacionadas con el extremismo político y fanatismos violentos, tales como pronunciamiento, guerrilla, junta, falange. Son palabras que reflejan el hecho de que España jugó un papel conspicuo en la historia europea en aquellas épocas desgraciadas de su Guerra de la Independencia y de la Guerra Civil de los años 30 del siglo pasado.…  Seguir leyendo »

Hace 31 años Fidel Castro fue informado por el gobierno de México que no podría asistir a la Cumbre Norte-Sur por celebrarse en Cancún. El anfitrión y organizador del encuentro, el entonces presidente José López Portillo, se vio obligado a no requerir a quien había llamado “mi comandante”. Ronald Reagan, a la sazón presidente de Estados Unidos, fue muy claro: si iba Castro, no iría él. Y aunque Cuba presidía en aquella época el Movimiento de Países No Alineados, carecía de sentido una reunión sobre desarrollo económico en el mundo sin Estados Unidos. Cuando fue notificado Castro de esta mala noticia, hizo un berrinche monumental, pero al final del día no tuvo más remedio que aceptar.…  Seguir leyendo »

La emergencia de las redes sociales y su impacto en la gobernanza fueron analizados el pasado 4 de marzo en una discusión abierta organizada por el Nicolas Berggruen Institute de Palo Alto, California, en la que participaron diversos expertos. De aquella discusión surgieron las siguientes cuestiones:

1. La fase destructiva: tecnologías perturbadoras y crisis de progreso. Las tecnologías perturbadoras que «aumentan la visión, la memoria y la atención» —y que van desde la imprenta a la web— siempre producen «crisis de progreso», porque socavan la posición de los «gremios protectores», los intermediarios y las instituciones que en su día han controlado la información y el poder.…  Seguir leyendo »

Desde que Pedro Morenés tomó posesión como ministro de Defensa se observa cómo de manera reiterada él mismo, mandos militares en activo y algunos que ya están retirados hacen continuas referencias a la disciplina, la jerarquía y la unidad de nuestras Fuerzas Armadas. En principio, parecería adecuado hacerlo, aun a pesar de que son valores instrumentales que nadie, absolutamente nadie, pone en cuestión entre los militares. Por ello, este pertinaz abuso de su cita puede significar que pretendan que se olvide la existencia de problemas graves en el seno de los ejércitos. Parece que abusan de esos valores instrumentales como cortina de humo para evitar hablar de lo que verdaderamente preocupa a los miles de hombres y mujeres de sirven a su patria a través de su trabajo en las Fuerzas Armadas.…  Seguir leyendo »

En el día en que se cumple el bicentenario de la independencia venezolana, la reflexión sobre relación entre España y la América hispana resulta del máximo interés. Ciertamente, la presencia de España, lo español y los españoles en la vida pública de las repúblicas hispanoamericanas ha sido constante desde la proclamación de las independencias, superior a la de cualquier otra región del mundo y para nada comparable a la que se ha dado a la inversa. Una presencia en la que los factores coyunturales, diferentes de unos momentos históricos a otros, han sido importantes, pero cuya persistencia a lo largo del tiempo revela un problema de fondo, al que podríamos denominar el «problema español» de Hispanoamérica, difícil de entender y hasta de percibir desde España, pero que condiciona de manera decisiva las relaciones entre los países hispánicos de uno y otro lado del Atlántico.…  Seguir leyendo »

Les entêtements idéologiques ont la vie dure. Ils restent debout même après que leurs piliers se sont ébranlés. On l’a vu notamment avec l’idéologie communiste, avec le rêve de «rattraper et dépasser» le capitalisme par des moyens qui se seront avérés un fiasco époustouflant – planification économique, nationalisations et expropriations, contrôle des prix.

Il aura fallu des dizaines de millions de victimes du socialisme réel, et surtout le courage à toute épreuve des peuples d’Europe de l’Est, pour assister devant les écrans de télé, 72 ans après la prise du pouvoir par Lénine en Russie, à la chute du mur de Berlin.…  Seguir leyendo »

C’est avec déception et amertume que je vois chaque jour vaciller l’édifice de la solidarité, de la compassion et des valeurs humanistes communes, les fondations du processus d’unification de l’Europe.

Je n’appartiens pas à la catégorie des utopistes européens mais à la grande catégorie des partisans de l’idéologie européenne: je crois profondément à la nécessité et à l’importance de l’Union européenne. Oui, mon approche est idéaliste. Vous pouvez même la qualifier de visionnaire. Et pourtant, je crois aux idéaux d’une autre Europe, de mon Europe à moi.

J’appartiens à cette génération qui a eu la chance de vivre jour après jour, au travers des difficultés, des retards, des marathons de réunions, des erreurs mais aussi des réussites, la construction de l’Europe.…  Seguir leyendo »