Jueves, 22 de marzo de 2012

Last week in The Hague, the International Criminal Court, or ICC, found the Congolese warlord Thomas Lubanga guilty of recruiting and using child soldiers in the armed conflict in that country, sealing his fate as the court’s first convicted war criminal.

At the same time, the viral video «Kony 2012″has seemingly achieved its goal of making Joseph Kony, another rebel commander facing an ICC arrest warrant, notorious for his alleged crimes, including the abduction of an estimated 30,000 children for his Lord’s Resistance Army. Millions of people have viewed the video, with millions more learning about Kony, who is still at large, through mainstream media coverage of the campaign.…  Seguir leyendo »

Without a doubt Pope Benedict XVI’s visit to Cuba will focus the world’s eyes on the island. Expectations are greater than when John Paul II visited Cuba in 1998, because now — like then — Cubans, exiles, dissidents, human-rights advocates and governments around the world want to believe that the pontiff’s trip might help end the Cuban government’s repression and intolerance. At the very least, the pontiff’s visit may help the church consolidate the gains it made in establishing a semblance of dialogue with the regime.

But what could Benedict XVI ask General-President Raúl Castro that might differ from John Paul II’s pleas?…  Seguir leyendo »

Many years ago, as a young Jewish boy in Paris, and on the verge of becoming an adult in the eyes of Judaism, I sat with my community for Friday night prayers. The Friday night prayers are a time for reflection on the week and a time of joy as the Sabbath is welcomed into our lives. This night was different and on this night, 3 October 1980, my synagogue on Rue Copernic became a terrorist target. It was my first encounter with antisemitism and threw me into an unknown world where such violence was possible. Through the eyes of the 13-year-old boy that I was, I remember the blood, the chaos and the bodies of the dead on the street.…  Seguir leyendo »

La situación de Libia no pinta nada bien a pesar de la euforia con la que, en general, se recibió la caída de Gadafi. Su dictadura fue tétrica, al igual que lo fue su caída y que lo está siendo la posguerra en el país, como cabía esperar. Las potencias occidentales se lanzaron demasiado alegremente al apoyo de un Consejo Nacional de Transición (CNT) que se intuía que daría mucho que hablar cuando finalizara el conflicto. Pero, ahora, la desestabilización de Libia se ha convertido en uno de los mayores quebraderos de cabeza de la misma comunidad internacional que apoyó la intervención militar.…  Seguir leyendo »

Cerca de cumplirse los 20 años desde que fuera instituido por las Naciones Unidas, el Día Mundial del Agua, que hoy celebramos, nació para remarcar lo esencial que resulta para la vida y desarrollo de todos los seres vivos este recurso natural tan escaso y preciado, e incidir en la necesidad de su uso responsable y sostenible. Propósitos de obligado cumplimiento una vez que la población mundial ya supera los 7.000 millones de personas y se estima que alcanzará los 9.000 millones en 2050, si no antes.

Las necesidades de suministro de agua en cantidad suficiente y buenas condiciones para semejante escenario demográfico tienen que compatibilizarse, además, con el respeto al medio ambiente y al conjunto de factores que mantienen el equilibrio natural del planeta.…  Seguir leyendo »

“Me doy cuenta de que no hemos hablado de política exterior. Lo dejaremos para una próxima vez, si tenemos tiempo suficiente” (radio France Inter, el domingo 11 de marzo por la mañana)

La machacona fórmula cierra todos los debates, todas las entrevistas, todas las ceremonias radiofónicas y televisivas: los cronómetros son así, impiden evocar el mundo circundante. En la campaña presidencial que tiene lugar en Francia se actúa con el teatro lleno. Azuzados a rivalizar, los candidatos, pequeños o grandes, se ponen de acuerdo para no transgredir los límites de un espacio cerrado.

Si alguno menciona el más allá de las fronteras es para vender mejor su vacuo concepto de “desmundialización”.…  Seguir leyendo »

Un pacto del agua es el objetivo que nos anuncia el ministro Arias Cañete y que, vistos los despropósitos habidos en anteriores legislaturas, es más que oportuno. Presididas por políticas de oferta, se apostó por aumentar la disponibilidad de agua en las zonas presuntamente deficitarias del sureste de España. Coincidían en el fondo aunque no en la forma. Y en un movimiento pendular de libro, se pasó de proponer un trasvase de 1.000 kilómetros de longitud, el del Ebro, a inundar el litoral mediterráneo de desaladoras. Comentándolo con una de las personas que más se opuso al trasvase, acérrimo defensor de las desaladoras después, me espetó: “A un drogadicto no se le puede suprimir bruscamente la metadona”.…  Seguir leyendo »

Lo monstruoso es, por definición, aquello que se desvía del curso natural de las cosas, poniendo a prueba nuestro entendimiento y entereza. Por eso, para no enloquecer, necesitamos a veces aislar la maldad intrínseca del monstruo y acercarnos a él mediante elipsis. Meterle una bala en la cabeza a un niño después de darle caza junto a la verja de su colegio pertenece sin duda a esa categoría aberrante de lo que queda fuera de la comprensión humana. Y, como sabía Borges, ante determinadas cosas solo podemos referir o aludir, nunca expresar. Es imposible expresar, en efecto, toda la rabia, todo el dolor, toda la repulsa que ese acto inhumano comporta.…  Seguir leyendo »

Es sabido que el Estado Moderno, desde su aparición, intentó hacerse con los resortes de la educación, antes en manos de la familia y de la iniciativa privada, en un proceso por el cual progresivamente fue asumiendo funciones educativas y culturales. España no iba a ser una excepción. Basta con mirar el Discurso Preliminar de la Constitución de 1812, ahora que todos coincidimos en celebrar los 200 años de la Pepa: “El Estado, no menos que de soldados que lo defiendan, necesita de ciudadanos que ilustren a la nación y promuevan su felicidad con todo género de luces y de conocimientos.…  Seguir leyendo »

¿Qué harán dos españoles cuando se vean esta tarde? —Hablar de la crisis». Este chiste no tiene ninguna gracia, pero es muy actual y realista. La mayoría de nuestros encuentros intercambian una buena dosis de desesperanza; no creemos que hayamos tocado fondo y tampoco vemos salida. Es inevitable preocuparse y, compartiendo nuestra preocupación, de forma consciente o inconsciente, intentamos desahogarnos al menos un poco. Las noticas, sobre todo económicas, políticas, sociales y financieras, no nos ayudan a mejorar esta sensación tan negativa.

¿Qué podemos hacer? Ante todo, aceptar que podemos hacer algo. Cada cual en su ámbito de actuación. Involucrémonos. La solución se puede alcanzar, pero solo con las aportaciones de todos.…  Seguir leyendo »

La publicación del informe del grupo de vigilancia de la ONU a finales del 2011 espoleó un debate latente durante los despertares árabes sobre el grado de agresividad con que EE.UU. y sus aliados, Israel en particular, deben actuar para detener el sospechoso programa armamentista de Irán. Amplios informes de los medios de comunicación en Israel han indicado que el primer ministro Netanyahu sopesa de nuevo la posibilidad de un ataque contra las instalaciones nucleares de Irán, mientras que Obama ha señalado que él y sus aliados mantienen «una presión internacional sin precedentes» sobre Teherán para evitar la fabricación de un arma nuclear.…  Seguir leyendo »

El Estado, según una concepción clásica, es aquel poder supremo que posee el monopolio de la coacción física sobre la población de un determinado territorio. Tener poder significa tener capacidad para determinar la conducta de otra persona. En este sentido, el Estado, en aquello que es de su competencia, tiene un poder superior a todos los demás, exclusivo y no compartido con nadie, ejercido a través de mandatos respaldados por la fuerza física, es decir, mediante legítimas detenciones, multas, encarcelamientos u otras medidas coactivas.

Los estados pueden ser de muy diversos tipos. El Estado liberal es, básicamente, aquel cuya finalidad es garantizar legalmente determinados derechos individuales mediante una organización que responda al principio de división de poderes.…  Seguir leyendo »

Tema: La tendencia a la hora de gestionar la seguridad internacional muestra que es imprescindible hacerlo con un enfoque integral, algo para lo que ya se están preparando las organizaciones como la OTAN y la UE y los países más avanzados, una tendencia hacia la que se debía progresar rápidamente en España.

Resumen: Las organizaciones internacionales y los países con mayor protagonismo en la seguridad internacional están desarrollando nuevos métodos de gestión con los que intentan sacar el máximo partido de sus instrumentos propios y de la colaboración con terceros en las crisis internacionales. La seguridad abarca hoy en día múltiples ángulos y matices y hace ya tiempo que no es una cuestión puramente militar.…  Seguir leyendo »

As it prepares to hold its latest annual summit in New Delhi on March 28-29, the BRICS grouping – Brazil, Russia, India, China, and South Africa – remains a concept in search of a common identity and institutionalized cooperation. That is hardly surprising, given that these countries have very different political systems, economies, and national goals, and are located in very different parts of the world. Yet the five emerging economies pride themselves on forming the first important non-Western global initiative.

The lack of common ground among the BRICS has prompted cynics to call the grouping an acronym with no substance.…  Seguir leyendo »

Le changement climatique est un problème extrêmement complexe qui, pour être géré, nécessite un effort véritablement global, non seulement entre les gouvernements, mais également entre de multiples niveaux, environnements, sociétés, juridictions et secteurs économiques.

Les dernières décennies ont vu l’émergence d’une gouvernance transnationale – définie ici comme la coordination d’actions et de recommandations officielles en vue de la réalisation d’objectifs publics par-delà les frontières nationales, et pour laquelle l’appareil des Affaires étrangères d’un Etat ne sert pas d’intermédiaire. Ces actions se font généralement par le biais de réseaux composés d’un éventail d’acteurs publics et non étatiques chargés de la formulation d’engagements volontaires et de normes ayant une précision et une spécificité différentielles.…  Seguir leyendo »

Le débat sur le droit d’auteur et la propriété intellectuelle est constant. Encore récemment, il est réapparu à l’occasion d’une controverse sur la traduction des œuvres d’Hemingway. Chaque groupe de pression, chaque corporation, cherche à préserver ses intérêts à court terme. Les éditeurs se cachent derrière les «créateurs» pour occulter qu’en pratique il s’agit la plupart du temps plus d’un droit d’éditeur que d’auteur, c’est de bonne guerre. Au lieu de l’intérêt général, ce sont avant tout les intérêts particuliers qui sont pris en compte. Bien peu sont ceux qui semblent prendre le recul nécessaire pour véritablement considérer les enjeux à long terme pour notre société.…  Seguir leyendo »

Supongamos que el o la cabeza de familia de una familia ha perdido su empleo. La disminución de sus ingresos implica que no podrá hacer frente puntualmente a los pagos de su hipoteca, de modo que acude a su banco y explica su situación. ¿Qué le pedirá la entidad financiera? Que reduzca sus gastos corrientes y que aumente sus ingresos. Pues eso es lo que vienen pidiendo nuestros acreedores desde que estalló la crisis de la deuda soberana: austeridad.

Pero «solo con la austeridad no resolveremos la crisis», gritamos. Es verdad. Por eso pedimos a nuestros acreedores que nos dejen más tiempo para reducir nuestro déficit público, de modo que nuestra recesión sea menos violenta.…  Seguir leyendo »

As a boy growing up in China, I read in my high school history textbook about Shen Chong, a female student at Peking University who was raped by two American Marines on Christmas Eve of 1946. The official U.S. troops had been deployed to China in 1942 to help the country fight Japan and stayed on after 1945 to assist the Nationalist government, against the Communist guerrillas, in retaking territories once occupied by Japan.

Chong’s rape prompted nationwide protests against American brutality and the American military presence in China and holds a prominent spot in Chinese history today.

Fast-forward to the tragic shooting of 16 Afghan civilians, allegedly by an American sergeant.…  Seguir leyendo »

Un año después del inicio de la revuelta siria, la situación en Oriente Próximo es más compleja que nunca. A la incapacidad internacional para detener la violencia del régimen de Bashar el Asad se añade la amenaza de Israel de bombardear las instalaciones nucleares de Irán. En el primer caso, el veto de Rusia y de China en el Consejo de Seguridad de la ONU impide cualquier resolución de condena contundente del régimen de Damasco. En el segundo, el ataque aéreo puede derivar en un fiasco similar al que sufrió Jimmy Carter en 1980.

A diferencia de Libia, donde el régimen de Muamar el Gadafi estaba aislado internacionalmente, el régimen de Asad dispone de un Ejército más numeroso y mejor preparado, cuenta con aliados en la región (Irán, Hizbulá y, hasta cierto punto, Hamás) y, sobre todo, tiene el apoyo de Rusia.…  Seguir leyendo »