Sábado, 31 de Marzo de 2012

Rains have failed. Crop production has been wiped out. Families cannot feed themselves. Soon familiar images of skeletal babies will flicker on TV screens. The British public will be asked to respond with their usual generosity and that, together with government aid, will save thousands of lives — although others will be lost. Then the world will move on until somewhere, probably in Africa, it will happen again.

It doesn’t have to be this way.

A hunger crisis is brewing in Niger, one of Africa’s poorest countries. Millions will be left without enough food this summer. The early-warning systems have sounded and the British Government has sent £25 million to the region.…  Seguir leyendo »

En la resaca de las tantas visiones promisorias sobre la visita del Papa a Cuba que circulaban desde fines del año pasado, hoy advertimos que los mayores beneficios del paso de Ratzinger por la isla tal vez no haya que buscarlos en Santiago o La Habana sino en Washington y Bruselas. La presencia en Cuba del líder de una iglesia que congrega a más de mil millones de fieles en el mundo tal vez ayude a consolidar el criterio de que la democratización cubana no se abrirá paso por medio de políticas basadas en el aislamiento diplomático de ese país o en sanciones comerciales contra su gobierno.…  Seguir leyendo »

¿Cataluña camina hacia la independencia? Esta es la pregunta que muchos nos formulamos viendo las opiniones que se expresan a diario en los medios de comunicación catalanes, tanto públicos como privados. Basta ver TV3, cadena que conserva el liderazgo de la audiencia, para comprobar la forma como se alimenta sistemáticamente el imaginario secesionista. La televisión autonómica no desaprovecha la menor oportunidad para comparar Cataluña con Flandes, Escocia o Québec, subrayar que los catalanes somos víctimas de un expolio económico, o aventurar un escenario donde la ruptura caerá como fruta madura. Se trata de un mensaje muy explícito, que vulnera el principio de neutralidad y pluralidad exigible a un medio que se sufraga con los impuestos de todos.…  Seguir leyendo »

A María Izquierdo Rojo, promotora de este artículo

De los tres poderes del Estado clásicos en una democracia, mientras el legislativo y el ejecutivo se configuran como unas Cortes Generales elegidas por sufragio universal, en un caso, y un Gobierno que cuenta con la confianza de la mayoría parlamentaria, en el otro, la Constitución española de 1978, que curiosamente solo denomina con la expresión “poder” al judicial, atribuye el ejercicio de ese poder a “jueces y magistrados”. La ausencia de legitimidad electiva de origen de unos profesionales, individualmente considerados, erigidos en titulares de un poder del Estado, exige algún modo de legitimación democrática de ejercicio.…  Seguir leyendo »

No entenderíamos el mundo en el que vivimos sin las TIC. Las tecnologías de la información y la comunicación hacen que la vida de mucha gente haya cambiado de forma considerable en los últimos 20 años. Ahora parece inconcebible no recibir o enviar e-mails, si nos dejamos el teléfono móvil estamos perdidos, y ¿cómo lo haríamos para encontrar los datos que nos interesan sin Google? Realmente, es extraordinario el poder de estas nuevas tecnologías, pero, como en otros casos, hay muchas maneras de utilizarlas, debemos reflexionar hacia dónde nos llevan y definir unas reglas para que no nos acaben creando unos problemas para los que no estamos preparados .…  Seguir leyendo »

¿A usted le gustan las cotorras, sus vivos colores, su cacofonía? ¿Le encantaría vivir en una casa con una colonia de ellas a la vista… y al oído? Si las respuestas son afirmativas, le recomiendo que busque morada con un antiguo cedro cerca, o una palmera enhiesta y lozana. Porque los cedros cargados de años y las palmeras de copas tupidas son los árboles que más buscan estas aves para establecer sus bulliciosas comunidades, trátese de Barcelona, Madrid, Cádiz o cualquier otro punto urbano del territorio nacional.

Llevan años invadiendo España, poblando España, haciendo España aún más tonitronante.

Por lo que atañe a la capital del Estado, me di cuenta de su presencia entre nosotros hace dos o tres años en el Retiro.…  Seguir leyendo »

Tengo el corazón partido entre el viaje caribeño del Papa y nuestro paisaje político. Debo admitir que cuando contemplo a Benedicto no sé cuántos metido en un vehículo que imita los motocarros de mi infancia, los que usaba el Plácido de Berlanga para llevar los regalos de Navidad, pero a buen seguro más sofisticado, me resulta imposible imaginarme qué pensarán de esto los siglos futuros. ¿Se reirán? ¿Lo vincularán a las tradiciones de los faraones? ¿De los emperadores de Bizancio? ¿De un Luis XIV rodeado de varones enfaldados?

La importancia del ritual como supervivencia de los tiempos oscuros. Cuando era más joven me daba en pensar sobre la responsabilidad de todos esos sabios eclesiales, rigurosos pensadores, que jamás han levantado la voz ante tamaña desmesura, y que sin embargo se desmelenan, justificadamente, ante las exageraciones de tal o cual régimen del pasado.…  Seguir leyendo »

El movimiento ¡Ocupad! en Estados Unidos, que empezó en Wall Street, ha fracasado y desaparecerá probablemente en semanas o meses. Todo tipo de facciones y grupos han eclipsado el movimiento debilitando la energía de sus primeros simpatizantes. Sin embargo, el movimiento se apoya en vigorosos motivos que no se desvanecerán, sino que cobrarán impulso político y no sólo en Estados Unidos.

Hay que prestar atención al hecho de que a lo largo de los últimos treinta años la brecha de la desigualdad entre los más ricos y el resto de la población se ha ensanchado notablemente. El 1% situado en el primer lugar de la lista gana actualmente el triple que en 1979, mientras que la clase media y los pobres no han avanzado significativamente; por el contrario, han sufrido penalidades de diversa índole.…  Seguir leyendo »

La vida viene sin manual de instrucciones. Por eso la vida enseña más que muchos libros, es la gran maestra. Pido que un millón de personas de los cuarenta y cinco que vivimos en nuestro país sean capaces de contagiar unas gotas de optimismo. El pesimismo llama al pesimismo y la capacidad de superación hace brotar el optimismo. Hay que educar para el esfuerzo, para la lucha, para ser capaces de vencernos a nosotros mismos e ir sacando poco a poco lo mejor que llevamos dentro.

Últimamente se han hecho muchos trabajos de investigación con rigor que explican qué es la felicidad y cómo vivir sin estrés.…  Seguir leyendo »

Sergei Lavrov, Russia’s foreign minister, has been a powerful devotee of the Syrian government. But in a sign of waning support for Syrian President Bashar al-Assad, Lavrov said this month that “no one is inviting him to Moscow” should the dictator resign.

Lavrov might consider extending such an invitation — precisely for the dictator to resign. Given Russia’s staunch backing of the Assad regime during its brutal crackdown on civilian uprisings over the past year, Moscow is in a unique position to orchestrate Assad’s departure from power.

The dictator need not end up in Moscow, of course. But wouldn’t it be better to see the Assad family living anywhere outside of Syria if that meant an end to the ruthless slaughter that has already claimed more than 9,000 innocent lives?…  Seguir leyendo »

Oil prices are up more than 30 percent from six months ago amid fears that Israel or the United States may strike Iran. Concerns have spread that military conflict would cause a major shock to oil prices, damaging the U.S. and global economies. While the situation is serious, such predictions are unlikely to pan out. Understanding how such fears are exaggerated would clarify the stakes in the standoff and underscore how scholars, market analysts and oil traders often overestimate the effect geopolitical events will have on prices.

For starters, Iran and Saudi Arabia have been at loggerheads since Iran’s 1979 revolution, with Tehran intermittently trying to undermine the Saudi regime.…  Seguir leyendo »