Sábado, 24 de marzo de 2012

Mario Vargas Llosa acaba de hacer aquí en Santiago una defensa notable de la cultura en las personas, en las sociedades, en la vida cotidiana. Dijo que la cultura transforma la vida y la hace más llevadera. Se podría sostener que las sociedades sin cultura, sin verdadera curiosidad por el arte, el pensamiento, la creación literaria, son sociedades cercanas a la barbarie, que tendrán siempre dificultades mayores para alcanzar un desarrollo pleno, sostenible, moderno. El interés por la cultura permite vivir mejor, viajar de otra manera, mirar el mundo con una visión que va más allá de la superficie. Estuve en La Haya hace poco, en un viaje que se podría definir como profesional, y me acordaba de las páginas de Marcel Proust sobre Vermeer y sobre su celebérrima Vista de Delft.…  Seguir leyendo »

Con los traductores tenemos todos, y en especial los amantes de la literatura, una deuda de gratitud, evidente y frecuentemente olvidada. Gracias a su mediación existe la literatura universal, tal como resaltó George Steiner en Después de Babel. Sin embargo, cuando se resalta la importancia de tan imprescindibles intérpretes, se suele pasar por alto a los de textos antiguos, e incluso cuando se habla de “los clásicos” —como en unas páginas recientes de Babelia— no encontramos ni mención de los griegos y latinos, los clásicos más universales, que leemos gracias a sus traductores modernos. Supongo que no se trata de un rechazo tácito, ni helenofobia o latinofobia premeditada.…  Seguir leyendo »

Un 25 de marzo de hace 35 años, al día siguiente de difundir la carta abierta a la Junta Militar argentina con motivo del primer aniversario del golpe, el escritor y periodista Rodolfo Walsh fue abatido por un grupo de tareas. Le esperaban en una cita-trampa arrancada a un compañero en la mesa de tortura. Parece que su cadáver fue exhibido como un trofeo en la siniestra Escuela Mecánica de la Armada (ESMA) antes de entrar a formar parte de una categoría del horror recién creada, la de los desaparecidos. Recordarlo es un imperativo desde la doble perspectiva de la víctima y del testigo.…  Seguir leyendo »

La primera vuelta de las elecciones presidenciales tendrá lugar el 22 de abril. De pronto, los asesinatos de Toulouse y Montauban han oscurecido la campaña. Tres niños morían, los tres tiroteados en la cabeza, junto a su profesor, el rabino director del liceo Ozar Hatorah, el 19 de marzo. La semana anterior caían tres militares paracaidistas de origen marroquí… Nicolas Sarkozy, François Hollande y otros candidatos acudieron de inmediato a Toulouse. El presidente de la República se expresó con trágica claridad: «No debemos ceder ante el terror. La barbarie y la crueldad no pueden ganar. El odio no puede ganar… Quiero expresar a los líderes de la comunidad judía cuán cerca nos sentimos de ellos.…  Seguir leyendo »

Siempre que puedo me acerco a Cotlliure. Está a unos treinta kilómetros de la frontera pero si contáramos en tiempo histórico tengo la impresión de que hay siglos. Con los años me he ido familiarizando con Cotlliure donde no conozco a nadie pero me siento bien; confío que no sea por eso. Un pueblo pequeño donde casi todo está en su sitio; las tiendas venden lo que exponen, los bares te sirven lo que pides y hasta hay restaurantes donde se puede comer dignamente. En otro tiempo se hubiera dicho que está pensado como un oasis para pequeño burgueses, lo que no deja de ser hoy día lo más revolucionario a que alcanzan nuestras posibilidades.…  Seguir leyendo »

The murderous attack on a Jewish school, and before that on French soldiers, has brought a strong emotional reaction in France. Once again, the specter of disenfranchised and radicalized young French Muslims hovers over the destitute neighborhoods of France’s cities. Fifty years after the end of the war in Algeria, a new kind of civil war seems to be raging.

A closer look, however, shows that the picture is rather different.

First, the 23-year-old perpetrator of these acts of terror, Mohammed Merah, was a loner and a loser. Far from embodying a growing radicalization among the youth, he stood at the margins not only of French society but also of the Muslim community.…  Seguir leyendo »

Empezó como en Túnez, se extendió como en Egipto, se enfrentó a una represión salvaje como en Libia y puede degenerar en una conflagración geopolítica en donde los sirios sean carne de cañón. En la raíz, la revuelta contra la opresión violenta que por más de cuatro décadas ha ejercido la familia Asad apoyada por un ejército controlado por el partido Baas y mandado mayoritariamente por alauíes, la minoría religiosa que domina el país. En su origen, la indignación: el 27 de febrero del 2011, veinte niños de entre 9 y 14 años fueron encarcelados y torturados en la ciudad de Deraa.…  Seguir leyendo »

For weeks now, Hong Kong has been captivated by the boisterous, no-holds-barred campaign for its next leader, and to an outsider it may even appear to be a normal, democratic contest.

The two main candidates’ positions have been publicly dissected and they’ve thrashed each other in highly viewed televised debates. The city’s press has done a good job of digging up dirt on the candidates, fueling public interest (or at least mockery) in the campaign that culminates Sunday.

But here is where the comparison to normal elections ends. Fifteen years after Hong Kong and its seven million citizens were handed by the British over to the Chinese, the chief executive — a fitting title for the leader of so wealthy and business-oriented a city — is still chosen by 1,200 electors (for various reasons, only 1,193 people on the committee are eligible to vote in this election).…  Seguir leyendo »

Some have taken the extraordinary dismissal of Bo Xilai, the controversial Politburo member and party secretary from Chongqing, as a sign that the transition of power in China is in trouble. On the contrary, it shows that the process has matured and is working as it needs to.

Vice President Xi Jinping, who is slated to be approved as general secretary of the Communist Party in the fall and as president the following March, will be the first leader not chosen peremptorily by China’s prior leaders. Rather, he was selected through a broader polling of party officials. While neither transparent nor anonymous, the process is a big advance in China’s long march toward “intraparty democracy.”

China is an oligarchy, not a dictatorship, and ultimate authority will not be vested individually with Xi, but collectively with the Politburo’s Standing Committee, which has nine members.…  Seguir leyendo »

Comment est-il possible que des hommes «ordinaires» voire «des pères de famille ordinaires», commettent des atrocités inimaginables, participent à des massacres, tuent non seulement d’autres hommes, mais aussi des femmes et des enfants, humilient, martyrisent, torturent à mort des êtres humains au nom de la science. Cette question nous préoccupe. Nonobstant, c’est une question inepte.

Inepte parce que la réponse tombe sous le sens : qui d’autre, sinon des «hommes ordinaires», peut commettre ces forfaits ? Il suffit de se rappeler les exactions de l’armée française en Vendée, de penser aux atrocités commises par les conquistadors espagnols, de se remémorer les massacres des soldats romains en Gaule.…  Seguir leyendo »