Martes, 27 de Marzo de 2012

Spain is about to experience huge austerity cuts that may prove explosive. On Friday Mariano Rajoy, the prime minister, is set to announce what even he describes as a “very, very austere budget” to reduce the deficit. According to El País, the EU is demanding cuts larger than those of Greece, Ireland or Portugal: “There is no comparable adjustment in [our] economic history,” says the paper.

As a result of this and recent changes to labour laws, only four months after the new conservative government took power, Spain’s two largest unions have called for a general strike on the day before the budget announcement.…  Seguir leyendo »

In this 11th year of the longest armed conflict in U.S. history, it is starting to feel as if we may be near the constraining edge of an American war’s natural life span. The massive and lethal U.S. military is theoretically capable of sustaining itself in war almost indefinitely, as long as it is given the resources and the orders to do so. But as we close in on the 4,000-day mark ahead of our own fall elections, the inertia of the war in Afghanistan seems to be giving way to concerns about the costs of sustaining it and the need to find the best way to end it.…  Seguir leyendo »

On Saturday, in the Danish city of Aarhus, a Europe-wide rally organised by the English Defence League will try to set up a European anti-Muslim movement. For Europe’s far-right parties the rally, coming so soon after the murders in south-west France by a self-professed al-Qaida-following Muslim, marks a moment rich with potential political capital.

Yet it’s also a delicate one, especially for Marine Le Pen. Well before the killings, Le Pen was assiduously courting Jews, even while her father and founder of the National Front, Jean-Marie Le Pen, was last month convicted of contesting crimes against humanity for saying that the Nazi occupation of France “wasn’t particularly inhumane”.…  Seguir leyendo »

Me temo que hoy voy a escribir un artículo que va a ser más criticado por muchos que elogiado por algunos, pero no por ello renuncio a decir lo que pienso a propósito de la huelga general anunciada para pasado mañana. Declaro, antes de meterme en harina, que respeto por igual todas las opiniones e iniciativas y me solidarizo con quienes sufren la terrible situación de desempleo y la no menor angustiosa de falta de recursos. Además, parto de un axioma incontestable. La huelga figura entre los primeros lugares de la nómina de derechos fundamentales de lo que se entiende por sistema democrático.…  Seguir leyendo »

Un juez de Connecticut decidirá en las próximas semanas si admite o desecha una demanda que pretende responsabilizar al expresidente Ernesto Zedillo de la “Matanza de Acteal”, ocurrida el 22 de diciembre de 1997. La acusación sostiene que el crimen fue resultado de una estrategia urdida por Zedillo para aplastar al movimiento zapatista. Varias sólidas investigaciones han demostrado algo muy distinto: el brutal crimen fue consecuencia de una cadena de conflictos locales que precedieron al Gobierno de Zedillo y que lo sobrevivieron.

Decía Daniel Cosío Villegas que en México es muy difícil hablar bien de un presidente (o de un expresidente) aun cuando haya razones objetivas para hacerlo.…  Seguir leyendo »

Los partidos socialdemócratas en la oposición se enfrascan en ocasiones en disputas retóricas y dudas existenciales que parecen reflejar deseos de permanecer fuera del poder por largo tiempo. El Partido Laborista británico, tras su derrota por Margaret Thatcher en 1979, creyó que su futuro pasaba por recuperar unos principios perdidos. Se embarcó en una travesía del desierto que duró 18 años. Lo mismo sucedió con el SPD tras salir del Gobierno en 1982: el sueño de volver a unas esencias supuestamente traicionadas le costó esperar 16 años. Y las identidades recuperadas se llamaron Tony Blair y Gerhard Schröder, no precisamente una vuelta a esos principios y esas esencias.…  Seguir leyendo »

Las expresiones de lo cabalmente humano surgen, indica Aristóteles, cuando está resuelto todo lo relativo no sólo a la subsistencia, sino también al ornato de la vida, es decir, resuelto también lo que hoy denominaríamos dignidad del entorno, empezando por la propia casa. Como todo animal, el hombre tiende a desplegar las capacidades con las que se halla dotado por naturaleza. El asunto es determinar bien cuáles son las que caracterizan al hombre en el seno de la animalidad, pues si es frenado en estas, el eventual desarrollo de otras, no impedirá que ese animal quede mutilado en su especificidad. Obviamente si la lucha por la subsistencia se convierte para el ser humano en casi exclusivo fin, entonces, a la vez que es mutilado en su capacidad de conocer es mutilado en su capacidad de simbolizar.…  Seguir leyendo »

Hay noticias importantes por sí mismas y otras que lo son sólo como síntomas. Estas sin embargo pueden a veces decirnos más sobre el fondo de lo que nos pasa que las que directamente nos cuentan lo que nos pasa. Por ejemplo: Gherush92, una organización internacional de investigadores y profesionales que cumple funciones especiales de consultoría en la ONU para cuestiones de derechos humanos y educación para el desarrollo, recomienda que la Divina Comedia de Dante Alighieri sea excluida de la enseñanza escolar por antisemita, antislámica y homófoba… entre otras maldades. En efecto, en los diversos círculos de su minucioso Infierno (que en sí mismo ya es un concepto sádico) padecen eterno castigo el judío Judas, Mahoma y un ilustre elenco de sodomitas, por no hablar de los adúlteros, los hipócritas y otros representantes de formas de vida alternativas.…  Seguir leyendo »

Ediciones Trea ha publicado recientemente un libro irregular y confuso, pero también impresionante: «Malestar en los museos», de Jean Clair. Jean Clair, conservador, historiador de arte y ensayista, es un señor de muchas campanillas. Trabajó en el Centro Pompidou, fue director del Museo Picasso de París, y ocupa desde 2008 un asiento en la Académie française. El libro, como he dicho, no es bueno, en parte porque la cultura francesa, desde hace por lo menos medio siglo, no es lo que fue. Lo refleja, de modo dramático, el propio idioma. Desde mediados del XVII, hasta principios del XX, el francés ha sido una lengua espléndida, al punto de que un escritor que se expresara en ella parecía inteligente aunque no lo fuera.…  Seguir leyendo »

Comúnmente, se hace referencia a los dramáticos acontecimientos que se desarrollaron en la central nuclear Daiichi de Fukushima después del maremoto del año pasado como “el desastre de Fukushima”. Basta con esa descripción para empezar a entender los importantes malentendidos que rodean a la energía nuclear.

Fue el maremoto, causado por el mayor terremoto que haya padecido jamás el Japón, que causó la muerte de más de 16.000 personas, destruyó o dañó unos 125.000 edificios y dejó el país ante la crisis más grave, según la calificó su Primer Ministro, desde la segunda guerra mundial. Sin embargo, a Fukushima es a la que se suele aplicar la etiqueta de “desastre”.…  Seguir leyendo »

Could you become president of the Federal Republic of Germany if you told the Germans that they have a “repulsive” inclination to hysteria and overblown fears?

Or that they have a shallower, less instinctive relationship to freedom than Poles or Americans? Or that they live in a culture of dissatisfaction, with many of them behaving as if there were a secret German constitution whose first article enunciates the unassailable protection of their living standards?

Joachim Gauck has said just that over the last few years, and didn’t really let up Friday at his swearing-in as Germany’s effective moral arbiter: He described the strongest country in Europe as a place where “fear sometimes so diminishes our courage and self-confidence that we could completely lose both — even to the point that we take cowardice for a virtue and regard running away as a legitimate political position.”

On the scale of genuine political novelty, Mr.…  Seguir leyendo »

Le 26 janvier 2012, l’Union européenne signait l’ACTA, un accord commercial international dont le but est de lutter contre la contrefaçon sous toutes ses formes, de la maroquinerie aux médicaments en passant par le téléchargement illégal, assimilé en droit à une contrefaçon. Au-delà des centaines de manifestations que cet accord a suscitées, notamment en Europe de l’Est, au nom de la liberté d’expression sur le téléchargement illégal, le monde démontre à nouveau sa pathétique cécité face aux vraies menaces qui nous entourent.

Le principe selon lequel la contrefaçon se résume à la seule atteinte des droits de propriété intellectuelle est un acte irresponsable: les industriels comme les politiques s’entêtent à considérer cette menace comme purement économique.…  Seguir leyendo »

Cada invento tiene su historia, más o menos truculenta pero a menudo alejada de los eslóganes que se utilizan para que lo compremos. Desde los motores eléctricos hasta el microondas, cada uno de estos utensilios esconde anhelos, frustraciones y éxitos inimaginables de antemano. Es el caso, por ejemplo, de la verdadera historia de los orígenes de los lavavajillas, que coloca en un lugar estelar este útil y bien apreciado electrodoméstico.

Desde que tuve conocimiento de este episodio, me permito preguntar, a menudo y a quien se deja, si sabe quién inventó el lavavajillas. Normalmente me dicen que no y yo, con una sonrisa que intenta ser provocadora, les digo que fue una mujer de nombre Josephine Cochrane.…  Seguir leyendo »

Mariano Rajoy ha sufrido, más que tenido, el plazo de gracia más breve del mundo. Habitualmente los 100 primeros días de gobierno son de consolidación, de asentamiento del proyecto ganador, y luego es cuando suele empezar el desgaste. Lo del plazo de gracia significa que en esas semanas se considera descortés opinar desfavorablemente sobre los entrantes porque tienen todavía intacto el respaldo inmediato de las urnas. Pero Asturias y Andalucía, sin embargo, no han pecado de descortesía. Han sido invitadas a opinar formal y democráticamente a los 95 días de la toma de posesión de Rajoy, y lo han hecho. En los dos sitios, reflejando un frenazo espectacular de la marea azul que llevó al PP a la Moncloa.…  Seguir leyendo »