Miércoles, 28 de marzo de 2012

If Aung San Suu Kyi is elected to Burma’s parliament this Sunday, the world will inevitably ask: has Asia’s Nelson Mandela finally met her President FW de Klerk? Or, if you prefer a European comparison, has Asia’s Václav Havel met her Mikhail Gorbachev? Cue episode three in the «from prisoner to president» saga. I do believe that day will come, but let us have no illusions: there are still major obstacles ahead. Wisdom and strength, inside and outside Burma, will be needed to surmount them.

Whatever happens, Aung San Suu Kyi has long since earned the Havel and Mandela comparisons. Like Mandela, she has endured decades of imprisonment, emerging with an extraordinary lack of rancour.…  Seguir leyendo »

H5N1 bird flu has caused serious disease and deaths in humans. More than half of the almost 600 patients have died. The virus has not, however, sparked off an influenza pandemic as it cannot spread efficiently from human to human. Research supervised by Ron Fouchier, a fellow virologist in the laboratory that I head at Erasmus Medical Centre in Rotterdam, has shown that only a handful of mutations would allow the virus to spread efficiently among mammals. Similar experiments carried out by a US-Japanese group have yielded largely the same data.

These experiments seem to have rekindled the debate that has smoldered since the last bio-terrorist attacks took place in the US more than a decade ago.…  Seguir leyendo »

Avant c’était facile : il y avait les plantes alimentaires et les plantes insecticides, par exemple le pyrèthre. On ne mangeait pas les plantes insecticides. On les cultivait – on cultive toujours le pyrèthre au Kenya – pour fabriquer des poisons plus violents quelquefois que ceux de l’industrie, mais sans résidu, qui disparaissent avec la dépouille de leur victime, par décomposition.

Avec les OGM tout change : une toxine insecticide empruntée à une bactérie du sol se reproduit dans l’aliment et agit de l’intérieur. La culture ne résiste pas aux insectes, comme on l’allègue, elle les tue. La plante alimentaire devient insecticide.…  Seguir leyendo »

En la inauguración del período anual de sesiones del Parlamento de China, el Congreso Nacional Popular (CNP), el Primer Ministro Wen Jiabao anunció que la meta del gobierno en materia de crecimiento económico anual en 2012 era del 7,5 por ciento. Como la economía mundial sigue luchando para recuperarse, el anuncio por parte de Wen de una bajada tan importante de la tasa de crecimiento de China infundió, naturalmente, una preocupación generalizada en todo el mundo.

Pero es importante observar que Wen estaba expresando una política y no pronosticando resultados. El objeto de fijar como meta una tasa de crecimiento menor es, según explicó, el de “orientar a las personas de todos los sectores a que centren su labor en acelerar la transformación de la tónica de desarrollo económico y vuelvan este último más sostenible y eficiente”.…  Seguir leyendo »

En momentos que la Corte Suprema de Estados Unidos se encuentra a punto de abordar la Ley de Asistencia Asequible (la histórica reforma de salud ridiculizada por sus opositores como «Obamacare»), vale la pena señalar que el número de estadounidenses sin seguro de salud alcanzó un máximo histórico en 2010, su año de promulgación. Alrededor de 50 millones de residentes de Estados Unidos (uno de cada seis) pagan de su bolsillo los gastos médicos en que incurren.

La recesión de 2008 no es la única razón para esta escalofriante cifra; también hay que culpar a políticas y decisiones políticas de larga data.…  Seguir leyendo »

It’s been nearly 11 months since the killing of Osama bin Laden and almost 11 years since 9/11 thrust Al Qaeda to the forefront of U.S. national security. Since then — in fits and starts after 2001, and at an accelerated pace in the last five years — the United States has been remarkably successful in degrading Al Qaeda’s operational capacity and splintering the organization, culminating in the raid in Abbottabad last May.

To state the obvious, all this is good news. The U.S. homeland is safer, the world is a better place, and a reduced jihadist threat is allowing the United States to make a shrewd strategic pivot to the Asia-Pacific region.…  Seguir leyendo »

La huelga como expresión colectiva de protesta es tan vieja como el hombre, es decir, que igual que la sombra acompaña al sol, la huelga acompaña al trabajo. Si no hay trabajo no hay huelga, pero desde que ha habido trabajo, ha habido huelga. Las referencias históricas nos remontan hasta épocas tan pasadas como la egipcia, dónde ya nos encontramos conflictos entre el patrono y sus trabajadores que se exteriorizaban en la forma más abrupta y palpable posible como era simple y llanamente dejar de trabajar para reivindicar derechos, por pequeños que estos fueran. Pero para lo que aquí interesa, las huelgas generales, sin embargo, por su connotación más política que laboral, son más recientes.…  Seguir leyendo »

Llevamos demasiados días discutiendo sobre si hay una relativa flexibilidad en los objetivos de déficit. Todo para ver si el déficit autonómico se podría relajar unas décimas y así pasar del 1,5% al 1,8%. Dicha petición de clemencia fiscal no es más que un hilo de voz apagado por un coro atronador que dice que continúa siendo la hora de recortar. Por mucho que los hechos desmientan la oportunidad del recorte nos dicen que es la única vía, aunque estemos en una profunda recesión. El coro lo tiene claro: recortar. La discusión de la última cumbre europea era si asumíamos el 4% del déficit o el 5,8%, si recortábamos 40.000…  Seguir leyendo »

Hace exactamente 35 años, un día como hoy, los gobiernos de España y México restablecieron relaciones diplomáticas después de una prolongada interrupción. Los pueblos mexicano y español se mantuvieron siempre cercanos y los estrechos lazos que los unen —afectivos, familiares, de amistad y respeto, de identidad y admiración recíproca— fueron sin duda un aliciente poderoso que animó el restablecimiento de relaciones diplomáticas.

No podía ser de otra manera. A ambas naciones nos une la historia y también la sangre; nos unen valores, anhelos, así como la voluntad de conjuntar esfuerzos para hacer realidad nuestros deseos de mayor crecimiento y bienestar. Nos unen raíces compartidas, fuertes y profundas, que explican no sólo la asociación estratégica que hoy mantenemos, sino también los crecientes beneficios que de ella se derivan.…  Seguir leyendo »

¿Por qué en una situación patente de dominio y discriminación de las élites a las no élites no se produce más resistencia contra esa sujeción?, ¿por qué hay más orden que conflicto?

La huelga general convocada para el 29-M es la primera acción de resistencia social que la izquierda ha propuesto; y sus convocantes, CC OO y UGT, son las únicas organizaciones progresistas capaces de movilización colectiva comparables a las más eficaces de España: las muy conservadoras, entusiastas y disciplinadas asociaciones de padres de alumnos de colegios católicos al mando de Antonio M. Rouco Valera.

El éxito de toda acción colectiva, como una huelga general, depende de la disponibilidad, calidad y alineamiento de tres recursos: estrategia, liderazgo y organización.…  Seguir leyendo »

El teatro es un golpe en el estómago. Los actores se desnudan en cuerpo y alma. La política y sus agentes deberían aprender del verdadero teatro de la vida.

¿Por qué en el PSOE, los liderazgos no se ganan en las votaciones de los congresos, sino en los procesos electorales municipales, autonómicos o generales? ¿Por qué en el PSOE, si los resultados electorales no acompañan de poco sirve que el secretario general haya sido elegido por casi el 100% de los militantes? La respuesta es sencilla: el PSOE es un instrumento al servicio de los ciudadanos, un medio para conseguir gobernar la sociedad allá donde democráticamente es posible hacerlo.…  Seguir leyendo »

La mayoría absoluta del PP en las elecciones generales del 20-N no puede interpretarse como un apoyo masivo de la población a la política que está desarrollando. En primer lugar, porque apenas el 44% de los votantes depositó su confianza en el partido de Rajoy, que gobierna holgadamente gracias a las distorsiones de una Ley Electoral que blinda el bipartidismo y margina a la izquierda no domesticada. Y, en segundo término, porque la campaña electoral del PP adoleció de cualquier tipo de concreción en las propuestas programáticas (“haremos lo que hay que hacer” se limitaba a decir el entonces candidato y ahora presidente) y podemos recordar promesas (no abaratar el despido, no subir los impuestos…) olvidadas al llegar a la Moncloa.…  Seguir leyendo »

La libertad, ese don precioso, Sancho. ¿Por qué han sido tan distintos los pueblos al entenderla? El poeta judío alemán Heinrich Heine, un feroz abanderado de la libertad del individuo y de los pueblos, decía que los ingleses tratan a la libertad como a su mujer: la maltratan, pero la defienden con coraje y firmeza; los franceses, como a su prometida: la agasajan con juvenil vehemencia; y los alemanes, simplemente, como si fuera su abuela. Casi puntual y fugaz es el fervor romántico del movimiento del «Sturm und Drang» por la libertad. El alemán siempre ha considerado que hay valores preferibles a la libertad.…  Seguir leyendo »

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas se reunió el 1 de febrero para analizar la propuesta de la Liga Árabe de cese a la violencia en Siria. La secretaria de Estado, Hillary Clinton, iba en representación de los Estados Unidos. A mitad de su discurso comenzó a dirigirse no al embajador sirio, que estaba en el sala, o siquiera al gobierno sirio, sino al pueblo sirio directamente. Dijo que el cambio en ese país requería del trabajo conjunto de todos los sirios de cualquier religión y etnia, en el que se velara por la protección y el respeto de los derechos de las minorías.…  Seguir leyendo »

El fantástico mundo de internet con su variada enredadera de terminales está conformando la nueva civilización de las comunicaciones, que afecta profundamente al periodismo tal como lo hemos conocido y lo reconocemos. Ante el diluvio de informaciones y opiniones que desaguan las redes sociales se ha producido una verdadera inundación de noticias y otros sucedáneos. Y, ya saben, está ocurriendo lo que ocurre con las inundaciones, donde lo primero que falta es el agua potable. En esta inundación informativa lo que falta es la marca de fiabilidad y credibilidad que da el sello del periodismo. De ahí que el periodismo y los periodistas sean más necesarios que nunca, pero reconociendo también que las nuevas tecnologías lo están revolucionando hasta el punto de encuadrarlo en un determinismo tecnológico.…  Seguir leyendo »

La coincidencia de los asesinatos perpetrados por contra ciudadanos judíos y musulmanes en Toulouse y sus alrededores y la imputación judicial del imán de Terrassa, –por realizar sermones aconsejando pegar a las mujeres si se desvían de lo que él considera el camino correcto, manifestando además su inferioridad ante el hombre y la necesidad de evitar que la mujer trabaje fuera de casa–, ha vuelto a poner sobre la mesa el debate sobre la compatibilidad del islam con los valores democráticos. Han aparecido de nuevo opiniones que sin medias tintas culpan de los hechos al supuesto buenismo de las administraciones con la inmigración, convierten en presuntos sospechosos a los ciudadanos de origen magrebí y legitiman una islamofobia que, lejos de ayudar a solucionar los problemas de encaje cultural y precariedad que existen, solo benefician políticamente a quienes hacen de la xenofobia la base de su discurso electoral, y a aquellos que desde las propias colectividades de inmigrantes se oponen a la interculturalidad.…  Seguir leyendo »

Tras los sustos de la pasada semana, cuando la deuda de España a 10 años se encaramó por encima del 5,5% y la prima de riesgo volvió a situarse por encima de la italiana, parece que ha regresado algo de calma. Y ello vinculado al cambio de posición de , que ahora vería con buenos ojos que a los 500.000 millones de euros del fondo de estabilidad se le sumen, hasta finales de año, los cerca de 200.000 que restan del fondo anterior.

Pero no se engañe el lector con esta parcial mejora. Y ello por algunos importantes motivos. El primero, porque el que Alemania acepte este aumento no es más que un reconocimiento de la fragilidad actual.…  Seguir leyendo »