Jueves, 29 de marzo de 2012

Earlier this week, the Syrian government accepted a peace plan proposed by Kofi Annan, the former United Nations secretary general. Mr. Annan’s six-point initiative to resolve the crisis in Syria calls for a “political process” to address the Syrian people’s aspirations, a cessation of fighting and troop movements, quicker release of political prisoners, and allowing humanitarian aid, access for journalists and greater freedom of assembly.

Although it is well intentioned, Mr. Annan’s plan won’t end the crisis; it will make it worse.

The plan is an ill-timed lifeline to a murderous regime that will exploit Mr. Annan’s diplomacy to buy time, to reload and to divide the opposition and the international community.…  Seguir leyendo »

Readers of this column frequently urge me to write more good stories about Israel, which I’m very happy to do. Israel is a great country indeed, and there is no shortage of success stories to write about, be it high-tech ingenuity, cultural excellence or human endeavor. People who love Israel like these kinds of stories; they strengthen the image of the ideal Israel they want to maintain.

However, when I write something that isn’t so flattering, I get responses like, “Why air our dirty laundry in public?” Why? Because while I love my country with passion, I can’t remain indifferent to its flaws.…  Seguir leyendo »

Religious freedom is the common sense of our era. It is easy to be swept up in the hype. We are told that the guarantee of religious freedom is what stands between us and pre-modern political orders based on tyrannical forms of religious authority that leave women and minorities in the dust. If religious freedom is what you need to be for if you are against the oppression of women and minorities, then who could oppose it? Who could even question it? Religious freedom stands in for the good and the right in many complex, difficult and often violent situations.

Or does it?…  Seguir leyendo »

Las aspiraciones políticas de los egipcios han dominado la vida pública del país desde la caída del presidente Hosni Mubarak, el año pasado. Por desgracia, a medida que se les da respuesta, la economía ha entrado en una fuerte caída, poniendo en peligro uno de los objetivos principales de la revolución: la mejora del nivel de vida y el bienestar de los egipcios.

De hecho, la retórica populista de los políticos egipcios amenaza con deshacer las reformas económicas emprendidas por el régimen de Mubarak. En 2004, el gobierno puso en marcha un importante programa de reformas bajo el ex primer ministro Ahmed Nazif.…  Seguir leyendo »

Cuatro veces durante el siglo pasado, una porción importante del mundo industrial cayó en profundas y largas depresiones caracterizadas por la persistencia de un alto nivel de desempleo: Estados Unidos en la década de 1930, los países industrializados de Europa occidental en esa misma década, Europa occidental otra vez en los ochenta y Japón en los noventa.

Las dos últimas caídas de la lista todavía arrojan una larga y oscura sombra sobre el desempeño futuro de la economía. En ambos casos, el regreso de Europa o Japón (si es que se produjo o producirá) a una tendencia de crecimiento económico similar a la de antes de la crisis les llevó (o les llevará) décadas.…  Seguir leyendo »

Afirmaba Karl Marx, en uno de los arrebatos de misticismo que le caracterizaban, que si la teoría no coincide con la realidad peor para la propia realidad. Es sabido que el fundador del marxismo no admitía opiniones contrarias a las que sostenía y como científico —materialismo científico, como llamó a su teoría— creía firmemente en su fracasado monumento intelectual.

La realidad como la historia son susceptibles de interpretaciones diversas y solo el tiempo pone a cada una en su sitio. Es sabido que las políticas económicas monetaria y fiscal de Europa y Estados Unidos difieren en su enfoque. En nuestro caso estamos sujetos a la disciplina europea – es decir de Alemania- y, por tanto, el gobierno nacional y las comunidades autonómicas han comenzado – a la fuerza, todo hay que decirlo- a tomar medidas dolorosas ante una crisis que, negada en sus comienzos, evidencia el grave error que supuso ignorar un diagnóstico certero.…  Seguir leyendo »

La injusticia engendra el desorden; y si además se impone faltando al respeto a ciudadanos, instituciones e interlocutores constitucionalmente legitimados, se perturba gravemente la convivencia; condición básica en toda sociedad democrática para superar los conflictos dialogando cabalmente, por muy profundas que hayan sido las diferencias iniciales.

Que la reforma laboral es superlativamente injusta ha quedado acreditado en la serie de excelentes artículos de diversos especialistas publicada en este mismo periódico. De sus efectos contraproducentes para encarar la crisis y frenar el alza del paro ya nos están dando pistas algunas multinacionales que no ven en la reforma un aliciente para crear nuevos empleos cuando llegue la recuperación sino que está siendo aquí y ahora (UNILEVER, Aranjuez) una fácil vía para desinvertir a menor coste que en la mayor parte de Europa, desde Suecia hasta Italia pasando por todos los países centrales.…  Seguir leyendo »

Todo el mundo coincide: el futuro de Europa está en manos de los alemanes. Berlín es hoy la capital de la Unión Europea, el lugar donde se toman las decisiones cruciales. En todas partes se habla de esta situación, en Bruselas y en París y, desde luego, en Atenas, Roma y Madrid. A decir verdad, en todas partes salvo en Alemania.

Los alemanes no discuten los hechos. Saben que sólo ellos pueden permitirse el lujo de sacar de apuros a los griegos y que casi todos los demás países de la zona euro, Francia incluida, han perdido su calificación triple A.…  Seguir leyendo »

Frente a la violencia brutal que el Gobierno de Bachar al Assad lanza contra la población, crece el consenso en favor del uso de la fuerza. Dado que la protesta pacífica no ha logrado la caída de un régimen que reprime masivamente, se razona, entonces la solución es canalizar armas a la resistencia, crear zonas protegidas y pasillos humanitarios, o practicar una intervención internacional. Implícitamente, la única forma de detener las matanzas sería cambiando el régimen por la fuerza.

Los países de la OTAN no quieren intentar una segunda guerra como en Libia, que empezó humanitaria y terminó política al usar el mandato para derrocar a Muamar el Gadafi.…  Seguir leyendo »

Este título es un homenaje a Michael Oakeshott, el filósofo conservador que rompió con los tories tras el giro neoliberal adoptado por Thatcher, pues su testamento intelectual publicado póstumamente, aunque escrito 50 años antes, se titulaba La política de la fe y la política del escepticismo. Y parafraseando su opúsculo, podríamos decir que la retórica contemporánea del poder fluctúa entre la política de la esperanza, típicamente progresista, y la política del temor, más propia del pensamiento conservador. La política de la esperanza nos ilusiona con la oferta de promesas estimulantes mientras que la del temor esgrime riesgos y amenazas por venir.…  Seguir leyendo »

Hemos avanzado bastante. No hace aún mucho tiempo, al utilizar esta expresión que no tiene traducción al español (literalmente, tanque de pensamiento), era necesario aclarar su significado. Hoy se sabe más o menos que el empleo de esta locución inglesa alude a centros de pensamiento, instrumentos al servicio de la sociedad para generar conocimiento en diversas materias o, incluso, si queremos decirlo de manera supuestamente más culta, a los llamados laboratorios de ideas o gabinetes de estrategia. Los think tanks son, en efecto, instrumentos de la sociedad. Seguramente uno de los mejores indicadores de madurez del tejido social —la llamada sociedad civil— es el conjunto de capacidades de conocimiento que puede aportar.…  Seguir leyendo »

Se cumplen ahora dos siglos de la promulgación de la Constitución de 1812, la Constitución que liquidó o pretendió liquidar las estructuras políticas del Antiguo Régimen. Vivimos tiempos de crisis, que entre otras muchas derivaciones lastran inevitablemente las tentaciones conmemorativas de los grandes acontecimientos de nuestra historia. El autocontrol en el ejercicio de la memoria nacional española se ha puesto en evidencia en la evocación que han suscitado determinados personajes de nuestro pasado histórico, como en el último año ha ocurrido con Jovellanos, con silencios oficiales que serían impensables hace escaso tiempo. Desconozco el ruido mediático, a nivel institucional, a escala española, regional o local, que llevará aparejada la conmemoración de la Constitución de 1812, pero sería deseable que tuviéramos en cuenta algunas precisiones al respecto.…  Seguir leyendo »

¿Ha habido un giro en el congreso de Convergència Democrática celebrado este pasado fin de semana? Parece que sí. Ya no se pide más autonomía, o el reconocimiento de la diferencia cultural, o una imprecisa soberanía. No. Esta vez se reclama un Estado propio. Es lógico que un partido nacionalista aspire a esta finalidad. Pero hasta ahora sólo se pedía más o mejor autonomía. Ahora la independencia: es una novedad, una importante novedad.

Para ello el Govern está preparando la primera etapa: proponer un pacto fiscal al Estado en la línea del concierto económico. Ahora bien, ni la misma Convergència lo cree posible.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Afganistán: víctimas civiles anuales, 2007-2011

Tema: Los incidentes de los últimos meses en Afganistán han desatado especulaciones sobre un adelanto de la retirada de las tropas internacionales sobre el calendario previsto por la OTAN.

Resumen: Desde que EEUU puso fecha a la retirada de tropas, los gobiernos y las fuerzas que participan en ISAF se preocupan por lo que ocurrirá hasta entonces, mientras que los afganos se preocupan por lo que les ocurrirá después. La coalición ha asumido la estrategia de salida diseñada por EEUU que se desarrolla conforme a un calendario que cada vez tiene menos que ver con las condiciones de seguridad y estabilidad de Afganistán y más con las condiciones políticas y económicas de los países que participan en ISAF.…  Seguir leyendo »

Les assassinats commis par Mohamed Merah ont ramené sur le devant de la scène la question lancinante de l’intégration des jeunes musulmans de seconde génération. Le ton général des réactions est soit de s’alarmer d’une radicalisation croissante, soit de mettre en garde contre la stigmatisation, comme si, dans tous les cas, Merah semblait bien incarner une tendance profonde propre aux jeunes de la seconde génération: la radicalisation islamique, le repli identitaire, la rupture avec la société française. Or, si on regarde les faits de plus près, c’est plutôt l’inverse qui apparaît.

D’abord le profil de Merah correspond bien à une tendance lourde observée depuis longtemps: les jeunes qui sautent dans le terrorisme le font par fascination pour l’action violente et non à la suite d’un lent procès de radicalisation religieuse au sein de la communauté musulmane.…  Seguir leyendo »

This week marks 10 years that my client Abu Zubaida has been held in U.S. custody. After a decade of imprisonment, Abu Zubaida has never been charged with a crime, much less found guilty. This week there was movement: Charges were unveiled — not against Abu Zubaida but against a senior government official involved in the CIA’s rendition program.

The development occurred in Poland, where the former head of the Polish intelligence services is charged with unlawful deprivation of liberty, abuse of office by a public official, unlawful corporal punishment (i.e., torture) and — notably — unlawful deprivation of access to a court of justice.…  Seguir leyendo »